Пятница, 21.07.2017, 07:38
Приветствую Вас Гость | RSS
James Marsters
Статистика
Форма входа
Логин:
Пароль:
[ Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
Страница 1 из 11
Модератор форума: minseret 
Форум » Fan-Zона » Фан-Проза, Мастера жанра » "Шаншу в Лондоне" (R) (Автор Vasquez Разрешение получено)
"Шаншу в Лондоне" (R)
JamemaДата: Понедельник, 15.12.2008, 23:37 | Сообщение # 1
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
Название: ШАНШУ В ЛОНДОНЕ
Автор: Vasquez
Рейтинг: PG 13 или R
Персонаж/Пары: Баффи, Спайк и другие
Время действия: post-NFA,
Краткое содержание: читайте сами
Отказ от прав: не мое
Первоисточник: тут
Разрешение на размещение: разрешение автора получено

Глава 1

Рим, май 2005

Этого хорька Эндрю нужно убить.
Причем перед смертью его нужно изощренно пытать, ломая его драгоценные фигурки героев "Звездных войн" и топча ногами его любимый плакат с истребителями, атакующими Звезду Смерти.
Дело было так. Мы выходим с премьеры "Мести Ситхов", Эндрю возбужден до неприличия, но яростно доказывает всем, что фильм - полный отстой и не идет ни в какое сравнение с "Возвращением Джедая". Дон кротко отвечает, что и то и другое - чепуха, детские сказки. У Эндрю начинается истерический припадок, он теряет способность говорить связно и начинает выкрикивать отдельные малопонятные словосочетания: "имперские пара-штурмовики!..." "партизаны-эвоки!..." "всемогущий Сарлак!...". Дон, хихикая, отвечает: "Массовка в белых скафандрах"… "плюшевые мутантики"… "зубастая вагина в песке"…
Я слушаю вполуха, но упоминание Дон о зубастой вагине слегка настораживает. Я прислушиваюсь, но вместо садомазохистско-порнографической тематики вдруг слышу из уст Эндрю странную фразу: "воскрешение Хэна Соло может сравниться только с воскрешением Спайка!"
Наверное, мои руки действуют отдельно от мозга, потому что я совершенно автоматически беру его за шкирку и припечатываю к стенке.
-- Баффи... отпусти... я все объясню, - хрипит он.
Объяснение длится долго. Эндрю сидит на скамейке у входа в кинотеатр и бросает молящие взоры на собратьев-киноманов, штурмующих зал перед очередным сеансом. Никто не обращает на него внимания. Зубастые вагины куда интереснее.
Никто не спасет его от гнева Истребительницы.
Сначала он пытается отмазаться, уверяя, что пошутил. Как будто я не вижу, когда он врет, а когда просто сочиняет. Потом махнув рукой, говорит, что все претензии к Джайлзу.
К Джайлзу?!
-- Я подал ему рапорт по форме. Я следовал его указаниям.
К этому моменту истерика начинается у меня. Я по-прежнему ничего не понимаю, но чувствую, что меня в очередной раз капитально поимели. Непонятно, кто и как - но сам факт, что поимели, сомнения не вызывает.
К счастью, Дон пока сохраняет способность трезво мыслить.
-- Изложи содержание твоего рапорта, Эндрю, - говорит она. - Иначе я всем расскажу, как ты мастурбируешь перед плакатом королевы Амидалы.
-- Неправда! - вскидывается Эндрю. - Это не Амидала, а Сабэ! Между прочим, Кира в сто раз круче Натали!
-- Как скажешь, - снисходительно говорит Дон. - По мне так они совершенно одинаковы.
Эндрю пытается перевести разговор на "Пиратов Карибского моря" и прелести Киры Найтли, но я снова беру его за шкирку, и он сдается.
-- Прошлой зимой Джайлз послал меня в Лос-Анджелес, - говорит он. - Я встретил там Спайка.

... Когда я прихожу в себя, оказывается, что я лежу на скамейке, а Дон почему-то бьет меня по щекам. Между прочим, больно. Вокруг нас толпа, народ переговаривается "это из-за жары", "она не беременна?" "вызовите скорую!" Откуда ни возьмись - Эндрю со стаканчиком холодной газировки. Я залпом выпиваю воду и мы срочно сматываемся.
На углу улицы - кафе на открытом воздухе. Пока Дон заказывает кофе с мороженым, я достаю мобильник и выжидающе смотрю на Эндрю.
-- Что? - спрашивает он.
-- Телефон, - говорю я. - Телефон Спайка в Лос-Анджелесе.
Эндрю снова начинает мяться и кукожиться. У меня внутри все напрягается, но я говорю себе, что самое страшное позади, Спайк жив, а все остальное - не страшно. Конечно, нужно будет хорошенько врезать ему за то, что не дал о себе знать... нет, достаточно просто сказать ему, что он урод и придурок, а потом уложить в постель, и пусть все идет своим чередом.
-- Помнишь, год назад был большой шухер из-за разгрома лос-анджелесского филиала "Вольфрам энд Харт"? - тихо говорит Эндрю.
Конечно, кто же его не помнит? Мы все стояли на ушах, когда половина демонской тусовки Лос-Анджелеса, оставшись без прикрытия ВиХ, бросилась в Европу спасать свои драгоценные шкуры. Мы так и не узнали, что за аферу провернул Ангел и его команда камикадзе. И, похоже, уже не узнаем - свидетелей не осталось.
И тут до меня доходит.
-- Ты хочешь сказать, что Спайк?...
Эндрю кивает, не сводя глаз со своих ботинок.
-- Спайк был в его команде.
Что за глупости? Это невозможно. Спайк и Ангел терпеть друг друга не могут... точнее, не могли. Нет, этого не может быть. Это Эндрю в очередной раз придумывает басни про благородных вампирусов, сражающихся с силами зла. Спайк и Ангел в одной команде? Чепуха.
-- Спайк и Ангел в одной команде? - говорю я. - Эндрю, придумай что-нибудь более правдоподобное.
Он бросает на меня виноватый взгляд.
-- Я и сам удивился. Но когда они приезжали в Рим, они казались...
Стоп-стоп-стоп. Ну прямо как в сказке - чем дальше, тем страшнее. Спайк и Ангел приезжали в Рим? Виделись с Эндрю, но не нашли времени повидаться со мной?
-- Когда это Спайк и Ангел приезжали в Рим? - осведомляется Дон, ставя на стол поднос с тремя чашками кофе. - Когда мы уезжали на венецианский карнавал?
Я не думала, что Эндрю может выглядеть еще более виноватым, чем минуту назад. Оказывается - может. Дон быстро ориентируется в ситуации и убирает со стола все колющие и режущие предметы.
-- Прошлой весной... - выдавливает Эндрю. - Помните, когда у меня сгорела квартира, и я переехал к вам...
О, Боже, только не это! Самые кошмарные недели моей жизни в Риме. Сначала Джайлз с его просьбой собрать информацию об этом козле Морти, потом Эндрю с его нездоровым интересом к моей личной жизни...
Морти. Спайк и Ангел приезжали, когда я обхаживала Морти!
-- Эндрю, что ты им сказал?! Что ты сказал про Морти?
Он сидит, сжавшись в комок, и затравленно озирается по сторонам. По-моему, в эту минуту он готов отдать всю свою коллекцию "Звездных войн" за то, чтобы оказаться в любом другом месте. Хоть в Адской пасти.
-- Эндрю, ты что, язык проглотил? - вмешивается Дон. - Что ты сказал про Морти?
-- Ну... по легенде... как договаривались, - бормочет он. - Типа, Баффи им увлечена, и все такое.

Мобильный Джайлза отключен. Он всегда отключает его, когда проводит свои заседания-совещания. Секретарь в его приемной говорит, что мистер Джайлз перезвонит мне немедленно, как только освободится. Я швыряю трубку с такой яростью, что содрогается вся наша квартира.
Дон безмолвно приносит мне ведерко ванильного мороженого и удаляется на другой конец гостиной, где сидит на диване удрученный Эндрю. Она тихо расспрашивает его о Спайке, про его лос-анджелесскую жизнь. Я навостряю уши. Итак, помимо Ангела и Уэсли, там был какой-то темнокожий красавец-юрист, блондинка из бывшей нашей школы...
-- Корделия? - спрашиваю я.
Эндрю вздрагивает при звуке моего голоса.
-- А? Нет, ее звали как-то иначе. Мелоди? Нет, не Мелоди. Кажется, Хармони.
Так. Хармони. Только этого не хватало. Интересно, Ангел специально взял секретаршей бывшую пассию Спайка, чтобы отвлечь его от мыслей обо мне? Может быть, у них еще и Друзилла работала в отделе ясновидения и пророчеств? Эндрю сообщает, что никого по имени Друзилла там не встретил, но была очень хорошенькая ученая дама по имени Фред. Он с аппетитом описывает ее прелести, а я пытаюсь себе представить, сколько же соблазнов подстерегало Спайка в этом бастионе зла.
-- Что он говорил обо мне? - спрашиваю я.
Эндрю вздыхает.
-- Он расспрашивал, как ты живешь... радовался, что у тебя все хорошо.
Идиот.
-- Я рассказывал, что ты тренируешь истребительниц в Риме, что Дон учится в итальянской школе, что у вас замечательная новая жизнь...
Еще один идиот. Очевидно, мне нужно было облачиться в траур, воздвигнуть часовню и рыдать в ней по паре часиков в день, чтобы эти придурки поняли, как мне плохо без Спайка.
-- Он сказал, почему не объявился?
-- Ну, вначале он был призраком...
-- Ну и что? Мы нашли бы способ его материализовать. Подожди, ты говоришь - вначале?
Андрю кивает.
-- Когда я приехал, он уже материализовался. Но он считал себя не вправе мешать твоему счастью, поэтому остался помогать Ангелу.
Теперь понятно. Хмурствование - это не состояние души, а диагноз. Более того, теперь я знаю, что хмурствование очень заразительно. Стоило Спайку пообщаться с Ангелом, как он превратился в его двойника.
-- Почему ты не сказал мне, Эндрю?
Он вжимает голову в плечи.
-- Спайк просил не говорить, что он вернулся. Не сердись, Баффи, пойми, я был в щекотливом положении, я не хотел его подводить...
К этому времени я уже не в силах сердиться. В голове осталась только одна мысль: "Я должна его найти". Поэтому, когда через минуту звонит телефон, и я слышу голос Джайлза, я говорю ему с места в карьер:
-- Джайлз, я должна найти Спайка.
Несколько секунд он молчит. Потом, прокашлявшись, осторожно произносит:
-- Баффи, извини, я не расслышал...
-- Вы все прекрасно расслышали. Я должна найти Спайка. А вы должны мне помочь.
-- Но, Баффи... он... эээ...
-- Я знаю. Он погиб и воскрес. А вы мне об этом не сказали.
-- Откуда?.. Впрочем, неважно. Это была его просьба...
-- Можно подумать, что вы всегда считались с его мнением. Вы просто не хотели, чтобы мы были вместе. И сейчас не хотите.
-- Баффи, дело не в том, чего я хочу, а в том, что... Мне очень жаль сообщать тебе об этом, но... Видишь ли...
-- Джайлз, похоже, вы никак не можете выговорить, что он снова погиб.
-- Значит, ты уже знаешь.
-- Вы думаете, я поверю, что на сей раз он погиб окончательно и бесповоротно?
Я слышу смешок на том конце.
-- Да, в прошлом он доказал, что его трудно убить... Но как ты собираешься его искать, Баффи?
Нужно брать его, пока тепленький.
-- Думаю, лучшие умы Совета подскажут мне верное направление поисков, - изрекаю я. - Завтра утром я вылетаю в Лондон.

Добавлено (15.12.2008, 23:32)
---------------------------------------------
Глава 2

В самолете показывают "Дракулу". Эндрю, пуская слюни, рассказывает, что "вот эта вампирша уже тогда точила зубки на Нео, но только в "Матрице" взялась за него вплотную". По-моему, его пора сдавать в психушку. Я страшно жалею, что рядом нет Дон - она хотя бы понимает, о чем он бормочет. Меня занимают другие мысли. Дракула - настоящий, а не киношный - мог самовосстановливаться даже после распыления. Они со Спайком были знакомы - значит, теоретически Спайк мог у него научиться... Нет, вряд ли. Спайк - трепло. Если бы он умел восстанавливаться после распыления - он бы мне все уши об этом прожужжал. Ладно. Что еще? Мог быть амулет. Или еще какая-нибудь побрякушка, которая всосала его в себя, а потом выплюнула в неподходящем месте в неподходящее время...
-- Эндрю, куда Ангел дел амулет?
-- А?
-- Амулет, - терпеливо объясняю я. - Ты сказал, что Спайк материализовался из амулета. Этот амулет мог снова вобрать его в себя в критический момент?
Эндрю пожимает плечами.
-- Когда он приезжал в Рим, никакого амулета на нем не было. На Ангеле - тоже. Ты бы видела, в какой мотоциклетной курточке Ангел заявился к нам во второй раз! Белая, и красно-синими буковками расписанная. Амулет туда не вписывался.
Ангела тоже можно сдавать в психушку - если, конечно, он тоже выжил. А Спайка - за компанию. Бог троицу любит.
Лондон встречает нас дождем. Прямо из Хитроу мы едем в новую штаб-квартиру Совета на Челкот-сквер. Словоохотливый таксист вещает глупым американским туристам, как им повезло попасть в такой замечательный район как Примроуз-хилл - и Риджент-парк рядом, и ресторанчики там, видите ли, ему нравятся, и зоопарк...
Ха. Вся моя жизнь - сплошной зоопарк. Эндрю пытается расспрашивать таксиста о местных демонских обычаях, но получив от меня локтем в бок, затыкается.
Джайлз встречает нас на пороге здания Совета, говорит, что уже забронировал нам номера в отеле, и что нам наверняка понравится район...
-- Что вам удалось выяснить? - бесцеремонно перебиваю я.
-- Я обнаружил любопытную запись, - говорит он, запуская нас с Эндрю в свой кабинет. - Вот, посмотрите.
Я беру в руки пыльный том, смотрю на длинный список имен, написанный витиеватым почерком, затем поднимаю вопросительный взгляд на Джайлза.
-- Это списки потенциальных истребительниц середины девятнадцатого века, - говорит он таким тоном, словно эти списки помогут нам решить все проблемы человечества. Еще один кандидат в психушку.
Очевидно, выражение моего лица достаточно красноречиво, потому что Джайлз снисходит до пояснения и тычет пальцем в одно из имен. Терпеть не могу эти завитушки вокруг букв... что?
Друзилла. Это что, наша Друзилла? В смысле - не наша, а... ладно, неважно. При чем здесь Друзилла?
-- Вау, - благоговейно говорит Эндрю. - Сиром Спайка была потенциальная истребительница? Теперь понятно, почему он ими одержим.
-- Да, наверное, - медленно говорит Джайлз. - Стремление бросить вызов, оценить, понять...
-- Если не съесть, то хоть понадкусывать, - подхватывает Эндрю, предусмотрительно отходя подальше от меня.
Я с грохотом захлопываю книгу. Если Джайлз и Эндрю думают, что я приехала в Лондон, чтобы выслушивать грязные инсинуации по поводу моей личной жизни, они сильно ошибаются.
-- Считайте, что я оценила по достоинству ваш искрометный юмор, но как эти древние списки помогут нам в поисках Спайка?
Джайлз приступает к своему любимому занятию - начинает протирать очки.
-- Это доказывает, что Спайк - особенный вампирус! - восклицает Эндрю. - Возможно, он обладает способностями, о которых даже не догадывается...
-- Эндрю, подожди, - морщится Джайлз. - Дело в том, что эти списки почему-то были долгое время засекречены. И, кажется, я начинаю догадываться, почему...
Так. Еще одна Страшная Тайна. А я-то думала, что этот этап моей жизни остался в прошлом. Джайлз рассказывает, что во время восстановления Совета он в первую очередь проверил тайные счета в швейцарских банках и выяснил, что Совет более 200 лет арендовал суперсекретную ячейку в суперсекретном хранилище... Эндрю таращит глаза, слушая как Джайлз рассказывает про тройной ключ, особый шифр... бла-бла-бла... Главное - не зевать.
-- ...там оказались два свитка и этот журнал, - Джайлз стучит костяшками пальцев по пыльной книге. - Свитки написаны на древних демонских языках, отдел переводов ломает над ними голову уже много месяцев. Кое-что удалось перевести, но смысл по-прежнему теряется. Понимаешь, слишком большое количество многозначных слов...
-- Типа "шаншу"? - встревает Эндрю.
Теперь уже Джайлз таращит на него глаза.
-- Что ты знаешь о шаншу?!
Эндрю начинает вещать о древнем пророчестве, о котором он слышал, будучи проездом в "Вольфрам энд Харт". Из его описаний получается, будто Спайк и Ангел избили друг друга до потери сознания, сражаясь за это самое шаншу, которое оказалось пшиком.
-- Представляете себе? - хихикает Эндрю. - Они дрались за право испить из чаши, которая должна была даровать им шаншу. А потом оказалось, что ее подсунул им один старинный недруг Ангела. Спайк хлебнул из чаши - а там оказался Mountain Dew! А потом они ввалились в офис, как побитые собаки, и признались, что это была подстава.
Жалко, что меня там не было - я бы каждому добавила по паре оплеух.
-- Они думали, что шаншу - это когда вампир превращается в человека, - объясняет Эндрю. - Эти глупцы полагали, что в человеческом виде у них больше шансов на успех у истребительницы. Ха!
Джайлз поднимает на него удивленный взгляд.
-- Почему "глупцы"?
-- Да потому что Баффи любит только парней с комнатной температурой тела!
Джайлз пожимает плечами.
-- Эндрю, ты излишне обобщаешь...
Черт возьми, они разговаривают так, словно меня нет в комнате!
-- Да, действительно, Эндрю, ты не въезжаешь в ситуацию, - ядовито говорю я. - В жарком калифорнийском климате любовник комнатной температуры - не роскошь, а спасение во время долгих любовных марафонов. А в сырой промозглой Англии я с удовольствием соглашусь на партнера с температурой тела 36'6.
Эндрю стеснительно хихикает, а на Джайлза нападает длительный кашель. Но мне плевать. Они хотят говорить без экивоков - пусть подавятся.
-- Что написано про шаншу в ваших свитках? - спрашиваю я, когда к Джайлзу возвращается способность говорить.
-- Странно, - задумчиво говорит он. - Чаша там действительно упоминается. Чаша вечного страдания.
-- Во-во, точно, - вставляет Эндрю.
-- Что - точно?
-- Так эта штука и называлась. Чаша вечного страдания. Только в ней оказался Mountain Dew.
-- Интересно, - задумчиво говорит Джайлз. Он всегда так говорит, когда нечего сказать. Эндрю напускает на себя глубокомысленный вид и картинно подпирает подбородок кулаком. Гиганты мысли. Я как бы нечаянно спихиваю со стола тяжелый журнал; он падает на пол с оглушительным грохотом, пробуждая Великих Мыслителей от их размышлений.
-- Упс, это нечаянно, - бормочу я. – Так, где мне искать Спайка, Джайлз? Вряд ли он спрятался между страницами журналов 19 века или внутри свитков на непонятном языке.
Джайлз по старой привычке берется за очки.
-- Я не знаю, какого ответа ты от меня ждешь, Баффи, - говорит он, яростно полируя линзы носовым платком. - Я не сыщик, я Наблюдатель. Все, что я могу - найти исторические документы, которые могут быть полезны в поисках. По моей просьбе Уиллоу написала специальную программу для перевода текста на английский с вариантами трактовки отдельных фразеологизмов...
Да, мне только вариантов трактовки фразеологизмов не хватает для полного счастья. Лучше бы сказал, в какой стороне искать - на востоке или на западе.
-- Ладно, с Уиллоу я сама поговорю, - вздыхаю я. - И переночую тоже у нее.
-- Нет-нет, Баффи, - поспешно говорит он. - Я распоряжусь, чтобы твои вещи отвезли в отель. Мы уже забронировали для тебя и для Эндрю номера-люкс... говорят, там прекрасный вид на Лондон с вершины холма...
Что за чушь он несет? При чем здесь вид на Лондон?
-- Джайлз, - подозрительно спрашиваю я. - Что происходит? Почему я не должна ночевать у Уиллоу?
Нет, сегодня он дырку протрет в своих очках!
-- Возможно, ничего особенного, - бормочет он. - Но я подумал... мне показалось... В общем, сама увидишь.
Он поспешно отворачивается и пишет что-то на листке бумаги.
-- Вот, - говорит он. - Это название и адрес твоего отеля. Твои вещи отвезут туда. А ты пока поезжай к Уиллоу, поговори с ней... может быть, у нее будут какие-нибудь идеи насчет поисков.
Я вижу в его глазах невыразимое облегчение. Слава Богу, можно перебросить на чужие плечи бремя ответственности за чокнутую Истребительницу, которая разыскивает своего трижды мертвого дружка!

Добавлено (15.12.2008, 23:37)
---------------------------------------------
Если кому-то понравилось и кто-то еще не читал могу выставить и продолжение. Это давольно большой фик.

Сообщение отредактировал Jamema - Понедельник, 15.12.2008, 23:36
 
hellmouthДата: Вторник, 16.12.2008, 13:26 | Сообщение # 2
Генерал-лейтенант
Группа: Админ
Сообщений: 1674
Статус: Offline
Jamema, мне понравилось и я жду продолжение)

Трудно быть ангелом, но стоит попытаться... (с) соц. реклама
 
Ice-creamДата: Вторник, 16.12.2008, 13:28 | Сообщение # 3
Генерал-майор
Группа: Продвинутые
Сообщений: 1267
Статус: Offline
Я читала! И мне безумно понравился! biggrin
Впрочем, как и остальные фики Vasquez . Особенно как Баффи и Спайк спасали Ангела. Как вампиры Истребительницу спасали я тоже читала, а вот как Ангел и Баффи спасали Спайка не нашла! wacko Может, у тебя есть? Очень хочется почитать. Ну просто сил нет ждать!
А фик замечательный!!! Особенно понравилась концовка. biggrin (не буду раскрывать тайны, вдруг кто-то не читал) Всем советую!
 
hellmouthДата: Вторник, 16.12.2008, 13:30 | Сообщение # 4
Генерал-лейтенант
Группа: Админ
Сообщений: 1674
Статус: Offline
Так-с, я хочу все эти фанфики))

Трудно быть ангелом, но стоит попытаться... (с) соц. реклама
 
KatyshДата: Вторник, 16.12.2008, 13:46 | Сообщение # 5
Рядовой
Группа: Переводчик
Сообщений: 49
Статус: Offline
Я в дневниках их все нашла)

Alea iacta est. Жребий брошен.
 
Ice-creamДата: Вторник, 16.12.2008, 14:09 | Сообщение # 6
Генерал-майор
Группа: Продвинутые
Сообщений: 1267
Статус: Offline
surprised Katysh, тогда, плиз, пришли мне на мыло про спасение Спайка или кинь в личку ссылочку.
 
JamemaДата: Вторник, 16.12.2008, 15:47 | Сообщение # 7
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
Пока добавляю еще две главы, не ищите, а просто здесь читайте. Приятного Вам чтения.

глава 3

Разумеется, Эндрю навязывается поехать вместе со мной. Он, видите ли, соскучился по Уиллоу и ему не терпится вспомнить вместе с ней славные деньки в Саннидейле за чашкой ароматного английского чая. Похоже, он уже забыл, что Уиллоу собиралась его убить. Эндрю вообще не помнит плохого - только хорошее. Я помню, как когда-то удивлялась, видя, как он льнет к Спайку - после того, как Спайк его чуть не загрыз... Естественно, мои мысли всегда приводят меня к Спайку. Где, черт побери, этот сукин сын? Найду - шкуру спущу!
Уиллоу снимает квартиру в симпатичном трехэтажном особнячке с видом на зеленый скверик. Я звоню, дверь открывается, и я ахаю от изумления. На пороге стоит Ксандер!
Мы обнимаемся. Потом приходит очередь Эндрю, который намертво прилипает к бедняге Ксану и отлипает только когда в поле зрения появляется Уиллоу.
-- О великая рыжекудрая ведьма! - восклицает он. - О та, которая сумела извлечь силу из истребительской косы и разделить ее с тысячами избранных...
-- Эндрю, ты совершенно не изменился, - бесцеремонно пихает его кулаком в бок Уиллоу. - Поэтому я сразу предупреждаю: еще раз назовешь меня великой или что-нибудь в этом роде - и я превращу тебя в...
-- Хорька, - подсказываю я, обнимая ее.
-- Совершенно верно. В хорька.
Эта угроза ненадолго нейтрализует Эндрю, и я успеваю рассказать Уиллоу и Ксандеру, зачем приехала. Ксан, в свою очередь, говорит, что вернулся из Африки месяц назад, и пока решил задержаться в Лондоне, а Уиллоу охотно приютила его у себя, потому что в лондонских отелях запредельно высокие цены, а снять приличную квартиру стоит еще дороже... Я смотрю на Ксана и Уиллоу, которые сидят рядышком на диванчике как два голубка, и внезапно осознаю, почему Джайлз так настоятельно рекомендовал нам остановиться в отеле.
-- Ребята, - осторожно говорю я, - а вы часом не... вместе? Не в том смысле, что вместе живете, а в том, что...
Они смущенно переглядываются.
-- Уиллоу, а как же твоя сексуальная ориентация? - бухает Эндрю.
Уиллоу поднимает на него испепеляющий взгляд и он сжимается в комочек. Если она превратит его в хорька, я буду только рада.
-- Извини, - бормочет Эндрю. - Конечно, ориентация - это не главное... главное - внутренняя сущность. Правда?
-- Я пойду, заварю чай, - говорит пунцовая от смущения Уиллоу. - Ксан, побудь пока за хозяина, хорошо?
Оставшись в гостиной втроем, мы несколько секунд молчим. У меня в голове не укладывается тот факт, что Ксан и Уиллоу, знакомые с пеленок, на 25 году жизни решили перейти к романтической стадии отношений. Впрочем, на романтических любовников они не похожи. Они кажутся хорошо притертыми друг к другу, словно супруги, которые готовятся отмечать золотую свадьбу. Любовь-дружба, теплая и уютная, построенная на понимании и доверии. Когда-то я смеялась над такой любовью. Пока сама ее не испытала - в те, последние дни перед гибелью Саннидейла, когда я жила вместе со Спайком в подвале, а весь мир катился в тартарары. Всего несколько дней - а ведь мне казалось, что отныне так будет всегда. Потому что иначе просто быть не может.
-- Баффи, не плачь, - Ксандер осторожно обнимает меня. - Если Спайк действительно жив, мы обязательно его найдем, и я лично врежу ему по физиономии за то, что он не объявился.
-- Тебе придется встать в очередь, - говорю я, вытирая слезы. - За мной.
-- Только не распыляй его, пока я ему не врежу. А где ты собираешься его искать?
Хороший вопрос. Я как раз собиралась задать его Уиллоу.
-- Я как раз собиралась проконсультироваться с вами по этому вопросу, - мямлю я. - Я так надеялась на Джайлза - но у него все идеи вращаются вокруг древних свитков!
-- Теоретически можно поискать его на матчах Manchester United, - задумчиво говорит Ксан. - Сейчас как раз заканчивается 38 тур чемпионата Англии, ManU будет рубиться против "Арсенала".
Почему эта идея не вызывает у меня энтузиазма?
-- Спайк болел... болеет за Manchester United? - благоговейно спрашивет Эндрю. - Да, такой матч он не пропустит.
-- А где и когда произойдет это великое событие? - спрашивает Уиллоу, расставляя на столе чашки.
-- Послезавтра, на стадионе "Олд Траффорд", - сообщает Ксан. - В кассах билеты уже проданы, но можно достать у перекупщиков. Всего 300 евро штука. Баффи, поговори с Джайлзом - если он согласится включить стоимость билетов в казенные расходы, я готов хоть сейчас...
-- Сколько народу будет на стадионе? - перебиваю я.
-- Эээ... ну, тысяч семьдесят.
Замечательно. Семьдесят тысяч потных распаленных мужиков, размахивающих плакатами и орущих футбольные гимны.
-- Но Уиллоу наверняка сможет сделать заклинание поиска, - уверенно говорит Ксандер.
-- Да, конечно, - откликается Уиллоу. - Если только у вас есть какая-нибудь вещь, которая принадлежала Спайку.
Она не хуже меня знает, что никаких вещей не осталось. Тягостное молчание прерывается предложением Эндрю поискать в Интернете на футбольных форумах. Уиллоу сразу же начинает развивать его идею и говорит, что нужно запустить программу какого-то многофункционального прочесывания... в общем, дальше я перестаю понимать в ее речи что-либо, помимо предлогов и артиклей
-- Уилл, если можно, то же самое - только на родном английском.
-- Ну, если совсем просто - мы зададим параметры поиска по максимальному количеству ключевых слов, - тараторит Уиллоу. - Только сначала составим список...
Составление списка затягивается надолго. Уиллоу принимает "черный кожаный плащ", отвергает "пергидрольные волосы", но после усиленного давления со стороны Эндрю идет на попятные. Далее: Саннидейл, Адская пасть...
-- И обязательно добавьте "шаншу" и Mountain Dew, - говорит Эндрю.
Уиллоу начинает вводить слова в список, потом внезапно останавливается и удивленно смотрит на Эндрю.
-- Mountain Dew?
-- Ангел и Спайк подрались из-за чаши с Mountain Dew, - говорит Эндрю. - Вдруг за этим что-то стоит?
Уиллоу пристально смотрит на него.
-- Слезы скал, - тихо, отчетливо говорит она.
Я пытаюсь сделать умное лицо, но у меня плохо получается. Наверное, это название какого-то мудреного свитка. Или заклинание. Или секретное досье с данными, что чрезмерное потребление Mountain Dew превращает людей в скалы, которые всю оставшуюся жизнь плачут горькими слезами...
-- В свитке, который Джайлз попросил перевести, несколько раз упоминается нечто, что Уиллоу переводит как "слезы скал", - приходит мне на выручку Ксандер. - Мы долго ломали головы, пытаясь понять, что это может означать.
-- Мне понравилось словосочетание "слезы скал", - говорит Уиллоу. - Я решила: раз непонятно, пусть хотя бы будет поэтично. Но на самом деле одно слово означает любую каплю воды или другой жидкости, а второе - холм, гору, скалу и так далее. Поэтому перевод "горная роса" будет вполне адекватен.
Горная роса. Mountain Dew.
-- Но они же не могли знать о нынешних напитках в каком-то древнем веке до нашей эры? - сконфуженно спрашиваю я.
Уиллоу пожимает плечами.
-- Возможно, это совпадение, - неуверенно говорит она.
Черта с два - совпадение.
-- А что написано про эту горную росу?
Уиллоу вздыхает.
-- Очень странно. Говорится, что сама по себе она безвкусна, но на губах поборника справедливости обретет бесчисленное количество оттенков сладкого и горького. Думаю, это метафора.
-- Метафора? И что это значит?
-- Метафора - это переносный, поэтический смысл...
-- Черт побери, Уиллоу, я знаю, что такое метафора! Я не полная идиотка и не все лекции проспала! Я спрашиваю, что может означать эта метафора применительно к Спайку.
Уиллоу разводит руками.
Интересно, почему у меня нехорошее предчувствие? Значит, про драку этих придурков было целое пророчество? И на губах Спайка какая-то газировка обрела бесчисленное количество оттенков... сладкого - это, по идее, хорошо. А вот горького...
-- Что они имеют в виду под горьким? - мрачно говорю я.
-- Может быть, древние прорицатели вычислили, что после этой истории Спайк ушел в запой? - услужливо подсказывает Эндрю. - После материализации и драки с Ангелом он неделю не просыхал.
-- Ммм... может быть, - поспешно говорит Уиллоу. - Бурбон - ужасная гадость.
Они так усердно пытаются меня успокоить, что мне становится не по себе
-- Сомневаюсь, что в бурбоне бесчисленное количество оттенков, - сердито говорю я. - Давайте запускайте программу поиска.
Уиллоу еще раз проверяет список, затем нажимает на клавишу ввода. Попыхтев, компьютер выдает строку "результат поиска - 0". В глазах Уиллоу загорается недобрый огонек, она просит нас всех заткнуться и несколько минут напряженно думает. Затем вводит список, состоящий из совершенно других слов: "Вольфрам энд Харт", "клан Аурелиса"...
-- ... шаншу... - умоляюще шепчет Эндрю. Уиллоу молча показывает ему кулак и вводит еще один параметр - "19 мая 2004 года".
Компьютер начинает урчать и в конце концов выдает одну-единственную ссылку, состоящую из непонятных значков.
-- Ну что же ты? Давай! - восклицает Эндрю.
Уиллоу качает головой.
-- Ссылка не просто закодировала, она еще и заколдована, - она подносит руку к клавиатуре, и рука начинает светиться. - Мы что-то нашли, но чтобы идти дальше, нужно хорошо подготовиться. Похоже, у меня достойные соперники.
Глаза Уиллоу возбужденно блестят. Она просит срочно допить чай и унести чашки. Потом Ксан приносит из спальни еще один компьютер, Уиллоу подсоединяет его к первому и долго делает что-то, чего нам никогда не понять. Затем ставит первый компьютер на середину стола, насыпает вокруг него окружность из белого порошка и дымит какими-то вонючими палочками. Компьютер начинает потрескивать и искрить.
-- Так и должно быть? - осторожно спрашивает Эндрю.
И в этот момент компьютер вспыхивает красивым сиреневым пламенем. Эндрю придушенно верещит а, Ксандер бежит на кухню за водой.
-- Готово, - говорит Уиллоу.
-- Полный абзац?
-- Наоборот. Вся база данных здесь! - и она довольно похлопывает ладошкой по второму компьютеру.
Чтобы ее вскрыть, Уиллоу долго подбирает пароль, а мы сидим, затаив дыхание, и ждем, когда же раскроется волшебный сезам. Наконец, хакерские способности Уиллоу вознаграждаются, и мы попадаем... в какую-то огромную бухгалтерскую книгу.
-- Ну, кому перевести на счет миллион долларов? - вопрошает Уиллоу. Ксан и Эндрю синхронно поднимают руки.
-- Ты хотя бы возьми с них тысячу баксов за испорченный компьютер, - говорю я.
-- Я пошутила, - у Уиллоу виноватый вид. - Если кто-нибудь узнает, что я при помощи магии сломала защиту корпоративных тайн... Я бы никогда не полезла сюда, если бы не поиски Спайка...
Да, Спайк всегда пробуждает в честных людях криминальные наклонности!
-- Здесь копии документов ВиХ, в которых упоминается Спайк, - говорит Уиллоу.
-- Но ведь от ВиХ камня на камне не осталось! - удивляется Эндрю.
-- Это не ВиХ. Похоже, это контора, которая их мониторит.
-- Кто может мониторить мировое зло? - потрясенно говорит Ксан.
Ох, не нравится мне это. Непонятно кто мониторит мировое зло, и между делом держит досье на Спайка. Аккуратненькое такое досье, разбитое по годам. Естественно, в первую очень мы смотрим самые свежие файлы. Счета за пиво и бурбон. Счет за компьютерную игровую приставку. Заявка на канцпринадлежности - пюпитр с зажимом и десяток карандашей, - с пометкой "выдано на руки".
-- Ты уверена, что это заявка нашего Спайка, а не его тезки? - недоумевающе спрашивает Ксандер. Уиллоу слегка дергает плечиком и идет в самый последний по дате файл списка - "Полуночное чудо"...
Все происходит так быстро, что мы даже не успеваем испугаться. Сначала гаснет свет и вырубается компьютер.
-- Я принесу свечи, - говорит Ксандер.
-- Света нет во всем квартале, - говорит Эндрю, выглядывая в окно.
-- Но компьютер не должен был выключиться, - удивляется Уиллоу. - Ведь он работает на аккумуля...
В этот момент свет загорается, и она тихо ахает.
Вместо компьютера на столе лежит груда ржавого металла.
-- Май месяц, однако, - философски замечает Ксан.

глава 4

Наконец-то я одна. Джайлз сказал, что заедет за мной в отель завтра утром. По идее, нужно лечь и выспаться, но у меня нет сил ни на что. Я стою у окна, смотрю на улицу и пытаюсь представить себе Спайка, шагающего по мостовой... глазеющего на витрины... щурящегося от солнца... Я уже представляю его себе человеком.
Два года назад я приехала в Лондон вместе с Джайлзом, но сбежала через несколько дней. Я не могла слышать, как все окружающие говорят с акцентом Спайка. Каждый раз, когда в толпе мелькала блондинистая шевелюра, у меня замирало сердце. Каждый раз, слыша восклицание "кровавый ад!", я с трудом сдерживала слезы. Но сейчас я почему-то чувствую себя в Англии как дома. Мне кажется, что Спайк где-то неподалеку.
За окном уже совсем темно. Хватит думать о Спайке. За последние двое суток у меня не было возможности подумать о том, что я делаю. Возможно, так даже лучше. Потому что стоит только задуматься, как мне становится нехорошо.
Уиллоу говорит, что компьютер не мог превратиться в ржавую железяку с помощью заклинаний. Потому что таких заклинаний не существует. Она пыталась объяснить мне на пальцах, что могло произойти - теоретически, конечно! - мол, контора, которая следила за "Вольфрам энд Харт" защитила часть особо секретной информации, поместив ее в измерение с иными параметрами времени. Как это вообще возможно - не понимает даже Уиллоу, не говоря уже обо всех остальных, включая меня.
Почему этот злополучный файл назывался "полуночное чудо"? Может быть, ВиХ совершает самые зловещие ритуалы в полночь? А чудо - то, что ритуал не удался, и их планы относительно Спайка провалились? Или в этот файл можно было войти только ровно в полночь, а в любое другое время происходит чудо и файл уничтожается?
Я лично уверена только в одном: Спайк в очередной раз вляпался в неприятность. Причем не просто неприятность, а какое-то злоключение вселенских масштабов. Наверняка он спрятался так капитально, что найти его нет никакой возможности.
В номере-люкс, помимо прочих достижений цивилизации, есть компьютер. Еще не сломанный. Я сажусь за компьютер и набираю в поисковой строке его имя.
...Режиссеры Спайк Ли и Спайк Джонц; телеканал Спайк ТВ; куча прочих Спайков...
Ладно. "Уильям Кровавый".
Меня выносит на кучу описаний кровавых инцидентов, в которых принимали участие люди с именем "Уильям".
Хватит валять дурака, говорю я себе, пора ложиться спать.
Но вместо этого мои пальцы набирают в поисковой строке - совершенно верно! - "Полуночное чудо".
Я немного медлю, прежде чем нажать на "ввод". А вдруг компьютер превратится в груду костей, или дохлого хорька с физиономией Эндрю?
За номер платит Совет. Значит, за ущерб тоже.
С этой мыслью я нажимаю на "ввод".
Разумеется, происходит то, что и должно произойти, когда чайник лезет в Интернет. Я получаю тысячу ссылок на порносайты и еще Бог знает что. На первой ссылке мне предлагают вступить в клуб "Полуночное чудо", где прекрасные восточные девушки усладят мою плоть и подарят мне райское блаженство. На второй красуются невообразимых размеров сиськи, которые вызвали бы комплекс неполноценности даже у Мерилин Монро, не говоря уж обо мне. На третьей меня ждет широкий ассортимент мужских причиндалов. На четвертой сразу же начинает грузиться какой-то порно-ролик...
Я лениво тыкаю в ссылки, мысленно ругая себя за неорганизованность.
Последняя ссылка на странице - и все, хватит. Я скольжу взглядом по открывшемуся сайту и совершенно автоматически закрываю программу.
И только потом до меня доходит, что я увидела.
Я лихорадочно запускаю Интернет заново. Черт возьми, какой-то из этих значков показывает, по каким сайтам я только что ходила! Ага... вот. Черт! "Полуночное чудо" с сиськами, "Полуночное чудо" с пенисами, еще одно... У меня трясутся руки, а сердце едва не выпрыгивает из груди. Наконец, я попадаю на нужную страничку и вижу, как вылезает сначала заставка - арбалет, меч и секира, - затем красивые готические буквы, складывающиеся в слова "Полуночное чудо", а потом...
Потом в центре экрана появляется обложка нового комикса "Бетти - истребительница демонов", выпущенного, если верить рекламе, на прошлой неделе и уже успевшего снискать шумный читательский успех и уважительный интерес критиков.
Я не знаю, сколько времени сижу, тупо глядя в экран. Затем в голову приходит первая разумная мысль и я сохраняю страничку. На всякий случай. Чтобы завтра быть уверенной, что мне это не приснилось.
Потом я замечаю в углу странички несколько ссылок - ассортимент, форумы, контакты и т.д. В ассортименте "Полуночного чуда" обнаруживается реклама десятка комиксов о приключениях забавной блондинки Бетти, которая запросто расправляется с демонами, потому что, видите ли, она - Избранная. В свободное время она предается бурной страсти с влюбленным в нее демоном Пайком... Я долго смотрю на "пузырь" изо рта Пайка, в котором написана его реплика: "Я всегда знал, что переспать с истребительницей приятнее, чем убить истребительницу." - "А я всегда знала, что убить демона приятнее, чем переспать с демоном!" - отвечает Бетти на следующей картинке. - "Брось, истребительница - тебе же нравится танцевать со мной!" - "По-твоему, мы танцуем?" - "Мы только этим и занимаемся!" Я открываю следующую страничку и вижу, что от слов герои перешли действиям. Черт, как рельефно прорисованы его мускулы... один в один... и мои тоже... а вот такая поза, по-моему, из области фантастики... А дальше? Что?! "Заказывайте комикс "Бетти и тайна мраморного склепа" по адресу..." Понятно. Это кусочек, опубликованный в рекламных целях.
А что в других выпусках?
"Бетти и волшебный свиток". Бетти противостоит сволочная замаскированная демонесса Фэймоза, которая баллотируется на должность мэра в городке. Черт с ней, с Фэймозой. "Бетти и одноглазый пират". Бетти встречает бывшего одноклассника, который стал благородным пиратом. Ладно, это неинтересно.
Я методично изучаю все ссылки. Кто-то очень хорошо знает мою жизнь. И мое тело. И тело Спайка. Не будем забывать, что Спайк последние 120 лет не мог видеть себя в зеркале. Неужели Ангел?
На форумах и в чат-руме идет оживленная малопонятная дискуссия с многочисленными сокращениями любимых фанатских терминов. Нужно сначала посмотреть, что есть что. Ага, вот и список сокращений. "НСН - неразрешимое сексуальное напряжение". "ЕНП - единственная настоящая пара." Что за бред?!
Ладно, идем дальше. "Транскрипт вопросов и ответов УУ на конвенции в Манчестере".
Первое, что бросается мне в глаза - следующие строки:
"Вопрос: мистер Уинтерс, ваши восхитительные комиксы завоевали сердца фанатов. Где вы черпаете вдохновение для создания таких удивительных историй?
УУ: Ребята, во-первых, я прошу называть меня просто Уильям. Во-вторых, я считаю, что сердце наших комиксов - в восхитительных рисунках Лиама Эйнджелса, моего коллеги и близкого друга, чье творчество я ценю чрезвычайно высоко. А что касается вдохновения..."
Нет, меня не интересует, что там у него с вдохновением. Кликнув по "контактам" я узнаю телефон и даже адрес издательства - Лондон, Риджентс-парк роуд... Я записываю адрес на листочке, который, к счастью, обнаруживается на столе, и вызываю такси.
Несколько минут спустя я сажусь в машину и протягиваю таксисту листочек с адресом. Он несколько раз переводит взгляд с моего лица на листочек и обратно.
-- Пять евро за подачу, еще пять - минимальная плата в ночное время, - говорит он, и почему-то смотрит на меня очень неприязненно.
-- Хорошо-хорошо, - лепечу я, - только, пожалуйста, поезжайте!
Он пожимает плечами, трогается с места, проезжает до конца улицы, поворачивает за угол и останавливается.
-- Приехали.
Улица абсолютно пуста, но при свете фонаря я отчетливо вижу адресную табличку на доме. У входной двери - звонок и неприметная табличка "ПЧ" - причем буквы стилизованы под старинное оружие. Мальчики играют в казаки-разбойники.
-- Подождите, не уезжайте, - говорю я, выхожу и решительно жму на кнопку звонка.
Естественно, в 2 часа ночи мне никто не отвечает. Где тут у них расписание работы? Приемные часы? Бездельники и тунеядцы. Шляются по конвенциям и братаются с придурками. Кто читает комиксы, кроме придурков? Я осматриваюсь по сторонам и осознаю, что место кажется мне знакомым.
-- Простите, а Челкот-сквер далеко отсюда? - осведомляюсь я у таксиста.
-- Третий поворот направо, - флегматично отвечает он. - Поедете или пешком дойдете? Здесь минуты три.
Может быть, Джайлз и Спайк по вечерам заходят в один и тот же бар? Сидят на одних и тех же скамейках в парке? Проходят мимо друг друга на улицах?
Плохо Джайлз протирает свои очки! Ох как плохо!

 
KatyshДата: Вторник, 16.12.2008, 16:05 | Сообщение # 8
Рядовой
Группа: Переводчик
Сообщений: 49
Статус: Offline
Ice-cream, уже)

Alea iacta est. Жребий брошен.
 
hellmouthДата: Вторник, 16.12.2008, 19:19 | Сообщение # 9
Генерал-лейтенант
Группа: Админ
Сообщений: 1674
Статус: Offline
Katysh, можешь и мне прислать?
пожалуйста)

Добавлено (16.12.2008, 19:19)
---------------------------------------------
Jamema, выкладывай дальше!) интересно ж!)


Трудно быть ангелом, но стоит попытаться... (с) соц. реклама
 
DarkolgettaДата: Вторник, 16.12.2008, 19:32 | Сообщение # 10
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Все фики автора есть Здесь

"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
JamemaДата: Вторник, 16.12.2008, 19:32 | Сообщение # 11
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
глава 5

Компьютер в номере остался включенным, хотя Уиллоу учила меня, что его лучше выключать, чтобы не портить аккумуляторы. Спасибо за совет, Уилл. Оказывается, оставив компьютер включенным, можно испортить не только аккумуляторы. Нервы тоже можно изгадить капитально.
Вернувшись в три часа ночи, я обнаруживаю, что на форумах "Полуночного чуда" идет оживленная трепотня. Похоже, поклонники Бетти живут по всему земному шару - в профилях членов форума числится и США, и Австралия, и Новая Зеландия, не говоря уж о старушке Европе. Народ оживленно обсуждает, любит ли Бетти Пайка. Мнения разделяются: похоже, многие считают Бетти бессердечной сукой, которая, видите ли, использует бедного влюбленного демона в качестве источника информации и секс-игрушки. Другие доказывают, что Пайк - ее враг, и она совершенно правильно поступает, выкачивая из него информацию. Третьи идут еще дальше - они организуют сбор подписей под петицией с требованием убить Пайка в ближайшем комиксе, чтобы он не болтался под ногами у Бетти и не отвлекал ее от более важных задач - например, спасения человечества.
Мне уже не хочется спать. Я читаю самую горячую ветку "Бетти: спасительница или шлюха" и мне хочется сделать что-нибудь радикальное. Например, вернуться на Риджентс-парк-роуд, и разгромить это осиное гнездо, выпускающее грязную клевету. Или просто ударить кулаком по компьютеру так, чтобы он разлетелся на куски.

Bettylover0: отношения Бетти и Пайка унижают ее женское достоинство и превращают героиню в сексуально озабоченную шлюху
BPlove2005: Почему? Если женщина занимается сексом, это прекращает ее в шлюху?
AntiPike123: Дело не в сексе, а в тех нездоровых отношениях, которые складываются между Б и П
MLhot: - самые здоровые отношения у лесбиянок - lol! Но Б и П - это нечто!
B/P4eva: Но они же оба супергерои - у них все иначе, чем у обычных людей!!!
Bettylover0: супергерои и супермазохисты - две большие разницы

Сказать, что ли, что я по этому поводу думаю? Похоже, у них нужно регистрироваться... А что там дальше?

BPlove2005: mr.Stake считает, что Бетти - символ современного феминизма во всей его красе и сложности.
Bettylover0: mr.Stake = выскочка и самозванец
AntiPike123: согласен. mr.Stake не имеет никакого отношения к издательству. Только идиоты верят, что УУ или ЛЭ ходят к нам под псевдонимами
BPlove2005: УУ говорил на последней конвенции, как важно для него общение с фанами
AntiPike123: УУ - извращенец, который любит мучить героев и фанов
BPlove2005: а ты - поклонник извращенца
AntiPike123: я ненавижу его бездарную писанину
BPlove2005: тогда зачем ты здесь?
AntiPike123: просто мне обидно, что любимую героиню превращают в шлюху
B/P4eva: ребята, разговор идет по кругу. Между прочим, вы не забыли, что через пять минут в VIP-руме будет гость?
BPlove2005: УУ или ЛЭ?
Bettylover0: Ха! Так тебе ЛЭ и придет! Он не подлизывается к фанам, в отличие от УУ!
BPlove2005: Пока-пока! А ты, Bettylover, к нам не ходи - ты же не любишь, когда авторы общаются с фанами!
Bettylover0: А ты мне не указывай, куда ходить!
B/P4eva: Bettylover, никто не запрещает тебе приходить, но троллей мы не потерпим.

Интересно, где тут у них VIP-рум? Ага... вот... регистрация. Логин... пусть будет AngrySlayer. Пароль... хм... пусть будет chosen. "подтвердите пароль" - подтверждаем. Место жительства... Лондон... бюрократы чертовы. Интересы и хобби: надирать задницы придуркам. Что еще вы хотели бы о себе сообщить: кому-то сегодня придется плохо. Добро пожаловать, AngrySlayer.

VIP-рум. Пока я регистрировалась, там уже вовсю разгорелась дискуссия на ту же наболевшую тему - любит ли Бетти Пайка. Промотав на начало беседы, я вижу, что B/P4eva спросил(а) VIP-гостя УУ, любит ли Бетти Пайка, а VIP-гость УУ ответил, что он сам не знает - мол, пусть каждый фанат домыслит их отношения, как ему нравится.
Мерзавец. Так ему и скажу.

AngrySlayer: Ты урод и придурок.
BPlove2005: 2AngrySlayer - ты это кому? Если в адрес Bettylover0 - я с тобой.
AngrySlayer: Спайк, я знаю, что ты это читаешь. Отвечай немедленно!
B/P4eva: AngrySlayer, ты ошибся чат-румом. Здесь проходит встреча с автором издательства "Полуночное чудо" Уильямом Уинтерсом.
AngrySlayer: С уродом и придурком, который называет себя Уильямом Уинтерсом.
Bettylover0: И после этого МЕНЯ считают троллем?
AngrySlayer: Спайк, мне плевать, как ты себя называешь, можешь назваться хоть секс-божеством - тем более что это близко к истине -
BPlove2005: lol! Это что-то новенькое!
AngrySlayer: - только не исчезай и не умирай больше, ладно? Я люблю тебя!
BPlove2005: LOL! Ребята, такого у нас еще не было!
VIP-гость УУ: ???
B/P4eva: 2AngrySlayer - немедленно прекрати троллить иначе я аннулирую твой аккаунт.
AngrySlayer: Спайк, я не знаю, в какое дерьмо ты вляпался, но я готова в лю-

Все. Меня аннулировали. Чтобы я не мешала им обсуждать личную жизнь Бетти. VIP-гость УУ призывает фанов войти в тяжелое положение истребительницы демонов и оценить самоотверженность, с которым она ведет свою нелегкую борьбу во имя добра и справедливости. Фанов в основном интересует, сильно ли будут обнажены герои во время следующей любовной сцены. Вот скотство!
Как же мне снова войти в этот гадючник? Я пытаюсь зарегистрироваться под другим именем, но меня вежливо извещают, что мой аккаунт недействителен. Может быть, Уиллоу что-нибудь придумает?
-- Как восстановить аннулированный аккаунт в чат-руме? - спрашиваю я, едва заслышав ее сонное "але" в телефонной трубке.
-- А? В каком чат-руме?
-- VIP-рум... - до меня внезапно доходит, сколько сейчас времени. - Уилл, извини, что так поздно...
-- Скорее рано, - Уиллоу явно встревожена. - У тебя все в порядке?
Нет, не все. Я только что обнаружила серию комиксов про свою жизнь в Саннидейле, причем в них описывается то, что знали только мы со Спайком, а рисунки по стилю подозрительно напоминают творения Ангела, но я не знаю, как сказать об этом Уиллоу.
-- Что это за чат-рум? Почему твой аккаунт аннулировали? - допытывается она.
-- Потому что я назвала Спайка уродом и придурком, а он там важная шишка!
-- Что? Ты нашла Спайка???!! Ксан? Ты слышишь? Баффи нашла его! Сейчас, секундочку, мы к тебе... Ксан, только надень штаны...
И точно - через секунду оба оказываются в моем номере. Уиллоу в ночном халатике и бигудях, Ксандер в пижаме в горошину, с всклокоченными волосами и босиком.
-- Баффи, извини, что мы к тебе так ворвались, - бормочет Уиллоу. - Не говори Джайлзу, что я телепортировала нас с Ксаном, ладно? Когда ты сказала, что нашла Спайка, я не смогла удержаться...
-- Да, Спайк на всех женщин нехорошо влияет... кстати, где он? - осведомляется Ксан. - Я уже готов бить ему физиономию.
Я тычу пальцем в экран компьютера. Уиллоу впивается глазами в экран.
-- Сейчас я настрою смену ай-пишника каждые 30 секунд, - непонятно бормочет она. - Баффи - как тебя перерегистрировать?
-- Very Angry Slayer, - мрачно говорю я.
-- Отлично, - пальцы Уиллоу танцуют по клавиатуре. - Так. Я буду Fuzzy Pink Number.
-- Fuzzy Pink Number? - подозрительно осведомляется Ксан. - Пушистый Розовый Наряд?
-- Не спрашивай, - вздыхает она.
-- Уилл, что это значит?
-- Я... потом объясню.
-- Уилл?
Я буквально чувствую, как в воздухе сгущается напряжение. Черт возьми, а действительно - почему Уиллоу решила обозначить себя как Пушистый Розовый Наряд для беседы со Спайком? Теперь уже мы оба внимательно смотрим на покрасневшую Уиллоу.
-- Ну что вы уставились? - сердито говорит она. - Сообщаю для протокола - я не спала со Спайком! Вас ведь это интересует?
Вау. Я не думала, что почувствую такое огромное облегчение после этих ее слов. Нет, дело не в ревности - просто мне не хотелось бы, чтобы Ксандер и Уиллоу поссорились, ведь у них все так хорошо складывается...
-- Но все-таки - почему Пушистый Розовый Наряд? - допытывается Ксан.
Уиллоу смущенно пожимает плечами.
-- Помнишь тот день, когда Спайк нас похитил? Я была в розовом свитерочке. А когда Спайк вернулся через год, он сказал мне, что до сих пор его помнит. Ну, я и решила ему напомнить... Впрочем, забудьте. Я уже перерегистрировалась как Witch. Ну что, поехали?

Witch: 2УУ - мистер Уинтерс, позвольте нескромный вопрос - вы писали Бетти с какого-то реального человека?
VIP-гость УУ: Witch, ты не первая, кто об этом спрашивает. Как ни странно, у меня нет ответа на этот вопрос. Иногда мне кажется, что Бетти реальна. Иногда - что я ее придумал. В душе каждого человека существует идеал -
Very Angry Slayer: В душе? Слава Богу! А я-то, дура, подумала, что ты опять лишился души! А ты, оказывается, решил сделать из меня бесплотный идеал, чтобы твои придурки-поклонники мусолили мою интимную жизнь!
VIP-гость УУ: ???
B/P4eva: 2Very Angry Slayer - немедленно прекрати троллить!
Witch: Извините. Я обещаю, что Very Angry Slayer будет хорошо себя вести.
B/P4eva: интересно, как ты это сделаешь?
Witch: в данный момент она обещает мне это лично.
B/P4eva: лапочка, у вас разные IP - только не говори, что вы сидите в компьютерном кафе за соседними столиками, потому что эти столики находятся на разных континентах.
Witch: а я телепортируюсь с одного континента на другой. Не веришь - проверь мои IP.
B/P4eva: Проверил. lol! первый раз в жизни вижу хакера, который называет себя Ведьмой! Обычно все они Нео или Matrix или Trinity
Very Angry Slayer: Спайк, я не знаю, что за идиотскую игру ты затеял, но подозреваю, что у тебя большие неприятности. Обидно, что ты не обратился ко мне за помощью. Мне казалось, что мы друзья.
VIP-гость УУ: 2Very Angry Slayer - ты принимаешь меня за кого-то другого.
Very Angry Slayer: Только не говори, что у вас с Ангелом приступ амнезии.
B/P4eva: Все, ребята, на сегодня беседа окончена. Это была самая странная беседа в истории нашего фандома.

-- Ты действительно можешь телепортироваться с одного континента на другой? - благоговейно осведомляется Ксан.
-- Ну... это не так просто, - осторожно говорит Уиллоу. - Ксан, не отвлекай. Лучше закажи завтрак в номер. А потом пойди разбуди Эндрю.
Уиллоу - лучшая подруга на свете. Сначала она погрузила меня на десять минут в волшебный сон, который полностью компенсировал бессонную ночь. Сейчас она наложением рук ликвидирует остатки зареванности на моей физиономии.
После того, как наша замечательная беседа в чат-руме закончилась, я ревела часа два. Уиллоу приговаривала, что мне нужно выплакаться, а Ксан все порывался пойти разбудить Эндрю (только Эндрю мне и не хватало в этот момент!)
Может быть, у Спайка действительно амнезия? Но тогда как он может помнить все наши саннидейльские похождения?
-- Может быть, подсознательно? - говорит Уиллоу.
-- А? Я начала думать вслух?
Она кивает.
-- Я почитала комиксы - не все, конечно...
-- А где ты их взяла?
-- Да все там же. Их уже давно укра... В смысле - она отсканированы и выложены в Сеть, нужно только знать, где взять...
-- И ты, естественно, знаешь.
-- Баффи, найти комиксы было легко. Труднее понять, как они возникли. Это ведь не пересказ реальных событий. Например, там не все соответствует... По крайней мере - по моей линии.
-- То есть?
Уиллоу очень мило краснеет.
-- Ну... там есть рыжая ведьма Милли. Лесбиянка. У нее роман со скромной и застенчивой колдуньей Ларой. На Милли кладет глаз начинающая истребительница Венди. Лара узнает об этом, и нечаянно насылает на Венди порчу - помнишь, как я нечаянно пожелала, чтобы вы со Спайком...
Уиллоу резко замолкает. Очевидно, считает, что лучше не напоминать мне о том, как мы со Спайком обручились в результате ее неудачного колдовства. Кстати, о колдовстве.
-- Уилл, ты ведь тогда пожелала, чтобы мы поженились? Только поженились? Ты не пожелала, чтобы мы влюбились друг в друга?
-- Нет, Баффи, я же много раз говорила тебе, у меня просто с языка сорвалось - "может быть, они поженятся"?
-- Но ведь Спайк сразу же влюбился в меня, когда ты это сказала! Значит, это было не колдовство, это было в нем заложено?!
-- Баффи, успокойся. Я уверена, что он тебя любит - даже если сам об этом не знает. В комиксах Пайк безумно любит Бетти, хотя он уверен, что она его ненавидит.
-- Ненавидит? Спайк считает, что я его ненавижу? Идиот!
-- Баффи, это называется творческий подход, - неуверенно говорит Уиллоу. - Если у героев все хорошо складывается, о чем рассказывать историю? И вообще, в этих комиксах много художественных преувеличений.
-- Например?
-- Ну... есть момент, в котором Бетти и Пайк дерутся до полусмерти, потом ни с того, ни с сего начинают целоваться, а потом занимаются любовью так... эээ... интенсивно... что весь Дворец Людоедов рассыпается на кусочки. Глупо, но смешно.
Я уже открываю рот, чтобы оспорить эту точку зрения, но потом решаю, что лучше воздержаться.
-- А ну-ка посмотри на себя, - говорит Уиллоу. - По-моему, ты выглядишь классно.
Я с опаской приближаюсь к зеркалу. Черт возьми, Уиллоу - настоящая волшебница! Вместо опухшей зареванной Баффи на меня смотрит королева красоты.
-- Уилл, ты - чудо! А что мне надеть?
-- А что у тебя есть?
Есть-то много чего. Но белое - полнит, синее - слишком яркое, красное - он решит, что я к нему набиваюсь. Я выбираю джинсы и серебристый топик.
-- Не пойдет, - задумчиво говорит Уиллоу. - Спайк - в смысле Уильям - был викторианским джентльменом. Логично предположить, что став человеком, он одевается довольно консервативно.
-- У меня есть серый брючный костюм для деловых встреч, - поспешно говорю я. - Джайлз попросил меня приходить на совещания в формальной одежде, пообещал оплатить как рабочую форму. Когда ему принесли счет от Армани, он поперхнулся!
К номер врывается Эндрю с воплем "Спайк? Где Спайк?" К счастью, Ксандер сразу же замыкает его на компьютер, и больше Эндрю нам не мешает. Через пару минут в номер доставляют завтрак. Официант с невозмутимым лицом осматривает компанию: девица в наряде от Армани, девица в ночном халате и бигудях, босой парень в пижаме и всклокоченный тип за компьютером.
-- Приятного аппетита, леди и джентльмены, - чопорно произносит он, прежде чем удалиться. Люблю англичан.
Есть совершенно не хочется.
-- Уилл, мне страшно, - говорю я. - Что я ему скажу? "Здрасьте, ты меня не помнишь, я была твоей любовницей до того как ты погиб в Адской пасти"?
-- Может быть, мне пойти с тобой, - предлагает Ксандер, уплетая булочки с кофе. - Я бы тебя морально поддержал.
-- Думаю, Баффи лучше пойти одной, - говорит Уиллоу. - И лучше всего не раскрывать ему всего, пока ты не оценишь обстановку. Ты могла бы выдать себя... ну, скажем... за корреспондента журнала, который выпускает комиксы. Как тебе эта идея?
Если принять во внимание, что я с трудом отличаю Супермена от Бэтмена, идея не блестящая. Но Уиллоу права - нужно как-то законспирироваться. Мы с трудом отрываем Эндрю от компьютера и вытягиваем из него названия самых популярных изданий - "Мурашки", "Рога и копыта", "Серебряная пуля"... Я бы предпочла "Осиновый кол", но такового, увы, не существует.
-- Пусть будет "Серебряная пуля", - говорю я. - Серый костюм от Армани и "Серебряная пуля" - хорошее сочетание. И у меня будет повод надеть серебристый топик.
Уиллоу со стола берет визитку отеля и несколько минут держит ее между ладоней, шепча какие-то слова. Потом выдает мне удостоверение иностранного корреспондента журнала "Серебряная пуля" Баффи Энн Саммерс.
-- А почему иностранного?
-- А ты сможешь говорить с английским акцентом?
-- Только "кровавый ад"!

глава 6

На Риджентс-парк-роуд тихо и безмятежно. Я нажимаю кнопку звонка, говорю, что я из журнала "Серебряная пуля", дверь автоматически отворяется, и я захожу в светлый вестибюль. Южная сторона, большие окна. На вампирское гнездо не похоже.
-- Вы к кому?
Я оборачиваюсь. Высокий чернокожий красавец в новехоньком костюмчике вежливо улыбается импортной корреспондентке "Серебряной пули". Я вооружаюсь такой же любезной улыбкой и показываю свое липовое удостоверение.
-- Наших читателей интересуют трудовые будни вашего издательства, - бодро говорю я. - Мы хотели бы сделать репортаж о рядовом дне работы. Творческий процесс - наглядно. Как вы решаете, что будет происходить в следующем выпуске, кто определяет, в каком платье будет Бетти, за кем последнее слово при определении меры обнаженности персонажей... Это очень интересно нашим читателям.
Я искательно улыбаюсь. Вообще-то эту идею подкинула Уиллоу, а Ксан и Эндрю наполнили ее животрепещущими деталями. На стадии идеи все казалось изобретательным, но сейчас затея кажется мне бездарной. Я не удивлюсь, если мне дадут от ворот поворот.
-- Добро пожаловать, мисс Саммерс, - говорит красавец. - Меня зовут Чарльз Ганн, я заместитель генерального директора издательства, и заодно - начальник отдела распространения, главный юрист, бухгалтер, и менеджер по связям с общественностью. Не удивляйтесь, у нас маленькая контора, работает всего пять человек.
Он распахивает передо мной дверь в кабинет... нет, похоже, это комната, где они проводят редколлегию. В середине комнаты - большой круглый стол, заваленный бумагами. В углу тумбочка с горой грязной одноразовой посуды. В другом углу - продавленный диван. Да, в Совете все гораздо импозантнее.
-- Трудно поверить, что здесь работают сотрудники одного из самых популярных издательств, - осторожно говорю я.
Чарльз Ганн разводит руками.
-- У нас культовое направление, узкая целевая аудитория. Мы популярны в Сети, но мейнстримный читатель нас почти не знает.
Он выжидательно смотрит на меня. О чем бы таком умном его спросить?
-- Мистер Ганн...
-- Зовите меня просто Чарльз.
-- Хорошо, Чарльз - вам не кажется, что, став филиалом какого-нибудь крупного издательства, вы могли бы заработать гораздо больше?
Он пожимает плечами.
-- Мы хотим сохранить независимость. Мы терпеть не можем корпоративный стиль работы. Не знаю, почему, но мысль о работе в крупной корпорации повергает меня в депрессию.
Хлопает дверь.
-- Чарльз, ты и депрессия? Поверить не могу!
Цокая каблучками, в комнату входит хорошенькая длинноногая брюнетка с красивыми вьющимися волосами.
-- Знакомьтесь, это Уинифред Беркл, главный технолог, руководитель нашего онлайнового портала...
-- И заодно уборщица, - смеясь, говорит брюнетка. - Зовите меня Фред. Господи, мальчики, какой же бардак вы оставили после вчерашнего заседания!
Она достает из тумбочки мешок для мусора и начинает сваливать туда грязную одноразовую посуду.
Фред. Эндрю рассказывал, что Цитадели Зла была ученая дамочка по имени Фред. По описанию вроде бы подходит. Я робко порываюсь помочь в уборке, Фред просит подержать мешок, и в этот момент в комнату входит - кто бы вы думали? Мистер Уэсли Уиндем-Прайс собственной персоной!
-- У нас новая сотрудница? - осведомляется он, внимательно рассматривая меня.
От неожиданности я роняю мешок, и жестянки, которые пошвыряла туда Фред, с грохотом рассыпаются по полу. Чтобы скрыть замешательство, я извиняюсь и начинаю их собирать. Все дружно присоединяются. Я кидаю в мешок пустые стаканчики, пластиковые ложки, какие-то обрывки бумаги. На одном из них изображен очень похожий на Ангела красавец, которому кто-то криво пририсовал огромный пенис и волосатые яйца. Я скорее пихаю бумагу в мешок, пока ее никто не заметил.
Кажется, весь мусор убран. Чарльз уносит мешок, Фред начинает разбирать завал бумаг на столе, Уэсли подходит ко мне, дружелюбно улыбаясь. Так, сейчас он меня разоблачит...
-- И все-таки - кто вы? - спрашивает Уэсли.
-- Баффи Саммерс, - бормочу я, потупившись. - Корреспондент журнала "Серебряная пуля".
-- Очень приятно, мисс Саммерс. Я - Уэсли Уиндем-Прайс, генеральный директор "Полуночного чуда". По совместительству - шофер и курьер. Не удивляйтесь, у нас здесь все совмещают по несколько должностей.
-- Ваше издательство существует около года, - осторожно говорю я. - Но глядя на вас, я думаю, что вы знакомы гораздо дольше. Это так?
-- Я знаю эту компанию с детства, - смеясь, говорит Фред. - Мы выросли в одном квартале, вместе учились в школе. Потом я уехала учиться в Америку в Массачусетский технологический институт, работала в научных лабораториях, а когда вернулась в Англию, они пригласили меня в свое издательство, и я поняла, что здесь мне нравится гораздо больше.
Совсем здорово. Коллективная амнезия. Вернее, даже не амнезия, а... как это называется - ложная память? Одни мозги вынули, другие вставили. Судя по всему, мозги весьма качественные.
-- Фред разработала сравнительно недорогой метод объемного изображения и эмуляции стробоскопического эффекта на листе бумаги, - говорит Уэсли. - Мы рассчитывали опробовать ее технологию в одном из следующих выпусков. А сейчас она разрабатывает технологию эмуляции голографического эффекта.
Я вымученно улыбаюсь.
-- А как возникла идея создать это издательство?
-- Я работал в одной очень скучной конторе, - говорит Уэсли.
Перед моим мысленным взором встает здание Совета.
-- Потом я перешел в другую контору, еще более скучную. Там я заработал довольно много денег. Как-то раз я подумал о том, что, что живу малоинтересной жизнью, и в тот же день на голову мне свалились два моих давних приятеля, Уильям и Лиам, с идеей выпускать комиксы. Это было около года назад...
Снова хлопает дверь.
- А кстати, вот и они! Лиам, Уильям - познакомьтесь с мисс Саммерс, корреспонденткой журнала "Серебряная пуля".
Я оборачиваюсь.
Мне казалось, что после всего случившегося за предыдущие сутки, я разучилась удивляться.
Я ошибалась.
Передо мной стоит вахлак в кошмарных джинсах с дырками на коленях и линялой футболке. Волосы темные, коротко стриженные. В глазах - ни малейшего намека на то, что он меня узнает.
А во всем остальном - вылитый Спайк. Та же физиономия, та же походка, та же усмешка, те же нахальные голубые глаза.
Рядом стоит Ангел. У него тоже подозрительно бомжеватый вид - штаны цвета хаки и тренировочная куртка. И он тоже смотрит на меня с вежливым любопытством.
-- Мисс Саммерс - корреспондент "Серебряной пули", они хотела бы присутствовать на нашей редколлегии, - говорит вернувшийся в комнату Чарльз Ганн. - Вы не будете возражать? Мисс Саммерс, познакомьтесь - это Уильям Уинтерс и Лиам Эйнджелс, люди, которые создали Беттиверс.
Мы пожимаем друг другу руки. То ли мне кажется, то ли Спайк - в смысле Уильям - действительно задерживает мою ладонь в своей дольше, чем полагается по этикету? Я пытаюсь представить нас со стороны - драный бомж и дамочка в наряде от Армани. Бр-р.
-- Скажите, а как вы распределяете творческие обязанности? - осведомляюсь я. - Кто придумывает истории, кто пишет слова, кто рисует?
-- Истории мы придумываем вместе, - говорит Ангел-Лиам. - Рисую в основном я, тексты пишет Уильям, но мы иногда подменяем друг друга. Например, вчера он силовыми методами заставил меня переодеть Бетти из платья в джинсы.
-- Персик, согласись, что во время драки с огромным троллем ей придется задирать ноги, - парирует Спайк-Уильям. - Я не против того, чтобы показать трусики, в которых Истребительница ходит на охоту, но у нас все-таки подростковая аудитория.
-- Кстати, насчет подростковой аудитории, - говорит Ганн. - Нам пришло письмо от родительского совета при окружном совете образования. Они опять выражают озабоченность нашей тематикой и убедительно просят пересмотреть...
-- Может не продолжать, Чарли-бой, - прерывает его Спайк-Уильям. - В новом выпуске мы возвращаем в сюжет Серафима, а у него с сексом большие проблемы.
-- Что за Серафим? - вполголоса спрашиваю я у Ганна.
-- В первых выпусках у Бетти был возлюбленный, благородный демон Серафим, - шепчет мне на ухо Ганн. - Они страстно любили друг друга, но не могли стать любовниками, потому что секс отнимал у Серафима его демонскую силу, превращал в обычного мужчину. Он хотел сохранить силу для борьбы со злом, поэтому в конце концов уехал, чтобы не соблазняться прелестями Бетти.
Как там Уиллоу сказала? Творческий подход?
-- И вот теперь, когда Бетти предстоит решающее сражение с силами зла, Серафим возвращается, чтобы предложить ей помощь, - заканчивает Ганн.
-- И что же Бетти? - любопытствую я.
-- А это как раз и нужно решить сейчас. Мы планируем сделать следующий выпуск в некотором роде итоговым. Пора придумывать новых героев.
-- Думаю, Бетти должна принять от Серафима волшебную секиру и отправить его восвояси, - говорит Ангел-Лиам. - Хватит разводить розовые сопли.
-- Да? - ехидно осведомляется Ганн. - А вот некоторые товарищи считают, что они - Ромео и Джульетта XXI века.
-- И что их любовь превозможет все препятствия, - хихикая, добавляет Фред.
-- Уильям, что скажешь? - Уэсли выжидающе смотрит на Уильяма-Спайка.
Тот сердито мотает головой.
-- Ребята, как вы не поймете? Бетти любит Серафима. Любила все эти годы. Они не могли быть вместе только из-за проклятья. Он не виноват...
-- Виноват! - восклицает Ангел-Лиам. - Нечего было шляться по бабам во времена беспутной молодости!
Я снова оборачиваюсь к Ганну.
-- Извините, вы не напомните мне, что стряслось с Серафимом?
-- Он изменил влюбленной в него колдунье Ларе, - Ганн даже не пытается спрятать ухмылочку. - Лара прокляла его и сказала, что отныне секс будет лишать его силы. Но с тех пор как Лара стала лесбиянкой, мы все обсуждаем, не пора ли ей смягчиться по отношению к бывшему любовнику.
Мдям. Творческий подход - ничего не скажешь.
-- Я считаю, что Бетти и Серафим должны сражаться плечом к плечу в финальной битве! - заявляет Уильям-Спайк. - Они или вместе победят, или вместе погибнут.
Идиот. Говорят же тебе - нечего распускать розовые сопли.
-- А что ты будешь делать с Пайком? - мрачно осведомляется Лиам-Ангел. - Фаны нас уже достали - когда, мол, они объяснятся в любви!
-- Ну... мы его красиво укокошим, - небрежно говорит Уильям-Спайк. - Пусть он умрет с именем Бетти на устах. Возражения будут?
-- Так точно, ваша честь! - говорит Ганн. - Возражение номер один: Пайка нельзя убивать. Наши опросы показывают, что он самый популярный персонаж комиксов. Возражение номер два: я, честно говоря, не вижу Бетти и Серафима вместе. Конечно, я всего лишь ваш бухгалтер и юрист, а вы - господа художники и творцы, но если мнение просто читателя что-нибудь значит, Бетти должна остаться с Пайком.
Черт побери, мне нравится Ганн.
-- Популярный - это хорошо, - удовлетворенно говорит Уильям-Спайк. - Значит, они все будут сильно переживать, когда он погибнет.
-- Бессердечный ублюдок! - смеясь, восклицает Фред. - Ты всегда готов ранить фанов в самое сердце!
-- Ну, почему же? - снисходительно говорит Уильям-Спайк. - Поклонники Серафима будут счастливы, если он получит свою любимую девушку.
-- Но тогда Бетти из женщины-воина превращается в переходящий приз, красотку, которая должна достаться крутому парню, - сердится Фред.
Черт возьми, я с ней согласна на все сто.
-- И потом, как ты представляешь себе вместе Бетти и Серафима? - любопытствует Ангел-Лиам. - Они много лет не виделись, и вдруг - здрасьте вам!
И опять я полностью согласна.
-- А мне и представлять не надо, - беспечно говорит Уильям-Спайк. - Это финал. Они уедут заре навстречу. Пусть фанаты сами придумывают, что будет с ними дальше. Или, если вы настаиваете - они вместе погибнут.
-- Ты что, вообще всех героев решил укокошить? - вскидывается Ганн. - А если ваш новый космический проект загнется так же быстро как и предыдущий? Что тогда будем делать?
-- Не дергайся, Чарли-бой, - рассеянно говорит Ангел-Лиам. - Как убьем - так и воскресим. Не впервой. Единственное, с чем я не согласен - что Бетти и Серафим должны уехать навстречу заре.
-- В тебе нет ни грамма романтики! - сердито говорит Уильям-Спайк.
-- Не путай романтику с розовыми соплями!
-- О, наш бескомпромиссный борец с хэппи-эндами! - восклицает Фред. - И что, по-твоему, нам делать?
-- Предлагаю компромисс, - говорит Ангел-Лиам. - Пусть в финале Бетти останется одна. Она будет стоять на вершине горы и смотреть на восход солнца. И думать, что отныне перед ней начинается новая жизнь.
-- Хорошая идея, - быстро вставляет Ганн. - Гораздо лучше, чем всех убить.
-- Хорошо, но Пайка я все-таки укокошу, - говорит Уильям-Спайк. - Нечего ему болтаться под ногами Бетти, которая начинает новую жизнь.
-- Ну, ладно, - сдается Ганн. - Только придумай что-нибудь подвусмысленнее, чтобы потом его можно было воскресить.
-- Отправь его в другое измерение, - предлагает Фред. – Потом можно будет сделать отдельную серию комиксов о его приключениях в мире... в мире...
-- ... необузданных чувственных страстей! - провозглашает Ганн.
Фред пихает его локтем в бок.
-- Эротоман! Мне даже страшно подумать, что напишет о тебе мисс Саммерс в своем репортаже!
Черт. До этих слов я тихо сидела в уголке, и никто не обращал на меня внимания. Но тут вдруг все уставились на меня.
-- Мисс Саммерс, мы не слишком сильно шокировали вас нашей несерьезностью? - осведомляется Ангел-Лиам.
Я неуверенно пожимаю плечами.
-- Думаю, это очень... эээ... познавательно, - мямлю я. - Интересно увидеть, как... эээ... рождаются судьбоносные идеи.
-- Угу... судьбоносные. Только не рассказывайте, пожалуйста, чем мы собираемся закончить наш последний выпуск, а то фаны сожрут нас с потрохами.
-- Плевать на фанов, - мрачно говорит Уильям-Спайк. - Этих идиотов интересует только голый Пайк. Полгода я пытался доказать им, что он и Бетти не могут быть вместе, потому что он демон и пытается увести ее во тьму. И что? Им плевать.
-- Сам виноват, - смеется Фред. - Зачем ты сделал его таким обаятельным?
-- Это не я - это Персик нарисовал его таким красавцем, что глаз отвести нельзя!
-- Мы вместе придумывали ему внешность, - возражает Ангел-Лиам. - Не надо валить на меня свои ошибки.
-- Ага! Значит, ты признаешь, что это была ошибка?
-- Не лови меня на слове! Тем более что читатели считают иначе! Мисс Саммерс, ведь ваши читатели любят Пайка?
Почем я знаю, что любят читатели "Серебряной пули"? Впрочем, судя по безобразию, которое творилось вчера на форуме...
-- Любят, - уверенно говорю я. - Большинство считает, что Бетти должна быть с Пайком.
-- Ну, что я говорил! - восклицает Ангел-Лиам.
-- А ваши читатели как-то аргументируют, почему Бетти должна быть с Пайком? - осведомляется Уильям-Спайк, пристально глядя мне в глаза.
Главное - не краснеть. И не отводить глаз.
-- Он ее любит, - говорю я. - Она тоже его любит. По-моему, это лучший аргумент.
-- Вы ошибаетесь, - мягко отвечает Уильям-Спайк. - Она его не любит.
-- Любит.
-- Не любит.
-- Любит!
-- С чего вы взяли?
До меня доходит, что все остальные посматривают на нас как-то странно.
-- Вчера во время беседы с фанатами вы сказали, что вы не знаете, любит Бетти Пайка или нет, и пусть каждый домыслит, как ему нравится. Я домыслила - и получилось, что любит.
-- Вы участвовали во вчерашней беседе? - настораживается Уильям-Спайк.
-- Я прочитала транскрипт сегодня утром, - небрежно говорю я. - У меня сложилось впечатление, что большинство читателей со мной согласно. Что скажете?
Долгая тягостная пауза.
-- Что тут можно сказать? - бормочет он наконец. - Иногда произведение вырывается из-под авторского контроля. Персик - в смысле Лиам - изобразил Пайка таким милашкой, что он стал всеобщим любимцем...
-- Ну, конечно, это я во всем виноват! - ощетинивается Ангел-Лиам. - А кто писал все эти сопливые реплики? "Каждую ночь мне снится, как я тебя спасаю?" Скажи спасибо, что я отговорил тебя от Уайльда! "Любимых убивают все..."
-- Я никого не виню! - повышает голос Уильям-Спайк. - Все, что я хочу сказать - я лично уверен, что Бетти его не любит. А я - автор.
-- Я тоже автор! - кричит Ангел-Лиам. - И я считаю, что она его любит! И вообще они - два сапога пара!
-- Мальчики, перестаньте орать, - командует Фред. - Вы оба неправы.
-- Как это? - хором спрашивают великовозрастные мальчики.
-- Знаете такого писателя-фантаста, Артура Кларка? - говорит Фред. - О нем рассказывают забавную байку. Однажды он инкогнито приехал на фанатскую конвенцию и попал в аудиторию, где обсуждали его рассказ. Он был удивлен трактовкой, которую предложили фанаты, начал ее оспаривать. Фанаты стали доказывать ему, что он ничего не смыслит в творчестве Артура Кларка. Он дослушал их доводы и сказал: "Артур Кларк - это я". И, как вы думаете, что ответили фанаты?
Фред обводит всех победоносным взглядом.
-- Фанаты ответили: "Мы прекрасно знаем вас в лицо, мистер Кларк. Ваши фотографии есть на обложках ваших книг. Но почему вы считаете, что понимаете смысл написанного?"
Уильям-Спайк несколько раз открывает рот, но не произносит ничего внятного, и в конце концов, махнув рукой, отворачивается к окну.
-- Знаешь, Фред, иногда мне кажется, что ты изучала не математику с физикой, а психоанализ творческого процесса, - говорит Уэс.
-- Нет, просто точные науки приучают смотреть на любую ситуацию со стороны, - говорит Фред. - Ну так когда мне ждать первых эскизов?
-- Думаю, не скоро, - Уэс скептически смотрит на Уильяма-Спайка и Ангела-Лиама, которые подчеркнуто стоят спиной друг к другу. - В качестве утешения могу пригласить тебя на чашку кофе. И, кстати, что ты делаешь сегодня вечером?
-- В том случае, если не буду корпеть над эскизами? Ммм... надо подумать... Может быть, сходить на "Месть Ситхов"? В детстве я обожала "Звездные войны".
Они откровенно и недвусмысленно флиртуют. Господи, ну почему я не могу точно так же подойти к Спайку, стрельнуть глазками и пригласить на чашку кофе? Или все-таки могу? Похоже, вырисовывается удачный момент - когда голоса Фред и Уэса в коридоре стихают, Ганн очень удачно просит Ангела найти ему какой-то контракт, и они, извинившись передо мной, уходят в соседнюю комнатушку.
Мы со Спайком остаемся наедине.
Я тщетно пытаюсь придумать, как себя вести. Может быть, действительно начать все сначала: пригласить его на ужин, стать его подружкой и пусть идет как идет? Да, но "Полуночное чудо" числится на учете в конторе, курирующей "Вольфрам и Харт", причем в каком-то суперзасекреченном файле - значит, рано или поздно все они станут мишенями. Открыть им правду? "Привет, ребята, год назад вы все погибли, потом вас зачем-то воскресили, стерев память о прошлом, и сейчас, похоже, вас собираются использовать в каких-то силовых играх". Слишком велик шанс попасть в психушку. И даже если они мне поверят, получится еще хуже: я втерлась к ним в доверие, выдавая себя за корреспондента, и теперь веду собственные закулисные игры.
В голове совершенно пусто. В конце концов Спайк оборачивается и видит, что в комнате нет никого кроме нас.
-- Мисс... эээ...
-- Саммерс.
-- Да, мисс Саммерс. Надеюсь, вы не обиделись на меня за мою резкость. Когда речь заходит о Бетти и Пайке, я иногда веду себя излишне эмоционально.
У меня екает сердце.
-- Но почему вы считаете, что она его не любит? После того как она попросила его обнять ее, провести с ней ночь? После того как она сказала ему, что он вернул ей силу для борьбы со злом? После того как она призналась, что любит его...
-- Стоп-стоп-стоп. Вы путаете "Бетти" с каким-то другим комиксом. Или начитались фанфиков.
Упс. Похоже, в подсознании Спайка некоторые факты из нашей жизни отсутствуют.
-- Знаете, что любопытно? - продолжает он. - У меня была идея развить сюжет в подобном направлении. Но потом я понял, что это будет неправильно. Любовь не может искупить все грехи прошлого.
-- Ну и что? Любовь - это просто любовь. Ей вовсе не обязательно что-то искупать. Люди просто любят друг друга и не заморачиваются всякой высоколобой чепухой.
Он смеется так заразительно, что я невольно улыбаюсь.
-- Мисс Саммерс...
-- Баффи.
-- Хорошо, Баффи - у тебя самый простой и здоровый взгляд на любовь, какой я когда-либо встречал. Иногда мне кажется, что моя закомплексованность...
Он замолкает. Это не дело. Мы так быстро продвигались в нужном направлении - и вдруг... Надо поощрить его к дальнейшим словам - а заодно и действиям. Я улыбаюсь и беру его за руку.
-- Может быть, преодолев закомплексованность, ты поймешь, как сильно Бетти любит Пайка?
Он склоняет голову набок и внимательно меня разглядывает.
-- Мы случайно не были знакомы раньше?
-- А как тебе кажется?
Он смотрит на меня с нескрываемым интересом.
-- Ммм... Ливерпуль, апрельская конвенция, ты была одной их тех девушек, которые затащили меня в номер и попытались раздеть?
Кажется, я начинаю злиться.
-- Нет-нет, - задумчиво продолжает этот урод. – Кажется, я припоминаю - бар в Дублине, только у тебя были темные волосы и темные очки, и ты сказала, что сумеешь сделать так, что я забуду про Бетти и начну сочинять комиксы о Шерил - истребительнице козлов...
Я отрицательно качаю головой. Если я открою рот, будет только хуже.
-- Нет? Ну тогда... - просияв, он восклицает, - ну конечно же! Как я мог забыть! Ты была на самой первой лондонской конвенции, в конце прошлого года, ты - та девушка, котор

 
DarkolgettaДата: Вторник, 16.12.2008, 19:34 | Сообщение # 12
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Jamema, Я отредактировала название темы, впредь читайте правила и оформляйте как нужно.

"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
JamemaДата: Вторник, 16.12.2008, 21:11 | Сообщение # 13
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
ая утащила меня за кулисы, и мы нашли пустую гримерку, а потом ты сказала, что наш секс стал сублимацией всего самого прекрасного, что есть в моих комиксах... Ауч!
Черт, совершенно автоматически получилось.

глава 7

Джайлз, как и полагается, на совещании. Звонить Уиллоу и Ксандеру мне неудобно. Остается Эндрю. Ради меня он отрывается от форума "Полуночного чуда" (где яростно доказывает, что был прототипом одного из Трех Икс-Нердов) и пытается разработать стратегический план поведения. Его дельные советы в основном сводятся к тому, что Спайку нужно было врезать не только по носу, но и...
--...сама понимаешь, куда, - Эндрю выразительно шевелит бровями. - В прошлом это действовало безотказно.
-- Эндрю, бить по тому месту, которым Спайк обычно думает - не самая хорошая идея, - вздыхаю я.
-- А он что-нибудь сказал, когда ты его ударила?
-- Он сказал: "Ауч!"
-- И ни малейшего намека, что он тебя узнает?
-- Ни малейшего.
-- А потом?
-- Потом я ушла.
Точнее, убежала, словно за мной гналась орда демонов.
-- И они не попытались тебя остановить?
-- Ангел и Ганн были в другой комнате, Уэсли и Фред ушли пить кофе.
Мне совершенно не хочется говорить о том, с каким изумлением и обидой смотрел на меня Спайк.
-- Хорошо, что они не знают, где мы остановились, - облегченно вздыхает Эндрю. - Мне бы не хотелось встретиться...
Его слова прерывает звонок.
-- Мисс Саммерс? Это мистер Уиндем-Прайс. Я в отеле, внизу, у стойки. Вы не спуститесь? Мне хотелось бы с вами поговорить.
-- Х-хорошо, - бормочу я. - Сейчас спущусь.
Эндрю смотрит на меня круглыми испуганными глазами.
-- Это Спайк? Ангел?
-- Это Уэсли, - вздыхаю я. - Ума не приложу, как он меня выследил.
Эндрю делает стойку.
-- Я все понял! - он недобро щурится. - Это Уиндем-Прайс все подстроил! Он у них начальником отдела безопасности работал! Скользкий тип. Наверняка он вел двойную игру. А теперь он устроил для нас ловушку и посадил в качестве приманки любимых вампирусов Истребительницы!
Умом я понимаю, что Эндрю несет полный бред, но в глубине души меня гложет сомнение. А вдруг и вправду меня заманивают в коварную ловушку? Только зачем?
-- Эндрю, они сидят в квартале от Совета уже почти год, - говорю. - Какая это к черту ловушка?
-- А вот это мы и должны выяснить! - восклицает он. - Ты постараешься вытянуть из него, что он знает, а я оставлю послание Джайлзу, позвоню Уиллоу, чтобы она подтягивалась сюда, а потом сразу же спущусь, чтобы прикрывать тебя! Ах, как жалко, что у нас нет оружия!
Я мысленно благодарю судьбу за то, что у Эндрю нет ни гранатомета, ни даже банального пистолета, и спускаюсь вниз. Уэс предлагает посидеть в баре, заказывает два апельсиновых сока, и мы усаживаемся за угловым столиком. Он молча рассматривает меня с совершенно непроницаемым лицом - словно преступница я, а не он. Что, наверное, не так уж далеко от истины. Интересно, в Англии арестовывают за разбитый нос?
-- Я звонил в редакцию "Серебряной пули", - говорит, наконец, Уэсли. - Там никто не знает корреспондентку по имени Баффи Саммерс.
-- А как вы меня нашли? - жалко лепечу я.
-- С другой стороны, - продолжает Уэсли, не обращая внимания на мой вопрос, - мисс Саммерс практически не скрывается. Вчера поздно вечером она приезжала к зданию редакции и звонила в дверь, не обращая внимания на то, что ее снимает камера наблюдения...
Это потому что мисс Саммерс - полная идиотка, мысленно говорю я.
-- Более того, - продолжает Уэсли, - она приезжала на такси, поэтому мне не составило труда узнать, из какого отеля ее привез таксист. Да и в самом отеле она зарегистрировалась под тем же именем, которое использовала при встрече с нами. Наконец, она не уклоняется от контакта со мной...
Краем глаза я вижу, как в зал входит Эндрю. В черных очках. Он окидывает нас пронизывающим взором и направляется к барной стойке. До меня доносится: "Размешайте, но не взбалтывайте". Уэсли улыбается.
-- Ну так что же, мисс Саммерс? Первое, что приходит на ум - вы одна из ярых фанаток, которые преследуют нашего бедного любвеобильного Уильяма.
Что? "Любвеобильного"? Я чувствую, как во мне начинает закипать ярость.
-- Но эта версия не выдерживает критики, - продолжает Уэсли. - Нет такой фанатки, которая не знала бы, кто такой Серафим и что с ним стряслось. К тому же я видел фанаток, и вы на них совершенно не похожи.
И на том спасибо.
-- Я редко ошибаюсь в людях, мисс Саммерс, - говорит Уэсли. - И сейчас мне кажется, что передо мной хороший человек, который запутался и не знает, что ему делать.
Его слова становятся последней каплей.
-- Я расскажу вам, - говорю я. - Только сначала пообещайте, что не будете вызывать психперевозку.
-- Все так плохо? - участливо спрашивает он.
-- Еще хуже. Вы не поверите, как все плохо.
-- А вы испытайте меня.
-- Окей. Вы все равно мне не поверите, но я могу представить свидетелей.
-- Этого молодого человека в черных очках, который сидит за моей спиной и корчит страшные рожи, не замечая, что он отражается в стекле?
Мысленно высказав в адрес Эндрю все, что о нем думаю, я подхожу к нему, беру за рукав (хотя мне очень хочется взять его за шкирку!) и тащу за наш столик.
-- Мисс, чего вы от меня хотите? Я вас не знаю, - перепуганно бормочет он.
-- Хватит валять дурака, Эндрю, - говорю я. - И сними эти дурацкие очки.
-- Понял, - говорит он. - Привет, Уэсли.
Тот разглядывает его с неподдельным интересом.
-- Мы знакомы?
-- Ты действительно ничего не помнишь?
-- Чего именно?
-- Как ты работал в "Вольфрам и Харт". А до этого в Совете Наблюдателей. И еще был вольным охотником на демонов.
-- Видишь ли, Эндрю, - говорит Уэсли тоном, каким обычно разговаривают с тяжелобольными. - Ты меня с кем-то перепутал. Я никогда не работал в этих организациях. И не был охотником на демонов хотя бы потому что демонов не существует.
-- Вау, - благоговейно говорит Эндрю. - Баффи, ты была совершенно права. Он действительно ничего не помнит.
Уэсли внимательно рассматривает нас обоих.
-- По-моему, у нас сложилась патовая ситуация, - говорит он, наконец. - Если это какая-то фанатская игра или кампания с целью заставить нас воссоединить Бетти с одним из ее демонов, думаю, вам пора раскрыть карты. Я обещаю не вызывать полицию.
Я чувствую, что начинаю нервно хихикать.
-- А что, была такая попытка?
-- И не одна, - вздыхает Уэсли. - Месяц назад фанатки Серафима выследили Лиама в ресторане, подсыпали снотворного ему в кофе, увезли в заранее снятый номер-люкс в одном из лучших лондонских отелей, приковали к кровати, а когда он очнулся, полтора часа развлекали любительским стриптиз-шоу с размахиванием плакатов "Бетти + Серафим=навсегда"...
Уэсли замолкает.
-- А дальше? - с жадным любопытством спрашивает Эндрю
-- К счастью, дальше этого они не пошли. Закончив свое шоу, они сняли с него наручники, оставили ему в подарок гору плакатов о великой любви Бетти и Серафима и ушли. После этого Лиам заявил, что Бетти ни в коем случае не должна достаться Серафиму. Для него это вопрос чести - не уступать фанаткам-психопаткам. Естественно, как только об этом узнал Уильям, он сказал, что мы обязаны вернуть Серафима и воссоединить его с Бетти. Подвел под его возвращение целую идеологическую базу - мол, он стоял у истоков Беттиверса, значит, итоговый выпуск не может обойтись без него.
-- А что, у Лиама и Уильяма противоположные мнения на все на свете ? - живо интересуется Эндрю.
-- Почти. Иногда они объединяются, чтобы вместе катить на меня бочки. К счастью, это случается редко.
-- Значит, Уильям хочет отдать Бетти Серафиму только чтобы досадить Ан.. Лиаму? - с надеждой спрашиваю я.
-- Нет, здесь все сложнее, - хмурится Уэсли.
У меня екает сердце.
-- У него есть какие-то личные мотивы?
-- Можно и так сказать. Фанатки Пайка тоже ведут активную кампанию по воссоединению своей любимой пары. Они знают, что Лиам за воссоединение Бетти и Пайка - он проговорился на недавней конвенции. Поэтому все свои усилия они направляют на Уильяма. Они шлют ему горы писем, букеты с цветами, корзины с подарками. Они пишут поэмы о великой любви Бетти и Пайка, сочиняют рассказы об их счастливой семейной жизни, монтируют любительские клипы...
-- А стриптиза, значит, не устраивают? - перебиваю я.
Уэсли смеется.
-- Думаю, история с Лиамом стала уроком для всего фандома. Но они по-прежнему не понимают простой истины: чем больше фанаты хотят чего-то, тем меньше шанс, что они это получат.
-- Почему?
-- Уильям любит разбивать сердца фанатов, - Уэсли пожимает плечами. - У него на этот счет пунктик. Он говорит, что искусство обязано закалять людей, потому что реальная жизнь жестока и безжалостна - особенно когда речь заходит о любви.
Я невольно опускаю глаза.
-- У него были любовные разочарования в прошлом? - вопрошает Эндрю с гадкой гримасой, каковая, очевидно, должна означать проницательный прищур.
-- Вообще-то я не склонен обсуждать личную жизнь моих коллег с малознакомыми людьми, - говорит Уэсли. - Я отвечу на этот вопрос: насколько мне известно - нет. Но это будет последний вопрос на личную тему.
Сволочь Эндрю. Лишил меня единственной возможности вызнать что-нибудь полезное у единственного более-менее вменяемого человека. Правда, непонятно, что можно вытянуть из Уэсли - он же все равно ничего не помнит.
-- Понимаешь, Уэсли, - заговорщическим тоном говорит Эндрю. - Дело в том, что в комиксах твои коллеги вынесли свою личную жизнь на всеобщее обозрение. И не только свою. Нашу тоже.
Уэсли скептически улыбается.
-- Понятно. Значит, я - охотник на демонов. А вы кто? Демоны? Или тоже охотники?
-- Я сотрудник оперативного отдела Совета Наблюдателей, - важно говорит Эндрю. - Баффи - консультант по вопросам международной тактической разведки.
Уэсли смотрит на часы. Похоже, мы ему надоели.
-- Лиам - это Серафим, - быстро говорю я. - Уильям - Пайк. А меня они вывели под именем Бетти.
Уэсли кивает.
-- И вы с Пайком действительно спасли мир благодаря эффекту сексуального резонанса?
-- Что?!!
-- Сексуальный резонанс позволяет разрушать демонские измерения при помощи вовремя совершенного любовного акта, - услужливо подсказывает Эндрю. - "Хроники Истребительницы", выпуск пятый, страница 23.
-- Это было художественное преувеличение, - с достоинством говорю я. - Я не виновата, что Спа... Уильям зациклен на сексе!
Уэсли смеется.
-- Хорошо, господа, давайте забудем этот инцидент, - дружелюбно говорит он. - Я поговорю с Уильямом и посоветую ему держать ширинку застегнутой. А вы больше не будете ему досаждать. Договорились?
О черт! Он все равно мне не верит.
-- Уэсли, вы не понимаете, как все серьезно! - восклицаю я. - Ваше досье хранится в секретных архивах "Вольфрам и Харт", рано или поздно они до вас доберутся, и мы должны хотя бы узнать, чего они от вас хотят...
-- Да-да, конечно, - рассеянно говорит он. - Отличная идея для фанфика. Мы будем рады увидеть его на форуме "Полуночного чуда".
К счастью, в этот момент в бар входит Уиллоу. Я машу ей рукой.
-- Уэсли, потерпите нас еще одну минутку, - умоляюще говорю я. - Поговорите с прототипом... эээ... как там ее...
-- Рыжекудрой ведьмы Милли, - помогает мне Эндрю.
Уэсли снисходительно улыбается и вежливо приветствует Уиллоу. Нужно брать быка за рога.
-- Уиллоу, докажи ему, что демоны существуют, - говорю я. - Только, пожалуйста, побыстрее, потому что его терпение на исходе.
-- Без проблем, - улыбается Уиллоу. - Но мне кажется, что это лучше делать вдали от посторонних глаз.
И в следующую секунду мы оказываемся в кабинете Джайлза в здании Совета.
-- Какую разновидность демонов вам продемонстрировать? - деловито осведомляется Уиллоу. - Демоны мести практически неотличимы от людей, поэтому нет смысла их призывать. Демоны клана крийол похожи на сороконожек размером с удава, у них очень ядовитый хвост, поэтому не рекомендую с ними встречаться - к тому же они практически никогда не идут на контакт...
Уэсли не реагирует. Похоже, он потерял дар речи.
-- Демоны клана жегонг более-менее гуманоидны, - продолжает меж тем Уиллоу. - Прямоходящие, млекопитающие, говорят на человеческих языках, но они способны наводить галлюцинации, которые очень трудно нейтрализовать, поэтому с ними лучше не связываться. Как насчет демонов-набонидов? Ветвистые рога не позволят спутать их с людьми...
-- Нет, только не набонидов! - взвизгивает Эндрю. - Среди них есть опасные особи - хакеры, способные проникнуть в любую систему и использовать ее для своих корыстных целей! Месяц назад демон-набонид проник на форум поклонников "Звездных войн" и выложил там фальсифицированный финал эпопеи, в котором Хэн Соло оказывался вторым братом принцессы Лейи. Это было ужасно!
Уэсли медленно опускается в кресло. Похоже, шок начинает проходить - он внимательно осматривается по сторонам, словно ищет спрятанные за ширмой инструменты, с помощью которых мы сотворили этот ловкий фокус.
-- Уиллоу, - умоляю я, - давай придумывай что-нибудь побыстрее, а то Уэсли уже заждался.
-- Только не набонидов, - быстро говороит Эндрю. - О великая рыжекудрая ведьма, умоляю тебя...
-- А почему мы вообще зацикливаемся на демонах? - задумчиво говорит Уиллоу. Она щелкает пальцами, произносит какую-то абракадабру - и на том месте, где стоял Эндрю, оказывается ворох его одежды.
Пока Уэсли подбирает челюсть с пола, одежда начинает шевелиться, и из нее выкарабкивается... хорек. Мгновение он смотрит на нас шкодливым взглядом, в котором безошибочно угадывается Эндрю, а потом бросается прочь - прямо в открывшуюся ему навстречу дверь. -- Кто-нибудь соблаговолит объяснить мне, что здесь происходит?
На пороге стоит Джайлз. Неужели его совещание наконец закончилось?
-- Эээ... мы пытаемся доказать Уэсли, что демоны существуют, - лепечу я. - Дело в том, что он ничего не помнит... и он не верит, что на свете бывают демоны.
-- Этот хорек, который прошмыгнул у меня между ног - демон? - удивляется Джайлз.
-- Н-нет... - опустив глаза, бормочет Уиллоу. - Это Эндрю.
-- Я правильно тебя понял? Ты превратила в хорька одного из моих сотрудников?
Уиллоу вздыхает.
-- Мы решили, что призывать демонов слишком опасно... и прибегли к анимагии для доказательства того, что магия существует. Не волнуйтесь, сейчас я верну его в человеческий вид.
-- Могу я узнать, почему вы избрали для своих экспериментов мой кабинет? - сердито спрашивает Джайлз.
-- Ну.. сюда было легко телепортироваться... - виноватым голосом говорит Уиллоу. - Я же не могла призывать демонов в публичном месте.
-- Что? Ты опять занимаешься телепортацией? Сколько раз я предупреждал тебя, что это опасно и может плохо кончиться?
Уиллоу поникает. Я чувствую, что должна за нее вступиться.
-- Черт возьми, Джайлз! Целый год у вас под носом, в соседнем квартале сидит пятеро погибших во время очередного Апокалипсиса, а вы и ухом не ведете! Только и знаете, как других критиковать!
-- Баффи, ты когда-нибудь видела жертв неудачной телепортации? Ты представляешь себе, сколько сил отнимает у Уиллоу перемещение в пространстве сразу четырех объектов? Неужели было так трудно пройти пешком полтора квартала?
Уэсли поднимает руку.
-- Эээ... можно мне сказать? Дело в том, что я не согласился бы пойти с ними по доброй воле. Я принял их за фанатов комиксов, а опыт общения с фанатами приучил нас ни в коем случае не оставаться с ними наедине. Поэтому, как мне кажется, мисс Уиллоу прибегла к единственно возможному способу убедить меня в своей правоте.
Джайлз вздыхает.
-- Старина Уэсли, - говорит он. - Как всегда, образцовый джентльмен.
-- Мы знакомы?
-- Еще как! Уиллоу, извини, что я на тебя набросился. Пожалуйста, верни Эндрю в человеческое состояние, и мы сможем спокойно поговорить о сложившейся ситуации.
Уиллоу кивает, произносит заклинание... и женский визг в соседней комнате напоминает нам, что одежда Эндрю осталась в кабинете.

глава 8

Господи, как же я ненавижу Совет и все, что с ним связано.
Сначала какие-то мерзкие тетки орали на нас, что мы подрываем основы морали и нравственности своими безобразными сексуальными экспериментами с голыми мужиками. Потом в разговоре всплыло имя Спайка, они как-то сразу притихли, а их главная, некая дамочка по имени Лидия Чалмерс, начала настырно расспрашивать, что случилось со Спайком, да где он находится, да чем занимается, да каковы нынче его сексуальные предпочтения и ритуалы совокупления. Глазками юлит, ручонки потирает - только что слюни не пускает. Ей, видите ли, жизненно важно знать все подробности для новой главы ее диссертации.
Знаем мы эти диссертации.
А остальные клюшки слушают и с умным видом кивают: да, сексуальные интересы и тем более ритуалы совокупления Спайка - это жизненно важная информация, без которой Совету никак не обойтись.
Слава Богу, Джайлз быстренько выпроводил их из кабинета и они с Уиллоу начали расспрашивать Уэсли, а Уэсли начал расспрашивать их... самое забавное, что ни одна сторона не знала толком, о чем расспрашивать другую. Никто не в курсе, что произошло на самом деле: Совет не знает, что произошло в ВиХ, потому что они, видите ли, не сотрудничают с корпорациями зла, а Уэсли не знает, что произошло в ВиХ, потому что ему стерли память. Единственным источником информации были эти чертовы комиксы, но у меня не было ни малейшего желания слушать, как они обсуждают различные смачные детали, кидая виноватые взгляды в мою сторону.
Я не выдержала и с достоинством ушла. Вернулась в отель, позвонила Дон, два часа рассказывала ей о событиях минувших суток. Когда я упомянула, что Уиллоу превратила Эндрю а хорька, Дон визжала от восторга. История о голом Эндрю среди разгневанных чопорных теток-наблюдательниц повергла ее в истерику. А насчет Спайка она сказала, что совершенно спокойна насчет его сексуальных предпочтений - он всегда предпочитал и будет предпочитать меня. Мне стало немного легче. А когда я повесила трубку и представила, как Джайлзу вручают счет за междугородный разговор, мне стало совсем хорошо.
Потом я еще час трепалась с Ксаном, ужасно жалея, что это не межгород. Он по-прежнему хочет набить Спайку физиономию, но гораздо больше озабочен проблемой спасения его от сексуально озабоченных наблюдательниц. К сожалению, никаких дельных советов он дать не может, только советует не забывать, что я истребительница и должна смело идти к намеченной цели. "Баффи, ты охотник в душе, для тебя чем недосягаемее мужчина, тем он соблазнительнее". Типично мужской подход. Интересно, Уиллоу стала ему интересна только после того как стала лесбиянкой?
Телефон Джайлза по-прежнему выключен. Интересно, они все еще заседают? Кому бы еще позвонить?
Ха! На ловца и зверь бежит. Стоило мне подумать, как телефон разражается трелью.
-- Извините... это мисс Саммерс?
У меня больно сжимается сердце. Ангел. В смысле - Лиам. Совершенно дико слышать как он называет меня "мисс Саммерс".
-- Привет, - тихо говорю я. - Что скажешь?
-- Уэсли рассказал мне невероятную историю, - неуверенно говорит он. - Мы могли бы встретиться и поговорить?
Через четверть часа мы сидим в баре, искоса посматривая друг на друга.
-- Скажи, - осторожно начинает он, - старина Уэс не шутит? У вас действительно контора по борьбе с вампирами и демонами? И нам действительно стерли память?
Я киваю.
-- Похоже, недостаточно хорошо стерли, - невесело шутит он.
Его слова наводят меня на мысль.
-- Ан... Лиам, скажи - а что помнишь ты? В ваших комиксах в основном рассказывается о том, что известно Уильяму. Даже, когда там упоминают тебя... в смысле Серафима - о нем рассказывается так, как рассказал бы Уильям.
В глазах Ангела появляется смешинка.
-- Ты имеешь в виду историю с Ларой и сексуальным проклятием? Этот паршивец Уильям так красноречиво убеждал нас, что истинный герой должен быть выше секса, и что для этого мы должны провести его через ужасное искушение, а потом поставить в положение, в котором все читательницы будут его жалеть. Не спорю, идея сработала отлично. А затем Уильям начал усиленно наделять Серафима моими чертами, приговаривая, что ему нужен живой персонаж из плоти и крови...
-- Лиам, не отвлекайся. У тебя были какие-то свои идеи, которые ты хотел использовать для комиксов?
Он пожимает плечами.
-- Идеи были, но раскрутить их не удалось. Почему-то мои идеи никому не нравились.
-- Расскажи.
-- Я хотел сделать серию комиксов о четверке космических первопроходцев. Два парня и две девушки на космическом корабле. Они путешествуют по земным колониям, попадают в различные переделки. В первом выпуске они попали на биологически активную планету и заразились зоотранформвирусом...
-- Чем-чем?
-- Плохое название, да? Я бы придумал получше, если бы Уильям и остальные поддержали мою идею. Но они сказали, что это бред, и чтобы я на них не рассчитывал. В общем, этот вирус превращает их в звероподобных существ в минуты сильного напряжения чувств. Гнева, веселья, любви. И поэтому они должны быть очень осторожны в отношениях. Но с другой стороны, когда они превращаются в зоотрансформеров, обостряются все их чувства - они в состоянии определить по запаху настроение человека, слышат шорох за полмили, видят лучше орла. Они становятся намного сильнее, быстрее, ловчее. И они пытаются научиться использовать трансформации в лучших целях. Мне казалось, что может получиться интересно. Я хотел назвать комикс "Когтистая четверка", но эти мерзавцы меня засмеяли. Сказали, что название слишком похоже на "Фантастическую четверку", а сюжет совершенно бредовый... В результате вышел всего один выпуск "Пласидити" - так назывался их космический корабль... А почему тебя это интересует?
-- Дело в том, что никто толком не знает, что с вами произошло. В историях Уильяма нет упоминаний о событиях последнего года, который он провел с вами в Лос-Анджелесе. Может быть, твои идеи для комиксов как-то отражают то, что с вами произошло?
Он добродушно улыбается.
-- Как видишь, нет. Мои истории не имеют никакого отношения к реальности.
Бедный Ангел. Придется ему объяснить.
-- Ну, не совсем... - осторожно говорю я. - Когтистая четверка действительно существовала. Только не в космосе. Помимо вас с Уильямом, в вашей вампирской компании были две женщины...
-- Вампирская "Абба", - усмехается он.
-- Лиам, я серьезно. Вас было четверо. Тебя называли бичом Европы. Многие годы вы сеяли смерть и разрушения.
Он мрачнеет на глазах. И зачем я об этом заговорила?
-- Лиам, это было очень давно, - быстро добавляю я. - Потом у тебя появилась душа, и ты стал борцом против зла.
Господи, как же по-детски получается! Неудивительно, что Ангел смотрит на меня со скептицизмом.
-- А ты действительно истребительница, или просто клерк в вашем Совете?
Кажется, я начинаю сердиться.
-- Я была истребительницей семь лет.
-- Уэсли говорил, что сейчас ты работаешь в Совете консультантом или кем-то вроде того.
-- Сейчас - да. Но раньше...
-- Да, я хотел спросить... - перебивает он. - Эта дурацкая история о том, что Серафим терял силу, если занимался любовью с Бетти - насколько она соответствует реальности?
Он внимательно смотрит мне в глаза и ждет ответа. Ну что за идиотская ситуация!
-- Ты кое-что терял... - бормочу я. - Но не силу...
-- Слава Богу!
-- Ты потерял душу, - заканчиваю я.
Он смотрит на меня нескрываемым изумлением.
-- И... что? Я превращался в робота? Или в зомби?
-- Ты не мог превратиться в зомби, - терпеливо объясняю я. - Зомби - это живые мертвецы. Ты и так был живым мертвецом. Только с душой. Но без души ты становился... очень плохим.
-- Надолго?
-- Пока тебе не возвратили душу.
-- И каждый раз, когда мы занимались любовью, я терял душу?
-- Ммм... ну в общем... мы только один раз всего...
-- Понятно.
Некоторое время мы молчим.
-- А что, в комиксах мы с тобой... в смысле Бетти и Серафим - они часто этим занимались?
Он упорно смотрит в пол.
-- В первых пяти выпусках они постоянно попадали впросак из-за того, что после секса Серафим был слаб, как новорожденный щенок, и Бетти все время приходилось его спасать. Значит, Уильям таким образом вымещал на мне свою ревность? Мало того, что у этого паршивца нет отбоя от поклонниц - он злится, что когда-то одна из его девушек всего один раз переспала со мной, еще до того, как он начал с ней встречаться!
Он все-таки поднимает глаза и буравит меня пристальным взглядом.
-- Или ты начала встречаться с ним раньше, а со мной переспала, чтобы заставить его ревновать?
-- Ан... Лиам, все было совершенно иначе. Ты уехал в Лос-Анджелес. Прошло время. Я стала встречаться со Спа... с Уильямом.
-- А он, значит, душу не потерял?
-- Ну... у него ее и не было.
-- Хм. Подожди-ка, значит, он был плохим парнем?
-- Да... но только по-другому. Он... в общем, он помогал мне - но не потому, что это было правильно, а потому что... я не знаю, почему... потому что он хотел моего одобрения, наверное...
-- А что, он действительно такой сексуальный гигант?
О, Господи! Я не могу поверить, что это действительно происходит. Мало того, что эти сварливые тетки из Совета выспрашивали меня о сексуальных достоинствах Спайка - теперь еще и Ангел допрашивает меня на ту же тему.
-- Я не читала комиксов, - сердито говорю я. - Думаю, там многое преувеличено. Магический сексуальный резонанс - это выдумка. Честное слово.
-- А откуда ты о нем знаешь, если не читала?
Еще немного - и я ему врежу. Я и забыла, каким становится Ангел при упоминании о Спайке.
-- Мне рассказал об этом Уэс, - терпеливо говорю я. - Думаю, Уильям придумал это, потому что у вас все время шло соревнование - кто кого переплюнет. Вы словно все время пытались что-то друг другу доказать - и пытаетесь до сих пор.
Он пожимает плечами. Не представляю себе, как они не убили друг друга, когда стали работать в одной команде. Кстати, о команде.
-- У тебя не было идеи сделать комикс о команде борцов со злом в современном Лос-Анджелесе?
Ангел задумывается.
-- Я хотел делать комикс про корпорацию зла, в которой работают хорошие люди. Они попали туда по ошибке и теперь хотят разрушить корпорацию изнутри.
-- Интересная идея. И что же?
-- Ничего. Мою идею забраковали.
-- Дураки. Ты не расскажешь мне, какие истории происходили в твоей корпорации зла? В смысле - должны были происходить... то есть могли бы произойти...
- Я понял тебя, - его лицо становится сосредоточенным. - Мне было интересно показать, как зло разрушает человека изнутри. Они получают корпорацию зла в управление и хотят повернуть ее на рельсы добра, если можно так выразиться...
-- Отличная идея, - подбадриваю я.
-- В том-то и дело, что идея оказывается плохой. Им кажется, что они управляют корпорацией, но на самом деле корпорация управляет ими.
Я сижу, затаив дыхание. Наконец-то я узнаю, что там у них произошло год назад.
-- Но они тоже не сидят сложа руки. Они постепенно собирают информацию о плохих парнях и наносят решающий удар... к сожалению, я не продумал, что будет дальше - Уильям и Уэс заявили мне, что история получается слишком мрачная и скучная. И я бросил эту идею. А почему тебе интересно?
-- Возможно, твое подсознание помнит какие-то реальные события, о которых мы не знаем.
-- Ты была с нами в Лос-Анджелесе?
Вопрос застает меня врасплох. Они сражались с корпорацией зла, а Бетти-истребительница демонов загорала на итальянских пляжах.
-- Нет, я... у меня были важные дела в Европе.
-- Ну конечно, я должен был догадаться. Если бы ты была с нами, Уильям обязательно поддержал бы идею моего комикса и поставил бы в центр тебя. Он всегда ставит в центр тебя.
Я пытаюсь сохранить непроницаемое лицо. Надеюсь, мой рот не расплылся в улыбке до ушей.
-- Но... у вас же там были какие-то особы женского пола?
Он грустно улыбается.
-- У меня была задумана история о девушке-идеалистке, которая превращается во всемогущую богиню и проходит испытание абсолютной властью. Еще мне хотелось ввести в сюжет вампиршу, которая работает на хороших парней по инерции и постоянно попадает в глупые ситуации...
Он замолкает, но я чувствую, что он чего-то не договаривает, и жду.
-- Иногда, после третьего стакана хорошего ирландского виски ко мне приходят странные мысли, - медленно говорит он, наконец. - Я воображаю женщину - красивую, сильную, страстную, любящую, страдающую... Эта женщина стала игрушкой в руках могущественных сил, но она не сломалась, не сдалась, не свернула с избранного пути. Я хорошо представляю себе ее неукротимый дух, жестокую честность, язвительное чувство юмора... но как только я пытаюсь представить себе ее внешность, все гаснет, растворяется в небытии... Я помню только прощальный поцелуй.
Ну, это наверняка не обо мне. Жестокая честность и язвительное чувство юмора - точно не по моей части. И прощального поцелуя у нас не было. Только приветственный. И, как всегда случается в моей жизни, за этим-то поцелуем меня и застукал Спайк...
-- Я не понимаю, почему ее нет с нами, - продолжает Ангел. - Это совершенно точно не Фред. Может быть, ее вернули отдельно от нас? Может быть, она тоже забыла меня и сейчас пытается вспомнить?
Бедный Ангел. Ну почему нам с ним так не везет в любви?
-- Может быть, она тоже сочиняет истории о том, что помнит на подсознательном уровне? - говорю я. - Я попрошу Уиллоу проверить базу данных дамских романов - может быть, в последнее время у них появлялись истории с душещипательным прощальным поцелуем?
Ангел смеется, и я даже не знаю, радоваться мне или оскорбляться.
-- Ох, Баффи, - говорит он. - Душещипательный прощальный поцелуй - непременный атрибут всех дамских романов!
-- А мы добавим в поиск остальные параметры, - говорю я. - Это... неукротимый дух, жестокую честность, язвительное чувство юмора. Ты не знаешь Уиллоу - она способна найти иголку в стоге Интернета!
Мой телефон в сумочке начинает выводить рулады.
-- Помяни черта, - говорю я, видя на определителе номер Уиллоу.
-- Баффи, немедленно приходи в штаб-квартиру Совета, - говорит она голосом Деловой Уиллоу.
-- Что-то случилось?
-- Это не телефонный разговор. Пожалуйста, это срочно.
Я вынуждена попрощаться с Ангелом. Чмокнув его в щеку, я на всякий случай оглядываюсь - не прячется ли где в темном углу ревнивый Спайк.

Добавлено (16.12.2008, 19:43)
---------------------------------------------
глава 9
Я уже сказала "помяни черта"? Я поторопилась.
Когда я вхожу в кабинет Джайлза, первое, что бросается мне в глаза - некая особа в сверкающем наряде с нимбом над плохо уложенными волосами. Эта особа сидит в величественной позе спиной к двери и беседует с Джайлзом, Уиллоу и Эндрю. Кого к нам принесло на сей раз?
-- Баффи, мы ждем только тебя, - сухо говорит Джайлз. - К нам прибыл парламентер от Власть Предержащих.
-- Власть чего?..
-- Предержащих, - терпеливо повторяет Джайлз.
-- А с чего вы взяли, что ему можно доверять?
-- Хороший вопрос! - говорит знакомый голос.
Существо с нимбом оборачивается, и я вижу, что это... Корделия.
-- А почему я должна доверять вам? - осведомляется она. - Долгие годы Совет был кучкой паразитов, которые эксплуатировали истребительниц и забивали их головы средневековой чепухой. Я уж не говорю о том, что вы, Джайлз, в юности увлекались черной магией, ты, Уиллоу, пыталась уничтожить мир, а ты, Баффи, совершенно отвратительно выглядишь в этом топике. Серебристый цвет вышел из моды еще до того, как я вознеслась на небеса! И твои брюки от Армани совершенно не подходят.
Ах так? Лу ладно.
-- Знаешь, Корди, это моя рабочая форма. Я ведь не критикую твой дурацкий золотой балахон до пола и уродскую подсветку для волос, которая делает тебя похожей на рождественскую елку.
Она слегка скукоживается, но по-прежнему сохраняет величественный вид.
-- Ладно, оставим в покое то, что не имеет отношения к моей миссии. Я явилась сюда, чтобы предупредить вас. Вы лезете в дела, которые вас не касаются, и нарушаете великие планы Вэ-Пэ...
-- Кого?
-- Вэ-Пэ. Власть Предержащих.
Минут десять она объясняет нам, кто это такие. Не знаю, что понял Джайлз, но мне показалось, что наверху сидят какие-то уроды и распоряжаются нашими судьбами примерно так же, как Лиам с Уильямом планируют сюжеты в своих идиотских комиксах. Типа, "этого воскресить, потому что он всем нравится, а эту историю свернуть, потому что она нам надоела". Но, похоже, эти самые Вэ-Пэ иногда садятся в лужу, потому что наша реальность оказывается им не по зубам.
-- Ваше вмешательство ставит под угрозу планы Вэ-Пэ, - официальным тоном говорит Корделия. - Сотрудники издательства "Полуночное чудо" находятся под покровительством Вэ-Пэ, которые заинтересованы в их безопасности. Пока они сохраняли анонимность, им ничто не угрожало. Но после событий последних суток...
-- А что такого мы сделали? - вызывающе осведомляется Эндрю.
Корделия бросает в нашу сторону уничижительный взгляд.
-- Сутки назад кто-то взломал сверхсекретный межпространственный сервер Вэ-Пэ. Подозреваю, что это была Уиллоу.
-- Уиллоу, это так? - ледяным голосом вопрошает Джайлз.
-- Честное слово... я только задала параметры поиска Спайка. Ну, немного оптимизировала процесс...
Корделия усмехается.
-- Не волнуйся, Уилл, я тебя не выдам. Теперь мне есть чем тебя шантажировать до конца жизни. Шутка. Далее. Вэ-Пэ спохватились почти сразу, но утечка данных все-таки произошла, потому что через несколько часов была зафиксирована первая попытка контакта Совета с сотрудниками "Полуночного чуда".
Джайлз опять полирует очки.
-- Это какая-то ошибка. Уверяю тебя, Совет не пытался...
-- Сегодня в половине третьего ночи Баффи Саммерс, консультант Совета по вопросам международной тактической разведки, пришла на форум, где проходила беседа с одним из сотрудников, вступила в письменный контакт и попыталась передать закрытую информацию о предыдущем личностном цикле объекта...
-- Черт возьми, Корди, ты можешь не быть сукой и говорить по-человечески?
Корделия смотрит на меня... с сочувствием.
-- Баффи, если я начну говорить по-человечески, будет еще хуже. Вэ-Пэ наградили команду борцов со злом замечательной новой жизнью без сожалений о прошлом, а ты пришла и все изгадила. Ну какого черта? Соскучилась по своему сексуальному вампиру? Получай в лучшем виде. Неужели нельзя было начать с чистого листа? Словно между вами никогда не было ничего плохого?
-- Откуда я знала, что эти твои Вэ-Пэ хотят добра? Зачем они стерли память Спайку и Ангелу и всей команде?
-- Не знаешь - не лезь! - огрызается Корделия. - И хотя бы немножко думай прежде чем что-то делать. Наверняка можно было все организовать тихо-мирно - но нет! Мисс Баффи Саммерс должна устроить большой скандал. Сначала она вопит на весь Интернет "Спайк, я тебя люблю!" Потом едет в издательство и бьет любимого по физиономии...
Джайлз поднимает на меня глаза.
-- Баффи, это так?
Я киваю с несчастным видом.
-- Почему ты не поставила меня в известность?
Я пожимаю плечами.
-- Я решила не будить вас в два часа ночи.
-- Почему ты занималась этим ночью?
-- Ну... мне не спалось... И потом, я вообще не знала, куда меня занесло. Это была какая-то фанатская трепотня... Я не была уверена, что попала туда, куда нужно.
-- А когда ты врезала Спайку по физиономии, ты была уверена, что попала туда, куда нужно? - ехидно спрашивает Корделия.
Я чувствую, что сейчас ее убью. К счастью Джайлз, Уиллоу и Эндрю дружно встают у меня на пути и предотвращают убийство дипломатического представителя.
-- Ффух, - вздыхает Джайлз, после того как они с Эндрю растаскивают нас в разные углы комнаты. - Значит, так, барышни. Давайте вести себя цивилизованно. Корди, ты можешь рассказать нам, что вообще происходит?
Корделия пожимает плечами.
-- Вэ-Пэ - жуткие зануды. С ними еще хуже, чем с вами. Невозможно говорить по-человечески. Сплошные иносказания. Впрочем, по нижним этажам канцелярии ходят всякие слухи и пересуды...
-- Какие именно? - терпеливо спрашивает Джайлз.
-- Им почему-то очень важно, чтобы Ангел и его команда сидели здесь и не отсвечивали. Они выцарапали их из гущи сражения с миньонами "Вольфрам энд Харт" и переправили сюда в рекордно короткие сроки. Сделали им новые документы, новую память, новую историю. Дали неплохой капитал, чтобы они могли начать свое дело. Вэ-Пэ и в голову не приходило, что они будут заниматься детской чепухой.
-- Комиксы - это не чепуха! - горячо возражает Эндрю
-- У них очень преданная фанбаза, - добавляю я, прежде чем выражение лица Джайлза заставляет меня заткнуться.
-- Но почему это произошло? - допытывае

 
hellmouthДата: Среда, 17.12.2008, 08:14 | Сообщение # 14
Генерал-лейтенант
Группа: Админ
Сообщений: 1674
Статус: Offline
Я хочу дальше!)

Трудно быть ангелом, но стоит попытаться... (с) соц. реклама
 
JamemaДата: Среда, 17.12.2008, 14:13 | Сообщение # 15
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
-- Но почему это произошло? - допытывается Джайлз. - Почему их переправили сюда, стерев память?
Вместо ответа Корделия неожиданно падает на пол. Мы все бросаемся к ней.
-- Это какая-то судорога! - восклицает Уиллоу. - Джайлз, говорите, что нужно делать?
Джайлз беспомощно озирается.
-- Может быть, вызвать врача?
-- Не нужно! - слышим мы хриплый голос Корделии. - Уже все. Это было послание от Вэ-Пэ.
Черт возьми, я начинаю сочувствовать Корди. Конечно, она выскочка и стерва, но я не хотела бы оказаться на ее месте.
-- Вэ-Пэ передают, что Совет должен взять издательство "Полуночное чудо" и его сотрудников под свою защиту, - говорит Корделия, отряхиваясь. Она больше не пытается принять величественный вид.
-- То есть? - осведомляется Джайлз.
-- Во-первых, вы должны стать официальным спонсором "Полуночного чуда", чтобы даже издалека было видно, что у них солидная крыша, - объясняет Корделия. – Во-вторых, в случае необходимости вы вместе с ковеном должны предоставить им убежище на своей территории. В-третьих...
-- Минуточку! - сердито говорит Джайлз. - Мы не подчиняемся Власть Предержащим, кем бы они себя не возомнили.
-- Действительно, с какой радости мы должны это делать? - подхватывает Эндрю. - Я уж не говорю о том, что спонсорство Совета приведет к неизбежным творческим компромиссам. Наблюдатели наверняка начнут диктовать творцам свое видение Беттиверса...
Я пытаюсь себе представить, как клюшки из Совета Наблюдателей принимают участие в решении вопросов о магическом сексуальном резонансе и цвете трусиков истребительницы, и мне становится нехорошо.
-- Тем не менее Вэ-Пэ рассчитывают на сотрудничество, - устало говорит Корделия. - Они готовы рассмотреть ваши предложения. Наверняка у вас есть о чем попросить.
-- А что они могут? - скептически вопрошает Джайлз.
Корделия презрительно щурится.
-- По части материального обеспечения - практически все. Если вам нужно пару сотен миллионов, или замок в Шотландии, или райский остров где-нибудь в Тихом океане - только свистните. Можно даже задать спецпараметры. Например, остров с динозаврами. Или замок с привидениями. Без проблем.
-- Если Вэ-Пэ такие всемогущие, почему они сами не могут защитить свое "Полуночное", извиняюсь, "чудо"? - парирует Джайлз.
-- Не знаю! - сердито отвечает Корделия. - Они мне не докладывают! Я только знаю, что они могут далеко не все. Ну так как - будете сотрудничать?
...Пока Джайлз проводит очередное экстренное совещание Совета, мы с Уиллоу и Корди идем в ближайший бар. По дороге заходим в магазин одежды, и Корди быстренько переодевается в примерочной в довольно симпатичное платье и шляпу, под которой ее нимб практически не заметен. Я плачу за шляпку, Уиллоу за платье. К счастью, оказывается, что под золотым балахоном скрывались вполне приличные туфли, хотя, по словам Корди, она достала их по блату о перекупщиков.
-- Вы не представляете, как мерзко живется там, наверху, - доверительно сообщает Корди между двумя ложками мороженого. - Все такие правильные, что просто тошно. Строжайший этикет. И обязательная рабочая форма.
-- Форма?
-- Это уродство, в котором вы меня видели. Я из сил выбилась, доказывая им, что я не хочу быть похожей на далай-ламу или средневекового кардинала. Им до лампочки.
-- А послать их в задницу? - осведомляюсь я.
-- Послать можно. Сделать ничего нельзя.
-- А какие они - Вэ-Пэ? - осторожно спрашивает Уиллоу.
Корделия закатывает глаза.
-- Этого никто не знает. Они всем являются в разном виде. Я разговаривала с одним из их посланцев перед отправкой сюда - они являлись ему в виде маленьких зелененьких человечков. Кто-то видит их в традиционном божественном виде - седыми бородачами, развалившимися на облачках. Кoму-то они являются как Бэтмен и Робин. Вэ-Пэ говорят, что нам так легче адаптироваться.
-- А кем они являлись тебе, Корди?
Она слегка краснеет.
-- В виде голливудских кинозвезд в момент их оскаровских речей. Чаще всего - прямо с золотыми статуэтками.
Пока я пытаюсь понять, издевается она или говорит серьезно, Уиллоу приносит еще три порции мороженого, после чего продолжает выпытывать у Корди данные о силах и слабостях Вэ-Пэ. Если я правильно понимаю, они могут сделать что угодно, но у этого "чего угодно" обязательно будут последствия, и чтобы их предотвратить, нужно опять что-то делать...
-- И еще они не властны над чувствами и эмоциями, - говорит Корделия, уплетая мороженое. - Они два года промывали мне мозги - хотели, чтобы я перестала любить... одного человека.
Я настораживаюсь. Уиллоу говорила мне, что у Корди был роман с Ангелом. Взгляд, который она украдкой бросает в мою сторону, подтверждает мои предположения.
-- Корди, - осторожно говорю я. - Этот человек - Ангел?
Она долго смотрит на меня. Молча. Впрочем, в такие моменты истины слова и не нужны.
-- Помяни черта, - говорю я, наконец.
-- Что? - одновременно восклицают Уиллоу и Корделия.
-- Час назад я разговаривала с Ангелом, - говорю я Корделии. - Как теперь понимаю - о тебе.
Она усмехается фирменной усмешкой Королевской Суки.
-- Ха - черт возьми - ха! Можно подумать, что я не знаю про его амнезию! Баффи, если ты хочешь сострить...
-- Ты видела комиксы, которые выпускают эти придурки? - перебиваю я. - Тогда ты должна знать, что у них весьма избирательная амнезия! Этот идиот - я про Спайка - описывает нашу личную жизнь, возводя свои сексуальные способности в энную степень.
-- Да ну? - живо интересуется Корделия.
-- Ага, - мрачно говорю я. - "Он впился зубами в ее шею, и Бетти затрепетала в предвкушении сладкого забвения..." Можно подумать, я позволила бы ему впиться.
-- Ну, вообще Спайк кусается довольно эротично, - пожимает плечами Корделия. - Правда, вначале я немного испугалась... а потом Ангел появился... Баффи, что с тобой? У тебя сейчас из ушей сейчас дым пойдет.
-- Все нормально, - цежу я сквозь зубы, хотя мне очень хочется громко закричать и затопать ногами.
-- Баффи, ты хотя бы определись, на кого из экс-вампов ты претендуешь, - обиженно говорит Корделия. - Или ты хочешь сразу обоих?
Я не знаю, чего я хочу. Я чувствую себя так, как, наверное, чувствует лошадь, пришедшая к финишной ленточке последней. Почему я ничего об этом не знала? Ни о Спайке, ни об Ангеле? Корди торчит на небесах, но во время редких визитов сюда ухитряется подставить шею Спайку да еще поцеловаться с Ангелом так, что он помнит ее поцелуй даже после промывки мозгов. Кстати, о поцелуе.
-- Ангел сказал, что помнит прощальный поцелуй, - мрачно говорю я. - Ты попрощалась с ним прежде чем начать садомазохистские игрища со Спайком?
-- Ты с ума сошла? Какие игрища? Спайк всего-навсего проверял меня на демоничность!
Ффух. Гора с плеч.
-- Он сказал, что у демонов другой привкус крови. Один недруг Ангела хотел использовать Спайка против него... и против меня. Но ничего не вышло.
-- А прощальный поцелуй?
-- Мы с Ангелом поцеловались на прощание, когда меня призвали наверх. Вернее, я его сама поцеловала. Надеюсь, ты ничего не имеешь против?
Я пожимаю плечами. Нет, конечно, мне было бы приятнее, если бы Ангел до конца жизни не думал ни о ком, кроме меня...
-- А почему вы расстались?
-- Я же говорю - Вэ-Пэ отпустили меня в краткосрочную командировку. Как только я выполнила свою миссию, меня затребовали назад. И потом полгода отчитывали за этот поцелуй.
-- Вот уроды! - совершенно искренне восклицаю я.
-- А что еще Ангел обо мне говорил?
Я старательно напрягаю память
-- Ну… типа ты красивая, страстная, любящая женщина. Он помнит - вернее, представляет себе, что ты стала игрушкой для этих уродов - я про Вэ-Пэ. Но он считает, что ты не сдалась. Это... не свернула с избранного пути.
Корделия хлюпает носом и шумно сморкается в салфетку. Глазам своим не верю - у Королевской Суки Корделии глаза на мокром месте!
-- А что еще он помнит? - тихонько спрашивает Уиллоу.
Я честно перечисляю.
-- Неукротимый дух, жестокую честность, язвительное чувство юмора. Внешности не помнит, но помнит поцелуй.
-- Что? Он даже не помнит, как я выгляжу?! - с негодованием восклицает Корделия.
Я развожу руками.
-- Спайк меня тоже не признал. Принял за фанатку.
-- Может быть, дело в том, что я часто меняла прическу... - говорит пригорюнившаяся Корделия. - Но я должна была соответствовать веяниям моды! Ведь правда?
-- Ну конечно, Корди, - кивает Уиллоу. - Наверное, Вэ-Пэ использовали какое-то специфическое заклинание, при котором чувственные воспоминания частично остаются, а визуальные полностью стираются. Ты бы видела как они изобразили в своих комиксах меня! Вся в черной коже и заклепках, и размалевана как шлюха. Кошмар!
Корделия уходит попудрить покрасневший нос. Я смотрю на ее недоеденное мороженое, и в меня в голове начинает вызревать одна идея. Сначала эта идея кажется мне совершенно бредовой, но по мере обдумывания она начинает обретать вполне конкретные и реальные очертания.
-- Зачем ты разбередила ей старые раны? - с упреком говорит Уиллоу. - Чтобы она еще сильнее жалела о несбывшемся? Нет, я понимаю, порой очень хочется ответить сволочизмом на ее сволочизм...
-- Спокойно, Уилл. У меня идея.
По дороге обратно в кабинет Джайлза идея окончательно дозревает у меня у голове, и поэтому я первым делом торможу Джайлза, когда он пытается вручить Корди список своих требований.
-- Джайлз, нужно внести еще один пункт. Причем поставить его первым в списке.
-- Добавить Спайку вампирское либидо, - хихикает Эндрю.
-- Куда там добавлять! - фыркает Корделия. - Вэ-Пэ постарались, чтобы в человеческой ипостаси у него не убыло - разве только что прибавилось.
-- Я сделаю вид, что не слышу ваших инсинуаций, - гордо говорю я. - Джайлз, первым пунктом наших требований к Вэ-Пэ укажите, что мы не желаем иметь дело с этими козлами напрямую. Они должны оставить нам в качестве представителя и заодно заложника человека, которого мы знаем, и с которым можно иметь дело.
Я смотрю Корделии в глаза.
-- Я имею в виду тебя.
Джайлз прокашливается.
-- Хорошая идея, но, может быть, стоит заменить слово "козлы" на более обтекаемую формулировку?
-- О, нет, Джайлз! - мечтательно говорит Корделия. - "Козлы" - это звучит восхитительно!
глава 10
Ни одно хорошее дело не остается безнаказанным.
Власть Предержащие разрешили Корделии остаться и представлять их интересы в Совете и заодно - вообще во всем измерении. Теперь ежели, скажем, у ковена или какого-нибудь магического ордена возникнут вопросы или претензии, они будут обращаться к Вэ-Пэ через Корди. Я им заранее сочувствую.
Первым делом Корделия заявила, что, поскольку ей придется работать консулом Власть Предержащих в данном измерении, она должна адаптироваться к местной жизни. Лучшим способом адаптации ей видится поход по местным магазинам. Во-первых, она не должна особо отличаться от местных, во-вторых, нужно держать руку на пульсе. А в-третьих, шепнула она мне, там, наверху, ужасные портные и парикмахеры, и ей просто стыдно представлять интересы Вэ-Пэ в таком виде, словно ее наряжала и причесывала прабабушка. Поэтому она будет очень признательна, если я помогу ей вернуться в былую форму.
Идея похода по магазинам меня привела меня в восторг - тем более что Вэ-Пэ согласились финансировать пребывание Корди в нашем измерении и выдали ей приличную сумму на представительские расходы. И первые пять часов, проведенных в лучших лондонских бутиках, показались мне раем. Но потом... Нет, не поймите меня неправильно - я люблю шоппинг. Но на шестом часу походов по магазинам мне захотелось убить что-нибудь нехорошее.
К счастью, когда количество сумок и пакетов перевалило за тридцать, наших четырех рук перестало хватать, и Корделия с неохотой согласилась отправиться со мной в отель. К этому времени свободных номеров уже не осталось, и ей пришлось остановиться у меня. Полтора часа она мерила и перемеривала шмотки, а я делала вид, что не истекаю слюнками при виде этой роскоши.
-- Я думала, что Уиллоу тоже к нам присоединится, - говорит Корделия, напяливая платье с умопомрачительным вырезом. - Но она, похоже, до конца жизни будет корпеть над древними книжками!
-- Ха! Ты ни за что не поверишь, но Уиллоу...
И тут я вспоминаю, что Ксандер когда-то был бойфрендом Корди. Черт. Корделия с любопытством смотрит на меня и ждет продолжения.
-- ...Уиллоу почти не копается в книгах - она всю информацию находит в компьютере...
Корделия скептически улыбается.
-- Баффи, ты никогда не умела убедительно врать. Давай выкладывай.
Ладно, Корди, ты сама напросилась.
-- Вряд ли Уиллоу сейчас корпит над книжками. Разве только если у них с Ксандером возникла идея поиграть в школьницу и учителя.
Несколько секунд Корделия молчит, широко открыв рот. Потом начинает хохотать.
-- Я знала... знала... - приговаривает она. - Я так и знала! Достаточно было посмотреть на эту парочку за одной партой в школе, чтобы понять, что рано или поздно они будут вместе!
Слава Богу, что Корди так спокойно к этому относится.
-- Ну, что - устроим двойное свидание? - осведомляется она, накидывая на шею шарфик. - Звони Ангелу, пусть они со Спайком угостят девушек мороженым.
Меня поражает уверенность и энтузиазм Корди. Я в ужасе от одной только мысли, что мне придется объясняться со Спайком.
-- Тебе-то хорошо, - говорю я. - Ты не била Лиама по носу.
-- Лиама?
-- Ангел величает себя Лиамом.
-- Понятно. Ну и что с того, что не била? У тебя уже есть тема для разговора. Извинения и предложение загладить вину. Думаю, вы оба творчески подойдете к этой проблеме... И вообще, я не думаю, что со Спайком могут быть какие-то проблемы.
-- Корди, ты не понимаешь... Он начнет расспрашивать меня о нашем прошлом - и что я ему расскажу? Что мы были заклятыми врагами? Что я называла его гадкой бездушной вещью? Что я била его, когда он не мог защищаться?
-- А что я расскажу Лиаму? Что я переспала с его сыном?
Несколько секунд я молчу, пытаясь переварить услышанное. Корделия переспала с сыном Ангела. У Ангела есть сын. У Ангела есть сын, а я об этом ничего не знаю. Я вообще ничего не знаю. А тем временем вокруг меня происходит столько всего, что даже не знаешь, чему больше удивляться...
-- Вообще-то технически это была не я, а уроды, завладевшие моим телом, - быстро добавляет Корделия. - Я могла только смотреть сверху и грязно ругаться из-за того, что они делали с моей внешностью... и поведением тоже. Баффи, ты слушаешь?
-- У Ангела есть сын? - выговариваю я, наконец. - А кто мать?
-- Дарла. Ангел переспал с ней, потому что был в депрессии и хотел снова потерять душу. Получилось с точностью до наоборот - он не только ничего не потерял, но и кое-что приобрел.
-- Но как два вампира могут сделать ребенка?
-- Это Вэ-Пэ постарались, - объясняет Корди. - Только не спрашивай меня про физиологические подробности - я в этом не разбираюсь.
-- Опять Вэ-Пэ. Почему они подкидывают Ангелу всякие подлянки?
Корди пожимает плечами.
-- Насколько я знаю, сейчас они хотят сделать его счастливым. И всю его команду тоже.
-- Да, я уже слышала. Типа, заслуженные ветераны на заслуженном отдыхе. Ты думаешь, им можно верить?
-- В нашей ужасной райской парикмахерской я слышала, как за соседним маникюрным столиком одна карга говорила, что, мол, она выбивается из сил, чтобы обеспечить своим клиентам абсолютное счастье. А потом я узнала, что эта карга как раз занимается Ангелом и его командой.
Если принять во внимание, чем в свое время обернулось для Ангела абсолютное счастье, все это выглядит очень подозрительно. Но пугать Корделию мне совершенно не хочется, поэтому я утыкаюсь в компьютер, который, конечно же показывает страничку того самого гадюшного форума, в котором я вчера наткнулась на Спайка.
Почему у меня не хватает силы воли выключить эту гадость?

BPlove2005: Если это действительно финал, Бетти и Пайк должны воссоединиться.
B/P4eva: Мне не нравится, что они собираются вернуть этого надутого придурка Серафима
AntiPike123: Ха-ха! Кто-то начинает сердиться...
mr.Stake: А с чего вы взяли, что авторы вернут Серафима?
B/P4eva: Да это уже полдня обсуждается на всех углах.
mr.Stake: А вдруг это ошибка?
Bettylover0: Много ты понимаешь.
mr.Stake: И все-таки?
B/P4eva: Сегодня утром мы перехватили мусорный мешок из ПЧ и обнаружили там четыре скетча с Серафимом. Результаты нашей графологической экспертизы показали, что все четыре нарисованы рукой Лиама. На одном из них рукой Уильяма Серафиму пририсован большой член и яйца. На другом сбоку идут какие-то цифры, скорее всего расчеты технолога. На третьем почти ничего не видно - кажется, на нем разделывали очень жирную пиццу - но профиль Серафима перепутать невозможно. Четвертый - группа персонажей, Серафим стоит на первом плане, рукой Лиама написано "только, пожалуйста, без розовых соплей!"
BPlove2005: Член и яйца - еще не доказательство.
mr.Stake: Ребята, да у вас целая шпионская сеть!
B/P4eva: А ты сомневался?
BPlove2005: Я не верю, что они отдадут Бетти Серафиму. Бетти любит Пайка!
AntiPike123: Ха-ха-ха! Бетти+Серафим = навсегда! Член и яйца, член и яйца!
BPlove2005: Я верю, что Бетти любит Пайка!
AntiPike123: Член и яйца, член и яйца!
VeryAnglySlayer: Бетти любит Пайка. Я это знаю. Бетти - это я.

Зря я это делаю. Корделия тихонько хихикает за моим плечом и говорит, что я могу подтвердить свою правоту только подробным описанием члена и яиц. И тогда я вдруг вспоминаю бумажку с похабным рисунком, которую я утром запихнула в мусорный мешок, когда помогала Фред убираться. Значит, эти уроды уже успели сделать графологическую экспертизу?!!

AntiPike123: Детка, если ты Бетти, то я - Дарт Вейдер.
VeryAnglySlayer: Ты хуже. И я говорю чистую правду.
B/P4eva: 2VeryAnglySlayer - я бы тоже предпочел увидеть Бетти с Пайком, но если бы ты видела скетчи Серафима...
VeryAnglySlayer: Я видела. Более того, это я положила их в мешок сегодня утром в редакции.
mr.Stake: О, значит среди нас находится глубоко законспирированный шпион?
VeryAnglySlayer: Я не шпион. Сегодня утром я пошла в редакцию, чтобы... по делам.
mr.Stake: Вы - мисс Саммерс?
VeryAnglySlayer: Откуда... в смысле - с чего ты взял?
mr.Stake: Ты сказала: "Любовь - это просто любовь. Ей вовсе не обязательно что-то искупать." А потом ударила меня по носу.
VeryAnglySlayer: Спайк?
mr.Stake: Вообще-то я привык к имени "Уильям". Но после того, что рассказал мне сегодня Лиам, я начинаю сомневаться, что это мое настоящее имя.
B/P4eva: Это правда? Вы действительно мистер Уинтерс?
AntiPike123: Не верю, это самозванец.
mr.Stake: мисс Саммерс, мы могли бы встретиться?
VeryAnglySlayer: Где?
mr.Stake: Сейчас я позвоню.
BPlove2005: Мистер Уинтерс, все считают, что Пайк - это ваше alter ego. Если VeryAnglySlayer действительно является прототипом Бетти...

Я слышу звонок, но мне страшно протянуть руку к телефону. Выждав пару звонков, Корделия берет трубку.
-- Алло, Спайк? Ну да... Уильям. Баффи здесь, но она какая-то пришибленная. Баффи, возьми трубку.
Я слышу его голос, и комната начинает плыть перед глазами. Я делаю глубокий вдох, механически записываю "бар напротив издательства, через 10 мин.", потом какое-то время сижу, слушая гудок отбоя в трубке. Я иду на свидание. Со Спайком. С Уильямом. Что я ему скажу?
Корди бесцеремонно выставляет меня из номера: "Баффи, если пойдешь быстрым шагом, то почти не опоздаешь!" Мы с Уильямом одновременно подходим к бару с противоположных сторон и останавливаемся в двух шагах друг от друга. Он смотрит на меня с опаской и благоговением, робко улыбается, и у меня в груди поднимается теплая волна. Я пытаюсь сказать, что рада его видеть, но горло перехватывает, я могу только уткнуться лицом ему в грудь и плакать, плакать, плакать...
Потом оказывается, что мы сидим в баре за угловым столиком, он осторожно вытирает салфетками слезы на моих щеках, а я изо всех сил борюсь с желанием вцепиться в его рукав и не отпускать до конца жизни.
-- Прости меня, - выдавливаю я между всхлипами.
-- Хорошо. Уже простил. Только не плачь.
-- Я не буду плакать, обещаю. Честное слово. Я сама не знаю, что на меня нашло. Просто... ты умер. Мы все считали, что ты умер. И они все - тоже.
-- Они все?
-- Ну, ваша компания. Вы раньше работали в одной корпорации, а потом погибли.
-- Уэс сказал, что мы были вампирами.
-- Хорошими вампирами.
-- Разве бывают хорошие вампиры?
-- Обычно - нет. Но вы с Ангелом... в смысле - с Лиамом - вы были особенными. Вы же сами показываете в ваших комиксах, что Серафим и Пайк - благородные демоны.
-- Но это же комиксы!
Упоминание о комиксах наводит меня на мысль.
-- Уильям, а почему ты начал сочинять эти комиксы? Если бы не они, я бы ни за что вас не нашла!
Он смущенно улыбается.
-- Мне снились странные сны. Я не мог от них отделаться. А когда я переносил их на бумагу, мне становилось немного легче. Лиам рисует гораздо лучше меня, поэтому я попросил его стать иллюстратором. Представь мое изумление, когда он нарисовал Бетти именно такой, какой она виделась мне! Но я решил, что это моя заслуга - я так хорошо и красочно описал Бетти, что Лиам полностью настроился на мою волну...
Он бросает на меня пронизывающий взор.
-- Значит, Лиам и ты...
Начинается.
-- Уильям, это было очень давно. И ровно один раз.
-- А у нас с тобой?
-- Позже и больше, - торопливо говорю я.
Он смотрит на меня, заломив бровь.
-- Чертовски уклончиво!
-- Уильям, ты же и так все знаешь.
-- Я ничего не знаю!
-- Но в твоих комиксах дословно воспроизведены наши разговоры!
Он пожимает плечами.
-- Клянусь, я не знаю, откуда они взялись в моей голове! Мне казалось, что я их сочиняю!
-- Ну, насочинял ты выше крыши! Только тебе могла прийти в голову идея насчет магического сексуального резонанса!
Он хохочет.
-- Видела бы ты физиономии Персика и Уэса, когда я предложил эту идею! Чарли сказал, что мне нужно работать в порноиндустрии, а Фред сказала, что никогда еще физические законы не преломлялись столь творчески.
-- Творчески - не то слово! Ты действительно считаешь, что Бетти не любит Пайка?
-- Какая разница?
Действительно - какая? Я вижу, что нравлюсь ему - а ведь у него наверняка отбоя нет от женщин. Кстати о женщинах.
-- Тебя сильно достают фанатки?
Он немного конфузится.
-- Понимаешь... большинство из них совершенно нормальные люди, но попадаются чокнутые девицы, которые воображают обо мне черт знает что. За год я такого насмотрелся... Особенно тяжело стало в последние дни, когда мы объявили, что готовим последний выпуск "Бетти". Фанаты встали на уши, чтобы узнать, чем мы закончим ее историю.
-- Значит, они следили за вами, а ты следил за ними, заходя на форум под псевдонимом?
-- Мне было интересно, что они о нас говорят. Я надеялся, что мы сделаем им сюрприз, но сегодня зашел на форум и увидел, что они обсуждают рисунки Лиама из мусорного мешка. Зачем ты их туда положила?
Я краснею.
-- Ну... там было такое безобразие... такой конфуз... Я не знала, куда их сунуть... А что, эта утечка может сильно вам навредить?
Он смеется.
-- Плевать. Я сам виноват. Накануне Лиам достал меня, и я пририсовал к его... ммм... ладно, проехали. Знаешь, я даже рад, что они все узнали.
Я улыбаюсь.
-- Значит, ты решил, что я шпионка фанатов, которые хотят узнать финал?
-- Фред сказала, что идея подсунуть скетчи в мусорный мешок столь же проста, сколь гениальна. Типично фанатский стиль. Но потом я поговорил с Чарли. Он сказал, что ты вообще не знала, что случилось с Серафимом, и выпытывала у него подробности. И я понял, что ты не Серетти.
-- Я не - что?
-- Серетти-шиппер.
-- Не понял.
-- Серетти - Серафим плюс Бетти. У этой пары очень сильное лобби. Они даже угрожают нам физической расправой, если мы не воссоединим Бетти с Серафимом. А Пайкетти требуют, чтобы мы воссоединили ее...
-- Я поняла. Я - Пайкетти. Бетти плюс Пайк - навсегда!
Он вздыхает.
-- Баффи, искусство живет по другим законам. Трагический финал - высшая честь, которую автор может оказать персонажу. Потому что это лучший способ запечатлеть героев в памяти зрителей - в момент наивысшего эмоционального взлета, прекрасного духовного порыва...
Он говорит еще много длинных умных слов о задачах искусства и воспитании чувств, я машинально поддакиваю, но, как это всегда бывает при разговорах на отвлеченные темы, нить рассуждений от меня ускользает, и я начинаю думать о своем. О том, какой же он милый и симпатичный в человеческом воплощении. Конечно, мне придется вплотную заняться его гардеробом... и я никак не могу решить, стоит ли ему оставаться брюнетом, или попробовать снова перекрасить его в блондина... Он может не согласиться - но если хорошенько его попросить... Или все-таки ему лучше в некрашенном виде? И почему мне так не хватает его дурацкого плаща? Без плаща он какой-то... нормальный.
Эта мысль неожиданно повергает меня в состояние блаженства. У меня раз в кои-то веки будет нормальный бойфренд. И при этом он будет Спайком. Нормальный Спайк - к этому трудно привыкнуть, но если постараться...
Краем глаза я замечаю какое-то движение за спиной. К счастью, рефлексы истребительницы срабатывают автоматически - я успеваю вскочить и отразить удар огромного демона, пытающегося переломить мне шею своей огромной клешней.. Он отлетает в угол, но на подмогу ему спешат два его собрата - такие же отвратительные и ужасно сильные уроды.
-- Уильям, уходи! - кричу я, не оглядываясь.
Пару минут я отражаю атаки этих тварей, потом начинаю уставать. Когда все трое бросаются на меня одновременно, я понимаю, что дела мои плохи. Я успеваю увернуться от одного удара, кое-как парирую другой удар и понимаю, что за эти мгновения третий демон совершенно беспрепятственно обошел меня сзади и мне уже ничего не успеть - прощай, Уильям, прощай, жизнь...
Позади меня слышится грохот, треск и отвратительное шипение, сопровождаемое запахом паленой шерсти. Два демона, разинув рты, смотрят мимо меня, и я не успеваю даже ахнуть, как обоих поражают ярко-голубые молнии, и они, корчась, падают на пол.
Я оборачиваюсь. Уильям стоит, вытянув руки, из которых струятся голубые всполохи энергии. Он перехватывает мой взгляд, встряхивает головой, и молнии исчезают.
-- Ух ты, - изумленно говорит он. - Что это было?
Я медленно сажусь на первый подвернувшийся стул, не сводя глаз с его ошеломленного лица.
-- Как ты это сделал?
Он удивленно осматривает свои руки.
-- Ты это видела? Это была не галлюцинация?
-- Уильям, как тебе это удалось?
Он качает головой.
-- Я не знал, что такое вообще возможно.
Он нервно потирает руки и прячет кулаки в карманы - от греха подальше.
Нормальный бойфренд? У Баффи? Ха!

Добавлено (17.12.2008, 13:15)
---------------------------------------------
И последняя.

глава 11

-- Свиток с этим пророчеством утерян, - вещает Корделия. - Но суть его сводилась к тому, что избранный мужского пола, сотворенный избранной женского пола, может спасти или разрушить мир, в котором он живет, если перед этим вкусит горной росы из чаши вечного страдания. Наши бюрократы, сидящие наверху, создали целый отдел по трактовке пророчества, но последние двести лет сотрудники этого отдела в основном занимались выяснением, кто из них украл свиток и кому его продали...
Речь Корделии прерывает телефонный звонок.
-- Але, - недовольно говорит она. - Что? Да, конечно. Полдевятого. Медный отлив? Ммм... Нужно подумать...
Джайлз с благоговением смотрит на Корди. Мы включили в список наших требований пункт, чтобы указания сверху передавались Корди не через эти дурацкие видения с припадками, а по обычному телефону, как у нормальных людей. Но Джайлз не знает, что Корди записалась в парикмахерскую, маникюрный салон, солярий и еще куда-то - ей нужно наверстывать упущенное за два года на небесах. Во время нашего похода по магазинам она несколько раз упомянула, что хочет перекраситься в рыжий цвет. Не уверена, что ей пойдет медный отлив.
Разумеется, Джайлз не знает о планах Корди и считает, что она общается с Власть Предержащими. Наверняка он решил, что наверху планируют отлить что-то медное в честь превращения "Полуночного чуда" в филиал Совета. Например, медный монумент Джайлза, читающего комикс "Бетти и щупальца страсти".
Бедный Джайлз. Жил себе спокойно, перекладывал бумажки, пока я не свалилась ему на голову. И теперь, похоже, запахло очередным апокалипсисом. А может быть, все-таки пронесет? Уильям и Лиам вроде бы ничего разрушать не собираются. Эндрю зажал Уильяма в углу дивана и уже четверть часа читает ему лекцию о бескомпромиссном миропорядке Беттиверса - а Уильям до сих пор его не испепелил. Лиам, правда, куда-то запропастился - обещал прийти немедленно, но его все нет и нет...
Когда я притащила Уильяма к Джайлзу и рассказала, как он метал молнии, мой бедный Наблюдатель сначала решил проверить его на демоничность. Святая вода и прочие классические методы дали нулевой результат. Джайлз уже хотел выписать из ковена самых сильных ясновидящих, как вдруг объявилась Корделия и сообщила от имени Вэ-Пэ, что мы допрыгались, и что джинн выпущен из бутылки. Бедняга Джайлз позеленел, Эндрю неприлично возбудился, Уильям не на шутку перепугался, а мне стало совсем нехорошо. Уж лучше бы Спайк остался вампиром.
-- Так на чем мы остановились? - вопрошает Корди, закончив разговор по телефону.
-- На свитке, который украл Совет Наблюдателей, - мрачно говорю я. - Не надо подавать мне знаки, Джайлз! И укоризненно смотреть на меня тоже не надо! Я хочу знать, что происходит. Вы тоже корпите над этим пророчеством несколько веков - а толку чуть!
Джайлз тяжело вздыхает.
-- В архивах Совета сохранились данные о том, что Друзилла была потенциальной истребительницей, - неохотно говорит Джайлз. Подумав, он добавляет. - Друзилла - это сир Спайка.
-- Спасибо, о генеалогии клана Аурелиса я осведомлена во всех подробностях, - говорит Корделия. - В таком случае все встает на свои места. С учетом информации, переданной мне от Вэ-Пэ полчаса назад, Уильям действительно стал демиургом.
-- Деми-кем? - ошарашенно переспрашивает Уильям.
-- Демиургом, - повторяет Корделия проникновенно, словно открывает перед нами последнюю страницу увлекательного детектива.
Вот только написана эта страница на каком-то тарабарском языке.
-- Насколько мне известно, демиург - это творческое начало мироздания? - осторожно спрашивает Джайлз.
-- Ну... за эти века смысл слова немного изменился, - пожимает плечами Корди. - Первоначально демиургом называли того, кто создает и разрушает миры. Там наверху считают, что демиурги, сотворившие этот мир, ушли, чтобы создавать новые вселенные. От них осталось только пророчество. Часть его просочилась в древние предания и была зафиксирована в хрониках Аберджана. Это была часть, касающаяся шаншу - одного из главных этапов превращения в демиурга.
-- Теперь понятно, - задумчиво говорит Джайлз. - Значит, когда Друзилла обратила Спайка, он стал - как бы получше выразиться? - потенциальным демиургом. А после истории с чашей он стал полноценным демиургом.
Ему, видите ли, понятно. Мне ничего не понятно.
-- Джайлз, история с чашей произошла полтора года назад. Почему Спайк не начал метать молнии раньше?
-- Может быть, вы заткнетесь и послушаете? - сердито говорит Корделия. - В пророчестве упоминается, что горная роса – это предпоследняя стадия трансформации. Строки о последней стадии не очень разборчивы – что-то о тяжести мира на плечах, страданиях, искушениях… Наши аналитики предположили, что для полного и окончательного превращения человека в демиурга нужен сильный стресс. Только ощутив себя по-настоящему несчастным, он обретает способность творить и разрушать.
-- Ты хочешь сказать, что теперь я могу разрушить весь мир? - испуганно говорит Уильям.
Почему мне так не нравится выражение лица Корделии? И Джайлза тоже.
-- Эта штука почище магического сексуального резонанса будет, - благоговейно говорит Эндрю. - Могу себе представить, какой переполох был наверху, когда Спайк туда попал после своего огненного номера в Адской пасти.
Корди презрительно фыркает.
-- Два года назад наверху был жуткий шухер, потому что Вэ-Пэ хотели ввести сухой закон. Теперь-то я понимаю, почему! Они не знали, что Спайку можно пить, а чего нельзя, и опасались, что «горная роса» - это какой-то сорт виски или бурбона. А видели бы вы, как они затрепыхались, когда Ангел и его команда отправились сражаться с миньонами Старших Партнеров! В случае гибели они автоматически получали статус мучеников и отправлялись наверх. А Спайк к этому времени уже испил из чаши.
-- Неужели Вэ-Пэ спасли всю команду только для того, чтобы Спайк не прописался наверху? – спрашиваю я.
-- А у нас здесь, значит, отстойник, куда можно сливать все, что опасно держать в других местах, - мрачно говорит Джайлз. Потом, спохватившись, добавляет. - Без обид, Уильям - я говорю не о тебе, а вообще... Корди, а как же корпорация зла проморгала такие эпохальные события под самым носом?
-- Думаю, ВиХ заподозрили неладное еще два года назад, когда Спайк в первый раз вернулся в виде призрака, - говорит Корделия. - Но Вэ-Пэ сумели организовать его возвращение так, словно это было делом рук одного из бывших сотрудников корпорации. Второй раз такой номер вряд ли прокатил бы, поэтому Вэ-Пэ решили надежно законспирировать всю команду. И до вчерашнего дня все шло хорошо.
Корди бросает на меня выразительный взгляд.
-- Но теперь их вычислили, - говорит она.
-- Почему ты так считаешь?
-- Нападение демонов было не случайным. Эта троица, которая на вас набросилась состояла на службе ВиХ. Выполняла самые щекотливые поручения.
-- Разведка боем? - важно вопрошает Эндрю.
-- Наверху полагают, что хуже, - отвечает Корделия. - Очевидно, ВиХ решили довести до конца процесс инициации демиурга, одновременно спровоцировав его переход на сторону врагов Вэ-Пэ...
Ничего не понимаю.
-- Подожди, Корделия, - недовольно говорит Джайлз. - Я не понимаю, каким образом это должно было произойти.
Слава Богу! Не я одна такая непонятливая. Корделия закатывает глаза и глубоко вздыхает.
-- Окей. Объясняю на пальцах. Уильям, тебе ведь нравится Баффи?
Он застенчиво смотрит на меня и кивает.
-- Ты не хотел, чтобы она погибла? Что ты почувствовал в тот момент, когда на нее напали демоны?
Все смотрят на Уильяма. Он явно конфузится, но честно пытается объяснить.
-- Сначала я пытался помочь ей, но один из них оттолкнул меня, я упал и понял, что мы в разных весовых категориях. Я попытался позвонить в полицию - но телефон сломался, наверное, когда я упал... Я не мог выбежать на улицу и позвать на помощь - они были между мной и дверью. Я смотрел, как Баффи в одиночку сражается с тремя, и во мне закипало... я не знаю... страх, злость, ненависть.
Он смотрит мне в глаза.
-- Я вдруг понял, что встретил самого важного человека в своей жизни и сейчас потеряю его.
Я чувствую приятное тепло у груди.
-- Ты не потерял меня, Уильям. И не потеряешь.
-- Сейчас легко говорить, - возражает он. - А в тот момент я был в отчаянии от своей беспомощности.
-- Ну вот - что и требовалось доказать, - резюмирует Корделия. – До сегодняшнего дня Вэ-Пэ надеялись, что такого, с позволения сказать "момента", удастся избежать. Это было вполне возможно - если бы не Баффи, Уильям мог бы жить мирно и счастливо до самой смерти. Но теперь он стал демиургом. И если он снова станет несчастным, он может повергнуть мир в пучину хаоса. А они теперь с него с живого не слезут.
-- Я не собираюсь переходить на сторону зла, - возражает Уильям.
Корделия пожимает плечами.
-- Неизвестно, чем они будут тебя соблазнять. И потом, жизнь с Баффи - это не сахар.
Уильям смеется.
-- Не сахар? Может быть, мед с молоком? С конфетами и печеньем?
Печенье - это, конечно, в кассу. Стоило упомянуть про печенье, как в кабинет врывается Ангел. В смысле - Лиам. В весьма потрепанном виде - футболка разорвана, волосы взъерошены, какие-то красные пятна на лице.
-- Лиам, на тебя тоже напали демоны? - встревоженно спрашивает Уильям. - На нас с Баффи накинулись три огромных урода...
-- Какая разновидность демонов тебя атаковала? - деловито осведомляется Эндрю. - Опиши, как они выглядят.
Лиам-Ангел обводит нас мрачным взором.

Сообщение отредактировал Jamema - Среда, 17.12.2008, 19:01
 
hellmouthДата: Четверг, 18.12.2008, 05:05 | Сообщение # 16
Генерал-лейтенант
Группа: Админ
Сообщений: 1674
Статус: Offline
Все интересней и интересней)

Трудно быть ангелом, но стоит попытаться... (с) соц. реклама
 
JamemaДата: Пятница, 19.12.2008, 01:29 | Сообщение # 17
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
-- К какой разновидности демонов относятся фанаты? - сердито осведомляется он. - Эти придурки выставили пикеты у входа в издательство. Мы звоним в полицию - нам говорят, что это, мол, мирная демонстрация, они получили разрешение у городского совета. Какие-то типы с телекамерами приперлись - ах, мы из молодежной передачи, хотим узнать, что волнует нашу замечательную продвинутую молодежь! А продвинутую молодежь интересует только одно - с кем будет Бетти.
-- Это могло быть провокацией ВиХ, - озабоченно говорит Джайлз.
-- Кого?
-- ВиХ - всемирная корпорация зла "Вольфрам и Харт".
Лиам-Ангел тщетно пытается пригладить волосы.
-- Очень даже может быть, - говорит он. - Они требовали отдать Бетти Серафиму. Какие-то девицы висли у меня на шее и пытались поцеловать взасос. Кто-то совал мне петиции и уверял, что под ними подписалось двадцать тысяч человек. Кто-то напрыгивал на меня сзади с воплями "Бетти плюс Серафим - навсегда!" Я еле прорвался сквозь толпу... О, спасибо.
Это он Корделии, которая протягивает ему расческу.
-- У меня есть освежающие салфетки, чтобы стереть помаду со щек и подбородка, - говорит она.
-- Извините, у меня ужасный вид, - сокрушается Ангел. - Я даже не заметил, как они порвали мою футболку...
-- Ничего страшного, - говорит Корди. - Повод, чтобы одеться поприличнее. Тебе всегда шли костюмы от Армани.
Лиам-Ангел смотрит на Корди с нескрываемым интересом.
-- Мы знакомы?
Самоуверенность Корделии куда-то испаряется, она бормочет что-то неразборчивое о боевых соратниках и товарищах. Придется вмешаться.
-- Лиам, это та самая красивая, сильная, страстная, любящая женщина, которая не свернула с избранного пути. Помнишь, ты мне рассказывал - неукротимый дух, жестокая честность, язвительное чувство юмора и все такое. Вот это она и есть.
И прежде чем Ангел или Корделия успевают перейти к тому, что он называет розовыми соплями, я добавляю:
-- Имей в виду - с твоим сыном переспала не она, а уроды, которые завладели ее телом. Она здесь ни при чем.
Наверное, последняя фраза была лишней - все почему-то резко засмущались. А что такого я сказала? К счастью, в этот момент у Корделии начинает звонить телефон.
-- Але, - говорит она. - Когда? Прямо сейчас?
На ее лице смятение. Неужели она пропустила визит в солярий? Или опоздала к маникюрше?
-- Вэ-Пэ сообщили, что возвращают память Ангелу и его команде, - упавшим голосом говорит Корделия. - Ангел... ты только не пугайся... У тебя будет много неприятных воспоминаний...
-- Ничего, Корди, - хрипло говорит он. - Прорвемся.
Что, уже? Он назвал ее имя - значит, все вспомнил? И никаких магических заклинаний, вспышек света, раскатов грома и прочей голливудской чепухи? Я смотрю на Уильяма. Что-то неуловимо меняется в его лице. Он смотрит мне в глаза - и я понимаю, что это Спайк. Потому что беспечная улыбка исчезла, он смотрит на меня с робостью и грустью. И с некоторым опасением.
Проходит несколько секунд, прежде чем я осознаю, что пылких объяснений в любви мне не дождаться. Нужно брать инициативу в свои руки.
-- Спайк, ты помнишь...что я тебе сказала? В Адской пасти. Это правда.
Молчание. Наверное, нужно уточнить.
-- Я действительно тебя люблю. Честное слово.
Он молчит. Это плохо. Надо идти в наступление. Я потихоньку надвигаюсь, Спайк пятится, пока не падает на диван. Чтобы не терять инициативы, я плюхаюсь ему на колени.
-- Спайк, я правда тебя люблю. Надеюсь, тебе это приятно слышать... даже если ты меня больше не любишь - будет чем хвастаться перед Ангелом.
Черт, мне нужно отрезать мой проклятый язык! Но меня уже несет...
-- Для вас с Ангелом это наверняка много значит - кто кого переплюнет по части секса... особенно с истребительницей...
Спайк смотрит на меня каким-то странным взглядом. Наверняка прикидывает, как бы из-под меня выкарабкаться и в какую дверь лучше шмыгнуть, чтобы сбежать. Черт, черт, черт. Меня нужно было назвать Баффи - Истребительницей Романтики. Как в тумане я слышу голос Корделии:
-- Ангел, нечего на них пялиться! Имей в виду - сексуального коммунизма я не потерплю!
-- Чего? - ошеломленно спрашивает Ангел.
-- Коммунизм - это когда все общее, - объясняет Корделия. - Я - современная женщина с широкими взглядами, я готова закрыть глаза на твою распущенность в прошлом. Но вампирская коммуна в двадцать первом веке? Брр.
-- Корди...
-- Во-первых, это идет вразрез с идеалами феминизма. Во-вторых, это совершенно не в духе времени. И потом, это просто смехотворно.
-- Корди...
-- Нет, ради Бога, у нас свободная страна, хотите заниматься промискуитетом - пожалуйста, только без меня!
-- Корди! Корди, клянусь... у меня и в мыслях не было...
-- Ага, конечно. Ты бы видел свою физиономию!
В лице Спайка что-то меняется. Я не могу понять, смеется он или плачет. Впрочем, это уже не имеет значения - он утыкается лицом мне в грудь, крепко обнимает, и я мысленно поздравляю себя с идеей надеть сегодня белье от Victoria Secret.
-- Похоже, опасность появления несчастного демиурга хотя бы временно отодвинута, - сухо говорит Джайлз.
Естественно, Спайк не может удержаться.
-- Забавно - Персику нельзя испытывать момент наивысшего счастья, а мне - наивысшего несчастья, - задумчиво говорит он, целуя меня в шею. - Еще одно доказательство, что мы абсолютно противоположны друг другу.
-- Спайк, у тебя устаревшие данные, - ехидно встревает Корделия. - Проблема души существовала только в вампирской жизни Ангела. В человеческом состоянии проклятие не действует.
Ангел ухмыляется и привлекает ее к себе, но поцеловаться они не успевают: Эндрю издает душераздирающий вопль, от которого содрогаются все стены.
-- Камера! Она не работает! Я же включил ее!
-- А я отключил, - спокойно говорит Джайлз. - Совершенно не обязательно превращать нашу работу в балаган.
-- Но я должен был запечатлеть на пленку воссоединение экс-вампирусов с их возлюбленными! Ребята, вам придется сделать второй дубль!
Я-то не против - но, похоже, у Джайлза иное мнение.
-- Эндрю, думаю, у нас в ближайшее время хватит забот помимо твоего любительского кино. "Вольфрам и Харт" наверняка готовят новые планы...
-- Да у них нет ни одной оригинальной мысли! - пренебрежительно восклицает Эндрю. - Подумать только - они решили сделать Спайка несчастным, убив Баффи. Это плагиаторы слизали историю Анакина и Амидалы один в один.
-- Вот уж нет, - возражает Спайк. - К этому времени Анакин уже перешел на сторону зла, смерть Амидалы стала последней каплей...
-- Ты ничего не понял! - горячится Эндрю. - Она практически вернула его в лоно... то есть на сторону хороших парней, когда приперся этот выскочка Оби-Ван!
-- Что?! Оби-Ван - выскочка?! Эндрю, я тебя укушу!
-- Ха! Забыл, что ты уже не вампир?
-- Ну и что? Я - демиург.
Пора вмешаться, пока они не подрались. Нет, я в принципе не против драки, но мне совершенно не хочется, чтобы Спайк опять начал метать молнии.
-- А я - подруга демиурга, - говорю я. - Любящая преданная подруга, которая во всем согласна с демиургом и готова отстаивать его интересы в любой ситуации. В том числе и силовыми методами.
-- Pet, я могу и сам за себя постоять...
-- Ну уж нет, Спайк! Однажды ты сказал, что для Истребительницы главное - миссия. И ты был прав. Два года я жила без миссии. Господи, как же мне было скучно! И вот теперь у меня, наконец, есть миссия. Сделать счастливым человека, которого я люблю. Так что - приготовься быть счастливым. Прямо сейчас.
Господи, как же давно я не видела фирменную ухмылочку Спайка с язычком на зубах! Он заламывает бровь, и я чувствую, что мне хочется как можно быстрее уложить его на первую попавшуюся поверхность.
...Между поцелуями я успеваю заметить, что Джайлз вежливо выпроваживает всех из кабинета. Надеюсь, он переживет, если мы используем его диванчик не по назначению.
Впрочем, почему "не по назначению"?
Мы занимаемся спасением мира.

The end

 
hellmouthДата: Воскресенье, 21.12.2008, 11:24 | Сообщение # 18
Генерал-лейтенант
Группа: Админ
Сообщений: 1674
Статус: Offline
Шикарный фанфик!)

Трудно быть ангелом, но стоит попытаться... (с) соц. реклама
 
laraДата: Воскресенье, 21.12.2008, 17:31 | Сообщение # 19
Sweet Girl
Группа: Проверенные
Сообщений: 1135
Статус: Offline
Quote (hellmouth)
Шикарный фанфик!)
- поддерживаю! biggrin
 
angelinavampДата: Пятница, 26.12.2008, 21:43 | Сообщение # 20
Лейтенант
Группа: Проверенные
Сообщений: 168
Статус: Offline
Нет слов! Одни авации!
 
laraДата: Суббота, 27.12.2008, 13:46 | Сообщение # 21
Sweet Girl
Группа: Проверенные
Сообщений: 1135
Статус: Offline
Quote (angelinavamp)
Одни авации!
- стоя!
 
Форум » Fan-Zона » Фан-Проза, Мастера жанра » "Шаншу в Лондоне" (R) (Автор Vasquez Разрешение получено)
Страница 1 из 11
Поиск: