Пятница, 21.07.2017, 13:28
Приветствую Вас Гость | RSS
James Marsters
Статистика
Форма входа
Логин:
Пароль:
[ Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
Страница 1 из 11
Модератор форума: minseret 
Форум » Fan-Zона » Фан-Проза, Мастера жанра » "Fluffy Buffy" (R) (Автор: Vasquez (разрешение получено))
"Fluffy Buffy" (R)
JamemaДата: Пятница, 09.01.2009, 12:31 | Сообщение # 1
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
Название: Fluffy Buffy
Автор:Vasquez
Рейтинг: R
Персонаж/Пары: Спаффи
Время действия:post-Showtime, плавно перетекающая в Post-Chosen, с небольшими вкраплениями 1880 и 1998 годов. Ежели кто хочет утешиться после финала 7 сезона - сразу начинайте с 6 главы.
От автора:Говорят, что человечество, смеясь, расстается с прошлым. Если получился смех сквозь слезы (и розовые сопли) - не судите строго.
Отказ от прав:все права у Джосса Ведона, у нас - лишь обязанности по отношению к любимым героям.
Первоисточник: тут
Разрешение на размещение: разрешение на публикацию получено.

Глава 1
Она взглянула в его небесно-голубые глаза, провела кончиками пальцев точеным скулам и лбу, ощутила пушистые ресницы под своими ладонями и почувствовала, как внутри нее нарастает желание...
-- О, Спайк, - простонала Баффи, запрокинув голову, - обними меня сильнее, пожалуйста, сильнее...
-- Простите, мисс? - удивленно переспросил он.
Баффи опомнилась. Сконфуженный Уильям смотрел на нее как кролик на удава.
*Ах, ну да, он же у нас еще девственник*.
Собрав волю в кулак, Баффи снова попыталась войти в роль. Проблема заключалась в том, что она очень смутно представляла свою роль. Как должна себя вести женщина викторианской эпохи? И не просто женщина, а шлюха?
*Хорошо еще, что на мне маска. Не понимаю, как англичане ухитряются говорить с этим смешным английским акцентом? Нет, зря все это. Из этой затеи не выйдет ничего хорошего*.
Но отступать было некуда.
-- Ну что, красавчик, - игриво сказала она, мысленно махнув рукой на акцент. - Хочешь позабавиться?
*Что я несу? Какой ужас! Черт, вспомнить хотя бы одно кино, в котором показывали викторианский бордель...*
На лице Уильяма было отчетливо написано желание убежать как можно быстрее и дальше. Баффи неожиданно поняла, что его страх возбуждает ее не меньше, чем его невинность. Она улыбнулась как можно соблазнительнее и начала медленно расстегивать пуговицы на его сюртуке.
*Господи, каким же хилым он был... Впрочем, почему "был"? Он есть - есть сейчас, в данный момент, в чертовом 1880 году, в чертовом загаженном Лондоне. И меня тянет к нему точно так же, как в 21 веке. Когда-нибудь я узнаю, кто подстроил мне эту гадость, и кому-то придется очень плохо...*
*****
Все началось с похода в "Бронзу". Баффи с самого начала чувствовала, что добром этот поход не кончится. Потенциалки быстро нашли себе партнеров и вскоре отжигали такие заводные танцы, что Баффи, глядя на них, чувствовала себя старой и отставшей от жизни. Неожиданно она подумала, что прошло больше года с тех пор, как она последний раз занималась сексом со Спайком. Мысль об этом заставила ее стиснуть кулаки и зажмуриться от отчаяния.
Неожиданно Баффи почувствовала, что у нее кружится голова, что могущественная сила увлекает ее в водоворот и тянет на дно воронки. Она попыталась закричать, но не смогла: тело словно онемело, опускаясь в черное безмолвие. И в ту секунду, когда Баффи подумала, что умерла в третий раз, чернота взорвалась разноцветным фейерверком и она снова смогла дышать.
Открыв глаза, она увидела, что оказалась в странном помещении с большим количеством размалеванных девиц в корсетах.
*Это что, Голливуд?*
Девушки осматривали Баффи с откровенным подозрением.
-- Ты откуда?
-- Из Саннидейла, - промямлила она.
-- Это где? В Йоркшире?
-- Н-нет.
До Баффи неожиданно дошло, что они говорят с акцентом, который она привыкла слышать в устах Спайка и Джайлза.
*Может быть, все-таки массовка в Голливуде? Хотя нет - где они наберут массовку с английским акцентом? Неужели меня занесло в Англию?*
-- А почему ты такая тощая? - осведомилась пышногрудая красотка.-- Ты не туберкулезница?
*Стоп. Что-то не так. Неправильно. Чертовски неправильно. С каких это пор моя фигура квалифицируется как "тощая"? Я всегда считала, что для полного счастья мне нужно похудеть на пару фунтов...*
-- Мадам уже сказала тебе, что новенькие всегда обслуживают Чарлза Ханта и его приятелей?
-- Почему? - тупо спросила Баффи.
-- Он самый страшный скряга во всем Лондоне!
*Отлично, место мы выяснили. Осталось уточнить время. И - самый маленький пустячок - найти дорогу обратно...*
-- А почему ты говоришь с таким странным акцентом? Ты не из Ирландии... и не из Шотландии...
-- Я из Америки, - отрезала Баффи.
-- Ух ты! В нашем борделе еще не было девушек из Америки!
К этому моменту Баффи уже начала догадываться о профессии окружавших ее барышень, но все-таки у нее екнуло сердце, когда на услышала подтверждение своих опасений.
-- Ты была нищенкой?
-- Что-о? - изумилась Баффи.
-- Ты так странно одета... Штаны из грубой ткани, кофта деревенского покроя, словно тебе не на что купить даже самое простое платье.
Баффи почувствовала, что в ней растет раздражение.
-- Дорогая, в штанах мне гораздо удобнее, - сказала она, и в качестве доказательства задрала ногу выше головы.
По рядам шлюх пронесся смешанный стон удивления и восхищения.
-- Да... мадам знает, кого брать... - с уважением пискнула одна из девиц.
Толстуха колыхнула внушительным бюстом.
-- Ну что ж, у каждого - свои достоинства. Ты бы переоделась - скоро клиенты пойдут.
Под заботливым патронажем толстухи Баффи нашла в шкафу платье, которое показалось ей не совсем отвратительным. Ее передернуло при мысли, что придется напяливать на себя это уродство, но она понимала, что в джинсах и топике на улицу викторианского Лондона лучше не выходить. Выбранное платье висело на ней, как на вешалке, но, к счастью, толстуха оказалась неплохой портнихой, и за полчаса она ушила платье до размеров фигуры Истребительницы. Попутно толстуха жадно расспрашивала про Америку и призналась, что ее дружок два года назад отчалил в Новый Свет, чтобы стать ковбоем, да так и сгинул без вести.
-- Как сейчас помню, мы попрощались с ним на Рождество в 1878 году, - говорила она, грустно качая головой. -- Как ты думаешь, он жив? Про Америку столько болтают... Там действительно опасно жить?
Баффи молча кивнула. Конечно, она могла бы рассказать бедняжке о вампирах и демонах, о чокнутых нердах и адской богине Глори... но барышня и так смотрит на нее косо, не стоит усугублять ситуацию. Тем более что теперь Баффи выяснила еще одну важную деталь: на дворе 1880 год. Осталось только понять, что делать дальше.
Первые шаги она уже продумала: а) уединиться с клиентом б) оглушить его так, чтобы он очнулся не раньше, чем через час с) забрать деньги, часы и все, что есть ценного г) смыться.
Дальнейшие планы терялись в тумане. По идее, нужно найти Совет Наблюдателей. Джайлз говорил, что он базируется в Лондоне и, кажется, даже называл адрес, но она, естественно, его не помнила. Ну ничего, местные вампиры наверняка в курсе...
Мысль о вампирах ей не понравилась. Она вдруг осознала, что в Лондоне 1880 года орудовала банда Ангела, и что у нее есть реальный шанс натолкнуться на одного из двух своих бывших/будущих любовников. Или на обоих сразу.
Ей даже не хотелось думать о Дарле и Друзилле.
-- Скажи, а у вас в Лондоне безопасно? - спросила она у толстухи как бы невзначай. - Здесь не было в последнее время каких-нибудь страшных убийств?
-- О нет! - засмеялась та. - По сравнению с Диким Западом Лондон - самое безопасное место на свете!
*Отлично - значит, Ангел и Со еще не прибыли. И на том спасибо.*
-- Правда, на днях газеты писали об ужасных убийствах... будто бы нашли несколько изуродованных тел... Поговаривают, что это было нападение каких-то зверей, сбежавших из зоопарка... Но в газетах столько вранья...
У Баффи екнуло сердце.
*Рано обрадовалась. Похоже, я попала в самую гущу событий...*
-- Девочки, пора, - окликнула их одна из шлюх. - Пойдемте быстрее! Смехота!
-- Что такое? - недовольно спросила толстуха.
-- Хант привел своего приятеля. Говорит - он девственник, - девица захихикала. - Такой стеснительный! Такой хорошенький!
Толстуха подмигнула Баффи.
-- Тебе повезло. Хант мог припереться со своим старым жирным дядюшкой!
Баффи не рискнула смотреть на себя в зеркало, опасаясь, что после этого у нее не хватит духа выйти в зал. Стараясь не слишком сильно спотыкаться о подол, она подошла к остальным девицам.
*Спокойно. Главное - спокойно. Заходим с клиентом в номер, бьем по голове, забираем бумажник и до свидания*.
Судорожно сжимая и разжимая кулаки, Баффи подняла взгляд на молодого человека, стоявшего в другом конце комнаты... и вселенная закружилась у нее перед глазами.
-- Маска!
-- Ч-что? - пролепетала Баффи.
-- Ты забыла надеть маску, - шепнула толстуха. - У нас так принято!
Не глядя, Баффи вырвала маску у нее из рук и напялила на лицо. Она не могла отвести глаз от Уильяма. Она слыхала, что в викторианской Англии молодые люди часто получали первое сексуальное образование в борделе, но не представляла себе, что это может выглядеть так нелепо.
Приятель крепко держал Уильяма за локоть (очевидно, чтобы он не сбежал). Бедняга делал какие-то странные телодвижения и пытался выдавить жалкую улыбку в ответ на заигрывания девиц.
*Грязные шлюхи! Да как они смеют...*
Баффи поразилась своей ревности и злости. Что с ней? Она не имеет права расслабляться и давать волю чувствам. Она - Истребительница. Ей нужно срочно выбраться отсюда, найти Совет и вернуться домой. В конце концов, прошлое изменять опасно. Точнее, невозможно...
Тем временем ее тело действовало отдельно от головы. Баффи медленно подошла к Уильяму и взяла его за руку.
Девицы захихикали и даже зааплодировали.
Несколько секунд Баффи и Уильям стояли вместе, глядя друг на друга, как завороженные. Ей показалось, или между ними действительно пробежала искра?
*Думаю, ничего страшного не случится, если внести в наши планы небольшие коррективы. Заходим в номер, занимаемся сексом, бьем по голове - не сильно, а то последние мозги выбьем - и далее по тексту...*
*****
Разумеется, он ничего не умел. Разумеется, он боялся, а ее поведение пугало его еще больше. Когда она прижалась к нему и назвала Спайком, он едва не сбежал - хорошо еще, что к этому времени она успела снять с него ботинки! Но зато когда Баффи продемонстрировала ему кое-какие приемы из его будущего любовного репертуара, Уильям немного оттаял, оживился и даже попытался перехватить инициативу. Она бесцеремонно швырнула его на подушки, оседлала и отдалась страсти, копившейся в ней целый год. По краю сознания прокатилась мысль, что кровать в борделе должна быть сколочена крепко - авось выдержит...
Когда она рухнула, наконец, рядом с ним, совершенно обессиленная, насытившаяся, расслабившаяся, ей на мгновение показалось, что она совершенно довольна и счастлива.
-- Почему ты этим занимаешься?
-- А?
-- Почему ты стала проституткой? - терпеливо переспросил Уильям.
Она пожала плечами.
-- Мне нужны деньги, чтобы вернуться домой, - сказала она, почти не погрешив против истины.
-- Ты могла бы заработать их честным трудом.
-- Уж кто бы говорил! - воскликнула она.
-- То есть?
Баффи прикусила язык.
-- Что ты хочешь сказать? - настаивал он.
*Что ты - будущий вампир, убийца истребительниц, вор и карточный мошенник*.
-- Что ты вышел из обеспеченной семьи и тебе не приходится заботиться о деньгах, - притворно вздохнула она. - Поэтому тебе никогда не понять меня.
-- Извини! - воскликнул он. - Я не хотел тебя обидеть. Просто я удивился, что такое прекрасное и свободолюбивое существо, как ты, пятнает свою честь...
Она снова швырнула его на подушки.
-- Тебе было хорошо? (Уильям торопливо кивнул) Мне - тоже! При чем тут честь?
-- Но ведь... только падшие женщины продают свое тело.
-- То, что сейчас произошло, было похоже на акт купли-продажи?
-- Н-нет...
-- Мы оба получили удовольствие, не так ли?
-- О, да!
-- Что в этом плохого?
Она бесцеремонно встряхнула Уильяма за плечи, поняла, что снова хочет его, закрыла ему рот своими губами, и через минуту они опять занимались любовью. Уильям оказался неплохим учеником, и вскоре Баффи уже таяла под его поцелуями. Она подавила острое желание подмять его под себя и отдалась волнам наслаждения, накрывшим ее с головой, паря в блаженстве между небом и землей. Он долго, упорно, нежно исследовал ее тело, находя в нем все новые и новые источники удовольствия...
Потом они лежали, прижавшись друг к другу, и она рассеянно гладила его по лицу, прикидывая, хватит ли у него сил на третий раз.
-- Сними маску, - шепнул он.
-- Нет.
-- Ну пожалуйста.
-- Нет. Никогда. Ни за что.
-- Значит, тебе все-таки стыдно?
-- Ничуть.
-- Тогда почему?
-- Правила, - ляпнула она первое, что пришло в голову.
-- О, пожалуйста! - воскликнул он со знакомой интонацией. - Ты не похожа на человека, который играет по правилам!
Она засмеялась. В этот момент он говорил почти как Спайк.
Несколько секунд Баффи серьезно взвешивала перспективу остаться с Уильямом навсегда - здесь, в Лондоне... нет, лучше увезти его в Америку, подальше от дурацких викторианских предубеждений... Кажется, нынче идет эпоха освоения Дикого Запада? Они очень неплохо в нее впишутся. Она станет первой женщиной-шерифом, а он будет сочинять баллады о ее подвигах. Они проживут вместе пятьдесят лет, умрут в один день, и в 21 веке о них снимут голливудский боевик с Шарлиз Терон и Мэттом Дэймоном в главных ролях...
-- Я решил признаться Сесили, - сказал он неожиданно. - Сегодня вечером Хант устраивает вечеринку. Он сказал, что на ней будет мисс Сесили Аддамс. Это мой шанс.
Баффи почувствовала, как внутри нее что-то оборвалось.
-- Я столько месяцев не мог набраться храбрости, - продолжал он. - Я вел себя как последний идиот. Но сегодня я понял, что человек не должен бояться любви. Это ты научила меня верить в себя. Ты не представляешь, как мне помогла твоя решительность...
Баффи с изумлением смотрела на Уильяма, который встал на колени перед кроватью и начал целовать ей руки.
-- Я прочитаю Сесили свою поэму, - продолжал он. - Она услышит ее и поймет, что никто на свете не будет любить ее так сильно... Что с тобой? Ты плачешь?
Она помотала головой, пытаясь сдержать предательские слезы.
-- Я... люблю... счастливые развязки... - выдавила она. - Я всегда реву на свадьбах и филь... спектаклях про любовь.
-- Тебя бросил жених?
*Черт бы тебя побрал, Спайк! Меня бросил ты! Неважно, что я первая бросила тебя - я знала, что ты все равно прибежишь ко мне рано или поздно... Но ты не прибежал. Ты стал другим. И теперь мы живем в одном доме, но могли бы равным успехом жить на разных континентах. Потому что ты проходишь мимо, не замечая меня. Ты стал чужим - и правильно сделал, потому что я вела себя как эгоистичная сука, и я не могу винить никого, кроме себя...*
-- Нет, просто у меня сегодня был не самый удачный день... И благодаря тебе он стал удачным.
-- Хочешь, я вызову этого мерзавца на дуэль?
*Ну почему я никогда не могу тебя обмануть? Почему ты всегда видишь меня насквозь - даже в этой идиотской ситуации, при которой тебе пришлось бы вызывать на дуэль самого себя? И почему твоя проницательность сочетается с такой слепотой по отношению к этой суке Сесили, которая отвергнет тебя и бросит в вампирские объятия Друзиллы?*
-- Скажи, что мне сделать? - настаивал Уильям, видя, что она торопливо начала одеваться. - Ты не обидишься, если я предложу тебе деньги? Давай считать, что я дал тебе взаймы, хорошо? Как только заработаешь - отдашь...
Баффи застегнула последнюю пуговицу, вырвала у него из рук мятые купюры, шмыгнула носом, неловко чмокнула его в щеку и выбежала из номера. Она смерчем пронеслась по залу, не обращая внимания на девиц, шарахнувшихся от нее в разные стороны, и с мрачным наслаждением выставила свой маленький железный кулачок навстречу носу верзилы, ринувшемуся к ней от входной двери. Она даже не остановилась, чтобы посмотреть, как он упадет.
Последнее, что она сделала, перешагивая через порог борделя - сорвала с себя маску и швырнула назад, не оглядываясь.
*****
-- Итак, вы уверяете, что являетесь Истребительницей.
Баффи устало посмотрела на сидящую напротив нее настоятельницу ковена и вздохнула.
-- Могу в качестве доказательства что-нибудь сломать. Крепкое. Капитальное. Железную дверь - хотите?
...В штаб-квартире Совета Наблюдателей она завязала бантиком кочергу, стоявшую возле камина, после чего ей сразу же поверили и решили отправить на задание по ликвидации новой вампирской шайки. Баффи не составило труда вычислить, о какой шайке шла речь: она слушала монотонно-торжественный голос Наблюдателя, вещавшего о ее священном долге и думала о том, что в эту минуту, возможно, Друзилла обращает Уильяма в вампира.
Пока она была в Совете, ее не покидало ощущение, что она и Наблюдатели говорят не только с разными акцентами, но и на разных языках.
Они и слышать не хотели о том, чтобы искать способ отправки ее назад. Все попытки Баффи объяснить им, что ей нужно срочно предотвращать Апокалипсис в 2003 году натыкались на снисходительные улыбки. Все увещевания насчет опасности парадоксов времени вызывали недоуменные взгляды.
В конце концов она поняла, что разговаривать с ними бесполезно и сделала вид, что готова выполнять их приказы. Сославшись на усталость, она попросила разрешить ей переночевать в штаб-квартире; высочайшее разрешение было получено, но с предупреждением, что начиная с завтрашнего дня ей нужно будет самой себя обеспечивать: найти работу, снять квартиру и т.д. Баффи страшно хотелось врезать по сытой холеной физиономии Наблюдателя, читавшего ей нотации; ее удержала только мысль, что в данный момент Уильяму (если он еще не стал Спайком) наверняка еще хуже, чем ей.
Чтобы избавиться от лекций о долге Истребительницы, Баффи легла на кушетку и изобразила сонливость. По выражениям лиц Наблюдателей она поняла, что ее поведение их шокирует, и на душе у нее стало почти хорошо.
Дождавшись, когда все разойдутся, она взяла завязанную бантиком кочергу, взломала сейф и начала изучать собранные там книги и документы.
Баффи рассчитывала найти какую-нибудь ниточку, ведущую к Д'Хоффрину или другим могучим демонам, способным открывать различные порталы. Она не очень хорошо представляла себе, как будет действовать дальше, но воображение рисовало ей захват Д'Хоффрина в заложники, ультиматум «его жизнь в обмен на мое возвращение» и прочие дежурные сцены голливудских боевиков.
Увы - пойти по этому пути ей не удалось: в сейфе Совета не нашлось абсолютно ничего, что могло бы привести ее к Д'Хоффрину. К счастью, уже под утро в руки ей попалась расписка о доставке 20 унций чего-то непонятного из ковена в Уэстбери.
Баффи сразу же вспомнила про ковен. Уиллоу рассказывала ей о том, что могущество шабаша ведьм почти беспредельно. Баффи сунула расписку с адресом в корсет (удивительно, как быстро усваиваются привычки и жесты эпохи, подумала она) и покинула штаб-квартиру Совета, сломав по пути несколько запертых дверей, оказавшихся между ней и улицей.
И вот теперь она проходит все те же ступени унижения в ковене.
-- Дитя мое, уверяю, вы ошибаетесь, - вздохнула мать-настоятельница. - Вы не могли попасть сюда из другого века. Перемещение во времени - сложнейший ритуал. Скорее всего, вас просто заколдовали, заменив часть вашей памяти. Мы постараемся вернуть вам память с помощью камня Прокариота...
-- Нет!!! - Баффи вскочила на ноги. - Я не пущу эту гадость ко мне в голову!
-- Вы знаете этот ритуал? - удивилась мать-настоятельница.
-- Я видела, что он делает с людьми. И в любом случае, я знаю, что с головой у меня все в порядке.
*Хорошо еще, что она не знает, при каких обстоятельствах я видела действие этого гадкого камешка...*
-- Я не уверена, - вздохнула мать-настоятельница. - Если вы рассказали правду о том, что натворили в Совете Наблюдателей... Только будучи не в своем уме, можно пойти на конфликт с такой влиятельной организацией.
-- Не волнуйтесь, Совет Мастурбаторов... в смысле - Наблюдателей... Что?
Настоятельница смотрела на нее округлившимися от шока глазами.
-- О, извините, - спохватилась Баффи. - Я оговорилась... Дело в том, что один мой приятель - там, в 21 веке - он постоянно называет их так... Я только хотела сказать, что была очень осторожна, и Совет не мог за мной проследить. Я вела себя очень благоразумно.
Баффи вдруг заметила, что настоятельница хихикает.
-- Дитя мое, - проговорила она, даже не пытаясь сохранить серьезность. - Пожалуй, я склонна вам поверить. Вряд ли кто-нибудь рискнул бы наградить таким непочтительным титулом эту... гм... уважаемую контору... в наши дни. Похоже, в 21 веке все сильно изменится, не так ли?
*Еще как! Например, Истребительница станет любовницей вампира. А потом расстанется с ним и найдет себе другого вампира - кстати, это и есть мой приятель, о котором я говорила. И он почему-то ухитряется помогать мне даже здесь. То жарким сексом, то деньгами, то вовремя вспомненным острым словцом...*
Баффи принужденно улыбнулась.
-- Да, все действительно сильно изменилось. Но я не могу рассказывать в подробностях из-за опасности парадоксов времени.
Настоятельница кивнула и придвинула к себе огромный фолиант.
-- Давайте для начала посмотрим предполагаемое расположение звезд в момент вашего перемещения...
Несколько минут настоятельница копалась в пыльных справочниках, а Баффи прикидывала, стоит ли попросить у нее какую-нибудь более удобную одежду. Когда настоятельница подошла, неожиданно положила ей руку на лоб и начала внимательно высматривать что-то в ее глазах, Баффи немного растерялась.
*Брр... словно в кабинете дантиста или окулиста.*
Тем временем настоятельница принялась ощупывать ее живот.
*Нет, не дантиста. Гинеколога*.
И, наконец, она внимательно изучила ладони Баффи.
*Сейчас она выдаст какую-нибудь чушь насчет судьбы*.
-- У вас удивительная судьба, дитя мое, - сказала настоятельница. - Все знаки указывают на то, что вы действительно прибыли к нам из будущего. В момент вашей отправки расположение звезд чрезвычайно способствовало эмоциональной трансгрессии, хотя для осуществления оной нужен невероятно сильный источник энергии. Но мы знаем, что Истребительница - мощный сосуд сосредоточения энергии. Большую часть времени эта энергия находится в латентном состоянии, но когда звезды на небе выстраиваются в определенной конфигурации, эта энергия может создать квазитемпоральный переход...
Баффи кивала, с трудом подавляя зевоту и стараясь сделать по возможности умное лицо. Поэтому вопрос застал ее врасплох.
-- О чем вы думали в момент перехода?
-- А?
-- Было ли у вас в этот момент какое-то определенное желание?
Баффи покраснела.
-- Понятно, - с невозмутимостью профессионального психоаналитика сказала настоятельница. - Осмелюсь задать вам еще один вопрос: ваше желание осуществилось?
Баффи покраснела еще сильнее.
-- Опять же понятно без слов. Дитя мое, не стоит стыдиться своих чувств. Если вы нашли в нашем мире то, что не смогли найти в вашем, может быть, вам стоит остаться?
Баффи отрицательно покачала головой.
-- Почему?
-- Поймите, в моем мире назревает Апокалипсис! Если я не вернусь, мир может погибнуть.
-- Дитя мое, никто не знает планов Высших Сил. Возможно, ваше отсутствие уже вписано в книги Судеб. Впрочем, ваше путешествие тоже может быть в них вписано...
-- А парадокс времени?
-- Дитя мое, вы должны понять важную вещь. Сегодня - последний день, когда я могу вернуть вас назад. Но это удастся только в том случае, если вы действительно этого хотите. Не из-за чувства долга, а по зову сердца. Вы говорите, что нашли здесь то, что искали...
*Нашла. И сразу же потеряла. Почему до меня все слишком поздно доходит? Когда я доехала до Уэстбери и расплачивалась с возницей последними деньгами, которые дал мне Уильям, я невероятно живо представила себе, как отшвыриваю Друзиллу от Уильяма, хватаю его в охапку и уволакиваю на первый же корабль, идущий в Америку. И плевать на парадоксы времени, Апокалипсис и прочую чушь!*
-- Я возвращаюсь по зову сердца, - вздохнула Баффи.
-- В том мире у вас есть что-то, из-за чего вы хотите вернуться? У вас есть родные? Сестра, например?
Баффи насторожилась.
*Почему мне кажется, что эта тетка хитрит? И смотрит на меня как-то странно...*
-- А что?
-- Отвечайте на мой вопрос, дитя! - взгляд настоятельницы стал суровым и жестким.
Баффи стало не по себе.
-- Да, - испуганно пробормотала она. - У меня есть сестра.
-- Сколько ей лет?
-- Семнадцать... А что?
-- Это очень хорошо, - удовлетворенно сказала настоятельница.
*Откуда это омерзительное предчувствие, что я вляпалась гораздо сильнее, чем кажется на первый взгляд? Хотя - куда уж сильнее...*
-- Почему? - осторожно осведомилась она.
-- Дитя мое, вы все узнаете в свое время. А пока начинайте готовиться к ритуалу. Думайте о ваших родных, друзьях - обо всем, что влечет вас обратно в вашу эпоху. Представляйте себе ваше возвращение, радость встречи, лица дорогих вам людей. Постарайтесь понять, почему вы возвращаетесь.
*Я возвращаюсь, потому что люблю тебя, Спайк, - думала она, пока ведьмы сооружали вокруг нее портал с помощью песочных кругов, дымовых завес и песнопений на непонятных языках. - Я верю, что мне удастся вернуться назад, и я не упущу этого шанса, чтобы вернуть тебя. Первое, что я сделаю - подойду к тебе и поцелую в губы при всех, а потом уведу к себе в спальню и даже не оглянусь на тех, кто будет пронзать наши спины кинжальными взглядами. Я медленно сниму с тебя рубашку и начну целовать - сначала шею, потом грудь, потом расстегну твои джинсы, а потом...*
Баффи почувствовала, как мощный порыв подхватил ее и закружил в водовороте времени.
*****
-- Это неслыханная наглость! - глава Совета Наблюдателей с отвращением пнул ногой завязанную бантиком кочергу. - Я надеюсь, что эта дерзкая особа сполна заплатит за свое возмутительное поведение!
И он запечатал конверт с надписью "Вскрыть в марте 2003 года".
*****
-- Это удивительная смелость! - настоятельница рассеянно повертела в руках железяку сложной конфигурации. - И она достойна вознаграждения. Вы нашли инструкцию?
-- Да, госпожа настоятельница, - хранительница ключей передала ей лист пергамента.
Настоятельница вложила артефакты в конверт с надписью "вскрыть в ноябре 2003 года".
-- Бедное дитя, - вздохнула хранительница ключей. - Бесчестье - ее судьба!
-- Кто знает, - отозвалась настоятельница. - Похоже, у них там все по-другому...
Глава 2
Баффи сидела на краю ванной и с тоской взирала на кусочек белой бумаги с синенькой полоской посередине. Подумав, она снова взяла инструкцию. Может быть, она что-то неправильно поняла, и синенькая полоска означает, что она НЕ беременна?
Стук в дверь заставил ее подскочить.
-- Баффи, ты в порядке? - окликнула Уиллоу. - Ты целый час сидишь там!
-- Я уже выхожу, Уилл.
Вскоре они сидели в гостиной на диване, и Баффи в энный раз объясняла Уиллоу, что у нее все отлично, что она не заболела, а в ванной заперлась, потому что ее достали потенциалки с их нескончаемым гомоном и щебетом.
-- Кеннеди предлагает увеличить часы тренировок, - сказала Уиллоу. - Сейчас тепло, и девушки могут проводить на улице весь день. После обеда я могу читать им лекции, Дон рвется в помощницы...
Уиллоу резко оборвала себя, заметив, что Баффи смотрит в пустоту с отсутствующим выражением лица.
-- Баффи, - тихо сказала она. - Баффи, очнись...
-- А? Что?
-- После возвращения ты стала какой-то другой. Ты не хочешь рассказать, что случилось?
Баффи помотала головой. Прошел месяц после того, как друзья нашли ее на крыльце у задней двери, облаченную в кошмарное платье и с дурацкой прической. Дон бросилась к ней с оглушительным воплем, за ней последовали Уиллоу и Ксандер, которые едва не задушили ее в объятиях. В водовороте радостных улыбок мелькнуло потрясенное счастливое лицо Спайка, затем Баффи на секунду потеряла его из виду, а когда она снова взглянула на него, физиономию вампира украшала его дежурная ухмылка.
-- Рад тебя видеть, Истребительница, - обронил он и подозрительно принюхался к ее платью.
Решимость Баффи мгновенно растаяла. Она поняла, что у нее не хватит духа броситься к нему в объятия. Хуже того, у нее вообще не хватит духа рассказать, что произошло на самом деле. И она решила, что лучший выход - сослаться на "мыльную" болезнь амнезию.
Она не знала, поверили ли Скуби, что она не помнит ничего из случившегося с ней за три дня отсутствия - но они не стали настаивать и вытягивать из нее правду.
Она знала точно, что Спайк не поверил ни единому ее слову - она прочитала это в его глазах. Но он предпочел не осложнять ситуацию: дослушав ее ложь с непроницаемым лицом, он удалился к себе в подвал, не проронив ни слова.
И вот теперь, месяц спустя, Уиллоу недвусмысленно дает понять, что она тоже не поверила ее истории про амнезию.
-- Прости, Уилл. Я не могу. Я не готова.
-- Ну хорошо, - вздохнула Уиллоу. - Может быть, когда-нибудь...
-- Да, когда-нибудь.
*Раньше, чем ты думаешь, Уилл. Через месяц на мне перестанут сходиться джинсы*.
-- Ну а что с твоим исследованием, Уилл? Ты, кажется, говорила, что эти ваши курсы кройки и шитья - я имею в виду кружок ведьм - помогли тебе в исследовании Адской пасти?
Пару недель назад Уиллоу поколдовала над остатками аппаратуры из берлоги нердов и в конце концов соорудила громоздкий аппарат, которую назвала спектрометром адской энергии. Название вызвало у Баффи привычную тоску, испытываемую при столкновении с наукой и магией. Но горящая энтузиазмом Уиллоу при поддержке других ведьм спустилась в подвал школы и... Баффи не очень хорошо поняла, что именно они сделали, но Уиллоу пообещала ей, что после анализа данных она расскажет ей о результатах.
-- Тебе в деталях или по сути?
-- Давай по сути, Уилл. И желательно попроще.
-- Попроще... В общем, энергия Адской пасти идет на убыль. Надолго или нет - неизвестно. Но у нас наметилась передышка. Каждую неделю я делаю замеры. На всякий случай произношу заклинание усыпления и усмирения.
-- Усмирения? Здорово. А нельзя усмирить Дон, когда она со мной спорит?
Уиллоу улыбнулась.
-- Баффи, я бы с удовольствием, поскольку заклинание универсальное. Но оно нудное и кропотливое. Начало текста на шумерском, потом идет латынь, а дальше оно само выносит меня в нужный язык. Впрочем, я как раз собираюсь проводить ритуал, так что можешь сама удостовериться.
Помогая Уиллоу собирать компоненты, Баффи вдруг захотела, чтобы на свете существовал ритуал усыпления беременности. Она уже поняла, что ни за что в жизни не откажется от этого уникального подарка судьбы, но...
*Почему нельзя сделать так, чтобы оплодотворенная яйцеклетка мирно проспала бы во мне лет пять, а потом начала развиваться, когда мне захочется? Когда ситуация с Адской пастью окончательно прояснится, Дон вырастет, а я буду богатой, свободной и независимой женщиной, которая может позволить себе роскошь думать о будущем. Правда, для этого в мире не должно быть вампиров…*
-- Уилл, мне страшно.
Уиллоу прервала подготовку к ритуалу и обеспокоено взглянула на нее.
-- Я не знаю, как мне жить дальше. Мне страшно от моих мыслей. Я боюсь, что перестаю отличать добро от зла.
-- Не бойся, - Уиллоу обняла ее. - Отличить добро от зла нетрудно. Трудно отличить меньшее зло от большего.
*Спасибо, Уилл. Успокоила*.
Мысли Баффи устремились в прошлое. Ну почему сегодня невозможна та простота и ясность, которая была в школьные времена? Они сражались со злом, у них не было тайн друг от друга, они знали, что впереди светлое будущее...
Уиллоу воскурила фимиам и начала заклинание. Баффи с тоской смотрела на дымящуюся на столе гадость.
-- Уилл, это еще надолго?
Глаза Уиллоу на мгновение оторвались от строчки в книге заклинаний. Она взглянула на Баффи и отрицательно покачала головой, а когда ее взгляд снова переместился в книгу, ведьма с ужасом поняла, что не помнит, на какой строке остановилась. Тем временем дым заполнил почти всю комнату...
-- Abandonato! - торопливо воскликнула Уиллоу.
Увы - ритуал продолжался. Она попыталась отменить его еще несколько раз... потом наугад прочитала финальные строки...
Дым рассеялся. Уиллоу и Баффи стояли в гостиной дома Саммерс. За окном был яркий день.
-- Упс, - прошептала Баффи. - Уилл, что ты натворила?
-- Я? Если бы ты не отвлекла меня на середине текста...
-- Уилл, смотри, - перебила ее Баффи, показывая в окно.
К дому подходил Ксандер. Он был примерно вдвое тоньше привычных габаритов. Баффи и Уиллоу, прижавшись к стене, переждали, пока он постучит в дверь и уйдет, не получив ответа, а затем поднялись в спальню Баффи и заглянули в ее дневник.
Последняя запись датировалась мартом 1998 года.
*****

-- Заклинание усыпления и усмирения? - недоверчиво переспросил Джайлз, не переставая протирать стекла очков. - Уиллоу, ты понимаешь, что это очень сложное заклинание?
-- Понимаю, - вздохнула ведьма. - Я не понимаю только, что произошло. Ведь я отменила его сразу же, как только вкралась ошибка.
-- Ну, как раз это очень просто, - сказал Джайлз. - Adandonato - локальная отмена. Она замкнула поток на узкий радиус действия, и заклинание сработало только относительно ближайших объектов.
-- Не поняла! - пробормотала Баффи. - Если можно, то же самое - только более популярно.
-- Вы обе уснули! - провозгласил Джайлз. - И все, что сейчас происходит - ваш сон.
-- Но почему мы попали именно сюда? - спросила Уиллоу.
-- Вообще-то... - осторожно сказала Баффи. - В момент, когда ты произносила заклинание, я подумала о том, что в школьные времена нам было так легко разобраться, где добро, а где зло. Нет, конечно, я не хотела снова вернуться в школу...
-- Но тебе захотелось вспомнить старые добрые времена?
-- Пожалуй.
-- И мы провалились в этот сон...
-- И нам достаточно ущипнуть друг друга...
-- Нет, боюсь, придется проделать обратное заклинание, - вздохнул Джайлз.
Баффи наморщила лоб.
-- Но если это сон - значит, это обратное заклинание будет не настоящим, оно нам только приснится, не так ли?
-- Баффи, - снисходительно сказал Джайлз. - Я не думаю, что тебе стоит углубляться в теорию магических заклинаний, это чрезвычайно сложная тема.
-- Вы хотите сказать, что я дура? - рассердилась Истребительница
-- Баффи...
-- Что - Баффи? Баффи хороша только для сражений с вампирами и демонами? Ну и отлично! Сколько времени вы будете копаться с этим дурацким возвратным заклинанием? Час? Два часа?
-- Да, не меньше, - виновато вздохнула Уиллоу.
-- Я, пожалуй, прогуляюсь на кладбище - выпущу пар. Заодно убью что-нибудь нехорошее. Пока!
Баффи вышла из квартиры Джайлза, радуясь, что сдержалась и не наговорила ему грубостей.
*Конечно, это не настоящий Джайлз, но все равно нужно держать себя в руках. В последнее время я все чаще не могу совладать с эмоциями. То хочется плакать, то наорать на кого-нибудь. Теперь понятно, почему. Гормоны. Странно, почему я могу логически рассуждать во сне?*
Выглянув из окна, Джайлз проводил Баффи долгим взглядом и вытащил несколько книг заклинаний.
-- Давай посмотрим сначала, какие ингредиенты нам понадобятся, - сказал он Уиллоу. - Кстати, почему мне кажется, что Баффи стала слишком нервной?
-- Не волнуйтесь, - улыбнулась Уиллоу. - Она беременна - вот и все.
Книга вывалилась из рук Джайлза.
-- Что ты сказала?! Баффи?...
-- Да, беременна. Не волнуйтесь, Джайлз. Правда, она этого пока не знает... Хотя, по-моему, уже начала догадываться.
-- Подожди, Уиллоу, я не понимаю... Если Баффи не знает, откуда об этом знаете вы?
-- Ну... Спайк сказал нам. У него вампирское обоняние, он чувствует изменение гормонального баланса задолго до того, как появляются другие признаки.


Сообщение отредактировал Jamema - Пятница, 09.01.2009, 12:37
 
hellmouthДата: Пятница, 09.01.2009, 12:52 | Сообщение # 2
Генерал-лейтенант
Группа: Админ
Сообщений: 1674
Статус: Offline
Обожаю этот фанфик)

Трудно быть ангелом, но стоит попытаться... (с) соц. реклама
 
JamemaДата: Пятница, 09.01.2009, 13:31 | Сообщение # 3
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
-- Спайк? Мы говорим о вампире по имени Уильям Кровавый, убийце двух истребительниц, grand-childe Ангела и любовнике Друзиллы?
-- Ну, в общем... Да.
-- Подожди-ка, я сам угадаю, что произошло. Вы поймали его, посадили в клетку и используете как приманку для Ангела? Или Друзиллы?
-- Н-нет. Ангел сейчас живет в Лос-Анджелесе. Руководит детективным агентством. О Друзилле мы давно ничего не слышали - года два, кажется...
-- Ангел? Этот психопат - в детективном агентстве?
-- О, Джайлз, он давно уже снова стал хорошим. Он помогает всем, кто попадает в беду. Он хочет искупить свои грехи за 250 лет, так что ему еще трудиться и трудиться.
-- Но тогда я не понимаю, что происходит со Спайком. Уиллоу, не отводи глаза - думаю, после того, что я услышал, меня уже ничто не удивит. Итак, вы не посадили его в клетку?
-- Нет, в клетку его посадила Инициатива - государственная контора, занимавшаяся изучением демонов. Когда он сбежал оттуда, пришел к нам.
-- Понятно. Бедняга сошел с ума от их опытов.
-- Не совсем. Они имплантировали ему чип, лишивший его возможности нападать на людей. Мы знали, что он не опасен, и поэтому не стали его распылять. Инициатива была нашим общим врагом, поэтому мы помогали друг другу.
-- Ты хочешь сказать, что я помогал Спайку, а Спайк помогал мне? В смысле - будет помогать?
-- Да. Он даже жил некоторое время у вас дома. В ванной.
-- Не понял. Что значит - в ванной?
-- Сначала мы держали его там связанным. Потом... потом Баффи его развязала.
-- Зачем?
-- Чтобы пожениться...
Джайлз нащупал за собой кресло и сел.
-- Похоже, мое обещание ничему не удивляться было опрометчивым... Но все равно продолжай.
-- Нет-нет, волнуйтесь, это было просто неудачное заклинание. Они хотели пожениться всего несколько часов.
-- Слава Богу! Надеюсь, у них хватило ума держаться подальше друг от друга. При том нездоровом влечении, которое испытывала Баффи к Ангелу, я бы не удивился, если бы узнал что эти двое... Уиллоу, почему ты отворачиваешься?
-- Э-э... Джайлз, вы ведь правда существуете только во сне? И все, что я вам скажу, ничего не изменит?
-- Я не уверен, что хочу это слышать... Впрочем, к чему лукавить? Я не успокоюсь, пока не узнаю всего.
-- Хорошо, я расскажу. Но прежде всего я хочу, чтобы вы знали - Спайк давно стал членом нашей команды. Он давно уже не причиняет никому вреда - никому, кроме демонов. Баффи полностью ему доверяет.
-- Гм... почему меня не радует такое вступление? - вздохнул Джайлз. - Мне почему-то кажется, что это попытка подсластить горькую пилюлю. Скажи честно - я услышу что-то ужасное?
-- А может быть, лучше не стоит, - заискивающе спросила Уиллоу. - Тем более что я, кажется, нашла главу заклинаний памяти и восприятия - по идее, в ней должно быть то, что нам нужно...
-- Нет уж, рассказывай, - вздохнул Джайлз. - Я не из тех, кто может бросить детектив на последней главе.
-- Какой там последней...
-- Тем более!
-- Ладно, слушайте. После разгрома Инициативы...
-- Ее разгромила Баффи?
-- Ну, в общем... не она одна. Мы все ей помогали. По правде говоря, я была уверена, что после этого Спайк уедет из Саннидейла. Но он остался. Оказывается, он влюбился в Баффи. Она долго отвергала его, но после смерти и воскрешения...
-- Прости, я не расслышал. Кажется, ты сказала...
-- Да, смерти и воскрешения. О, Джайлз, это такая длинная и тяжелая история, я боюсь, что мне не хватит двух часов, чтобы ее рассказать. Но после случившегося ей было очень неуютно в нашем мире, и только Спайк смог ее понять и утешить.
-- Уиллоу, не надо эвфемизмов! Что ты имеешь в виду под "понять и утешить"? Не хочешь же ты сказать, что они стали любовниками?
-- Честное слово, Джайлз, я бы очень не хотела этого говорить... но они действительно...
-- Стоп! Я, пожалуй, сначала налью себе немного виски для храбрости.
Пока Джайлз ходил на кухню, Уиллоу лихорадочно продумывала наиболее приличный вариант пересказа событий последних двух лет.
-- Я готов! - провозгласил Джайлз, возвращаясь со стаканом в руках. - И не пытайся щадить мои чувства - в конце концов, я ведь только твой сон...
-- Окей. Они действительно стали любовниками, но это не пошло им на пользу. Баффи срывала на Спайке свою злость на весь мир. Он терпел и надеялся, что она оценит его чувства. Но ситуация становилась все хуже и хуже. Баффи называла его гадкой бездушной вещью. Она избивала его до потери сознания. Однажды он не выдержал... набросился на нее и попытался изнасиловать... Я не знаю подробностей... Ксандер говорил, что Баффи была вся в синяках... Потом она рассказала, что в тот день подралась с очень сильным демоном, и это демон избил ее. Но Ксан об этом не знал. И мы все - тоже. И вообще, нам в тот момент было не до Спайка...
Голос Уиллоу дрогнул. Чувствуя, что вот-вот расплачется, она решила опустить события мая 2002 - тем более, что они не имели никакого отношения к Спайку.
-- В общем, он уехал. Исчез. Почти полгода о нем не было никаких известий. А потом Баффи нашла его в подвале школы. Он вел себя как безумец, разговаривал с внутренними голосами. Признался Баффи, что вернул себе душу...
-- Что? Невероятно! Кто же его проклял?
-- Никто. Точнее, он сам. В смысле - он отправился в Африку к какому-то колдуну, прошел испытания и получил душу. И сошел с ума. Баффи старалась сделать вид, что ничего особенного не произошло - вы же ее знаете, - но я видела, что она потрясена. Она пыталась помочь Спайку. Сначала вытащила из подвала и поселила его у Ксандера. Потом, когда Спайка похитили, отбила его у Изначального Зла, рискуя жизнью.
Уиллоу попыталась изобразить на лице бодрую улыбку.
-- Сейчас Спайк живет с нами, помогает нам. Баффи удалось избавить его от чипа. Его безумие прошло, он снова стал нормальным... Все окей.
-- Судя по твоему голосу, Уиллоу, все далеко не так хорошо, как ты пытаешься изобразить.
Она поникла головой.
-- О, Джайлз, на самом деле все ужасно! Спайк и Баффи почти не разговаривают. Он старается держаться подальше от нее, и я даже не могу его за это осуждать! Баффи делает вид, что все отлично - а по ночам я слышу, как она плачет. Джайлз, я думаю, что они все еще любят друг друга. Но не могут забыть, сколько страданий принесла им эта любовь.
*****
Баффи медленно брела по Саннидейлу. Мозг автоматически отмечал реалистичность ее сна - улицы были точно такие же, как на самом деле: все те же мусорные баки на углах, все те же граффити на стенах, все те же гогочущие подростки возле кинотеатра.
"Ну почему мне не приснился огромный торговый центр и кредитная карточка с миллионов долларов на счету? Или отдых на Гавайях в компании со Спайком. Ночные купания в океане, прогулки по пляжу в поисках безлюдного места, где можно раздеться и заняться сексом..."
Баффи подняла голову и увидела, что стоит напротив старого особняка на Кроуфорд-стрит. Ноги сами привели ее к берлоге Ангела и Друзиллы. И Спайка. Сердце Баффи сжала мысль о том, что Спайк сейчас сидит в инвалидном кресле и проклинает судьбу.
*Не смей о нем думать! Один раз ты уже подумала - и в результате оказалась в интересном положении! Немедленно разворачивайся и иди обратно!*
Баффи подошла к выбитому окну и влезла в дом.
"В конце концов, это всего лишь сон*.
Она не знала, где именно искать Спайка, но след от колес инвалидного кресла привел ее к полуоткрытой двери в дальнем крыле особняка. Несколько секунд она стояла на пороге, прислушиваясь к странным звукам, доносившимся из-за двери.
Спайк рыдал. Он лежал на куче какого-то тряпья, из его глаз катились слезы, он шмыгал носом и тихо бормотал проклятья. При виде Баффи он ахнул, по привычке попытался вскочить и едва не свалился на пол. Баффи подхватила его и уложила обратно.
-- Какого черта, Истребительница? - сердито сказал Спайк, вытирая кулаком слезы со щек. - Если ты пришла, чтобы закончить свое дело - давай быстрее, не мешкай.
Рефлекторным жестом Баффи протянула ему носовой платок. Не глядя на нее, он выхватил его и начал вытирать глаза. Баффи осторожно села рядом, изо всех сил борясь с желанием обнять и утешить рыдающего Большого Злодея. Она ожидала чего угодно, только не этого.
Мало-помалу он успокоился, улегся поудобнее и с любопытством осмотрел Истребительницу, которая сидела, обхватив себя руками и упорно глядя в пол.
-- Ты что, беременна?
-- А? - испуганно переспросила Баффи, убрав руки с живота. - Что, заметно?
Спайк слабо усмехнулся.
-- Чертов Пуф! Это называется редко, но метко.
*О господи! Этот идиот решил, что отец ребенка - Ангел?*
-- Да при чем здесь?... - она осеклась. - И вообще, тебя это не касается.
-- Еще как касается! - запальчиво воскликнул он. - Готов поспорить, что твой бывший любовничек и понятия об этом не имел, когда отобрал у меня Друзиллу! И все из-за тебя! Если бы ты не превратила меня в калеку, я бы мог сразиться с ним за любимую женщину!
-- Ну знаешь! Если бы ты не приехал сюда, ничего этого не произошло бы! Какого черта тебя понесло в Саннидейл? Мог бы поискать другой способ вылечить свою драгоценную Друзиллу, не портя жизнь всем нам!
-- Не обманывай себя, детка. Рано или поздно ты бы все равно переспала с Ангелом, он бы все равно обрюхатил тебя и потерял душу. Мы с Дру здесь ни при чем.
Баффи открыла рот, чтобы возразить, но не нашла подходящих аргументов.
-- Ну и что ты теперь будешь делать? - спросил Спайк без особой язвительности в голосе. - Ребенок - непозволительная роскошь для Истребительницы.
-- Я понимаю. Что-нибудь придумаю. Не говори Ангелу, ладно?
-- Ни за что на свете не доставлю ему такого удовольствия. Не волнуйся, Истребительница, ты можешь смело вычеркнуть Спайка из списка своих проблем...
-- То есть? - насторожилась Баффи. - Что значит - вычеркнуть?
Спайк отвернулся лицом к стене.
-- Нет, смотри мне в глаза. Что значит - вычеркнуть? Что ты задумал?
Спайк смотрел на нее исподлобья и молчал. О, как знаком Баффи этот упрямый взгляд! Бесполезно спорить, уговаривать, выбивать слова. Если Спайк уперся - все, точка.
К счастью, Баффи неплохо его знала и примерно догадывалась, что он собирается сделать. Обыскав комнату, она обнаружила в ящике стола нож и кусок дерева, наполовину обструганный до формы кола.
Спайк с ненавистью наблюдал, как Баффи прячет в карман нож и незаконченный орудие самоубийства.
-- Верни то, что тебе не принадлежит, Истребительница, - с угрозой в голосе сказал он. - Верни, иначе...
-- Иначе что?
Спайк шмыгнул носом.
-- Почему всем так нравится меня мучить? - пожаловался он. - Почему я не могу даже умереть? Признайся, Истребительница, тебе доставляет удовольствие зрелище чужих страданий? Иногда мне кажется, что ты хуже Ангелуса...
Баффи с размаху влепила ему пощечину. Спайк зарычал, его лицо обрело вампирские черты.
-- Я ненавижу тебя, Истребительница!
Баффи улыбнулась.
-- Вот так-то лучше. Большой Злодей снова показывает свои клыки.
Но ярости Спайка хватило ненадолго. Исчезли клыки, золотой блеск глаз сменила лазурь.
-- Я больше не Большой Злодей, - вздохнул он. - Я ничтожество. Я всегда мечтал умереть в бою, с улыбкой на устах, с яростью в глазах. Но теперь я знаю, что сгнию в этой проклятой каморке, наблюдая, как Ангелус и Друзилла предаются любовным утехам!
-- Не говори глупостей, - возразила Баффи. - Ты скоро поправишься. Ты же вампир.
Он покачал головой.
-- Я умираю, Истребительница. С каждым днем я чувствую себя хуже. Я уже почти не могу двигаться. Каждый раз, когда я вижу Друзиллу в объятиях Ангела, я становлюсь все мертвее и мертвее. Это невыносимо. Слушай, Истребительница, я всегда был честен с тобой. Помнишь, когда мы встретились впервые, я сказал тебе, что убью тебя быстро?
Она кивнула.
-- Я бы сдержал слово. Ты веришь мне?
Она снова кивнула, не в силах вымолвить ни слова.
-- Убей меня, - шепнул он. - Я не могу умереть в бою - но, по крайней мере, я умру от руки Истребительницы.
Баффи криво усмехнулась.
-- Ты неисправимый романтик, Спайк.
-- Это значит - "да"?
Не сводя с него глаз, Баффи медленно вынула из кармана нож. Спайк смотрел на ее с благодарностью.
-- Спасибо, Истребительница... Что ты делаешь?
Баффи засучила рукав блузки, провела ножом по руке и поднесла порез к его губам.
*****
-- И что же, вы теперь живете все вместе? Как коммуна хиппи? - недоверчиво спросил Джайлз.
-- Я не уверена, что хиппи долго выдержали бы безобразие, которое творится на Ревелло-драйв, - вздохнула Уиллоу. - Я так надеюсь, что все это скоро кончится... Джайлз?
Глаза наблюдателя округлились от ужаса. Он торопливо схватил Уиллоу за руку и увлек ее в заднюю комнату.
-- Что? - начала было она, но он приложил палец к ее губам и выскользнул за дверь, оставив маленькую щелочку. Осторожно выглянув, она увидела, как входная дверь отворилась, и в нее вошли Баффи... и Уиллоу.
*****
Порез был неглубокий, кровь шла несильно, но Спайк не пытался прокусить руку глубже. Он медленно смаковал каждую капельку крови Истребительницы, сдерживая в себе демона. Баффи смутно понимала, что ему стоит больших усилий не вампиризироваться, и настороженно наблюдала за ним, готовая в любую минуту оттолкнуть, если в нем проснется убийца. Но Спайк с первой же секунды принял ее условия игры и не пытался зайти дальше, чем она позволила.
Он ласково проводил языком по ране, слизывая набегающую кровь. Одновременно он поглаживал кончиками пальцев ее ладонь. Баффи чувствовала, что еще немного - и она замурлычет от удовольствия...
Губы Спайка оторвались от ее руки.
-- Почему? - спросил он.
Баффи нахмурилась. Ее сон становился все более и более сюрреалистическим.
-- Почему ты делаешь это, Истребительница? - не унимался Спайк. - Тебе действительно нравится? Я всегда догадывался, что школьница со священной миссией борьбы против сил тьмы - только витрина. В тебе тоже есть это.
-- Что - это?
-- Тьма. Впрочем, ты еще слишком юна, чтобы понять, детка. И вряд ли тебе удастся повзрослеть, чтобы осознать свою суть по-настоящему. А жаль... Впрочем, есть выход.
-- Интересно, какой?
Спайк снова слизнул кровь с ее руки. В его глазах заплясали веселые искорки.
-- Я обращу тебя в вампира. Если хочешь, мы подождем, пока твой ребенок родится. Если хочешь, я могу сделать это прямо сейчас. Заодно проверим, насколько верна идея насчет Блейда...
Не задумываясь, Баффи изо всех сил врезала ему по носу.
-- Ауч! Я же пошутил! Ты не понимаешь шуток, Истребительница?
Спайк с оскорбленным видом вытер нос платком. Ее платком.
--...хотя в любой шутке есть доля шутки, - насмешливо добавил он.
Баффи снова вскинула кулачок, но на сей раз Спайк оказался проворнее и уклонился. Более того, он поймал ее руку и снова слизнул кровь с пореза.
-- Мне нравится эта игра, Истребительница, - объявил он.
-- Еще слово - и я тебя распылю, - пообещала Баффи.
-- Честно говоря, я так и не понял, почему ты не сделала этого сразу!
Баффи мысленно сосчитала до десяти, прежде чем отвечать.
-- Мне надоели твои дурацкие приколы, Спайк. Я ухожу.
*Действительно - какого черта я спорю с моим собственным сном?*
-- Погоди, Истребительница, - удивился Спайк, - а зачем ты вообще приходила? Узнать про Ангелуса?
-- Прощай, Спайк, - с этими словами Баффи торопливо встала и направилась к двери.
-- Баффи!
Она остановилась. Впервые за весь вечер он назвал ее по имени. Баффи почувствовала комок в горле.
-- Я хочу сказать... - Спайк замялся, подыскивая слова. - В общем... для меня большая честь иметь такого врага как ты. Мы ведь по-прежнему враги, Баффи? Или?...
-- Враги, Спайк, - сказала она, чувствуя, как по щекам побежали предательские слезы. - Нам с тобой еще драться и драться...
Спайк растерянно наблюдал за всхлипывающей Истребительницей. Баффи снова плюхнулась на его постель и закрыла лицо руками. Она пыталась взять себя в руки, но у нее ничего не получалось.
-- Послушай, - нерешительно сказал Спайк, - я знаю, что Ангелус - не подарок, и тебе сейчас очень плохо. Но тебе нужно понять одну очень важную вещь. Понять не умом, а сердцем.
Он взял ее за плечи и посмотрел ей в глаза.
-- Неважно, любят ли тебя, - сказал он. - Важно, что любишь ты. Это единственное, что имеет значение в этом проклятом мире. Все остальное - чепуха. Если ты действительно так сильно его любишь...
Утешения Спайка возымели совершенно не тот эффект, на который он рассчитывал. Баффи рухнула ему на плечо и разрыдалась в голос.
-- Ну-ну... - пробормотал ошеломленный вампир. - Извини, что я заговорил про Ангелуса... Я не думал...
Баффи потерлась носом о его футболку. Как ни странно, упоминание об Ангелусе почти успокоило ее, снова напомнив об абсурдности происходящего.
-- Это ты меня прости, - прошептала она. - За все, что я сделала... И все, что я еще сделаю...
-- Я заинтригован, Истребительница. Что же ты собираешься со мной сделать такого, что за это нужно заранее извиняться?
Баффи улыбнулась сквозь слезы.
-- Я подумаю.
-- Думай быстрее, Истребительница. Потому что я чувствую, как ко мне начинают возвращаться силы. Я определенно ощущаю, как оживает один из мускулов, находящихся ниже талии... Хочешь пощупать?
Баффи вскочила, как ошпаренная.
-- Ты гнусный извращенец, Спайк!
Он довольно ухмыльнулся.
-- Вот теперь я узнаю мою Истребительницу!
-- Я не твоя Истребительница!
И с этими словами Баффи выбежала из комнаты.
*****
-- Так, значит, это не сон?
Уиллоу не знала, сердиться, извиняться или помалкивать. Джайлз, выпроводив под благовидным предлогом юных двойников Баффи и Уиллоу, начал немедленно готовить заклинание, стараясь поменьше смотреть в ее сторону.
-- Джайлз, я не понимаю...
Он потер переносицу.
-- Боюсь... это действительно не сон. Боюсь, что вы переместились во времени. Как я уже говорил, заклинание усмирения - одно из самых сложных и опасных трансгрессионных заклинаний. Пожалуйста, не расспрашивай меня ни о чем. Как только придет Баффи, я немедленно отправлю вас обратно, а затем проделаю над собой заклинание забвения. Это единственный способ избежать парадокса времени. Надеюсь, что Баффи не совершила за эти часы никаких необратимых поступков. Если она убила какого-нибудь вампира или демона, который должен принять участие в будущих событиях - последствия будут ужасны.
-- Судя по ее настроению, она могла распылить за это время целую дюжину вампиров! - Уиллоу выглянула в окно. - А вот, кстати, и она. Легка на помине!
Вошедшая Баффи рассеянно улыбнулась, увидев озабоченные лица Уиллоу и Джайлза.
-- У вас все в порядке? Мы можем просыпаться?
-- Баффи, - осторожно сказала Уиллоу, - у тебя заплаканы глаза. Что случилось?
-- Не обращай внимания Уилл. Грустные воспоминания.
-- Надеюсь, ты никого не убила?
Баффи отрицательно покачала головой.
*Скорее, вернула к жизни... точнее, к нежизни*.
Пока Джайлз и Уиллоу готовили заклинание, она перебирала в уме свой разговор со Спайком, почти не обращая внимания на их разговоры. На вопрос, готова ли она, Баффи машинально кивнула, а когда рассеялся дым, они с Уиллоу снова сидели на кушетке в гостиной дома Саммерсов.
-- Уф! - потянулась Баффи. - Я, пожалуй, пойду спать по-настоящему. Странно, я совершенно не чувствую себя выспавшейся.
-- Эээ... Дело в том, что это был не сон, - сказала Уиллоу с виноватым видом. - Мы с Джайлзом поняли это, когда увидели двух других Баффи и Уиллоу. Знаешь, я была в шоке. Неужели я когда-то носила такие кошмарные свитерочки? Хорошо, что тебя не было рядом. Мода пятилетней давности - это ужасно. Это не для слабонервных, вроде меня...
Баффи почувствовала, как ее сердце провалилось в пятки.
-- Подожди, Уилл. Ты хочешь сказать, что мы...
-- Провалились во времени в 1998 год, - закончила Уиллоу. - К счастью, мы выяснили это до того как отправились обратно. Джайлз сделает - вернее, уже сделал - заклинание забвения, чтобы забыть о нашей встрече. Баффи?
Баффи со стоном отчаяния повалилась на диван, закрыв лицо руками.
-- Баффи, ты что, встретилась там с Ангелом?
Она помотала головой.
-- Со Спайком?
Она едва заметно кивнула.
-- Вы разговаривали?
-- А чем еще мы могли заниматься? Ведь он был парализован!
Хлопнула входная дверь. Вернувшийся с патрулирования Спайк вежливо кивнул им, отвернулся, но потом снова оглянулся и внимательно осмотрел расстроенные лица Баффи и Уиллоу.
-- Что случилось?
-- Нет-нет, ничего не случилось! Все в порядке, - торопливо заверили они его хором.
Пожав плечами, он удалился на кухню, откуда вскоре донесся звук включения микроволновки.
-- Что ты ему сказала? - прошептала Уиллоу
-- Я же не спрашиваю, что ты рассказала Джайлзу! - огрызнулась Баффи.
-- Джайлз все забудет... Вернее, забыл. А Спайк... Вы говорили о будущем?
-- Н-нет. Кажется.
-- Так кажется или действительно нет?
-- Дело не в разговорах. Уилл, я... напоила его... своей кровью.
-- Что? - ахнула Уиллоу.
-- Он сказал, что умирает... я не смогла...
Глаза Уиллоу расширились.
-- Баффи, ты понимаешь, что совершила необратимый поступок?
-- То есть?
-- То есть случившееся будет существовать - вернее, существует - с самого 1998 года. Возможно, все, что происходило и происходит между вами с того дня - результат твоего импульсивного поступка.
Баффи откинулась на подушки, пытаясь осмыслить новую ситуацию.
*Когда Спайк спас меня от полиции и предложил помощь в борьбе против Ангелуса, он думал о том, что я спасла его своей кровью. Когда он произносил передо мной и Ангелом речь о любви и дружбе, он тоже об этом помнил. И когда он пришел к нам за помощью, спасаясь от Инициативы... И когда пытался объясниться мне в любви... И когда я била его и называла гадкой бездушной вещью... И когда отправился на край света искать душу... И сейчас, в данную минуту... Стоп! Я могу прямо сейчас подойти к нему и спросить: "Ты помнишь, как я спасла тебя, напоив своей кровью?" Черт возьми, я прямо так и сделаю!*
На кухне звякнула микроволновка, и через несколько секунд Баффи услышала шаги Спайка. Она уже набрала в легкие воздуха... но он быстро ретировался в подвал.
*Завтра. Я скажу это завтра. Или послезавтра. Нужно как следует продумать наш грядущий разговор*.
Глава 3
Баффи сладко потянулась, не открывая глаз.
*Пора. Сегодня, наконец, я скажу. Скажу всем. Иначе получится глупо.*
Она вздохнула и отвернулась от бьющих в глаза солнечных лучей.
*А может быть, отложить? Господи, как же я ненавижу скандалы! Ксан говорил, что завтра собирается поехать в Сан-Франциско на деловую встречу - значит, завтра он к нам не придет. Отлично! Значит, завтра я скажу, что беременна. Сначала скажу Уилл. Уж она точно не закатит скандала. Попрошу, чтобы она сказала Ксану и остальным. И чтобы предупредила всех, что меня нельзя нервировать. Джайлз приедет не раньше чем через неделю. Спайк последнее время не вылезает из этого чертова подвала...*
При мысли о Спайке Баффи чуть не застонала от отчаяния. Прошло больше двух месяцев с того дня, как она узнала, что беременна. В течение всех этих месяцев каждое утро начиналось с продумывания изощренных планов Беседы Со Спайком О Самом Главном, - беседы, которая до сих пор так и не состоялась.
Сначала она говорила себе, что есть дела поважнее - борьба с Изначальным, армия убервампов и прочие милые пустячки. Потом, после исследований Уиллоу, Джайлз привез к Адской пасти горстку оставшихся в живых Наблюдателей, и те, поколдовав над печатью, пришли к единодушному выводу, что активность Пасти близка к нулевой. Теперь они занимались изысканиями причин столь странного феномена. Конечно, оставались еще вампиры и демоны, но после закрытия Пасти они особо не рыпались.
С этого момента Баффи позволила себе расслабиться и не ходить в патруль. Конечно, долг Истребительницы священен, но, в конце концов, она вкалывала семь лет без выходных и праздников.
Ее поведение было извинительно: последний месяц она не очень хорошо себя чувствовала, и почти все время проводила в постели, спускаясь вниз только чтобы поесть. Спайк перетащил в ее спальню телевизор и невесть откуда взявшийся DVD-плеер (избегая конфронтаций, Баффи воздержалась от вопросов о том, на какие деньги был куплен агрегат), Дон каждый день приносила новые фильмы, и Баффи то смотрела очередной боевик, то просто лежала, думая, что делать дальше.
Воображение рисовало ей шоковую реакцию друзей при известии, что она ждет ребенка от вампира. Молчаливое осуждение Уиллоу, сарказм Ани, возбужденное любопытство Дон, враждебность Ксандера... Иногда она мысленно рисовала картину побега из Саннидейла и начала новой жизни где-нибудь очень-очень далеко от Адской Пасти, беспокойной сестры, озабоченных друзей и такого близкого и недоступного вампира...
Телефонный звонок прервал ее мысли.
-- Баффи? - голос Джайлза был едва слышен сквозь потрескивание помех. - Я в аэропорту Хитроу, вылетаю через двадцать минут. К вечеру буду у вас. Нам нужно очень серьезно поговорить.
-- Окей.
Баффи повесила трубку, чувствуя, что в душу заползает холодок. Тактика оттягивания до последнего момента исчерпала себя. Почти три месяца она говорила себе "может быть, завтра". Сегодня отложить на завтра не удастся.
*А может быть?*
Сознавая, что она похожа на идиотку, Баффи встала перед зеркалом в профиль и попыталась втянуть живот. Попытка провалилась самым плачевным образом. В какую бы позу она ни становилась, из зеркала на нее смотрела Баффи-проглотившая-арбуз.
*Может быть, в юбке будет не так заметно?*
Баффи лихорадочно напялила юбку. Увы - юбка застегнулась только под грудью, и теперь арбуз казался еще крупнее.
*Может быть, платье?*
Баффи перебрала весь гардероб: ни одно платье на ней ни сошлось. С трудом запахнув полы халатика, она поняла, что через пару недель придется распроститься и с ним.
Подавленная Баффи спустилась в гостиную. Кругом царила тишина. После того, как потенциалки по решению Совета разъехались, дом показался Баффи невероятно огромным и просторным. И пустым. Уиллоу сдавала экзамены в колледже, Дон все дни проводила с подружками, а Спайк...
Каждый раз, когда Баффи заглядывала к нему в подвал, он спал. Голый.
При мысли о Спайке она инстинктивно погладила живот и вдруг осознала, что только слепой мог бы не заметить столь явную выпуклость. Сердце у нее упало.
*Дон уже много недель выносит мусор без напоминаний. Уиллоу показывала Дон, как пользоваться стиральной машиной, и та очень даже внимательно слушала... Господи, какая же я дура! Вчера я слышала, как Ксан учил Спайка чинить табуретку! Я решила, что оба сошли с ума. Но теперь все понятно...*
Баффи услышала, как хлопнула входная дверь. Вошедшая Уиллоу приветливо кивнула ей от порога и понесла на кухню сумки с едой. Баффи последовала за ней.
-- Джайлз звонил, - сказала она. - Он прилетает сегодня вечером.
Глаза Уиллоу на мгновение перепрыгнули с лица Баффи на ее округлившуюся талию.
-- Уилл... вы давно догадались? - спросила Баффи, наливая себе молока.
Уиллоу смущенно потупилась.
-- Ну... вообще-то Спайк сказал нам еще в тот вечер, когда ты вернулась.
Чашка выпала из рук Баффи.
-- Спайк сказал вам? - пролепетала она. - Что он сказал?
Уиллоу смотрела на нее с недоумением.
-- Он сказал о твоем ребенке. Мы ведь об этом говорим?
-- Но откуда?..
-- Он сказал, что чувствует запах материнских гормонов. Слабый, но отчетливый. Это его точные слова.
-- И вы ничего мне не сказали?!
Уиллоу краснела, бледнела и не знала куда девать глаза.
-- Мы долго совещались, что нам делать. Спайк сказал, что это точно произошло за те три дня - иначе он учуял бы раньше...
-- Какая гадость! - пробормотала Баффи.
-- ... Согласна, - вздохнула Уиллоу. - Ты не представляешь, каково нам было в тот вечер. Аня спросила: "Ну и кто из нас пойдет скажет Баффи, что она уже три дня как беременна?"
Баффи не выдержала и фыркнула, представив себе эту сцену.
-- Мы решили подождать, пока ты сама догадаешься. В тот день, когда мы с тобой провалились в 1998 год, у тебя был очень расстроенный вид, и я поняла, что ты узнала.
-- И ничего мне не сказала.
-- Ну, знаешь, в тот день у нас были другие проблемы! А потом мы снова посовещались и решили, что лучше не давить на тебя.
-- Джайлз в курсе? - мрачно осведомилась Баффи.
-- Джайлз? Нет. Мы решили, что у него хватает дел с восстановлением Совета.
-- Значит его ждет сюрприз, - вздохнула Баффи. - И теперь он отвернется от меня точно так же как Спайк. Как же я ненавижу английских джентльменов с их высокоморальными принципами!
-- Баффи, с чего ты взяла, что Джайлз и Спайк от тебя отвернутся? - недоуменно спросила Уиллоу.
-- Спайк вообще избегает меня, - вздохнула Баффи. - Я не знаю, что он делает по ночам, но днем он всегда спит.
-- Ну конечно спит! Вечером он патрулирует, ночью работает - когда еще ему спать?
-- Что-о?! Спайк - работает? Уилл, ты уверена, что мы с тобой вернулись в нашу родную вселенную?
Уиллоу пожала плечами.
-- И где же он работает? Вышибалой в ночном баре? Грузчиком на складе?
-- Н-нет. У него какие-то посреднические дела в Интернете и консультации по торговле произведениями искусства викторианской эпохи. Что-то вроде интернетовского филиала "Магической шкатулки". Аня получает чеки, обналичивает их и отдает ему деньги. Даже процента не берет.
-- Уилл, мы точно попали в другую вселенную! А почему он консультирует только по ночам?
Уиллоу захихикала.
-- Я знаю, о чем ты подумала, Баффи. Нет, не поэтому. Его услуги - сугубо деловые. Просто Спайк работает на моем компьютере, пока у него нет своего. Он собирался купить в прошлом месяце, но когда ты почти перестала выходить из спальни, он решил, что лучше купит плеер, чтобы тебе было не скучно. Поэтому я работаю на компьютере днем, а он ночью. Думаю, в этом месяце у нас останется достаточно денег после оплаты счетов, чтобы купить ему приличный ноутбук - и тогда он вернется к нормальной жизни.
-- Подожди, ты хочешь сказать, что Спайк зарабатывает достаточно, чтобы оплачивать счета и покупать еду?
-- Расходы на еду мы делим с ним пополам. Дон помогает по хозяйству. Ксан помогает Спайку патрулировать, Спайк помогает Ксану обустраивать дом. Если они не убьют друг друга по ходу дела, все будет отлично.
Баффи засмеялась.
-- Я видела, как они чинили табуретку. Жаль, что рядом не было Эндрю с видеокамерой - первый приз на фестивале комедийных фильмов был бы гарантирован!
*****
 
Ice-creamДата: Пятница, 09.01.2009, 13:47 | Сообщение # 4
Генерал-майор
Группа: Продвинутые
Сообщений: 1267
Статус: Offline
Jamema, как здорово, что ты его здесь выложила! Спасибо!
Классный фик! Обожаю его! Читала не один раз, и если кто-то его не читал, прочитайте! Особенно мне в нем понравилось отношение Спайка к беременной Баффи. Так трогательно.
Наверное, действительно не очень приятно, когда вампиры знают все раньше тебя. wink И ничего не скроешь.
 
JamemaДата: Пятница, 09.01.2009, 15:17 | Сообщение # 5
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
Остаток дня Баффи провела в гостиной, наслаждаясь непривычной для нее ролью слабого существа, о котором все заботятся. Появившиеся вскоре Дон, Аня и Ксандер пошушукались на кухне с Уиллоу, после чего все трое зашли в гостиную, налепив на физиономии улыбки до ушей.
-- Поздравляем Баффи с раскрытием Страшной Тайны! - пропели они хором.
-- Скоро ты догонишь меня по комплекции, - сказал Ксандер.
-- Баффи, а ты уже знаешь, это мальчик или девочка? - спросила Дон.
-- Ты, наконец, скажешь нам, кто отец? - бесцеремонно осведомилась Аня. - Судя по платью, ты вернулась из 19 века, а в те годы еще не знали прививок. Ты уверена, что ребенок здоров?
-- Завтра я пойду к врачу, - сказала Баффи. - Скоро все узнаем.
*Извините, ребята, я пока не могу сказать вам, кто отец. Сначала я скажу ему самому*.
Ближе к вечеру из подвала выполз Спайк.
-- Привет, Истребительница. Судя по всеобщим воплям восторга, Страшная Тайна перестала быть тайной. Поэтому я решил, что пора вручить тебе вот это...
Он протянул пакет, в котором Баффи обнаружила просторный черный джинсовый комбинезон и несколько безразмерных футболок.
-- Хотя, конечно, Истребительница в халате - гораздо более пикантное зрелище, - сказал он, подмигнув.
*Пора. Я должна сказать ему сейчас же.*
-- Баффи, пошли к тебе в комнату - тебя нужно переодеть! - воскликнула Дон.
-- Да побыстрее, потому что Джайлз приедет с минуты на минуту, - поддержала Аня.
Метнув в сторону Спайка беспомощный взгляд, Баффи позволила увести себя наверх. Пока три пары рук напяливали на нее новый наряд, она тщетно пыталась придумать, что сказать Спайку.
*Спасибо, дорогой, это очень неплохая упаковка для меня и нашего малыша. Нет, не годится, это грубо и вульгарно. Спайк, спасибо за подарок, я должна сказать что-то очень важное... Глупо, бездарно, банально. Спайк, я знаю, в это трудно поверить, но я ношу твоего ребенка... Нет, это прямо мыльная опера какая-то...*
Попутно ее глаза отметили, что в комбинезон влезло бы еще две Баффи, и она аккуратно подтянула несколько пряжек в надежде, что псевдо-облегающий фасон сделает ее хоть немного стройнее. Она придирчиво осмотрела себя в зеркале и подумала, что выглядит неплохо. Даже немного хиппово.
Дон включила музыку, когда Баффи спускалась по лестнице в гостиную. Ее встретили аплодисментами и улюлюканиями. Боже, как же ей не хватало все это время взглядов и улыбок друзей...
-- Баф, ты выглядишь потрясающе! - воскликнул Ксандер.
-- Ну да - с такой фигурой!
-- У тебя всегда будет самая красивая фигура на свете, - сказал Спайк.
*Потому что во мне растет твой ребенок... Вот оно! Отлично!*
Она уже открыла рот, чтобы произнести эти слова, но в этот момент входная дверь отворилась и на пороге появился взъерошенный Джайлз.
Баффи ожидала чего угодно - ошеломленного взгляда, возмущенных слов, даже обморока. Вместо этого Джайлз криво улыбнулся и осторожно обнял ее. Баффи раскрыла рот, но Джайлз сделал ей предупредительный знак и извлек из кармана мобильный телефон, что повергло всех, включая Баффи, в состояние легкого шока, ибо Джайлз и мобильник в их представлении совершенно не сочетались.
-- Да, это я, - сказал он в трубку. - Все подтверждается. Да-да, не беспокойтесь.
И, в ответ на удивленные взгляды Скубей счел необходимым пояснить.
-- Я звонил в Совет.
-- А при чем здесь Совет? - подозрительно осведомился Спайк. - С каких это пор...
-- Спайк, я все сейчас объясню, - Джайлз устало опустился на диван. - Дело в том, что, как вы наверное, знаете, новый Совет активно внедряет новые методы работы. После того, как Уиллоу передала нам данные о снижении активности Адской Пасти, группа специалистов подняла архивы и сравнила данные по другим аналогичным межпространственным порталам...
-- Вы хотите сказать, что таких Пастей много? - изумленно вскинулась Уиллоу.
-- Таких - нет. Но похожие явления есть. И, как показывают новейшие исследования, состояние порталов и живущих рядом с ними людей тесно взаимосвязаны.
Баффи зевнула.
-- Джайлз, не обижайтесь, но все это давно известно.
-- Нет, вы не поняли, - терпеливо продолжал он. - Эта связь - двусторонняя. Вот, например, мы нашли свидетельства Наблюдателя, описывающего, как в 17 веке Истребительница, жившая в Эйндховене, отказалась повиноваться Совету, вышла замуж и нарожала кучу детей.
-- Интересно, почему я ничего об этом не знала? - язвительно осведомилась Баффи. - Все это было засекречено, не так ли?
-- Честно говоря, Баффи, я сам узнал об этом всего несколько дней назад. Я хотел сразу же позвонить тебе, но решил предварительно уточнить еще несколько важных пунктов. Но я не закончил свою мысль. Когда Истребительница из Эйндховена отказалась выполнять свою миссию, Совет был в ужасе. Все ждали конца света. Но ничего не произошло. Портал в адское измерение - они называли его Дверью Дьявола - закрылся и никогда больше не открылся. Местная нечисть постепенно рассеялась, поскольку у них не было подпитки из портала. С тех пор там не наблюдалось ни одного сверхъестественного явления.
-- А сколько лет существует наша родная и любимая Пасть? - поинтересовалась Баффи.
-- Минимум сто. Некоторые исследователи датируют ее возникновение серединой 19 века. Целенаправленная охрана началась в конце 70-х годов ХХ века, когда ее активность превысила критический предел. В разные годы Пасть охраняло пять Истребительниц. Ты - пятая. И, похоже, тебе удалось закрыть Пасть.
-- Вы хотите сказать, что я заткнула ее своим пузом?
Джайлз смущенно пожал плечами.
-- Мы не знаем сущности процессов, происходящих в глубинах порталов. Но теперь уже никто не сомневается, что между Истребительницами и их объектами существует мистическая связь.
С этими словами Джайлз обернулся к Спайку и похлопал его по плечу.
-- Что ты уставился на меня, Руперт? - удивился Спайк. - Я здесь ни при чем.
Джайлз торопливо снял руку с его плеча и занялся своим любимым делом - начал протирать очки.
-- Эээ... - смущенно пробормотал он. - У меня сложилось впечатление... что вы... что ты и Баффи...
-- Руперт, ты всю жизнь изучаешь вампиров. Кому, как не тебе, знать, что вампирское семя неспособно к оплодотворению.
Баффи нахмурилась. Разговор сворачивал куда-то не туда.
-- Спайк, послушай... - нерешительно начала она и замолчала, подбирая слова. - Мне нужно сказать тебе...
Он истолковал ее нерешительность по-своему.
-- Баффи, я тоже не хочу недоговоренностей. Я вижу, что ты уже сейчас любишь своего ребенка, и мне этого достаточно, чтобы относиться к нему как к родному. В любом случае родных детей у меня быть не может. Поэтому меня не касается, кто его отец. Если не хочешь - не говори. В любом случае это ничего не изменит.
Баффи то краснела, то бледнела. Больше всего ей хотелось привычным жестом врезать Спайку по носу, чтобы он заткнулся и не ставил их обоих в дурацкое положение. Но ехидный голос рассудка говорил ей, что виноват не Спайк, а она сама. И от этого Баффи злилась еще больше.
-- Спайк, ты не будешь возражать, если я поговорю с Баффи наедине? - спросил Джайлз.
Несмотря на мягкий тон (а может быть, благодаря ему) Баффи почувствовала, что ее душа уходит в пятки.
*Он говорит так, словно считает, что Спайк имеет законное право возражать... И смотрит на него как-то странно... И на меня тоже... Господи, ну за что мне все это?!*
Тон Джайлза привел Спайка (равно как и всех остальных) в легкое замешательство, и Наблюдатель, воспользовавшись этим, увел Баффи в ее спальню. Она шла, как на заклание, догадываясь, что разговор в гостиной был лишь прелюдией к чему-то гораздо более неприятному.
В спальне Баффи первым делом прилегла на кровать и сложила руки на животе - как недвусмысленный намек, что к ней нужно относиться бережно и чутко. Джайлз отреагировал на ее жест еще одним мучительно долгим протиранием очков, и в конце концов она не выдержала.
-- Джайлз, вы специально мучаете меня неизвестностью?
-- Я не знаю, с чего начать, Баффи...
-- Начните с начала.
-- Дело в том, что здесь трудно понять, где начало, а где конец... Архивы Совета были в беспорядке, поэтому мы нашли это с опозданием более чем на три месяца...
-- Что - это?
-- Послание Совета из 1880 года в 2003. Отчет о Истребительнице, которая взломала сейф и исчезла. Это ведь была ты?
Баффи с облегчением вздохнула - кажется, самой щекотливой темы удастся избежать...
-- Да. Можете предъявить мне счет за сломанный сейф. И двери. И кочергу.
Джайлз вздохнул.
-- Когда ты собираешься сказать Спайку?
Баффи открыла рот и снова закрыла его. Джайлз смущенно улыбнулся при виде ее изумления.
-- Я думаю, он имеет право знать.
-- Но как вы догадались? - пролепетала Баффи.
-- Не надо быть особо проницательным, чтобы понять, что только один человек, живший в ту эпоху, мог привлечь тебя в качестве... эээ... сексуального партнера. К тому же Совет пытался найти тебя после твоего побега, и выяснил, что, помимо их штаб-квартиры, ты разгромила один из борделей в Сохо. А в те давние времена, когда Спайк обитал в моей квартире, он однажды поведал мне удивительную историю о девушке в маске, которая лишила его девственности. Как видишь, арифметика простая. Но, судя по поведению Спайка, он ничего не знает.
Баффи кивнула.
-- Ты должна ему сказать.
В Баффи проснулся бес противоречия.
-- Джайлз, я сама решу, что мне делать.
-- Баффи, это неэтично.
-- Джайлз, вас это не касается.
-- Баффи, своим поведением ты только ухудшаешь ситуацию.
-- Да куда уж хуже! Джайлз, вы же ничего не знаете! Вы не представляете себе, как я вела себя с ним в прошлом году! Не знаете, как он относится ко мне сейчас! Для полного удовольствия не хватает только, чтобы я сказала ему: "Дорогой, раз уж Джайлз припер меня к стенке, я вынуждена признаться, что жду от тебя ребенка, которого ты сделал мне более 120 лет тому назад!"
-- Баффи, успокойся...
-- Я абсолютно спокойна! - выкрикнула она сквозь слезы. - И вообще, оставьте меня в покое!
-- Баффи...
Она вскочила и выбежала из комнаты. Спустившись в гостиную, она словно споткнулась о пять пар любопытных глаз. Круто развернувшись, она вышла из дома, громко хлопнув дверью.
*****
Баффи брела по улице, сердито всхлипывая и размазывая слезы по щекам.
-- Баффи, подожди!
*Спайк! Только его мне здесь не хватало!*
-- Спайк, иди домой. У меня нет сил с тобой ругаться.
-- Я вернусь домой только вместе с тобой.
-- Я не хочу туда возвращаться.
-- Значит, тебе придется терпеть мою компанию. Я не оставлю тебя одну на улице ночью.
-- Ты думаешь, я не могу за себя постоять?
-- Ты не тренировалась три месяца. Тебе вообще сейчас лучше воздержаться от драк. И ни в коем случае не стоит заходить на кладбище! Хочешь гулять - гуляй в центре города.
Баффи осмотрелась. Действительно, ноги автоматически вели ее по маршруту патрулирования. Назло Спайку она решительно свернула на аллейку, идущую вдоль могильных плит.
-- Какая трогательная забота! - язвительно обронила она. - Может быть, отныне вы все будете ходить за мной, как свита на прогулке королевы? Может быть, назначить тебя главным телохранителем...
Закончить свою тираду она не успела: перед ними появились два вампира.
-- Что делает ночью на кладбище беременная девица?
-- Ребята, шли бы вы своей дорогой, - сказал Спайк, вставая между ними и Баффи. - У нас свои дела, у вас - свои.
-- Я слыхал, что кровь нерожденного младенца - самый аппетитный деликатес в мире... - облизнулся второй вампир.
Баффи невольно содрогнулась. Не оборачиваясь к ней, Спайк достал из кармана кол.
-- Уходи, - сказал он. - Я сам с ними разберусь.
Спайк недооценил Баффи. Вернее, недооценил степень ее безрассудства. Не колеблясь ни секунды, Истребительница решительно вступила в бой... и сразу же почувствовала, что ситуация складывается не в ее пользу. Она действительно давно не тренировалась, но дело было даже не в отсутствии ловкости.
Она боялась.
Автоматически парируя удары, Баффи не рисковала нападать. Вампир не казался особенно сильным, и она решила, что лучше подождет, пока Спайк расправится со своим противником и придет к ней на помощь. Она не сразу заметила, что вампир оттесняет ее все дальше и дальше от Спайка, а когда поняла это, было уже поздно. Вампир выхватил из-за пояса длинный кинжал, который при желании можно было бы назвать коротким мечом.
Баффи растерялась. Краем глаза она видела, как Спайк распылил своего противника и бросился к ней на подмогу. Она подумала, что ей нужно продержаться всего несколько секунд - и в этот момент кинжал вонзился ей в грудь.
Вселенная остановилась. Как во сне, Баффи слышала омерзительный хруст, с которым металл вошел в плоть. Физиономия вампира поплыла у нее перед глазами.
*Почему мне не больно?*
На мгновение она закрыла глаза, а когда снова их открыла, увидела, что подбегавший к ним Спайк внезапно остановился, пошатнулся и упал, как подкошенный. Вампир этого не видел - он стоял спиной - поэтому при звуке шагов сзади он торопливо выдернул кинжал из груди Баффи и повернулся, готовый встретить нового противника.
*Почему нет боли? Почему я... Я же нормально себя чувствую!*
Времени на размышления не было. Баффи изо всех сил пнула отвернувшегося вампира ногой в зад, а когда он упал, выхватила из его руки кинжал и отсекла ему голову. Как всегда в минуты опасности мозг работал четко и оперативно: помня, что кинжал не смог причинить ей вреда, Баффи бросилась к Спайку за колом, ожидая, что голова вампира через секунду снова прирастет к его телу. Но вместо этого во все стороны брызнула пыль, и Баффи с облегчением вздохнула.
*Даже если этот чертов кинжал волшебный, то на вампиров его волшебство не распространяется. Хорошо, что его использовали против меня, а не против Спайка*.
-- Спайк? - окликнула она. - Ты в порядке?
Он шевельнулся и застонал.
-- Детка, если ты видишь, что кто-то лежит, скорчившись, физиономией в грязь... это, как правило, означает, что он НЕ в порядке...
Чертыхаясь, Спайк осторожно приподнялся и сел, привалившись к надгробной плите. Баффи видела, что он ранен в грудь - его окровавленная футболка блестела в лунном свете. Она ощупала себя, пытаясь понять, что происходит.
-- Ты сама-то как? - спросил Спайк.
-- Нормально. Но я не понимаю... Что это было?
-- Есть заклинание... не помню, как оно называется в оригинале, но переводится как "эстафета воина". Проще говоря, Уиллоу перевела твои стрелки на меня.
-- Стрелки?
-- Боевые травмы и раны. Поскольку маловероятно, что кто-нибудь захочет расправиться с тобой, воткнув кол тебе в сердце, можно считать, что это практически безопасно для нас обоих. Больно, но безопасно.
Баффи ошеломленно потрясла головой, медленно осознавая его слова.
-- И давно вы это сделали?
-- После того, как поняли, что ты не собираешься избавляться от ребенка. Уиллоу искала любой способ оградить тебя от опасности. Нашла только этот.
-- А эта ваша эстафета... она не может перевести на кого-нибудь мою утреннюю тошноту?
Спайк болезненно засмеялся.
-- Боюсь, что нет. К моему счастью.
-- Жаль, - вздохнула Баффи. - Но почему вы мне ничего не сказали?
-- Зачем? Чтобы ты побыстрее меня угробила?
В порыве раскаяния Баффи обняла его и поцеловала в щеку.
-- Прости меня, - шепнула она. - Я вела себя как идиотка.
-- Что произошло у вас с Джайлзом? Ты вылетела из комнаты, словно за тобой гналась армия убервампов.
Баффи почувствовала, что у нее снова екнуло сердце.
-- Дома расскажу. Нам лучше не задерживаться здесь. Давай я помогу тебе встать...
-- Нет уж, звони Джайлзу. Тебе не стоит волочить меня на себе, - Спайк смотрел на нее с укоризной. - Почему именно я должен беспокоиться о твоем ребенке?
-- Между прочим, это и твой ребенок тоже, - автоматически огрызнулась Баффи, набирая номер на мобильнике.
*Упс! Неужели я все-таки это сказала?*
После нескольких бесконечно долгих секунд Джайлз ответил за звонок.
-- Баффи? Где ты? Ты в порядке?
-- Я - да. Спайк ранен. Нам нужна помощь, мы на кладбище, на центральной аллее. Прихватите Ксандера, ладно?
Она отключила связь и привалилась к плите рядом со Спайком.
-- Я не ослышался? - нерешительно пробормотал он.
Баффи вздохнула, пытаясь подобрать слова.
-- Если ты сказала это в переносном смысле...
-- Спайк, это твой ребенок. В прямом смысле слова.
Он вопросительно поднял бровь.
-- Не смотри на меня, я сейчас опять собьюсь! - сердито сказала Баффи. - Значит так. Те три дня, что меня не было здесь, я была в Лондоне, в 1880 году. Попала в какой-то мерзкий бордель... Решила задержаться, чтобы переодеться, а заодно слегка разжиться деньгами у дурака, которому выпадет несчастье стать моим первым клиентом. Продолжать? Спайк?!
Он беззвучно смеялся, морщась от боли.
-- Ну конечно... - бормотал он между припадками нервного смеха. - Недаром говорят, что мужчина... на всю жизнь запоминает... свою первую пи...
-- Заткнись!
-- Кровавый ад! - воскликнул он. - Ты хоть понимаешь, что все, что случилось со мной в моей чертовой не-жизни - из-за тебя! Если бы ты не вдохновила меня на любовные безумства, я бы ни за что не рискнул пойти на вечеринку и объясниться с Сесили Аддамс! Если бы я не пошел на вечеринку, то не возвращался бы домой поздно вечером и не наткнулся бы на банду Ангелуса, не стал бы вампиром, не дожил бы до настоящего времени, не встретил бы тебя. Я бы мирно скончался в своем поместье после Первой Мировой войны. Меня бы миновали и гнев Ангелуса, и презрение Дарлы, и безумные выходки Дру, и линчевание в Праге, и Инициатива, и...
Он помолчал.
-- И ты, - договорил он, вздохнув. - Я бы никогда не стал твоим мальчиком для порки. Мне никто не сказал бы, что я гадкая бездушная вещь. Я бы не сошел с ума, не стал твоей тенью, не думал бы о тебе днем и ночью...
Он сардонически засмеялся.
-- Все, что ни делается - к лучшему, не правда ли, любовь моя?
Баффи шмыгнула носом и прижалась к нему.
-- Прости меня...
Он обнял ее, превозмогая боль.
-- Знаешь, это невероятно. Всего раз в своей человеческой жизни я оказался в постели с женщиной...
-- Ну, у нас же все не как у людей...
Они посмеялись, помолчали...
-- Так что же все-таки произошло у вас с Джайлзом? Ты ему призналась?
-- Он сам меня вычислил. Сказал, что Совет в 1880 году оставил послание для грядущих поколений о нахальной Истребительнице - грозе борделей и Наблюдателей.
-- Так значит, старина Руперт... - Спайк ухмыльнулся. - Ну, конечно, вот почему он смотрел на меня так странно... Баффи, скажи честно. Если бы не Джайлз, ты бы вообще никогда мне не призналась?
-- Спайк, дело не в тебе. Я не представляю, как отреагируют на это известие Ксандер и Уиллоу...
-- Что?! - взвился Спайк. - Тебе важнее, что подумают твои драгоценные друзья?
-- Я не говорю, что это важнее! Я говорю, что меня это волнует! И ты должен относиться к этому с пониманием...
Он поднял палец, прислушиваясь.
-- Я слышу шаги. Это Руперт и Ксандер, так что тебе лучше замолчать, если ты не хочешь, чтобы твоя тайна перестала быть тайной.
И в ответ на вопрошающий взгляд Баффи добавил:
-- Не бойся. Я не скажу им ни слова. И тебе - тоже.
Спайк сдержал обещание. Он молчал, пока Джайлз и Ксандер волокли его домой. Молчал, когда Уиллоу и Дон причитали над ним, а Баффи делала перевязку. Только дрожащие на скулах желваки выдавали, как ему больно.
Баффи, в свою очередь, страдала не физически, а морально. Поскольку внимание окружающих было приковано к Спайку, а переживаний Баффи никто не замечал, ей было обидно вдвойне. Спайк упорно отказывался смотреть в ее сторону и закрывал глаза, когда оказывался с Баффи лицом к лицу. Она понимала, что он наказывает ее за малодушие, но у нее не было сил на еще одно скандальное объяснение.
Аня первая рискнула озвучить ситуацию.
-- Вы что, снова поругались?
Молчание было ей ответом.
-- Как же вы нас достали вашими до невозможности переусложненными отношениями! - проворчал Ксандер.
-- Ребята, - умоляющим тоном сказала Уиллоу, - ну пожалуйста, не ссорьтесь хоть сейчас. Спайк, ты же мужчина, ты должен уметь уступать. Знаешь, когда ты решил принять на себя заклинание эстафеты воина, я подумала, что это самый прекрасный, самый бескорыстный поступок, на который можно пойти ради люби... ради другого человека. И вдруг вы опять поругались, не проведя вместе и часа! Что случилось?
-- Действительно, - поддержал Ксандер. - Знаешь, Спайк, когда Уилл рассказала мне про это заклинание, я не мог поверить. Я понял, что ошибался насчет тебя. Понял, что готов назвать тебя своим другом.
-- Замечательно, - пробормотал Спайк. - Ксан, будь другом, помоги мне доползти до моей койки.
-- Сиди! - неожиданно скомандовала Баффи.
-- Баффи, может хватит на сегодня?...
-- Я сказала - сиди! - рявкнула она.
В комнате стало очень тихо. Баффи набрала побольше воздуха в грудь и продолжала.
-- Время Страшных Тайн еще не закончилось. Сейчас вы услышите самую главную тайну. Все сидят и крепко держатся за ручки кресел? Отлично. Я расскажу вам историю про одну сексуально озабоченную идиотку. Сила желания перенесла ее из 2003 в 1880 год в один из борделей Сохо. Она так удачно приземлилась, что заполучила в качестве первого клиента как раз того парня, с которым хотела переспать в последние несколько месяцев. Вы спросите, как это возможно? Очень просто. В двадцать первом веке он вампир, а в девятнадцатом веке был человеком. Был, пока не встретил вышеупомянутую идиотку. Она так бурно начала приобщать его к радостям секса, что он совершенно потерял голову, и в результате оказался ночью на улице, где пиршествовала шайка вампиров. Они обратили его, он тоже стал вампиром, прожил более ста лет и снова встретил сексуально озабоченную идиотку, но не узнал ее, потому что в борделе она была в маске.
Баффи перевела дыхание и внимательно осмотрела своих слушателей. Джайлз сидел, обхватив голову обеими руками и вперив взгляд в пол. На лице Ани блуждала растерянная усмешка. Ксан слушал внимательно, как на уроке физики или химии, и Баффи мельком подумала, что происшедшие с ней события действительно трудновато уложить в неподготовленные мозги. У Дон и Уиллоу было выражение лица, как у зрителей на последней сцене захватывающего фильма, а Спайк...
Довольно ухмыляясь, он внимательно смотрел на нее и ждал продолжения.
-- Все остальное происходило на ваших глазах, - со вздохом сказала Баффи. - Поэтому, думаю, нет смысла вдаваться в подробности. Хотя - пардон! - есть кое-что еще, что я хотела бы прояснить. Дело в том, что вышеупомянутая озабоченная идиотка ухитрилась забеременеть от этого парня в последние сутки, когда он был человеком. А вернувшись обратно в 2003 год она так боялась осуждения друзей, что ничего им не сказала. Она молчала до сегодняшнего дня. Но сейчас нужно решить наболевший вопрос: будет ли ее парень ночевать в подвале на старой койке или поднимется наверх к ней в спальню? Решение - за ним. Все. Я закончила.
Взгляды переместились с Баффи на Спайка. В его глазах заплясали чертенята.
-- Я правильно понял? Если я приму твое предложение, Ксандер и Джайлз будут вынуждены собственноручно отнести и уложить меня в твою постель? Знаешь, я не могу лишить себя такого удовольствия!
Глава 4
На Уиллоу не было лица.
-- Ты только не волнуйся, - повторила она в десятый раз.
-- Я не волнуюсь, - механически ответила Баффи. - Уилл, а ты уверена?
-- Пойми, я знаю не больше тебя...
Уиллоу снова взяла в руки пакет, который принес посыльный из ковена десять минут назад.
-- ...но у нас нет оснований им не верить, - прошептала она, и торопливо вышла.
Баффи снова перечитала тексты, сопровождавший артефакт и инструкцию по его применению.
Первый листочек был отпечатан на машинке, датирован вчерашним числом и гласил: «Приносим извинения за задержку в доставке в связи с временным прекращением деятельности ковена из-за временного чрезвычайного положения в нашем мире».
Второй лист пожелтел от времени, и на нем каллиграфическим почерком было выведено следующее:
"Дитя мое, вас ждет испытание проклятием шаманов. Дух, которым наделяется Истребительница, несет в себе смертоносный яд для ее ребенка - яд, который начинает действовать сразу же как только начинаются роды и не позволяет ребенку появиться на свет.
Но не бойтесь - ведьмы издавна нашли противоядие против проклятия шаманов. В пакете вы найдете инструмент для обмена телами, который позволит вам временно переместить ваш дух в другой сосуд.
Вы должны запомните очень важное правило: во время беременности инструмент соединяет сосуды исключительно по зову крови. Он был сотворен таким образом, чтобы избежать вторжения чужих людей в тайну Истребительниц. Но вам не о чем волноваться, поскольку у вас есть взрослая сестра. Пожалуйста, внимательно прочитайте инструкцию, прежде чем осуществлять акт перемещения, и не передавайте инструмент в чужие руки.
Мать-настоятельница.
P.S. Ни в коем случае не ставьте в известность Совет Наблюдателей."
-- Черт бы их побрал! - процедил Спайк. - Они не могли прислать свою бомбу на пару дней пораньше!
Два дня назад Дон вместе с классом уехала на рождественские каникулы в Париж. Джайлз укатил в Лондон, пообещав вернуться ближе к празднику. Аня и Ксан накануне предупредили, что собираются в Лос-Анджелес, поскольку Аня соскучилась по шоппингу.
Оставшиеся втроем Баффи, Уиллоу и Спайк почти не выходили из дома на Ревелло-драйв. Последние дни перед родами Баффи в основном передвигалась по марштуру "кушетка в гостиной - кровать в спальне".
Спайк давно уже перестал патрулировать кладбища и вместо них патрулировал постель Истребительницы. Патрулирование проходило чрезвычайно успешно: в эти минуты Баффи казалось, что у нее вырос такой огромный живот, потому что в ее маленьком теле не умещается такая бездна удовольствий.
Уиллоу по мере сил вела хозяйство, готовилась к сессии и подыскивала себе квартиру, куда она могла бы переехать после рождения малыша.
Одним словом, вплоть до последних минут все шло хорошо. Так хорошо, что рано или поздно это должно было плохо кончиться.
-- Я забронировала билет на ближайший рейс в Париж, - объявила Уиллоу, входя в гостиную с походной сумкой на плече. - Думаю, через двое суток я привезу Дон. Ребята, вы продержитесь?
Баффи встала, чтобы обнять ее на прощание, но внезапно, охнув, снова опустилась на кушетку и обхватила руками живот.
-- Баффи! - бросился к ней Спайк. - Баффи, малыш, ты...
-- У нас нет двух суток, Уилл, - простонала она. - Спайк... помоги...
Он обнял ее и помог лечь.
-- Сейчас, малыш, сейчас... - лихорадочно бормотал он. - Мы что-нибудь придумаем... Правда, Уиллоу? Пожалуйста, Уиллоу, соберись с мыслями, думай! Что нужно сделать?
-- Я... думаю... - растерянно сказала она. - Думаю, ковен специально заложил в инструмент это ограничение, чтобы тайна не вышла наружу. Поэтому нам никак не обойти принцип зова крови. Может быть, можно как-то оттянуть...
-- Подожди, - воскликнул Спайк. - Принцип крови... Уиллоу, они имеют в виду наследственность или физиологию?
-- Не понимаю...
-- Имеет ли значение, где эта кровь - в венах или в желудке?
Обе - и Баффи, и Уиллоу - с изумлением уставились на Спайка.
-- Думаю, наследственность тут ни при чем, - медленно сказала Уиллоу. - В те годы, когда была сделана эта штука, о наследственности ничего не знали... А ведь это идея. Баффи?
-- Уилл, если ты считаешь, что получится...
-- Я не знаю! Но это единственный шанс.
-- Спайк... а ты сможешь?
Он вздохнул.
-- Только Харрису не говорите. Я столько раз подкалывал его насчет комплекции... он съест меня живьем, если узнает.
Уиллоу помогла им соединить правые руки на металлическом инструменте. Спайк поднес к губам левое запястье Баффи.
-- Ну что, малыш, вперед?
Уиллоу отвернулась. Она бы с удовольствием заткнула уши, а еще лучше - вообще вышла бы из комнаты, но нельзя было полностью выпускать ситуацию из-под контроля. Поэтому она стояла, глядя в окно, судорожно прижимая руки к груди, и пыталась прикинуть, сколько крови потребуется, чтобы инструмент опознал сосуд перемещения как родственный, и каков должен быть механизм опознания, и - на будущее - можно ли смоделировать на компьютере процесс опознания, каким-то образом подключить программу к инструменту... и в этот момент за ее спиной полыхнула молния и раздался треск.
Уиллоу оглянулась.
-- Ну как, получилось?
-- Кровавый ад! - воскликнула "Баффи", морщась от боли. - Уиллоу, давай скорее подгоняй машину, вези меня в больницу. И еще раз предупреждаю: скажете Харрису - укушу обеих!
*****
Приготовившийся к еще одному долгому мучительному испытанию Спайк не учел особенностей современной поточной медицины. Сквозь пелену боли он слышал, как люди в белых халатах обмениваются длинными медицинскими терминами, среди которых иногда мелькают понятные слова: "Трудный случай... бла-бла-бла... крупный плод... бла-бла-бла... узкие бедра... бла-бла-бла... кесарево сечение..." Потом он почувствовал укол в сгиб локтя, и через секунду погрузился в небытие...
Когда он очнулся, вокруг было тихо и спокойно.
Солнце ласково пригревало его руку... тонкую девичью руку со слегка облупившимся лаком на ногтях. Рядом стояла капельница с кровью, но - удивительное дело - он не чувствовал привычного возбуждения при ее виде. Он даже не чувствовал ее запаха.
Раздался осторожный стук в дверь, и в палату вошла Уиллоу.
-- Привет, - она помахала ему рукой, изо всех сил стараясь вести себя непринужденно. - Поздравляю. У вас девочка.
-- Как она?
-- Не волнуйся, все в порядке. Мы успели вовремя. Чем бы ни был дух Истребительницы, он не успел на нее повлиять. Она совершенно здорова.
Спайк облегченно вздохнул.
-- Ты уже позвонила Баффи?
-- Да, - Уиллоу нервно хихикнула. - Она передает тебе привет. Слушай, я никак не могу привыкнуть к тому, что ты - не Баффи. Мне хочется тебя обнять.
-- За чем же дело стало? - Спайк гостеприимно распахнул объятия. - Я люблю обниматься с хорошенькими женщинами. Ты, насколько я знаю, тоже.
Уиллоу присела на краешек кровати, обняла его и чмокнула в щеку.
-- Тебе принести что-нибудь?
-- Уилл, я хочу увидеть малышку.
-- Я разговаривала с медсестрой - скоро тебе ее принесут. Думаю, завтра мы уже сможем забрать тебя домой. Как ты себя чувствуешь?
Спайк с довольным видом потянулся.
-- Замечательно. Я уже почувствовал, что тело Истребительницы восстанавливается быстрее, чем тело вампира. Слушай, Уилл, я думаю, что нам с Баффи лучше совершить обратный обмен сегодня же, пока я не привык. К хорошему привыкаешь быстро. К тому же Баффи наверняка захочет быть рядом с малышкой. После захода солнца она сможет сюда прийти, ты опять нас подключишь...
Уиллоу с виноватым видом покачала головой
-- Я только что звонила в ковен... чтобы поблагодарить их... Когда мы заговорили про обратный обмен, они сказали, что инструмент самозаряжающийся... и что ему требуется месяц, чтобы накопить энергию, достаточную для одного перехода.
Спайк присвистнул
-- Месяц? Я должен целый месяц жить в теле Истребительницы? Слушай, Уилл, мы так не договаривались!
-- Спайк, чего ты от меня хочешь? В конце концов, это была твоя идея!
Он пожал плечами.
-- Я-то как-нибудь переживу. А вот каково будет Баффи?
*****
Оставшись одна, Баффи некоторое время сидела на кушетке в полной прострации, потом встала и начала бесцельно бродить по комнате. И только случайно бросив взгляд в зеркало в прихожей и не увидев отражения, она окончательно осознала, что произошло.
Не сводя глаз с зеркала, она взяла в руки первую попавшуюся вещь - ею оказался шарф - и накинула его на шею. Отражение шарфа медленно растаяло в воздухе. Завороженная, Баффи сняла шарф и положила его на полку, наблюдая, как изображение появилось сразу же после того, как она отняла руку от ткани.
Секунду спустя ей в голову пришла мысль о еще одном эксперименте. Баффи приоткрыла заднюю дверь и выглянула на крылечко. Хотя с этой стороны дома была тень, она сразу же почувствовала удушающую жару и впервые поняла, каково это - совершать днем перебежки под одеялом от одной тени до другой.
Баффи на секунду высунула ладонь на солнце и тотчас же отдернула ее назад. Ощущение было такое, словно она засунула руку в горячую духовку.
-- Проклятье!
*Нет, не так*.
-- Кровавый ад!
*Нет, нужно с английским акцентом*
-- Кровавый ад!
*Отстой, а не акцент*.
Ее эксперименты были прерваны телефонным звонком. Баффи смерчем ворвалась в гостиную и схватила трубку.
-- Баффи?
-- Да, Уилл, это я. Что у вас?
-- Все в порядке. Девочка, совершенно здоровая, мне показали ее - она просто чудо.
-- А... наша новоиспеченная мамочка?
Уиллоу нервно хихикнула.
-- Все хорошо. Мне разрешили его... ее... навестить.
-- Передай от меня привет.
-- Обязательно.
-- И оцени обстановку. В смысле - сможем ли поменяться будет поменяться обратно сегодня же вечером.
-- Окей.
Она не успела повесить трубку, как телефон снова зазвонил.
-- Что, Уилл?
-- Спайк?
*Черт, это Джайлз!*
-- Спайк, у вас все нормально?
-- Эээ… Да...
-- Спайк, мне не нравится твой голос! Что случилось?
Баффи уже была готова выложить ему все, но в этот момент она увидела, как к дому подруливает машина Ксандера.
*Скажете Харрису - укушу обеих!* - вспомнила она.
-- Спайк? Почему ты молчишь?
*Окей, английский акцент и по возможности ироничный тон. И походка "от бедра". Впрочем, походка - это потом, не по телефону...*
-- Все уже позади, - осторожно сказала она, стараясь по возможности соблюдать английскую интонацию. - Все в порядке. У Баффи родилась девочка. Только что. Уиллоу звонила из больницы. Они в порядке. Где ты, Джай... Руперт?
-- Слава Богу, - выдохнул Джайлз. - Я сейчас приеду. Я уже в аэропорту Саннидейла, жду багаж. Я рассчитывал, что кто-нибудь приедет за мной, но теперь возьму такси.
-- Ни в коем случае! - воскликнула Баффи. - Ксандер заедет за тобой через 15 минут.
С этими словами Баффи обернулась к входящим в комнату Ксандеру и Ане.
-- Ксан, съезди за Джайлзом в аэропорт, он только что прилетел из Англии.
-- Чего это ты раскомандовался, Спайк? - удивился Ксандер. - А где Баффи?
-- Баффи в больнице. Не волнуйтесь, все в порядке, она родила здоровую девочку...
-- Как это - не волнуйтесь? Мы сейчас же поедем к ней!
-- Ксан, сначала съезди за Джайлзом... - Баффи немного подумала и прибавила, - ...пожалуйста. Хорошо?
-- Знаешь, Спайк, если ты решил, что в отсутствие Баффи ты можешь здесь командовать, то ты сильно ошибаешься. Конечно, я съезжу за Джайлзом, но ты не воображай себя лидером!
Оставшись наедине с Аней, Баффи почувствовала дискомфорт. Аня внимательно разглядывала ее, словно видела впервые.
-- Что? - нервно спросила Баффи.
Аня пожала плечами.
-- Ты сегодня какой-то странный, Спайк. Интересно - все мужчины выглядят такими же пришибленными, когда у них рождаются дети?
Аня кокетливо улыбнулась и подошла поближе. Сердце Баффи ухнуло в пятки.
*Надеюсь, она не будет меня домогаться...*
-- Как насчет перекусить? - осторожно предложила она.
Аня заглянула в холодильник и сделала гримаску.
-- Тебе-то хорошо. Твои герметичные пакеты с кровью не портятся. А все остальное здесь поросло плесенью. Кошмар!
Баффи чуть не стошнило.
*Скорее бы вечер. Как только это чертово солнце сядет, я сразу же поеду в больницу, и Уилл поменяет нас обратно. Черт, я чувствую, как подступает голод! А что, если я не дотерплю до вечера? Неужели придется пить эту гадость? Нет уж, я лучше укушу Аню... Ха-ха. Шутка. Гадкая шутка. Вампирская шутка.*
-- Я тебе сочувствую, Спайк, - продолжала тем временем Аня, не подозревая о нависшей над ней опасности. - Я вообще не понимаю, как ты можешь терпеть в доме такой бардак? Три женщины - и ни одна не в состоянии нормально вести хозяйство. Дон легкомысленна до ужаса, Уиллоу думает только о своем дурацком колледже, а о Баффи я вообще молчу!
-- А что Баффи? - инстинктивно ощетинилась та.
Аня искательно улыбнулась.
-- Ты не рассердишься? Я знаю, что ты всегда ее защищаешь.
-- Нет уж, давай выкладывай, - решительно сказала Баффи, и подумав, добавила, - пока ее нет.
Аня пожала плечами.
-- Хорошо. Спайк, если я не скажу тебе, никто не скажет. Она тебя недостойна. Не возражай, выслушай меня до конца. Во-первых, она никогда не полюбит тебя. Ты всегда будешь для нее бледной заменой Ангела.
-- Неправда! Она меня любит.
-- Не обманывай себя.
-- Я не обманываю. Я просто знаю, что я... что она меня любит.

Добавлено (09.01.2009, 15:08)
---------------------------------------------
Сообщение отредактировал Jamema - Пятница, 09.01.2009, 14:24

 
MergynaДата: Пятница, 09.01.2009, 15:26 | Сообщение # 6
Ну, подойди ближе, потрогай...если смелости хватит
Группа: Админ
Сообщений: 2391
Статус: Offline
Нус, я прям жду продолжения!

МОЙ ДНЕВНИК

моя анкета

 
JamemaДата: Пятница, 09.01.2009, 15:42 | Сообщение # 7
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
-- Она любит использовать тебя. Ей приятно иметь под рукой красивого мужика, который всегда смотрит на нее с обожанием. Каждая женщина хотела бы постоянно иметь под рукой сексуального раба и по совместительству мальчика для порки.
Баффи посмотрела на Аню с ненавистью.
-- Думаю, ты судишь по себе, - процедила она, сдерживаясь из последних сил.
-- Я так и знала, что ты разозлишься, - вздохнула Аня. - Но в глубине души ты ведь понимаешь, что я права. Ну вспомни хотя бы что-нибудь хорошее, что она для тебя сделала.
Баффи растерянно посмотрела на нее и честно попыталась вспомнить что-нибудь хорошее.
-- Она спасла меня от Изначального. Ради этого она убила убервампа, рискуя жизнью
-- Не льсти себе. Убервамп сам охотился за нами, и Баффи так или иначе пришлось бы с ним драться.
-- Но потом она пришла за мной.
-- Ну разумеется. Ей были нужны все, кто мог бы сражаться, а ты всегда сражался на ее стороне. И потом, где еще она взяла бы ручного вампира, чтобы показывать на нем свои приемчики во время уроков? Баффи любит тебя не больше, чем свой фирменный осиновый кол.
-- Какое глупое сравнение!
Аня ухмыльнулась.
-- Мне нравится. В обоих случаях отчетливо прослеживается фаллическая символика.
-- Нет, подожди, - не сдавалась Баффи. - Она помогла мне избавиться от чипа.
-- Спайк, не смеши меня! Если бы она избавила тебя от чипа сразу же, как ты начал ей помогать... или, по крайней мере, когда она сделала тебя своим любовником... Но она соизволила заняться этим вопросом только когда чип едва не убил тебя. И только потому что ты был ей нужен. Я удивляюсь, что она не заказала для тебя усовершенствованный чип, чтобы управлять тобой на расстоянии, дергая тебя за ниточки, как марионетку - с нее бы сталось! Ну, как, это все твои аргументы?
Баффи молчала, раздавленная доводами Ани.
-- Но ты не переживай, - продолжала та. - Я еще не дошла до "во-вторых".
-- Давай лучше не будем.
-- Спайк, ты должен меня выслушать. Я научу тебя, как вести себя с ней. Для начала ты должен заставить ее тебя ревновать. Поверь, это лучшее средство, чтобы заставить женщину влюбиться. Баффи привыкла, что ты бегаешь за ней, смотришь ей в рот и выполняешь все ее прихоти. Таких парней всегда сажают на скамейку запасных.
Аня отвернулась к зеркалу и, подбоченясь, начала кокетливо взбивать волосы.
-- Попробуй поухаживать за другими женщинами, - обронила она как бы невзначай. - Вокруг тебя столько интересных вариантов...
Баффи прищурилась.
-- Ты имеешь в виду себя?
-- Каждый поймет мои слова в меру своей испорченности! - подмигнула Аня.
*Нет, я все-таки ее укушу! Еще немножко - я не выдержу!*
-- Аня, - сказала она, сдерживаясь из последних сил. - Ты не имеешь права говорить так о... о хозяйке дома, где ты находишься. И о матери моего ребенка.
-- Знаешь, Спайк, ты просто святой! Тебе пора возноситься на небеса.
Баффи увидела подъезжающую к дому машину Ксандера и бросилась к двери, чтобы прекратить конфузный разговор. По инерции она хотела обнять Джайлза, но, к счастью, отшатнулась от снопа солнечного света, ворвавшегося в коридор, и поспешно отступила в тень.
Джайлз сердечно поздоровался с Аней и устремился к холодильнику. Заглянув внутрь, он поспешно захлопнул дверцу с гримасой отвращения на лице.
-- Спайк, как вы можете жить в таком свинарнике?
Баффи почувствовала себя чрезвычайно неуютно.
-- Вот и я говорю Спайку, - подхватила Аня. - Как можно терпеть этот бардак? Нужно составить график дежурств по кухне...
-- Подожди, Аня, - устало сказал Джайлз. - Давай не будем размениваться на мелочи. Спайк, я хотел поговорить с тобой о более важных вещах.
Баффи почувствовала себя еще более неуютно.
*О важных вещах - значит, с больших количеством длинных слов. А мне еще нужно помнить об английском акценте. И ироничном тоне. И походке... Впрочем, я могу сесть*.
Она уселась в кресло, закинув одну ногу на другую.
-- Валяй, Руперт.
-- Спайк, я не буду лукавить. Я не одобряю ваш... эээ... союз. Но коль скоро вы живете, как семья, тебе нужно было бы подумать о том, как содержать эту семью. Я знаю, что ты невероятно инфантилен, и что до сих пор Баффи несла на своих плечах все бремя ответственности за твою жизнь. Но сейчас ситуация изменилась. До сих пор ты понятия не имел, как оплачиваются счета, на какие деньги покупается еда...
Баффи слушала, и на нее наваливалась тоска. Она действительно не знала, как в последние полгода оплачивались счета - этим занимались Уиллоу и Спайк.
*Жалко, что настоящий Спайк не может ответить. Я представляю, как бы он поиздевался над беднягой Джайлзом.*
-- Спайк, не надейся, что тебе удастся отмолчаться.
-- Окей, Джа... Руперт. Ты хочешь, чтобы я ответил. Я отвечу. Думаю, многоуважаемый Совет Мастурбаторов - не кривись, ты прекрасно знаешь, что я всегда называю его так - мог бы платить Истребительнице за ее работу. Причем по достаточно высоким тарифам, чтобы она не беспокоилась о том, отключат ли в ее доме воду и электричество. Я помню, как ты помогал, Руперт, как ты подкидывал мне - в смысле ей - деньги из собственного кармана. Но это не выход. Раз уж ты восстанавливаешь Совет, может быть, стоило бы изменить его правила? И не пытайтесь прибедняться - я знаю, что у вас всегда было много денег. Я видел старое здание Совета - это же настоящий дворец...
-- Видел? Ты знал, где находится Совет? - изумился Джайлз.
*Упс! Кажись, вляпались!*
-- Да, знал, - растерянно промямлила Баффи. - Эээ... Полвека назад мы с Дру хотели порыться в ваших архивах... но так и не смогли пробраться внутрь.
Джайлз задумчиво кивнул.
-- В твоих словах есть рациональное зерно, Спайк. Может быть, в будущем... Но в настоящее время Совет лежит в руинах, его финансовое положение плачевно, и Баффи может рассчитывать только на себя. И на тебя. Пора взяться за ум. Я понимаю что, будучи вампиром, ты не можешь рассчитывать на широкий выбор на рынке рабочей силы, но тебе придется найти работу.
*Уиллоу рассказывала, что Спайк консультирует... или посредничает... в общем, что-то делает на компьютере. Ну почему я слушала невнимательно!*
-- Я... работаю, - неуверенно сказала она. - Работаю на компьютере.
Ксандер фыркнул.
-- Работаешь на компьютере? Скажи лучше - играешь на компьютере! Тоже мне, компьютерщик-программист нашелся!
-- Нет-нет, он действительно зарабатывает деньги через Интернет, - вмешалась Аня. - Скорее всего, отмывает чьи-то левые доходы. Мне в "Магическую шкатулку" приходят чеки...
-- Подожди-ка, - пробормотал Джайлз. - Ты хочешь сказать, что в "Магической шкатулке" проворачиваются какие-то грязные делишки? И Спайк подбил тебя пойти на нарушение законов?
Аня пожала плечами.
-- Общеизвестно, что все крупные состояния были нажиты нечестным путем, - сердито огрызнулась она. - По правде говоря, я не знаю, чем занимается Спайк, но с помощью дедуктивного метода мы легко можем вычислить род его занятий...
Баффи хлопала глазами, не зная, что ответить и кому отвечать в первую очередь. На ее счастье открылась входная дверь и на пороге появилась Уиллоу.
-- Уилл! - воскликнула она. - Слава Богу!
Прежде чем Уиллоу успела что-либо сказать, Баффи торопливо обняла ее и шепнула:
-- Объясни Джайлзу, чем я занимаюсь... я - в смысле Спайк.
-- Баффи...
-- Нет-нет, - пробормотала Баффи, увлекая ее на кухню, - Не называй меня так, все считают меня Спайком.
-- Спайк? Уиллоу? - раздраженно окликнул их Джайлз. - Что за секреты? Что-то случилось?
-- Все в порядке! - хором воскликнули обе. - Сейчас мы придем!
Уиллоу с виноватым видом посмотрела на Баффи.
-- Дело в том, что... я не смогу вас поменять прямо сейчас.
-- Хорошо, поменяешь через пару часов, когда солнце зайдет. А пока объясни Джайлзу...
-- Баффи, я не смогу через пару часов. И через пару дней тоже. На восстановление внутренней энергии этой штуки потребуется месяц.
-- Что?!
Уиллоу развела руками.
-- Уилл, а нельзя ее как-нибудь искусственно подзарядить?
-- Я звонила в ковен. Они говорят - невозможно.
Баффи медленно сползла по стенке на пол и спрятала голову в ладонях.
-- Нет, Уилл, только не это!
-- Баффи, ты должна радоваться... Все могло закончиться гораздо хуже.
-- Я радуюсь, - простонала Баффи. - Ксан уже упрекнул меня в командирских замашках. Джайлз пилит и обвиняет в безответственности. А Аня успела объяснить мне, что Баффи - жестокая сука, недостойная святого Спайка.
Уиллоу хихикнула.
-- Месяц ты не продержишься. Мы должны сказать им правду.
-- Ни за что! После того, что они мне высказали... Нет, Уилл, я не могу.
-- Я сама им скажу. Пойдем.
Они вышли в гостиную. Баффи упорно разглядывала носки бутсов, Уиллоу мялась и не знала, куда деть руки.
-- Что случилось? - встревожено спросил Джайлз. - Что-то плохое с Баффи?
-- Нет-нет, - пробормотала Уиллоу. - Собственно говоря, Баффи... вот.
И она неуверенно ткнула в нее пальцем.
-- Не понял, - сказал Ксандер. - В каком смысле - "вот"?
-- Это Баффи, - сказал Уиллоу чуть увереннее.
Баффи кивнула.
-- Можете проверить - задавайте интимные вопросы, я, так и быть, отвечу.
Аня издала какой-то странный звук и торопливо вышла из комнаты.
-- Минуточку, Уилл, - Ксандер поднял палец. - Баффи стала Спайком? Как? Она его убила?
-- Почему "убила"? - изумилась Баффи.
-- В последнее время обитатели этого дома имеют тенденцию превращаться в тех, кого они убивают, - объяснил Ксандер. - Помнится, Уиллоу стала Уорреном...
-- Нет-нет, - испуганно воскликнула Уиллоу. - Это совсем другой случай! Им пришлось поменяться... чтобы дух Истребительницы не погубил ребенка.
-- То есть... ты хочешь сказать, что Спайк...
Не договорив, Ксандер рухнул на диван и расхохотался. Баффи смотрела на него с негодованием.
-- Мало того, что ты сделала его своим секс-рабом... Мало того, что он перевел на себя твои травмы... Он еще и... Ой, мамочки...
Баффи почувствовала как в ней закипает злость. Она не сразу поняла, почему Ксан подавился смехом и шарахнулся от нее, а поняв, закрыла лицо руками и отвернулась.
*У меня вампирская физиономия! Вот как, оказывается, это происходит...*
-- Баффи? - испуганно окликнул Ксандер.
Она сделала несколько ненужных глубоких вдохов, и почувствовала, как вампирские бугорки на переносице начали медленно разглаживаться.
-- Баффи? - нерешительно позвала Уиллоу.
Не оборачиваясь, она сделала знак рукой, чтобы они подождали. Снова ощупала лицо. Кажется, все в порядке. Выждав еще несколько секунд, она рискнула обернуться.
-- Ксан, если ты будешь смеяться над Спайком, я тебя укушу.
-- Господи, Баффи, я ведь когда-то едва в тебя не влюбился! Как подумаю, что меня миновало...
Баффи смерила его мрачным взглядом, отвернулась и пошла в кухню - разогревать себе свиную кровь в микроволновке.
*Еще один обычный день нашей жизни. Уиллоу права - все могло кончиться гораздо хуже*.
Единственное, что немного утешало Баффи - врезавшееся ей в память лицо Ани в тот момент, когда Уиллоу раскрыла карты.
Глава 5
Нахмурившись, Баффи наблюдала, как чрезвычайно высококалорийное пирожное проследовало в ее рот.
-- Баффи, детка, - с укоризной сказал Спайк, - от твоего взгляда у меня весь аппетит пропадает. Успокойся, дорогая, сегодня Уиллоу поменяет нас обратно, и твое драгоценное тело снова будет получать только низкокалорийный йогурт и витаминизированные овсяные хлопья.
Действительно, месяц истекал через несколько часов, инструмент обмена был готов к использованию, и нужно было только дождаться Уиллоу, которая с утра пораньше умчалась в колледж, пока они спали.
Допивая свою последнюю чашку со свиной кровью, Баффи думала о том, что через несколько часов она, наконец, увидит себя в зеркале.
Пребывание в вампирском теле оказалось не таким трудным испытанием, как казалось ей вначале. Свиная кровь на вкус оказалась более-менее сносной, хотя бурбон показался ей такой же гадостью, как и раньше. Но зато вампирское обоняние стало отличной компенсацией за скудную диету. Оно поразило ее фантастическим букетом запахов, которые отражали не только индивидуальность их обладателя, но и его настроение в данный момент. Баффи научилась распознавать, волнуется ли Уиллоу перед экзаменом, возбуждена ли Дон накануне свидания с мальчиком, сердится ли Ксандер на Аню или наоборот. Баффи поняла, наконец, почему Спайк всегда мог читать ее как открытую книгу - когда они поменялись местами, ее ноздри стали мгновенно воспринимать малейшие перемены в его настроении.
Вначале Баффи ужасало неумение контролировать в себе вампира. Стоило ей сильно разозлиться, и она чувствовала, как тяжелеют надбровные дуги и удлиняются зубы. Постепенно она научилась управлять процессом превращения, и теперь вампиризировалась по желанию, когда ей хотелось видеть в темноте или услышать, что происходит на другом конце дома. Ее взбадривало это обострение сенсорного восприятия, когда любое изображение, любой звук, любое ощущение казались многократно усиленными, словно она воспринимала мир сквозь гигантский микроскоп.
Она поняла и почувствовала, наконец, почему Спайк никогда не вампиризировался во время секса. Один раз она рискнула, несмотря на его предупреждения - и сломалась через две минуты, когда яркость ощущений стала невыносимой, словно у нее оголились все нервные окончания. После этого она полчаса билась в истерике, а потом всю ночь пролежала без сна, вздрагивая при малейшем звуке.
Иногда она задавала себе вопрос, чего больше в ее нынешнем положении: приобретений или потерь? И не могла дать однозначного ответа. Любое явление имело обратную сторону.
Например, ей очень нравилось исподтишка наблюдать за Спайком в зеркале, пользуясь тем, что он не видит ее отражения. Но при этом Баффи бесила невозможность увидеть себя. Уиллоу, желая ее утешить, купила портативную цифровую видеокамеру, подключила ее к компьютеру, и Баффи несколько раз в день придирчиво осматривала появляющуюся на экране физиономию Спайка и говорила себе, что выглядит неплохо. Неплохо для вампира, который сидит дома и возится с ребенком.
Не в пример родителям, малютка Джойс оказалась чрезвычайно спокойным созданием. Поэтому у Баффи было много свободного времени, и она маялась, не зная, куда себя деть. После прекращения патрулирования ей некуда было выплеснуть копящуюся в ней энергию, кроме как на тренировки в подвале - тренировки, плоды которых все равно достанутся Спайку!
Впрочем, Баффи была вынуждена отдать ему должное - Спайк тоже тренировался каждый вечер, приводя фигуру Истребительницы в должную форму. Но всю вторую половину дня он проводил в "Магической шкатулке", встречаясь с клиентами, которых у него оказалось больше, чем предполагала Баффи. А в первой половине он любил поваляться на лужайке на солнышке в бикини, причем каждый раз с невинным видом утверждал, что делает это для блага Баффи.
С первого же дня Спайк очень серьезно отнесся к внешности Истребительницы. Со странной смесью удовлетворения и ревности Баффи наблюдала, как тщательно он расчесывает перед сном ее волосы, с каким неподдельным интересом изучает тонкости наложения косметики, как умело красит ногти. Однажды она застала чего за чтением "Энциклопедии для маленьких женщин" (глава "Личная гигиена"). С тех пор, как она ни старалась не думать о том, что он делает в ванной перед сном, ее мысли каждый вечер возвращались к этому вопросу. И, как ни странно, становились дополнительным возбуждающим фактором. Одним из многих.
Когда она впервые занималась любовью с партнером, находящимся в ее собственном теле, это было самое сюрреалистическое ощущение в жизни. Спайк позже признался ей, что тоже был в некотором шоке. Но необычность ситуации только подстегивала обоих; а сознание того, что это сумасшедшее конфузное приключение вот-вот закончится, придавало остроты ощущениям.
Малютка Джойс подала голос. Баффи посмотрела на часы - действительно, пришло время кормления.
-- Давай, я сам покормлю ее, - предложил Спайк, пока Баффи возилась с бутылочкой. - Я уже поел, а ты еще нет.
-- Нет уж, не надо. Я помню, как ты едва не перепутал пакет с молоком и пакет с кровью.
-- На кухне было темно.
-- А включить свет?
-- Я по привычке хотел включить вампирское зрение.
-- Научись по привычке включать свет, чтобы по ночам в доме не было грохота. Впрочем, теперь уже поздно...
Спайк пожал плечами и с нежностью посмотрел на дочку, вкушающую молоко из бутылочки.
-- У малышки папочкины сосательные инстинкты, - подмигнул он.
Единственное, что удержало Баффи от немедленной реакции - сознание того, что пострадает ее собственный нос.
*****
Выруливая на Ревелло-драйв, Ангел в очередной раз задал себе вопрос, правильно ли он поступает. Два года он не виделся с Баффи и понятия не имел, как она живет. Конечно, до него дошли слухи, что Адская пасть в Саннидейле закрылась, и он мысленно порадовался за Баффи и ее друзей. Но он отверг мысль позвонить ей и узнать, как дела, напомнив себе, что у Баффи своя жизнь и он не должен в нее вмешиваться, чтобы не причинять страданий им обоим.
...И вот теперь, подъезжая к дому Саммерсов, он снова спросил себя, стоило ли приезжать без предварительного телефонного звонка. Конечно, дело было важное - Лос-Анджелесу угрожала смертельная опасность, - но его миссия никоим образом не была секретной, он мог бы позвонить по дороге в Саннидейл.
Подъезжая к дому №1630, он, наконец, осмелился взглянуть истине в глаза. Дело не в том, что у него не было времени позвонить. Ему было страшно. Но если ему страшно даже позвонить, как он сможет встретиться с Баффи лицом к лицу?
Солнце садилось в тучу, поэтому Ангел мог не опасаться его лучей. Он припарковался возле соседнего дома и незаметно подошел к заднему крыльцу, где его взгляду предстало весьма необычное зрелище. На заднем крылечке, в кресле-качалке сидел... Спайк. Он был облачен в голубые джинсы и белую футболку. Ногой он покачивал детскую коляску. В руках у него был глянцевый дамский журнал, он лениво листал его с гримасой скуки на лице.
Слегка оправившись от потрясения, Ангел решил, что ему не стоит начинать визит в Саннидейл с разговора со Спайком - разговора, который в лучшем случае завершится скандалом, а в худшем - начнется со скандала, а завершится дракой. Ангел осторожно отступил в гущу листвы, обогнул дом и снова заколебался, увидев выезжающую из гаража машину, за рулем которой сидела Баффи. Кляня себя за нерешительность, он бросился к своей машине и последовал за ней.
Через несколько минут обе машины остановились возле "Магической шкатулки". Ангел увидел, как Баффи вошла в магазин и последовал за ней, пытаясь понять, почему она кажется ему странной. Может быть, дело в ее одежде - черных кожаных штанах и красной блузке? Может быть, его смущает необычная развинченность ее походки? Может быть, ее новая манера слегка склонять набок голову навевает какие-то давно забытые воспоминания?
Ангел потряс головой, отгоняя глупые мысли, и решительно вошел в магазин. Посетителей было много, и он не сразу увидел Баффи, которая стояла у книжных полок, разговаривая с какими-то людьми. Ангел медленно направился к ней, взвешивая слова, вертящиеся у него на кончике языка. *Баффи, прости, что я приехал, не позвонив... Баффи, я был вынужден приехать без звонка, потому что это очень срочно... Баффи, обстоятельства сложились так, что нам нужна твоя помощь...*
Она стояла к нему спиной, и он воспользовался этим, чтобы улучить момент, когда окружающие ее люди отошли, и она осталась одна. Ангел хотел окликнуть Баффи, но нахлынувшие чувства на мгновение затуманили его разум. Он не выдержал, нежно обнял ее сзади за плечи и зарылся лицом в белокурых волосах...
-- Какого черта, Персик! Ты совсем спятил?
Ангел отпрянул. Объект его нежных притязаний ехидно ухмыльнулся и украдкой осмотрелся по сторонам. Кажется, никто из посетителей не заметил их странного поведения.
-- На фига ты приперся, да еще без предупреждения? Великий героический Пуф не умеет пользоваться телефоном? Или тебе захотелось сразить нас наповал? Ты всегда любил дешевые эффекты...
-- Спайк? Это ты?
-- Нет, папа Римский!
*****
Баффи понимала, что ведет себя легкомысленно - но возможность снова видеть себя в зеркале была настолько приятна, что она позволила себе еще минуту полюбоваться на себя и оценить мастерство, с которым Спайк утром причесался и наложил косметику. Она была неотразима.
Спайк спустился в гостиную, уже переодетый в дежурные черные джинсы и футболку.
-- Дорогой, ты не хочешь снова меня обнять? - осведомился он у Ангела. - Знаешь, я так разволновался... когда ощутил на себе твои нежные сильные руки...
-- Спайк, я стараюсь не бить существ, у которых есть душа, но для тебя могу сделать исключение.
-- Расслабься, Пуф. У меня гораздо больше причин набить тебе физиономию, но я же не возникаю.
-- Интересно, какие же у тебя причины?
-- Тебе по пунктам или как? Кто превратил меня в вампира? Кто отнял у меня Дру? Кто переспал с Баффи, обрюхатил ее и бросил?
Баффи похолодела. Все эти месяцы она надеялась, что Спайк забудет о ее визите в 1998 год. Но, как видно, не судьба.
-- Спайк, что ты несешь? Как я мог обрюха... сделать Баффи ребенка? Ведь я вампир!
-- Черт тебя знает, Ангел! Ты же у нас особенный!
-- Баффи, о чем он говорит?
*Ну почему это всегда происходит только со мной? И только в присутствии Спайка?*
-- Спайк, я не говорила, что ребенок - от Ангела. Ты сам это сказал. А у меня не было сил тебя разубеждать.
-- Ах, вот как? А от кого же был ребенок, если не от Ангела?
-- От тебя, идиот!
Трудно сказать, кто был больше шокирован ее словами - Спайк или Ангел. В конце концов, Спайк уже привык к тому, что жизнь с Истребительницей гарантирует неисчерпаемые сюрпризы. А Ангел за четыре года изрядно отвык от катастрофического явления под названием "Баффи".
Для полноты картины в гостиную вернулись Джайлз и Уиллоу, закончившие оперативную обработку данных об энергетических полях в момент обмена телами и готовые выслушать историю Ангела о грозящей Лос-Анджелесу катастрофе. Но, похоже, эта тема временно перестала быть актуальной...
-- Детка, может быть, ты все-таки объяснишь? - пробормотал Спайк. - Я понимаю, что размер аудитории не совсем подходящий, но...
-- Прошлой весной мы с Уиллоу на несколько часов провалились в 1998 год. Я решила навестить тебя. Вернее, не то, чтобы решила... в общем, так получилось.
Джайлз прокашлялся.
-- Баффи, неужели ты не понимаешь, как опасны подобные контакты? Парадокс времени мог привести к искажению пространственно-временного континуума.
-- Мы думали, это сон.
-- Откуда взялась столь нелепая мысль?
-- От вас.
-- Что?
-- Это правда, - поддержала Уиллоу. - Мы пошли к вам, и вы сказали, что мы попали в сон.
-- Не понимаю... Вы пошли ко мне? Почему я этого не помню?
-- Потому что вы произвели над собой заклинание забвения... Вернее, собирались его произвести в тот момент, когда мы вас покидали.
-- Но почему ты не сказала мне о своем разговоре со Спайком, Баффи?
Она вздохнула.
-- Разве это что-нибудь изменило? Вы пошли бы в вампирскую берлогу производить над ним заклинание?
-- Да, пошел бы! Потому что ты не оставила мне выбора.
Баффи усмехнулась.
-- И через два месяца вы были бы мертвы. Вспомните, кто остановил Ангелуса, когда он собрался вас убить.
-- Спайк... - пробормотал Наблюдатель.
-- Вот именно. В тот день он пришел ко мне и предложил союз против Ангелуса. И мы с ним договорились: ваша жизнь в обмен на жизнь Друзиллы. Спайк, скажи, ты бы пришел ко мне, если бы не помнил, что я напоила тебя своей кровью?
Он покачал головой.
-- Начнем с того, что я бы вообще не мог ходить. Меня вылечила твоя кровь, Истребительница. И, конечно же, я бы не рискнул приблизиться к тебе, если бы я не заглянул в тебя в тот вечер. Стоило мне вкусить тебя - и я понял, что ты стала для меня больше, чем едой.
Он ухмыльнулся в ответ на осуждающие взгляды. Баффи погрозила ему кулаком.
-- Надеюсь, теперь все вопросы нашей личной жизни прояснены? - сердито спросила она. - Мы можем, наконец, перейти к вселенским катастрофам? Ангел, я понимаю, что мы тебя шокируем, но ты не мог бы толком рассказать, что у вас происходит?
Ангел окинул их взглядом, в котором явственно читалась убежденность в том, что при таких спасителях мир обречен.
-- Неделю назад в заброшенном кинопавильоне в Калвер-сити начали происходить странные вещи, - сказал он. - Открылся портал. Из него полезли всякие твари. Вначале их принимали за массовку фильмов ужасов, потом спохватились, поставили полицейский кордон, начали отстреливать эту мерзость. Но ее становится все больше и больше. Мы изучили книгу пророчеств и нашли описание битвы в театре цветных теней. Это наш случай по всем параметрам. Пророчество гласит, что спасти нас может только очищающий амулет, который должен надеть Поборник Справедливости.
С этими словами Ангел выложил на стол красивый амулет на цепочке.
-- Эта побрякушка спасет мир? - удивился Спайк.
-- Спайк, не перебивай, - сердито сказала Баффи. - Ангел, продолжай.
-- В пророчестве есть не очень понятный пункт. Дословно: амулет - непонятные слова - найти Избранного.
-- Это пункт или сноска? - осведомился Джайлз.
-- Это последний пункт. Логично предположить, что амулет как-то укажет на Избранного. Ранее сказано, что этот Избранный должен быть сильнее, чем обычный человек. Возможно, вампир с душой. Я вертел амулет и так, и сяк - ничего. Может быть, он предназначен Баффи?
Спайк нахмурился.
-- Слушай, Персик, ты обнаглел! Мало того, что ты приперся сюда без предупреждения, после стольких лет отсутствия, и сразу же начал меня лапать - ты еще хочешь, чтобы Баффи отправилась сражаться вместо тебя?!
-- Спайк, перестань, ради Бога! - воскликнула Баффи. - Ангел, как нам выяснить, кому все-таки предназначена эта штука?
Тот беспомощно развел руками.
-- Вы же знаете, каковы древние пророчества. Свиток пергамента на древнем языке. Половина слов непонятна. Вторая половина понятна - но это самые общие места.
-- Может быть, я попробую перевести точнее? - вмешалась Уиллоу. - У тебя с собой этот кусок пергамента?
Ангел безмолвно извлек из внутреннего кармана свиток и вручил Уиллоу.
-- Я действительно сожалею, что мне пришлось нарушить ваше спокойствие, - сказал он. - Но вы должны понять: если мы не остановим нашествие в Лос-Анджелесе, рано или поздно оно докатится и до Саннидейла.
-- Ну почему эта дрянь все время где-нибудь возникает? - вздохнула Баффи.
Джайлз закончил протирать очки и нацепил их на нос.
-- Это закономерно, - сказал он. - Где-то убывает, а где-то прибывает. Когда Адская пасть в Саннидейле закрылась, накапливающаяся демонская энергия начала искать новый выход. Лос-Анджелес - город, полный невротиков и психопатов, так что неудивительно, что портал открылся именно там.
-- Значит, это никогда не кончится? - грустно спросила Баффи.
-- Мы надеемся, что кончится, - сказал Ангел. - Пророчество гласит, что амулет поможет навсегда закрыть эту утечку. Конечно, там сказано не так, но из красивых малопонятных слов вырисовывается картина Поборника Справедливости, который при помощи амулета навсегда отключит рубильник... вернее, отсечет возможность... в общем, это непереводимо.
-- А что для этого нужно сделать? - полюбопытствовала Баффи. - Просто надеть амулет и прийти на место сражения?
Ангел пожал плечами.
-- Не стоит обманывать самих себя. Раз Избранный должен быть сильнее обычного человека, значит, ему, скорее всего, придется сражаться. И амулет каким-то образом станет его оружием.
Спайк скептически поднял бровь.
-- Сражаться с кем? С этими очаровашками-убервампами, которые запросто могут вышибить дух из любого Поборника-как-его-там? И каким образом эта побрякушка поможет уничтожить целую армию?
Уиллоу оторвалась от компьютера.
-- Ребята! Кажется, я кое-что нашла! Вот это слово - она ткнула пальцем в свиток, - означает "светить" или "озарять". Следующая за ним частица традиционно трактуется специалистами по шумерскому языку как обозначение возвратности глагола...
-- Уилл, - взмолилась Баффи, - ты можешь просто перевести?
-- Ну... это не совсем точно... Но слова расположены так: амулет - светиться - потом логическая связка - потом "найти Избранного".
-- Проще говоря, амулет светится, если находит Избранного, - сказала Баффи.
-- Или "когда находит Избранного". Или "потому что находит Избранного". Но это уже несущественно...
-- Ангел, у тебя он светился?
-- Нет. Не светился, не придавал мне силы - ничего.
Баффи осторожно протянула руку к амулету, потыкала его пальцем, взяла, надела на шею. Амулет остался точно таким же, каким был: обычной красивой безделушкой.
Надежда на лице Ангела угасла. Баффи пожала плечами, сняла амулет и снова положила на стол.
-- Может быть, нужно какое-то заклинание? - предположил Джайлз.
Уиллоу покачала головой.
-- Не знаю. В свитке ничего об этом не сказано. Фраза "амулет светится, если находит Избранного" - последняя в пророчестве.
-- Короче, приятель, ничем не можем тебе помочь, - подытожил Спайк. - Забирай свою побрякушку и уезжай восвояси.
Он решительно сгреб со стола амулет, протянул Ангелу... и застыл с протянутой рукой. По амулету побежали искорки, потом заструились небольшие всполохи, на несколько мгновений он вспыхнул ослепительным светом и погас.
Спайк швырнул амулет обратно на стол. Все остальные смотрели на него, онемев от изумления.
Ангел первым обрел голос.
-- Спайк... что ты сделал?
-- Клянусь, ничего! Хотел отдать тебе эту чертову штучку, чтобы она здесь не отсвечивала.
-- Ты что-нибудь почувствовал? - спросила Баффи.
-- Да ничего я не почувствовал! Эта побрякушка даже не нагрелась!
-- Удивительно, - пробормотал Джайлз. - Кто бы мог подумать?
-- Ничего удивительного, - сказала Уиллоу. - Это свечение сродни люминесцентному.
-- Я не об этом. Удивительно, что Избранным оказался Спайк. Я бы никогда на него не подумал.
-- А чем я хуже Персика? - оскорбился Спайк. - Я тоже вампир с душой. И между прочим, в отличие от него, у меня душа постоянная, без оговорки о запрете на секс!
-- Спайк, замолчи сейчас же! - воскликнула Баффи.
-- Пусть говорит, что хочет, - процедил Ангел. - Главное - чтобы он поехал с нами в Лос-Анджелес и помог.
Спайк пожал плечами.
-- Как решит Истребительница.

Добавлено (09.01.2009, 15:37)
---------------------------------------------
Глава 6
...Позже, вспоминая этот вечер, Баффи много раз пыталась понять, почему Спайк назвал ее тогда не по имени, а Истребительницей. Чтобы подчеркнуть важность ее статуса? Чтобы дать ей понять, что в ее решении не должны быть замешаны личные мотивы? Чтобы подбодрить ее и помочь сказать "да"?
Или он просто дурачился?
Так или иначе, Баффи без колебаний сказала:
-- Мы едем. Вместе. Втроем.
...Вливая в себя третью порцию бурбона в баре Вилли, Баффи снова перебирала в памяти события, врезавшиеся ей в память. Свечение амулета. Усмешка Спайка, скрывающая удивление. Шок в глазах Ангела. "Ну что, Персик, поехали геройствовать? Хочешь, мы и на тебя какую-нибудь цацку повесим? У Баффи их много..." - "Баффи, уйми его, иначе я за себя не ручаюсь!" - "Господа одушевленные вампиры, когда наш родимый апокалипсис закончится, я запру вас в одной комнате на сутки и посмотрю, что получится..."
Баффи вяло подумала, что пора прекратить этот мазохизм. Нужно идти домой. Одной. Без Спайка.
Эта мысль снова полоснула по сердцу таким невыносимым отчаянием, что ей захотелось закричать. Прошел почти месяц с тех пор, как ее возлюбленный сгорел в очистительном огне амулета - огне, уничтожившем армию убервампов, - а Баффи все еще не могла окончательно поверить, что его больше нет. Просыпаясь утром, она по привычке протягивала руку, чтобы его обнять. Спускаясь к завтраку, она инстинктивно прислушивалась, пытаясь выделить его голос из остальных. Обнимая малютку Джойс, она смотрела в ее прозрачно-голубые глаза и видела в них ее отца. Каждый раз, когда она входила в бар Вилли, ей казалось, что она вот-вот учует знакомый запах кожаного плаща, бурбона и сигарет.
Баффи вздохнула, направляясь к двери... и застыла на месте. Ее ноздри уловили отчетливый запах кожи, бурбона и сигарет.
Она обернулась. У стойки бара стоял незнакомый демон в знакомом плаще.
Баффи мгновенно протрезвела - по крайней мере, ей так показалось.
*Главное - не убить его, пока не расколется*.
-- Привет, незнакомец, - сказала она демону, стараясь казаться пьянее, чем на самом деле. - Что-то я не видела тебя раньше в наших краях.
Вилли сунулся было к ним - но Баффи метнула на него такой убийственный взгляд, что он счел за благо исчезнуть из ее поля зрения.
-- Привет, незнакомка, - демон самодовольно ухмыльнулся. - Я только что приехал.
-- Откуда, если не секрет?
-- О, ты вряд ли знаешь места, где я обитаю.
-- Ты заинтриговал меня, красавчик.
-- Да, это ты точно подметила. Мы, демоны-скорчеры - красавчики.
С этими словами демон ощерил пасть в ухмылке. Зрелище было не из приятных, но Баффи постаралась изобразить на лице восхищенную улыбку.
-- И упакован ты классно. Один плащик чего стоит!
Демон самодовольно подергал отвороты плаща.
-- Это мой трофей. Нравится?
Баффи воспользовалась ситуацией, чтобы внимательно осмотреть плащ. Черт его знает - а вдруг просто похожая шмотка?
-- Эй-эй-эй, - запротестовал демон, когда она бесцеремонно полезла в карманы плаща. - Какого дьявола?
Пальцы Баффи наткнулись на что-то маленькое и круглое в кармане. Сердце бешено забилось. Баффи медленно вынула из кармана кольцо с черепом - то самое, которое Спайк подарил ей во время обручения, когда неудачное колдовство Уиллоу ненадолго сделало их женихом и невестой.
Демон удивленно хлопал глазами, не понимая, почему на лице хорошенькой шлюшки одновременно появились радость, печаль и первобытная ярость. Впрочем, времени на размышления у него уже не осталось: Баффи надела кольцо на палец, сжала кулачок и впечатала ему в нос такой сокрушительный удар, что он вылетел в открытую дверь на улицу.
*****
-- Демоны-скорчеры обслуживают царство теней, - сказал Джайлз. – Их также называют неприкасаемыми, поскольку они занимают особое место в демонской иерархии. Никто не смеет их трогать, потому что они - не от мира сего. Поэтому, Баффи, я еще раз повторяю -не уверен, что это хорошая идея...
-- Мне не нужно ваше мнение, Джайлз. Мне нужна информация.
Обшарив карманы бесчувственного демона, она извлекла три маленькие черные пирамидки.
-- Уилл, выясни, что это, - сказала Баффи, протягивая их подруге. - А я пока поговорю с этим красавцем.
Она еще раз проверила прочность цепей, приковывающих демона-скорчера к подвальной подпорке. Убедившись в надежности замков, она запрокинула голову бесчувственного демона и плеснула ему в рот глоток бурбона. Тот булькнул, закашлялся и открыл глаза.
-- Баффи, - осторожно сказал Джайлз, - я прошу тебя не перегибать палку...
-- Джайлз, когда я захочу поиграть в "хорошего полицейского - плохого полицейского", я обязательно приглашу вас для контраста. И предупрежу об этом заранее. А теперь уходите.
Вздохнув, Джайлз удалился, бормоча под нос что-то о слепоте чувств и гневе Истребительницы.
Оставшись наедине с демоном, Баффи взяла табуретку и села так, чтобы они оказались лицом к лицу.
-- Посмотри мне в глаза, - сказала она. - Что ты там видишь?
Демон глянул и отвернулся.
-- Правильно, - тихо сказала она. - Ты видишь человека, которому нечего терять. В этой беседе хорошего полицейского нет - есть только плохой. Я не буду тебе угрожать. Ты и так понимаешь, что у тебя есть только один выход: рассказать все, что знаешь. Ты можешь сделать это добровольно и сэкономить всем нам кучу времени и сил. Или же ты расскажешь после длительных мучительных пыток, заклинаний и прочих малоприятных вещей. И не надейся на смерть. Ты не умрешь, пока мы не узнаем то, что нам нужно.
Демон снова посмотрел ей в глаза. Очевидно, он увидел в них подтверждение серьезности намерений Баффи, потому что заметно пригорюнился и в конце концов кивнул.
-- Валяй свои вопросы.
-- Где владелец этого плаща?
-- Не знаю.
-- Откуда у тебя эта вещь?
-- Нашел у входа в... - демон замялся. - У вас это называют по-разному.
-- Например?
-- Например, Валгаллой.
Баффи мученически закатила глаза.
-- Джайлз!
Через секунду встревоженный Наблюдатель появился в дверном проеме.
-- Что случилось?
-- Ничего. Сидим, беседуем. Только нам, похоже, нужен пер

 
MergynaДата: Пятница, 09.01.2009, 15:47 | Сообщение # 8
Ну, подойди ближе, потрогай...если смелости хватит
Группа: Админ
Сообщений: 2391
Статус: Offline
АААА давай скорее мне через чай уходить к стоматологу
!!!нуна позитиву


МОЙ ДНЕВНИК

моя анкета

 
JamemaДата: Пятница, 09.01.2009, 15:50 | Сообщение # 9
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
переводчик-комментатор. Этот тип утверждает, что Спайк находится в месте, называемом как-то вроде "влагалища". Он врет, или это действительно так?
-- Что?! - изумился Наблюдатель. - При чем здесь влагалище?
-- Я ничего не говорил про влагалище! - воскликнул оскорбленный демон. - Я говорил про Валгаллу.
Джайлз облегченно вздохнул.
-- Баффи, ты могла бы и сама знать, что по преданиям викингов Валгалла - это место, куда отправляются воины после смерти.
-- Теперь буду знать, - мрачно отозвалась она. - Но где конкретно находится это... влагалище? И как туда попасть?
-- Живые не могут попасть во влага... то есть в Валгаллу, - сказал демон. - Это величайшая привилегия, которая даруется только тем, кто отличился на поле битвы...
-- Промотай рекламный ролик и переходи к делу, - перебила его Баффи. - Расскажи, как ты сам попадаешь к воротам влагалища.
-- Баффи, - морщась, как от зубной боли, произнес Джайлз. - Ты не могла бы называть это место Валгаллой, а не?...
-- "Валгалла" - это длинно и неконкретно.
-- А "влагалище" разве коротко? - сердито парировал Наблюдатель. - Хотя насчет конкретности спорить не буду. Баффи, называй это место просто раем, в конце концов!
-- Окей, - Баффи обернулась к демону. - Как ты попадаешь к воротам в рай?
Демон помялся.
-- Говори, - внушительно сказала Баффи.
-- Да, действительно, я думаю, что тебе лучше рассказать ей, - вздохнул Джайлз.
-- Пирамидки, которые вы у меня забрали, - нехотя сказал демон. - Это маяки.
Баффи удовлетворенно улыбнулась.
-- Ну вот видишь, как все просто!
Демон покачал головой.
-- У тебя все равно ничего не получится. Предположим, ты окажешься у ворот - и что? Единого рая не существует. Каждый воин попадает в свой персональный рай. Это почти герметичная вселенная. Туда практически невозможно попасть.
-- Неправда! - раздался сверху голос Уиллоу.
Баффи с надеждой посмотрела на подругу.
-- Ты что-нибудь выяснила?
Уиллоу подошла и сунула ей под нос книгу. Баффи посмотрела на готический шрифт и постаралась по возможности сделать умное лицо.
К счастью, Уиллоу хорошо знала отношение Баффи к фундаментальным наукам, и поэтому решила взять инициативу в свои руки.
-- Это пирамиды Анубиса, - сказала она. - Они осуществляют перемещение не только к пункту сортировки. При наличии маяка на той стороне они осуществляют направленное перемещение в нужную точку. Маяком может стать один из аксессуаров личной вселенной - он станет сосудом восприятия. При помощи этих же маяков любой объект вернуться обратно при наличии осознанного желания.
Баффи прокашлялась.
-- Если можно, то же самое - но на человеческом языке. Что значит "аксессуары личной вселенной"?
-- Это значит, что в раю Спайка должна быть Баффи. Думаю, в этом сомнений нет.
Демон скептически посмотрел на нее.
-- Быть аксессуаром вселенной мало. Нужно соблюсти три практически невозможных условия.
Уиллоу победоносно улыбнулась.
-- Некрономикон, глава 13, параграф 27, - провозгласила она. - Сосуд становится маяком при наличии трех факторов. Все они есть в наличии. Во-первых, братство крови. Поскольку Спайк дважды вкусил крови Баффи...
-- Трижды.
-- Окей, трижды. Короче, этот пункт соблюден. Далее - трансгрессионная связь, возникающая при наложении одного из связывающих заклинаний. Эстафета воина - как раз оно из таких заклинаний. И, наконец, призыв с той стороны. Ну, с этим, я думаю, проблем не будет.
Демон презрительно усмехнулся.
-- Невежи! Призыв - это не просто желание вернуться. Призыв должен быть магическим. Это должно быть очень мощное, заклинание, перманентно стабильное во времени, предельно широкое в пространстве. Такие заклинания способны осуществлять только очень опытные и сильные колдуны или демоны.
Несколько минут Баффи и Уиллоу молчали, подавленные.
-- Что будет, если не удастся соблюсти третий фактор? - спросила, наконец, Уиллоу.
-- Ты попадешь в произвольную персональную вселенную. Скорее всего, во вселенную близкого тебе человека.
Баффи и Уиллоу переглянулись.
-- И... этого человека можно будет забрать оттуда? - нерешительно спросила Уиллоу.
-- Если его смерть была магической - да.
Обе подруги разочарованно вздохнули.
-- Я подумала... если уж у нас ничего не получилось со Спайком, может быть, я смогла бы вызволить Тару, - грустно сказала Уиллоу.
-- А я подумала о маме. Конечно, это маловероятно, но вдруг...
Уиллоу вздохнула.
-- Думаю, он не врет. Это одно из основополагающих правил: магия может противостоять только магии, но не реальной жизни.
Демон-скорчер нетерпеливо погремел цепями
-- Вы поняли, наконец, что у вас ничего не выйдет? Верните мне мои вещи и разойдемся мирно.
-- Как бы не так, - возразила Баффи. - Пирамидки мы тебе не отдадим. Во-первых, я все равно попробую найти Спайка. Если не получится - Уиллоу попробует пробраться в Таре, а я к маме.
-- Баффи, зачем травмировать свои чувства? - возразил Джайлз. - Вы же не сможете забрать их. В отличие от Спайка, их убила не магия!
Баффи пожала плечами.
-- С помощью этих штук мы сможем навещать их каждый уикэнд...
Демон-скорчер бросил на нее уничтожающий взгляд.
-- Как же глупы и самонадеянны смертные! Если бы это было возможно, пирамидками Анубиса торговали бы в каждом супермаркете!
-- А в чем подвох? - подозрительно спросила Баффи.
-- Войти в чужую вселенную можно только раз, - вздохнула Уиллоу. - Больше она тебя не впустит. Это как иммунитет. А твой визит - прививка. Баффи, мне очень жаль... но, похоже, мы бессильны.
-- Я должна попробовать, Уилл. Я понимаю, что шансов практически нет... но ты же знаешь Спайка. У него все не как у людей. Вдруг и на сей раз...
Джайлз улыбнулся.
-- Да, у него всегда были довольно любопытные отношения с теорией вероятности.
Баффи бросила на него подозрительный взгляд. Выражение лица Джайлза убедило ее, что он высказал аргумент в ее пользу.
-- Вдруг он стал там могущественным колдуном... - неуверенно сказала она. - Может быть, он как раз занят осуществлением этого как-его-там призыва. Я должна попробовать, чтобы потом не говорить себе, что у меня был единственный шанс, а я его упустила.
Демон фыркнул.
-- Ты сдохнешь там, разыскивая твоего любовника, а я сдохну здесь в твоем подвале!
-- Кстати, Баффи, - озабоченно сказала Уиллоу. - Что нам делать с ним, пока ты не вернешься?
Баффи задумалась.
-- В крайнем случае, отпустите его через два дня. Но я наверняка вернусь раньше. Что мне делать в чужом раю? Тем более - в раю Спайка?
Уиллоу вздохнула.
-- Мы должны очень хорошо продумать все твои действия, - сказала она. - Кто знает, что тебя там ждет?
-- А какие могут быть проблемы? - искренне удивилась Баффи. - Я приземляюсь в объятия Спайка в каком-нибудь райском саду... или дворце... или огромной кровати посреди пустоты. Объясняю ему ситуацию и прошу сильно захотеть вернуться домой. Расставляю пирамидки. Все.
-- Какое же все-таки убогое воображение у вас, людей! - воскликнул демон. - Вы не понимаете... Рай Шекспира - королевский двор, при котором он продолжает ставить спектакли. Рай Джими Хендрикса - концертный зал. Рай Борхеса - библиотека. Рай фермера - ферма, на которой всегда поспевают богатые урожаи...
В этот момент в мозгу Баффи смутно колыхнулась какая-то мысль, но она не успела ухватить ее за хвост.
-- ...каждый личный рай неповторим, - продолжал демон. - Порой это целый мир, живущий по особым законам...
Баффи вздохнула.
-- Ладно, хватит мне лапшу на уши вешать, - сказала она. - Меня интересует только одно: что нужно сделать, чтобы туда попасть?
-- Все элементарно, - сказала Уиллоу. - И туда, и обратно - один и тот же ритуал. Расставляешь пирамидки равносторонним треугольником. Длина стороны - четыре фута...
-- Стоп-стоп-стоп! Это что, урок по геометрии?
-- Не волнуйся, я отрежу тебе три веревки длиной четыре фута, возьмешь с собой, с их помощью отмеришь, чтобы расстояние между пирамидками было одинаковым. После этого садишься или становишься в середину. Найдешь Спайка - встанете вместе. Затем нужно мысленно пожелать переместиться.
-- И?
-- Все. Пирамидки должны побелеть. Как только это произойдет, ты окажешься там.
-- Где именно?
-- Не знаю. Одна пирамидка отвечает за вселенную, вторая - за пространство, третья - за время. Если они расставлены правильно, ты попадешь...
****
Баффи чихнула, помахала рукой, отгоняя дым. Она находилась в подвале дома Саммерсов. Одна. Ни демона, ни Уиллоу, ни Джайлза. Только она, три пирамидки на полу и три веревки у нее в руке.
-- Спайк?
Тишина. Баффи осторожно встала и отправилась на разведку.
В доме все было как обычно. Правда, бак для грязного белья пуст, а холодильник полон вкусной еды, что было несколько непривычно. Изучение чековой книжки показало, что ежемесячно на ее имя приходит вполне пристойная сумма от мистера Хэнка Саммерса.
*Я никогда не говорила со Спайком об отце. Но он мог узнать о нем от Дон, в то лето, когда ему пришлось ее опекать...*
Баффи проверила счета: все оплачены лично ею, Баффи Э. Саммерс. Дальнейшая инспекция ящиков стола привела к обнаружению документов на дом, оформленных на ее имя, медицинской страховки и водительских прав. Последняя находка резко подняла Баффи настроение.
*Если я найду пару окурков и бутылку бурбона, значит, я попала по адресу. Конечно, странно, что в холодильнике нет пакетов с кровью - но Спайк мог стать здесь человеком...*
Увы - дальнейшие поиски оказались бесплодными. Самым крепким напитком в доме оказалась банка пива, задвинутая в угол холодильника. Окурков не обнаружилось ни в доме, ни на лужайке под деревом.
Ничто не указывало на регулярное присутствие в доме Спайка или Уильяма. Баффи обыскала ванную, но не нашла ни намека на пергидроль. Она перерыла спальню, но не обнаружила никаких следов мужского присутствия. Судя по всему, она жила здесь одна.
Соседняя спальня оказалась чем-то вроде кабинета. Поверхностное изучение книг на полках и конспектов на столе привело Баффи к выводу, что она заканчивает пятый курс факультета психологии Саннидейльского колледжа и пишет дипломную работу под названием "Объективность субъективного мира". Баффи полистала страницы, попыталась вчитаться, но обнаружив в тексте много длинных малопонятных слов, решила не углубляться.
*В конце концов, это не имеет никакого отношения к моей миссии*.
Включив компьютер, она быстро просмотрела почту за последний месяц. Куча нестертого спама; пара весточек от Уиллоу; давний привет от Дон с вложением ее фотографий на фоне Эйфелевой башни, Биг-Бена и каких-то неприличных абстрактных скульптур; письмо от мамы.
Сердце Баффи дрогнуло, когда она открывала последний файл.
"Доченька!
Ужасно обидно, что я не смогла заскочить к тебе до отъезда в Англию. Надеюсь, ты не успеешь соскучиться, как я вернусь обратно. Прости, дорогая, но у меня намечается очень крупная и важная сделка, которая откроет новые перспективы как для моей галереи, так и для меня лично. Вчера я разговаривала с нашими лондонскими партнерами - они предлагают, чтобы отделения галереи появились в Нью-Йорке и Чикаго. Но не бойся - я не собираюсь надолго уезжать из Сан-Франциско, так что мы сможем часто видеться. Целую. Мама."
Баффи долго просидела у экрана, подперев голову руками. Итак, она попала в рай Джойс. Баффи помнила, что ее мама мечтала когда-нибудь "вырваться на творческий простор", создать художественную галерею, в которой будут выставляться известные художники и скульпторы, путешествовать по миру, открывая новые имена. Очевидно, Джойс смогла реализовать свои мечты только после смерти...
И, стало быть, Баффи нужно смириться с поражением и возвращаться назад.
Она удивилась тому, как болезненно восприняла свою неудачу. Перед отправкой она несколько раз повторила себе, что у нее нет почти ни одного шанса попасть во вселенную Спайка, что она делает это только во избежание угрызений совести и не надеется на успех. Но теперь, когда дверь окончательно захлопнулась, Баффи поняла, что по-настоящему верила: она встретит его здесь. Потому что иначе просто не могло быть. Потому что они неразделимы. Потому что она его любит, а любовь... бла-бла-бла...
Смахнув слезы, Баффи вышла на улицу Саннидейла, чтобы увидеть идеальную вселенную своей матери. Она поймала себя на мысли, что по инерции внимательно рассматривает лица прохожих в надежде увидеть стаи Баффиботов, и попыталась запретить своим мыслям течь в этом направлении. Увы - ничего не получалось.
*Нет смысла обманывать себя. Нужно возвращаться. Наверное, это даже хорошо, что я не увижусь с мамой - это была бы слишком грустная встреча...*
Баффи свернула в скверик, уселась на траву и начала расставлять пирамидки. Она еще раз осмотрелась по сторонам, чтобы запомнить этот мир: веселый гомон птиц в кронах деревьев, парочки целующихся студентов, группа школьников под присмотром монашки направляется к маленькой часовне в тени листвы...
И в тот момент, когда Баффи уже была готова поставить на место последнюю пирамидку, монашка неожиданно обернулась и Баффи увидела ее лицо.
Это была Друзилла.
На мгновение Баффи застыла с пирамидкой в протянутой руке. Сердце бешено заколотилось, земля под ней поплыла.
*Только что я прошла по краю. Еще пара секунд - и все было бы кончено. Я едва не уничтожила мой единственный шанс.*
Трясущимися руками она собрала пирамидки, спрятала их в карман и долго сидела, пытаясь собраться с мыслями.
*У меня больше нет права на ошибки. Отныне я буду действовать обдуманно, взвешенно и рационально*.
Глава 7
Баффи поудобнее устроилась в кресле за письменным столом перед исписанным листом бумаги и снова перечитала свои заметки.
"Дру - монашка. Монастырь - женский. Тупик.
Питейных заведений - три штуки на весь город. Полный пролет. М.б., есть какое-то подпольное заведение? Проверить.
Кладбище - одно. Склепов, пригодных для жилья - три. Склепов обжитых - один. Бомжатник. М.б., поговорить с бомжами, когда они протрезвеют (если они когда-нибудь протрезвеют). (???)
Школа - одна. Подвал - крысятник. Убервампа на них нет!
Инициатива - если есть, то не здесь.
Yahoo! Ключевые слова "Уильям Кровавый", "Уильям Саммерс", "Спайк Саммерс", " Спайк Уильям Саммерс-Кровавый" Google - то же самое. Altavistа. Отстой!
Спайк!!!! Где ты, черт тебя побери????"
За сутки она совершенно не продвинулась в поисках. Баффи до сих пор краснела при воспоминании о том, как она втолковывала ошеломленным монашкам, что ищет в их монастыре молодого человека с обесцвеченными волосами, скорее всего, в черных джинсах и черной футболке, или, на худой конец, в черной рясе. К счастью, у нее хватило ума заткнуться прежде чем кто-нибудь вызвал психперевозку.
Потом были бесплодные визиты в питейные заведения. Единственной компенсацией за унижение стало приятное открытие, что сила Истребительницы осталась при ней.
*И на том спасибо, Спайк! Ох и надеру же я тебе задницу, когда найду!"
Прогулка по кладбищу убедила Баффи, что вампиров в этом мире не водится. Ни обычных, ни "продвинутых" типа убервампов. Может быть, и одушевленных тоже?
"Хорошо, предположим, что ты стал человеком. Но чем ты занимаешься? Где ты живешь? И почему тебя нет в моей жизни? Вернее, почему меня нет в твоей жизни? Значит ли это, что за этот месяц мы вдребезги разругались и вычеркнули друг друга из планов на будущее? Вряд ли. Если ТАМ мы продержались рядом столько лет, то здесь все должно быть идеально. Тогда что же произошло?"
Ее мысли были прерваны телефонным звонком.
-- Баффи?
-- Райли?!
-- Где ты была? Я ищу тебя целый день! Дорогая, что-нибудь случилось?
*Хороший вопрос.*
-- Н-нет... Ничего.
-- Почему тебя не было на лекциях?
*Потому что я целый день ошивалась в барах и на кладбище.*
-- Я... потом расскажу. А ты? Где был ты?
-- Немного задержался на семинаре. Знаешь, наверное, в следующем году я откажусь вести семинары по общей психологии. Первокурсники ужасно бестолковы. Сегодня я разговаривал с деканом - возможно, он предложит мне в следующем году кафедру социальной психологии.
*Интересно, это хорошо или плохо? По идее, хорошо… Рискнем.*
-- Я… рада за тебя.
-- Баффи, у тебя какой-то странный голос. Что случилось?
*Варианты ответа: а) я провалилсь в чужое измерение; б) мне нужно найти отца моего ребенка, пока я не отчаялась окончательно; в) мне осточертел этот мир, где есть все, кроме его создателя; д) я разговариваю с продуктом чужого воображения; е) все вышесказанное. Нужное подчеркнуть.*
-- Райли, со мной все в порядке. Тебе не о чем беспокоиться.
-- Нет уж, выкладывай. Я должен знать все, что происходит в жизни моей невесты.
*Невесты? Спайк, засранец, ты дал мне в женихи Райли? Вот спасибо! Доберусь до тебя - не просто задницу надеру, а оторву все, что болтается...*
-- Баффи, почему ты молчишь?
-- Я... у меня... не клеится моя работа, - неуверенно пробормотала она. - Помнишь - "Субъективность объективного мира"?
-- Ты хочешь сказать - "Объективность субъективного мира"?
*Упс! Надо будет почитать хотя бы введение в мой труд.*
-- Да, конечно. Извини, у меня очень болит голова.
-- Нет, это ты меня извини, - тотчас же спохватился Райли. - Иди отдыхай, уже поздно. Если хочешь, не ходи завтра на лекции: я тебя прикрою, скажу, что поручил тебе подобрать материалы для конференции.
-- Спасибо, Райли.
-- Я люблю тебя, Баффи.
-- Райли... тебе говорит что-нибудь слово "Инициатива"?
На том конце трубки раздался короткий смешок.
-- Намек понял. Не волнуйся, завтра я проявлю инициативу. По полной программе!
*Еще раз упс. Когда же я научусь сначала думать, а потом говорить?*
-- До завтра, Райли.
Баффи медленно повесила трубку. Похоже, ситуация сложнее, чем она ожидала. Исход самой важной миссии в ее жизни зависит не от крепости кулаков и силы ударов, а от умения логически мыслить. Она жалела, что перед отправкой не поговорила с Уиллоу и Джайлзом о возможных вариантах развития событий.
*Признаемся честно - я в полном тупике. Ладно, утро вечера мудренее...*
Баффи устало потянулась, зевнула и направилась в спальню, прихватив по дороге папку с надписью "Объективность субъективного мира".
"Мир воображения живет по своим законам и одновременно по законам вселенной, - читала она, чувствуя, что веки слипаются. - Предположим, творец захочет пренебречь законами вселенной для своих целей. Станет ли его вселенная менее реальной? Или в субъективной вселенной законы вторичны по отношению к воображению?"
*Какая чушь... Неужели я это написала? Или списала откуда-то?*
Она перелистнула несколько страниц.
"Ответственность творца по отношению к его творениям - одно из ключевых направлений при исследовании проблем субъективной вселенной. Имеет ли творец право на любовь ко всем своим творениям? Или подобное отношение обрекает создаваемый им мир на статичность и стагнацию? Ибо любой мир, как объективный, так и субъективный, развивается только при наличии конфликтов, коллизий, столкновений интересов. Но очевидность отрицательного ответа на поставленный вопрос - лишь кажущаяся. Творец, не любящий свои создания, неизбежно превращается из создателя в садиста, разрушителя и тирана.
На первый взгляд проблема неразрешима. Но если мыслить нелинейно и предположить, что субъективная вселенная способна жить по своим законам, можно увидеть парадоксальный выход: передачу свободной воли творениям создателя. В этом случае любовь творца позволит ему раствориться с своих творениях, наделить их частичкой себя, не навязывая им своего диктата. Таким образом, созданные им существа начинают, в свою очередь, созидать свою вселенную по своим правилам.
Опасность сближения данной концепции с теологическими доктринами - лишь кажущаяся..."
Баффи несколько раз перечитала отрывок, пытаясь понять, что же зацепило ее в витиевато сформулированных фразах.
*...творец может наделить частичкой себя... это написала вымышленная Баффи, в которой была частичка Спайка. Значит, ее мысли - частично его мысли. Она написала "раствориться в своих творениях". Может быть, он действительно решил раствориться? Буквально? Нет, это чушь какая-то. Может быть, та Баффи, которую выдумал себе Спайк, действительно понимала все, что она писала, но мои бедные мозги сейчас расплавятся...*
Она выключила свет с намерением хорошо выспаться перед завтрашними испытаниями.
*... а вот созидать вселенную по своим правилам - это клево... жаль, что я не могу диктовать вселенной свои законы... потому что если бы эта чертова вселенная меня слушалась, я бы лежала не одна, а со Спайком, и не здесь, а дома... как же непривычно, что в доме нет никого, кроме меня... обидно, что в Саннихэлле... точнее, Саннихивене... нет ни Уиллоу... ни Ксана... ни Дон... ни Джайлза...*
Баффи провалилась в сон, как в колодец, и когда ее разбудил телефон, ей показалось, что она спала всего несколько секунд.
-- Баф?
-- Ксандер! Ой, как же я рада слышать твой голос!
-- Что случилось?
*Похоже, во вселенной Спайка это самый популярный вопрос.*
-- Н-ничего. Мы давно не виделись, вот я и обрадовалась. Мы ведь давно не виделись?
-- Э-э-э... Я рад, что ты соскучилась за три дня. Слушай, я хочу попросить у тебя конспекты по введению в экономику - у тебя ведь остались?
*Хороший повод, чтобы прощупать статус Ксана в этой вселенной*.
-- Я поищу. Кто бы мог подумать, что они кому-то понадобятся? Тем более тебе.
-- Да, я тоже не понимаю, зачем будущему инженеру-строителю нужна общая экономика. Но что поделать? Спасибо, Баф. С тех пор, как Уиллоу уехала, ты моя единственная палочка-выручалочка.
*Я молодец. Одним выстрелом - двух зайцев. Значит, Уиллоу уехала... Жаль*.
-- Так я заскочу к тебе сегодня вечером, после занятий? - спросил Ксандер. - Готов поспорить, что моя банка пива так и стоит в холодильнике нетронутая!
-- Окей, до вечера.
Не успела она повесить трубку, как телефон снова зазвонил.
-- Баффи, здравствуй, извини, что так рано, - виновато затараторила Уиллоу, - я звоню сейчас, потому что уже объявляют посадку, и мне пора в самолет.
*Хорошо, что хотя бы Уиллоу не спрашивает, что у меня случилось.*
-- Баффи, почему ты молчишь? Что-то случилось?
*В этой вселенной все беспокоятся только обо мне. Узнаю стиль Спайка.*
-- У меня все отлично, Уилл. А куда ты улетаешь?
-- Э-э... Баффи, ты разве забыла? Я лечу к вам в Саннидейл!
*Бедная Уилл! Она явно поспешила с вопросом "что случилось, Баффи?" Он должен был прозвучать сейчас!*
-- Я шучу, Уилл, - Баффи нервно хихикнула. - Я ужасно соскучилась. Может быть, ты остановишься у меня? Вечером зайдет Ксандер, посидим, поболтаем, вспомним школу...
-- Договорились. Кстати, насчет школы. Баффи, ты помнишь школьного библиотекаря, мистера Джайлза?
*Джайлз?! Он тоже здесь? Ура!*
-- Да, припоминаю...
-- Он обещал подобрать мне книги из своей библиотеки. Ты не будешь возражать, если он зайдет к тебе домой, чтобы передать мне книги? Боюсь, что школа закроется раньше, чем я прилечу, а завтра выходной...
-- Отлично! - Баффи постаралась, чтобы в ее голосе звучало не слишком много энтузиазма. - Я приготовлю постель в твоей спа... в соседней спальне.
-- Что? Ой, у нас объявляют посадку! Мне пора.
-- До скорого, Уилл.
Баффи не долго ждала следующего звонка, а снимая трубку, заранее знала, кто окажется на том конце провода.
-- Баффи! - возбужденно воскликнула Дон. - Я только что звонила Ксандеру, и он сказал, что вечером пойдет к тебе. Я тоже приду, ладно?
-- Давай.
И Баффи повесила трубку прежде чем Дон успела осведомиться, что случилось.
*****
*В райском мире нет демонов. Значит, Ксандер никогда не был знаком с Аней. И сейчас он, похоже, ухаживает за моей младшей сестрой. Интересно, чем занимается Уиллоу? С кем она встречается? С Озом или Тарой? Второй вариант вероятнее - Спайк почти не знал Оза, а с Тарой у него были хорошие отношения.
Стоп. Я не о том думаю. Сначала мне нужно решить, как вести себя с ними, чтобы меня не спровадили в психлечебницу. Во-первых, нельзя ими командовать. Я не Истребительница, я законопослушная студентка пятого курса, обычная девушка, живущая обычной жизнью, готовящаяся к свадьбе... Черт! Райли! С ним-то что делать? Сослаться на головную боль и выпроводить за порог? Неудобно как-то. Ладно, он психолог, он тоже пригодится для мозгового штурма.
Главное, чтобы никто не понял, что я провожу мозговой штурм . Интересно, раскусят ли меня чистые продукты воображения Спайка? Спайк всегда чувствовал меня лучше, чем я сама. Но он скорее чуял, чем понимал. В самом прямом смысле слова. А они лишены вампирского чутья, поэтому, если постараться, они мне поверят...*
Баффи закончила перебрасывать содержимое холодильника на столик в гостиной и полюбовалась результатом. Чипсы, пицца, прохладительные напитки, банка пива для Ксандера...
Баффи услышала шаги на пороге вышла в прихожую, чтобы встретить Уиллоу.
-- Ты как раз вовремя, - воскликнула она, обнимая подругу. - Хочешь пиццу?
-- С удовольствием. Только давай сначала ее приготовим, ладно?
Дверь хлопнула снова, и на пороге появились Ксандер и Дон. В обнимку.
*Значит, я не ошиблась. Ксан и Дон - пара. Интересно, кого Спайк дал в пару Джайлзу? Знал ли он про Оливию? И с кем все-таки встречается Уиллоу?*
-- Уиллоу, а почему Тара не приехала? - спросила Дон.
-- У нее очень много дел перед защитой магистерской работы, - рассеянно сказала Уиллоу. - Я и сама-то вырвалась чудом, всего на день, из-за книг, которые обещал мне мистер Джайлз.
-- А что за книги? - полюбопытствовала Баффи, надеясь прояснить специализацию Уиллоу.
-- "Энциклопедия философии оккультизма" и "Поиск обратной стороны" Жерома, - ответила та, выгружая пиццу из микроволновки. - Этих книг нет даже в Гарвардской библиотеке. Как хорошо, что мистер Джайлз меня выручил!
-- Да-а... - неопределенно протянула Баффи. - Кто бы мог подумать, что ты заделаешься философом, Уилл!
-- Я и сама не ожидала, что мне придется углубляться в философию. Но, знаешь, когда пишешь работу по проблемам виртуальной вселенной, приходишь к выводу, что математика, теология и оккультизм очень схожи. И то и другое начинается с набора очень простых постулатов, из которых затем можно вывести огромное множество сложнейших формул и законов. И когда эти законы уходят в бесконечность, человек оказывается в замкнутом кругу: все вопросы, на которые нет ответов, упираются в проблему личного восприятия и отношения.
-- Эээ... - промямлила Баффи. - Это очень... интригующе звучит...
-- О, Баффи, я не буду забивать тебе голову этой чепухой! - спохватилась Уиллоу, видя выражение лица подруги. - Давай лучше рассказывай о себе! Когда у вас свадьба?
*Спокойно. Не дергаться. Собрать мозги в кучку. И - вперед, к намеченной к цели, не отвлекаясь на пустяки.*.
-- Знаешь, Уилл, я как раз хотела поговорить с тобой об этой... чепухе. Я ведь тоже пишу работу. "Субьективность объективного..." вернее, "Объективность субъективного мира". И мы кое в чем пересекаемся. Дело в том, что я зашла в небольшой тупичок... Вернее, в большой тупик. Ты мне поможешь?
-- О, конечно! - воскликнула Уиллоу, разрезая пиццу. - Рассказывай.
-- Ммм... значит, так. Предположим, что мы находимся в виртуальной вселенной. Где искать ее создателя?
Ксан замер, слегка не донеся кусок пиццы до рта.
-- Девочки, вы же не собираетесь устроить здесь семинар по философии?
-- А по-моему, интересно, - заявила Дон. - По крайней мере, интереснее, чем твои разговоры о бейсболе. Давайте, продолжайте - только без заумных слов!
*Спасибо, Дон. Хорошо, что ты сказала это вместо меня. Что бы я без тебя делала?*
-- Подожди, Баффи, - нахмурилась Уиллоу. - Я не совсем поняла. Повтори, пожалуйста, твою проблему.
-- Повторяю: где искать создателя виртуальной вселенной?
-- Думаю, за ее пределами... - Уиллоу пожала плечами. - Странная постановка вопроса...
-- Нет, Уилл, создатель находится внутри своей вселенной.
-- Почему?
*И что мне ответить? Типа, я лучше вас знаю, потому что вы все ненастоящие?*
-- А мне нравится! - встряла Дон. - Представляете - создатель среди нас!
-- Тогда им окажусь я, - важно заявил Ксандер. - Создатель - значит, Бог. Во-первых, Бог - мужчина. Во-вторых, он симпатичный, солидный, респектабельный, снисходительный к своим чадам...
Баффи вымученно улыбнулась.
*Мозговой штурм скатывается в детские забавы... Они не видели вампиров, не сражались с демонами, не встречались с Глори - им смешно. Как же мне зацепить их?*
-- Уилл, я попробую объяснить на примере. Только давайте серьезно, ладно?
Все энергично закивали, но Баффи видела, что Ксандер с трудом сдерживает смех, а у Дон блестят глаза в предвкушении забавного развлечения.
-- Предположим, этот мир искусственный. Виртуальный. Некто за большие заслуги получил право на создание своего виртуального мира после смерти в реальном мире. Он создал этот мир. А я прибыла сюда из реального мира, чтобы найти его и вернуть обратно. Я знаю, что он здесь. Но где конкретно?
-- Здорово! - воскликнула Дон. - А я существую в том, другом мире?
-- Да. В последние три года - существуешь.
-- Как это?
-- Три года назад тебя создали монахи из сгустка энергии и придали тебе человеческую форму.
-- Вау! - взвизгнула Дон. - Баффи, продолжай!
*Зря ты нарываешься, Дон. Впрочем, какая разница - для тебя это шутка.*
-- С помощью твоей крови можно было открывать порталы между различными мирами. Из-за этого тебя чуть не убила адская богиня Глори, которая застряла в нашем мире и жаждала из него смыться. Нам чудом удалось тебя спасти.
-- А дальше? - с жадным любопытством осведомилась Дон. - Я стала богиней? Или хотя бы кинозвездой?
-- Нет, ты осталась школьницей с плохими отметками и сомнительной перспективой поступления в колледж.
-- Что значит - "осталась с плохими отметками"? Я же хорошо учусь!
*А ведь я могла догадаться. Если Уиллоу учится в Гарварде, Ксан заканчивает инженерный факультет, а я пишу какие-то заумные работы, значит, и Дон не должна от нас отставать.*
-- А я? - осведомился Ксандер. - Я тоже существую в том мире?
-- Да, только ты не поступил в колледж и работаешь на стройке.
-- Всего-то... - разочарованно вздохнул Ксандер. - А я надеялся, что стану каким-нибудь крутым колдуном... или борцом с демонами.
-- Нет, - усмехнулась Баффи. - Ты стал не борцом с демонами, а магнитом для демонов.
-- То есть?
-- Ты встречаешься только с демонессами. Ты едва не женился на демоне мести.
Дон хихикнула и ткнула Ксандера кулачком в бок.
-- Вот видишь, как тебе повезло в нашем мире? - воскликнула она.
-- А я? - неожиданно серьезно спросила Уиллоу. - Кем стала я?
-- Ты - могущественная ведьма, которой подвластны любые заклинания.
-- А я? - раздался неожиданно голос от двери.
*Райли!*
-- А ты - великий борец с нечистью, охотник за демонами.
Облаченный в строгий костюм Райли подошел к Баффи и чмокнул ее в щеку.
-- Проявляю инициативу, - подмигнул он. - Сегодня тебе не придется жаловаться на мое бездействие.
Баффи покраснела и торопливо сунула ему кусок пиццы и стакан кока-колы.
*Так, руки ему заняли. Теперь нужно занять мозги...*
-- Я не понял - что у вас за игра? - осведомился Райли.
-- Это не совсем игра, - хихикнула Дон. - Это часть научной работы Баффи.
-- То есть? - удивился он. - Баффи, при чем здесь твоя работа?
*Сказала бы я тебе... Да ведь не поверишь. И никто не поверит*.
-- Райли, я не успела тебе сказать. Мне показался важным вопрос о том, где может находиться создатель субъективного мира. И сейчас мы обсуждаем эту проблему.
-- Это отличный подход - решение проблемы в форме игры, - сказал Райли. - Баффи, тебе стоило бы упомянуть во введении о своей методике. Насколько я понимаю, в твоем виртуальном мире царит хаос - демоны, ведьмы и прочее...
-- Нет, ты не понял. Демоны и ведьмы - в том, другом, реальном мире. А виртуален этот мир, в котором мы находимся... Что?
Райли посмотрел на нее с нескрываемым скептицизмом.
-- Ты хочешь сказать, что мир с демонами и ведьмами более реален, чем наш?
Баффи нахмурилась, чувствуя, как ее захлестывает дежа-вю, как во время разговора с демоном-скорчером. На мгновение ее показалось, что вот-вот - и она найдет ответы на все свои вопросы. Но в этот момент дверь снова отворилась и вошел Джайлз с книгами под мышкой.
Баффи подавила в себе желание его обнять. Джайлз вежливо раскланялся со всеми присутствующими, отдал Уиллоу книги и по просьбе Баффи тоже занял место за столом.
-- Надеюсь, наша дискуссия не покажется вам слишком странной, - извиняющимся тоном сказала Уиллоу. - Мы ищем создателя нашей вселенной.
-- Если найдете - передайте ему, что он из рук вон плохо управляет этим миром, - сердито пробормотал Джайлз.
-- Почему? - встрепенулась Баффи.
-- Во-первых, школьники разучились читать книги. Во-вторых, везде подают отвратительную американскую еду. В третьих, меня убивает музыка, которую аборигены почему-то считают модной и популярной...
-- Куриные крылышки и Ramones... - автоматически отреагировала Баффи.
-- Что?
-- Нет-нет, ничего. Чтобы высказать претензии, сначала нужно его найти...
-- Условия игры таковы: Баффи прибыла из другой вселенной и ищет создателя этого мира, - объяснила Джайлзу Уиллоу. - А мы ей помогаем.
-- Баффи, а этот создатель - мужчина или женщина? - поинтересовался Райли.
-- Ну конечно, мужчина! - сказал Ксандер.
-- Ну конечно, женщина! - одновременно с ним сказала Дон.
-- Баффи? - воскликнули оба. - Так как же?
*Ну, держитесь, ребята*.
-- Это вампир. Но не просто вампир, а благородный вампир, сражающийся на стороне добра.
-- Ну, Баф, ты и загнула, - проворчал Ксандер. - Придумай что-нибудь попроще.
-- Вампиризм, как метафора творчества - это довольно радикальный подход, - сказал Райли.
-- Но правомерный, - уточнила Уиллоу. - Баффи, ты хочешь сказать, что творец высасывает из жизни соки - в смысле, самое интересное - и использует их в основе произведения искусства. Я правильно поняла?
Баффи почувствовала, как ее захлестывает чувство безнадежности.
-- Эээ... ну, в общем.
*Теоретики чертовы! Пользы от вас - как от козла молока!*
-- А почему твой вампир - благородный? - удивилась Дон. - Я раньше никогда не слыхала о хороших упырях.
-- Вначале он был плохим. Потом...
-- Ну-ну, говори, - подбодрила Дон.
-- Потом он влюбился... Он отправился на край света, прошел страшные испытания, получил душу и вернулся к девушке, которую полюбил. А когда над миром нависла опасность, он спас его ценой своей жизни и попал сюда.
-- Здорово, - вздохнула Дон. - А почему за ним прислали тебя, а не девушку, в которую он влюбился?
*Дон, мне просто не верится, что ты не настоящая. Уж больно натурально у тебя получается ставить меня в дурацкое положение...*
-- Эта девушка - я, Дон, - сквозь стиснутые зубы процедила Баффи.
-- А-а... понятно. Накануне спасения мира вы поругались, и теперь он не хочет тебя видеть.
-- Нет, я думаю, он скрывается от меня, потому что не верит, что я буду с ним счастлива. Он же вампир, помнишь?
-- Баффи, по-моему, ты сама себя загнала в тупик, - нерешительно сказал Райли. - Ты сформулировала задачу со слишком сложными условиями. Может быть, ты придумаешь ситуацию полегче?
*Нет, Райли, полегче у меня не получается - ты же меня знаешь. У меня все через задницу.*
-- Ну неужели никто из вас не может придумать ничего полезного? - вздохнула Баффи. - Вам бы только похихикать и поприкалываться!
-- Эээ... мисс Саммерс, - пробормотал Джайлз. - Пожалуй, я пойду.
Баффи вышла вместе с ним в прихожую.
-- Забудьте наши глупые разговоры, мистер Джайлз.
-- Я, конечно, не очень хорошо понимаю ваши новомодные теории, - сказал он, выходя за порог. - Но все-таки позвольте внести свою лепту. Наблюдая за вами, мисс Саммерс, я не мог отделать от мысли, что вы... в некотором роде... родственные души с этим вампиром.
-- О да! Лучше не скажешь.
-- Тогда подумайте о том, где оказались бы вы в подобной ситуации. Всего доброго!
Это был момент истины. Джайлз уже давно скрылся в сумерках, а Баффи все еще стояла на пороге, судорожно прижимая руки к груди.
*...Где бы я ни была, я была счастлива. В мире с самой собой. Я знала, что все, кого я люблю, в безопасности. Время не имело смысла, ничто не имело формы, но я все равно оставалась собой... мне было тепло, меня любили, и во мне не было незаконченности... Я была цельной личностью. Я ничего не понимаю в теологии и разных измерениях... но думаю, что была в раю...*
-- Уиллоу, мне нужна твоя помощь, - севшим голосом сказала Баффи, входя в гостиную, - Включай компьютер, нам нужно найти психиатриче
 
MergynaДата: Пятница, 09.01.2009, 16:16 | Сообщение # 10
Ну, подойди ближе, потрогай...если смелости хватит
Группа: Админ
Сообщений: 2391
Статус: Offline
Ау...у меня осталось 20 минут!

МОЙ ДНЕВНИК

моя анкета

 
JamemaДата: Пятница, 09.01.2009, 16:42 | Сообщение # 11
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
психиатрические клиники Саннидейла и посмотреть их файлы...
Глава 8
Машина Райли свернула с шоссе на узкую извилистую дорогу. В свете фар Баффи видела пролетающие мимо деревья и кусты. В темноте они казались порождениями волшебной сказки о непроходимом лесе и неприступном замке, где спит заколдованная принцесса...
*Точнее, принц. И не заколдованный, а просто дурак. И если он спит, я его так разбужу, что он запомнит на всю свою не-жизнь...*
-- Баффи, может быть, ты все-таки объяснишь мне? - спросил Райли, не отрывая глаз от дороги.
-- Райли, я не могу. Или ты мне помогаешь, или мы с тобой прощаемся и ты едешь обратно.
-- Но ты хотя бы можешь сказать, что за пациент этот загадочный Уильям? Почему ты должна его увидеть так срочно, даже не дожидаясь утра?
-- Райли... Ты все равно мне не поверишь.
-- Баффи, в последние сутки ты сама не своя. Не помнишь названия своей дипломной работы, начинаешь странные дискуссии о создателе виртуального мира, просишь Уиллоу взломать систему компьютерной безопасности больницы...
-- Но я же не просила ее влезть в файлы Пентагона или Инициативы!
-- Вот-вот... Ты используешь слово "инициатива" в каком-то странном смысле, который мне не совсем понятен. Наконец, ты плачешь, читая файлы, которые нашла Уиллоу, и говоришь, что тебе срочно нужно попасть в больницу со строгой пропускной системой. Согласись, ситуация из ряда вон выходящая. А если бы я не консультировал в этой больнице, и у меня не было бы пропуска? Ты полезла бы туда через забор?
-- Да! Слушай, давай не будем напоследок ссориться! Потерпи меня еще несколько минут...
Райли резко нажал на тормоз. Машина остановилась, и в наступившей тишине Баффи отчетливо услышала биение своего сердца.
-- Что значит "напоследок"?!
*Господи, сколько раз я обещала себе сначала думать, а потом говорить...*
-- Баффи, так не пойдет. Ты должна рассказать мне, что происходит. Если ты попала в какую-то нехорошую историю - я тебе помогу. Если этот Уильям - твой друг и нуждается в помощи - мы поможем ему вместе. Ты должна понять - я всегда буду на твоей стороне. Я люблю тебя, помнишь?
Она вздохнула.
-- Райли, я... Если я расскажу тебе правду, ты точно упрячешь меня в психушку. И я даже не смогу тебя осуждать, потому что любой нормальный человек поступит именно так.
-- А ты испытай меня. Я заранее торжественно обещаю, что выполню все, что ты скажешь. Но только после того как ты мне объяснишь.
*Бедняга, ты не знаешь, с кем связался. Ты привык к благоразумной Баффи, которая пишет научные работы про искусственные миры. А вместе нее тебе подсунули неразумную Баффи, которая путешествует по этим мирам.*
Баффи мрачно усмехнулась.
-- Райли, ты сам напросился. Поэтому тебе придется смириться с тем, что этот мир виртуальный. А его создатель - тот, кого я ищу. Все, что я говорила вам сегодня вечером - правда. Я прибыла сюда два дня назад. Маяком стало тело моего двойника в этой вселенной. А теперь поехали.
-- Стоп-стоп-стоп... - пробормотал ошеломленный Райли. - Баффи, если ты решила пошутить, сейчас не совсем подходящая ситуация.
-- Я же сказала, что ты мне не поверишь.
-- Подожди... Предположим, это правда. Что ты собираешься сделать?
-- Забрать его обратно.
-- Его - в смысле Уильяма?
Баффи кивнула. Райли прокашлялся.
-- Ты его любишь?
Она снова кивнула.
-- Райли, пойми, та Баффи, которую придумал Спайк - она действительно тебя любила. Но я...
-- Подожди - кто такой Спайк?
-- Спайк - это Уильям. Обычно он называет себя так.
Райли нервно засмеялся.
-- Ты хочешь сказать, что создателя этой вселенной зовут Спайк?
-- Райли, я тебя предупреждала.
-- Я помню, - вздохнул он. - Хорошо, предположим, вы уйдете из этого мира. Я даже не спрашиваю, как вы это сделаете - я хочу спросить, что будет с этим миром, если его покинет создатель.
Баффи пожала плечами. Над этим вопросом она не задумывалась. Райли пристально посмотрел на нее, отвернулся и включил зажигание. Машина медленно тронулась.
-- Знаешь, Баффи, я часто задавал себе вопрос, как повел бы себя в экстремальной ситуации, если бы от меня зависела судьба мира, - тихо сказал Райли. - Я воображал поединок с террористом-камикадзе, переговоры с маньяком, который держит палец на красной кнопке... А оказалось, что конец мира - это когда ты везешь любимую женщину к мужчине, которому принадлежит ее сердце. И я могу только послушно подчиняться ее требованиям...
Баффи осторожно погладила его по плечу.
-- Послушай, если этот мир все-таки сохранится после нашего ухода... и если ты встретишь девушку по имени Сэм... не упусти ее, ладно?
Он молчал.
-- В нашем мире тоже нет создателя, - шепнула Баффи. - И ничего, живем.
-- Перелезай на заднее сиденье, - сказал Райли, не глядя на нее. - Ляг и накройся пледом. У тебя мобильник есть? Нет? Возьми мой на всякий случай. А пока лежи и не двигайся. Они никогда не проверяют внутри машины.
Баффи послушно перебралась назад и укрылась пледом с головой. Машина остановилась. Баффи слышала, как охранник у ворот спросил Райли насчет позднего визита, и тот в ответ сказал, что его девушка все время сердится на него из-за ночных вызовов, а охранник засмеялся и посоветовал взять справку у доктора Аддамс о том, что мистер Финн действительно находился при исполнении служебных обязанностей. Лязгнули открывающиеся ворота, машина плавно тронулась. Еще несколько поворотов, остановка.
-- Не шевелись, - тихо сказал Райли, заглушая мотор. - Здесь камеры. Я - на разведку.
Баффи услышала, как он сделал несколько шагов по гравию, потом остановился. Издалека донеслись шаги нескольких человек. "Сэр, в чем дело? У вас есть пропуск?" - "Да, пожалуйста. Вот." - "Ага. Ребята, проверьте машину." - "Э-э... Я привез пациентку, которая срочно нуждается в помощи, и я хотел бы..."
Дверца машины открылась. Баффи попыталась представить себе, как должна выглядеть типичная пациентка психбольницы.
*Наверное, изображать буйнопомешанную не стоит. Сойдет обычная депрессия. Мрачная физиономия и все такое*.
Старательно хмурясь, Баффи проследовала за Райли в здание клиники. По дороге она оценила степень вооруженности охраны и решила, что лучше пока не возникать, поскольку они вооружены до зубов.
Баффи и Райли в сопровождении четверых охранников остановились у двери с табличкой "Доктор С. Аддамс". На сей раз Баффи нахмурилась по-настоящему, пытаясь вспомнить, почему ей знакомо это имя.
-- Задержанные доставлены, - сообщил по селекторной связи охранник.
Дверь открылась автоматически. Переступая через порог, Баффи ощутила мгновенный приступ паники: все шло совсем не так, как она планировала, но отступать было некуда.
-- Прошу прощения за столь поздний визит, - деловито заговорил Райли, - но у меня не было выхода, потому что моя пациентка нуждается в срочном обследовании...
Сидящая за столом темноволосая женщина внимательно осмотрела вошедших и остановила свой взгляд на Баффи.
-- Мисс Саммерс, если не ошибаюсь, - сказала она.
-- Совершенно верно... - Райли запнулся. - Доктор Аддамс, откуда...
-- Я ждала тебя раньше, - продолжала женщина, не обращая внимания на Райли. - Почему ты так долго тянула? Надеялась притупить мою бдительность?
*Нет, просто до меня доходит, как до жирафа. Вот и сейчас я ни фига не понимаю!*
-- Доктор Аддамс, боюсь, я не совсем... - пробормотал Райли. - Что это значит?
-- Уведите его, - равнодушно сказала доктор Аддамс, так и не удостоив Райли ни единого взгляда.
Под конвоем четверых охранников Райли вышел из кабинета, кинув в сторону Баффи растерянный взгляд. Дверь за ним закрылась.
-- Что вы с ним сделаете? - спросила Баффи, с трудом сдерживая ярость в голосе.
Доктор Аддамс неприятно улыбнулась.
-- Если я скажу, что утром мистера Финна отпустят, это что-нибудь изменит? Его ведь все равно не существует, не так ли? Равно как и самого утра...
*Откуда она знает? И кто она такая? Я точно где-то видела эту тетку! Может, врезать ей промеж глаз? Но как отсюда выбраться и где искать Спайка? Опять же - охрана набежит...*
-- Кто вы? - сердито спросила Баффи. - Откуда вы меня знаете? Мы знакомы?
Доктор Аддамс кивнула.
-- О, да. Однажды мне довелось побывать у тебя на дне рождения. А ты присутствовала на дне моей смерти.
-- Хальфрек! - изумленно воскликнула Баффи.
Демонесса взмахнула руками. Баффи рефлекторно отшатнулась, но, оказывается, Хальфрек всего-навсего решила сменить деловой стиль на парадный: белых халат превратился в элегантное длинное платье, а собранные в строгий пучок волосы завились в кудри и заструились по плечам.
-- Предлагаю тебе честную сделку, - сказала Хальфрек. - Ты расскажешь мне все, а я отведу тебя к Уильяму и позволю ему вернуться.
-- С чего такая щедрость? - недоверчиво осведомилась Баффи.
-- Щедрость здесь ни при чем. Мне надоело проводить сеансы психотерапии, на которых речь идет только о Баффи Саммерс. О чем бы мы ни заговорили, это имя звучит в среднем раз в десять секунд. Ты не находишь это утомительным?
Баффи неуверенно улыбнулась.
-- Но почему ты здесь?
-- Уильям собрал в своем личном раю осколки своей старой вселенной. Я была одним из них.
Баффи ахнула. Она вспомнила, наконец, почему ей знакомо имя С. Аддамс.
*Я решил признаться Сесили... Сегодня вечером Хант устраивает вечеринку, и он сказал, что на ней будет мисс Сесили Аддамс. Это мой шанс. Столько месяцев я не мог набраться храбрости, вел себя как последний идиот. Но сегодня я понял, что человек не должен бояться любви. Это ты научила меня верить в себя. Ты не представляешь, как мне помогла твоя решительность... Я прочитаю Сесили свою поэму, она услышит ее и поймет, что никто на свете не будет любить ее так сильно...*
-- Мисс Сесили Аддамс? - тихо сказала Баффи. - Так это была ты?
-- Ты догадлива, - усмехнулась демонесса. - Да, это была я... Один из самых болезненных... самых ранящих осколков...
-- Ну, здесь мы смело можем посоревноваться, - вздохнула Баффи. - Хотя... ты знаешь, он ведь очень любил тебя. Если не секрет, почему ты его отвергла?
Лицо Хальфрек потемнело.
-- Это длинная история. Дайджест выглядит следующим образом: он был человеком, я - демоном. Я знала, что наша любовь не принесет ему ничего кроме горя, и поэтому решила уничтожить это чувство раньше, чем Уильям по-настоящему пострадает. Кто мог предположить, что он станет жертвой вампирской шайки? Впрочем, позже, когда я пыталась узнать о нем, оракул сказал мне, что его судьба связана с планами высших сил. Возможно, все случившееся с Уильямом было предопределено и необходимо для благополучного исхода вашего очередного апокалипсиса. Что, впрочем, не оправдывает моей жестокости...
Баффи бросила на нее косой взгляд.
-- Если ты думаешь, что я собираюсь тебя в чем-то обвинять, то ты сильно ошибаешься. Я только хотела сказать тебе, что в тот день, когда ты порвала со Спайком – в смысле Уильямом... В тот день я тоже была там... я встретилась с ним... он говорил о том, как сильно любит Сесили Аддамс... и я тебе завидовала. Ужасно завидовала. Я до сих пор не могу забыть выражения его лица, хотя с тех пор прошел почти год... в смысле - 120 лет... вернее, для меня прошел год, а для вас со Спайком... я непонятно говорю?
-- Нет, почему же? Уильям постоянно рассказывает мне, как ты порхала по эпохам. Вначале у меня голова кругом шла от ваших эскапад. Насколько я поняла, ты отловила его в 1880 году в человеческом состоянии, чтобы он сделал тебе ребенка.
-- Подожди, это он так сказал? - перебила Баффи, чувствуя, что краснеет.
-- Нет, Уильям использовал более витиеватые формулировки, но смысл был именно такой. А что, на самом деле было иначе?
Баффи покачала головой.
-- Если ограничиться дайджестом - все точно.
Неожиданно Хальфрек хихикнула.
-- Бедный Уильям! Тот роковой день оказался для него слишком насыщенным. Кстати, иногда я вижу возле часовни эту печальную монашку - кажется, ее зовут Дру? - и поражаюсь тому, как она тиха и безобидна.
-- Да, я тоже видела ее, - задумчиво сказала Баффи. - Но почему она стала монашкой, а ты осталась демоном?
-- О, это довольно сложно объяснить, - вздохнула Хальфрек. - Уильям не придумал меня, а пригласил в свой мир. Пригласил, не зная, что я демон. Но законы, движущие этим миром, таковы, что я могла прийти сюда только в своем истинном амплуа. Как и ты пришла сюда Истребительницей. Некоторые сущности невозможно отделить от носителя.
-- А Дру?
-- Не знаю. Возможно, она всегда была монашкой в душе.
Баффи поежилась, но возражать не стала.
-- Ну так что? - осведомилась Хальфрек. - Ты расскажешь мне, как попала сюда? Поверь, это не праздное любопытство, а профессиональный интерес.
Баффи нахмурилась.
-- Почему я должна тебе верить? И вообще, сначала я хочу увидеть Спайка, а потом будем разговаривать.
Демонесса взяла со стола пульт, и повернувшись к стене, нажала на несколько кнопок. Часть стены отъехала в сторону, открыв огромный экран. Еще несколько манипуляций с пультом - и на экране появилось изображение.
Спайк лежал на кровати, свернувшись клубочком, с закрытыми глазами. Если он спал, этот сон был беспокойным - он то и дело вздрагивал, его губы шевелились в неслышных стонах.
-- Что вы с ним сделали? - хрипло прошептала Баффи.
-- Два дня назад Уильям впал в беспокойное состояние, - ответила Хальфрек. - Он все время плакал и повторял, что ты совершаешь ужасную ошибку, что он тебя недостоин, что ты не имеешь права губить свою жизнь. Я поняла, что ты уже здесь...
-- Почему?
-- Это его вселенная. Он чувствует ее инстинктивно, ощущает все перемены, которые в ней происходят. Первые сутки я ждала твоего появления и ничего не предпринимала. Сегодня, опасаясь, что он выкинет какой-нибудь фокус, я решила, что лучше накачать его успокоительными лекарствами.
-- Но мы же не сможем вернуться, если он не будет в состоянии осознанно пожелать этого! - воскликнула Баффи.
-- Не волнуйся, в этом мире медицина манипулирует людьми точно так же, как и в том. Я сделаю ему укол, который на некоторое время приведет его в чувство. Но, может быть, ты все-таки расскажешь мне, как смогла сюда попасть?
-- Какое это имеет значение?
-- Для меня - большое. Признаюсь тебе в одной маленькой слабости - любопытстве. Меня всегда завораживали ритуалы исполнения желаний. Еще много лет назад я начала с ними экспериментировать. Ты никогда не слыхала об авансе на желание?
Баффи покачала головой.
-- Демонское сообщество решило, что это слишком опасный трюк и наложило на него мораторий на неопределенный срок. Думаю, они просто завидовали, что эту штуку придумала женщина. Но я не особенно переживала, потому что к этому времени увлеклась совершенно иной проблемой: разработкой технологии осуществления мужских желаний.
-- А что, разве для мужских и женских желаний нужны разные технологии? - удивилась Баффи.
Хальфрек бросила на нее возмущенный взор.
-- Ну естественно! Осуществление мужских желаний - очень специфический процесс. Ты наверняка в курсе того, что приключилось с Уильямом и Аней два года назад...
Баффи снова покраснела, вспомнив, какой шок она пережила, увидев, как Спайк с Аней занимаются любовью на столе в "Магической шкатулке".
-- Я должна была предвидеть, что отсутствие у Ани опыта в таких ритуалах приведет к непредсказуемым последствиям, - продолжала Хальфрек. - Но она всегда казалась мне очень уверенной в себе профессионалкой.
-- Короче, - оборвала ее Баффи, - при чем здесь эта история?
-- О, извини, я отклонилась от темы, - спохватилась Хальфрек. - Мы с Аней много раз спорили об этом. Ее всегда увлекала моральная сторона, меня - техническая. Ей хотелось знать - почему, мне - как. Здесь интересные условия для экспериментов, а я давно мечтала проверить свои идеи насчет осуществления невысказанных желаний.
-- Невысказанных?
-- Да. До сих пор желание нужно было обязательно произносить вслух. А мне хотелось создать технологию, при которой об этом достаточно подумать.
-- И ты экспериментировала на Спайке? - возмутилась Баффи.
-- О, он оказался идеальным объектом. Он никогда не признался бы вслух, что хочет быть с тобой. С настоящей Баффи, а не той счастливой ученой куклой, которую он придумал. Но достаточно было поговорить с ним пять минут - и не оставалось ни малейшего сомнения в его желании. И поэтому я решила рискнуть. Здесь даже катастрофический результат не страшен - ведь это ненастоящий мир. В крайнем случае, погибли бы лишь тени реальных людей... и автор желания, который давно уже технически мертв - дважды мертв... и я... впрочем, я тоже мертва. Как видишь - никаких пагубных последствий.
Хальфрек капризно надула губки.
-- Не понимаю, почему демонское сообщество считало меня безответственным существом? - пожаловалась она. - В последние годы все они дружно искали предлог, чтобы отправить меня в мир иной. Они просто боялись, что я разрушу их уютный политкорректный мирок с мелкими страстишками и крупными ставками в играх вокруг власти... Впрочем, мы отклонились от темы. Мне все-таки хотелось бы услышать твою историю. Как ты узнала, где искать Уильяма?
-- Плащ, - сказала Баффи. - Я увидела в баре Саннидейла демона-скорчера в плаще Спайка.
-- И?
-- Я убедила его, что лучше рассказать мне все. У демона были пирамидки Аму.. Ану...
-- ...Анубиса?
-- Точно, его самого. Я не знала, что у меня получится, но решила рискнуть.
Хальфрек удовлетворенно улыбнулась.
-- Значит, мой эксперимент удался. Можешь меня поздравить.
-- Не понимаю, - недоуменно сказала Баффи. - При чем здесь твой эксперимент?
Хальфрек засмеялась.
-- Я не могу объяснить тебе все, чему научилась за тысячу лет колдовства. Поэтому попробую обойтись иносказанием. Знаешь смешную историю про Бога и верующего?
Баффи покачала головой.
-- Во время наводнения верующий молился, прося Бога спасти его, и ему был дан знак, что Бог внял его мольбам, - презрительно усмехаясь, заговорила демонесса. - Вскоре появилась лодка, люди на лодке предложили его забрать. "Нет, - гордо сказал верующий, - меня обещал спасти сам Господь Бог!" Лодка уплыла, верующий утонул. В раю он встречается с Богом и упрекает его - мол, ты обещал меня спасти! "Идиот! - восклицает Бог. - Я же послал за тобой лодку!"
Баффи невольно хихикнула.
-- Кажется, я поняла. Ты сделала так, чтобы я узнала, что Спайк находится здесь.
-- Это сделал он сам. Я только немного помогла.
-- Подожди-ка - значит, твое колдовство и стало призывом с той стороны! В смысле - с этой стороны. Демон сказал - мощное заклинание, постоянное во времени, широкое в пространстве. Третий пункт в Некрономиконе...
-- А ты умнее, чем я думала, - с уважением сказала Хальфрек.
Баффи не успела придумать достойный ответ на ее комплимент, потому что внезапно стены содрогнулись и кабинет наполнился дымом, из которого вынырнул разъяренный демон-скорчер.
-- Похоже, тебе понравилось в чужом раю, - процедил он, увидев Баффи.
Истребительница и демонесса отреагировали одновременно: Баффи отправила демона в сокрушительный нокаут, а Хальфрек для подстраховки пустила в него молнию. Стены снова содрогнулись, но они не стали ждать появления других демонов: Хальфрек схватила Баффи за руку и увлекла в потайной ход, открывшийся по мановению ее руки.
-- Это плохо, - бормотала Хальфрек, быстрым шагом направляясь в дальнее крыло здания. - Плохо, что он сбежал... Теперь он приведет сюда целое стадо этих уродов...
-- Эээ... Он не сбежал, - робко сказала Баффи. - Я велела, чтобы его отпустили через двое суток...
Хальфрек резко остановилась
-- Что?!! Ты сама велела его отпустить? Прежде чем вернешься обратно?!
Баффи кивнула с виноватым видом, стараясь не смотреть на Хальфрек.
-- Я думала, что управлюсь быстрее… Думала, что приземлюсь прямо к нему в… в палату…
Негодование во взгляде демонессы было беспредельно.
-- Кажется, я поняла, почему этот придурок Уильям выбрал тебя! На твоем фоне он - Эйнштейн!
Они подошли к двери в конце длинного коридора. У Баффи сжалось сердце при мысли о том, что она увидит за этой дверью. Все еще злясь, Хальфрек открыла было рот для очередной колкости, но увидев слезы на глазах Истребительницы, вздохнула, и, пробормотав про себя: "Ох, не те люди попадают в дурдомы" - открыла дверь.
-- Спайк!
Он не шевелился. Баффи замерла на пороге, лихорадочно шаря по нему глазами в поисках признаков жизни. Изможденное лицо, спутанные волосы с отросшими темными корнями, рука, безвольно свисающая с края кровати... Она не выдержала - бросилась к нему, обняла неподвижное тело и зарыдала у него на груди.
Кашлянув, Хальфрек бесцеремонно отодвинула Баффи в сторону и сделала Спайку укол в сгиб локтя.
-- Надеюсь, пирамидки у тебя с собой? - сердито осведомилась она у Баффи. - Я, конечно, придержала Райли Финна на случай, если вам понадобится его машина...
Баффи на мгновение оторвалась от Спайка, чтобы передать демонессе пирамидки. В голову ей пришла запоздалая мысль.
-- А что же теперь будет с тобой? С этим миром?
Хальфрек пожала плечами.
-- Самой интересно. Может быть, мне удастся сохранить его... или изменить. Лучшие идеи приходят мне в голову, когда я в отчаянии... а сейчас я очень к нему близка. Впрочем, я никогда не задумывалась о перспективе собственной вселенной...
Но Баффи уже не слушала ее, потому что почувствовала, что Спайк приходит в себя. По его телу пробежала дрожь, он с трудом открыл глаза.
-- Баффи, - прошептал он, блаженно улыбаясь. - Ты все-таки пришла... Ты всегда приходишь...
Она шмыгнула носом.
-- Да, Спайк, это я. Вставай. Мы отправляемся домой.
Его взгляд стал осмысленным. Он растерянно осмотрелся и отшатнулся от нее.
-- Баффи?! Ты?.. Зачем ты здесь? Ты не должна...
-- Спайк, замолчи...
-- Тебе лучше забыть обо мне... Я ничтожество...
-- Дурак! Я люблю тебя!
Он попытался возразить, но Баффи заткнула ему рот поцелуем.
-- Может быть, вы будете обсуждать свои любовные проблемы по ту сторону портала? - осведомилась Хальфрек. - По-моему, я уже слышу шаги этих уродов-скорчеров.
Баффи помогла Спайку встать и дойти до расставленных треугольником пирамидок.
-- Ты уверена? - шепнул он.
-- Посмотри на меня. Просто посмотри и скажи, что ты видишь.
Несколько секунд они смотрели друг другу в глаза.
-- Баффи, love...
Стены палаты содрогнулись, и в тот момент, когда пирамидки начали белеть, одна из них слегка сместилась... Баффи и Спайк не видели, как в палату ворвались демоны-скорчеры, не слышали как Хальфрек, презрительно усмехаясь, сообщила им, что они чуть-чуть опоздали, и что, поскольку данная вселенная сохранилась после отбытия прежнего создателя, она является его законным правопреемником на правах приглашенного соправителя, а потому они могут убираться к черту...
Баффи и Спайк уже были по ту сторону. Вернее - по эту.
*****
Звездное небо над головой, раскаленный, душный воздух, скала и песок под ногами. Они находились посреди пустыни.
-- Что за чертовщина? - сердито сказала Баффи. - Эти демонские штучки ломаются точно так же как микроволновки и стиральные машины!
Убирая пирамидки в карман, она наткнулась на телефон, который дал ей Райли час назад. Как ни странно, он работал и в этой вселенной; Баффи даже обнаружила свой домашний номер в телефонной книге. После нескольких гудков в трубке раздался сонный голос Уиллоу.
-- Алло...
-- Уилл, мы попали в правильную вселенную? Ты - та самая Уиллоу, которая отправляла меня на тот свет при помощи этих дурацких пирамид?
-- Баффи? Слава Богу, ты вернулась! Где ты? Ты... не одна?
-- Уилл, я нашла Спайка. Мы с ним в какой-то пустыне...
-- Подожди минутку, не вешай трубку, я постараюсь вас засечь...
-- Надеюсь, мы не в Африке, - пробормотал Спайк, и в ответ на недоуменный взгляд Баффи пояснил, - а то у меня осталась куча неприятных воспоминаний.
-- Баффи, ты слышишь меня? - снова заговорила Уиллоу. - Я вошла в спутниковую систему, сейчас найду ваши координаты…
Баффи услышала какой-то странный звук на том конце трубки.
-- Вы примерно в 200 милях от Лос-Анджелеса, - упавшим голосом сказала Уиллоу. - Я сейчас свяжусь с Ангелом, он сможет выслать вертолет, думаю, он успеет...
*Успеет? Успеет что?*
-- Уилл? - прошептала она, чувствуя, что внутри нее что-то оборвалось.
Баффи оглянулась на Спайка. Он сидел, обхватив руками колени. В темноте Баффи не видела его лица, но ей показалось, что он улыбается.
-- Алло, ты слышишь? - в трубке снова возник голос Уиллоу. - Ангел уже вызвал вертолет, они летят по вашему сигналу, не выключай телефон...
-- Сколько времени осталось до рассвета? - перебила Баффи.
-- Около получаса... точнее... 26 минут...
-- Уилл, посмотри карты местности, - вскрикнула Баффи. - Здесь наверняка должно быть какое-нибудь укрытие! Заброшенная хижина... сарай... что-нибудь...
-- Я проверила. Ближайшая дорога - в 30 милях к югу от вас. Ближайшие постройки - заправочная станция в 50 милях на юго-восток...
Баффи медленно положила телефон на песок, и осмотрела окрестности, постепенно возникающие в предрассветной мгле.
Песок до горизонта. Горизонтальный кусок базальтовой плиты. Чахлые кустики высохшей травы в трещинах между камнями. Выбить пещеру... вырыть яму... сплести из травы навес... нет, все это нереально, у них осталось 26... нет, 25 минут...
Она почувствовала руку Спайка на плече и оборачиваясь, попыталась улыбнуться.
-- Все в порядке. Сейчас прилетит вертолет и мы отправимся домой...
Она осеклась. Спайк смотрел на нее с грустной улыбкой, и в его глазах читалось сознание того, что ждет его через несколько минут.
-- О, Спайк, - прошептала Баффи. - Что я наделала?
-- Не переживай, love. Ты все сделала правильно.
-- Я убила тебя... собственными руками...
Он криво усмехнулся.
-- Почему мне приходится все время идти по стопам Пуфа?.. Обидно...
-- Как ты можешь шутить в такую минуту?
Лицо Спайка стало серьезным.
-- Ты спасла меня, Баффи. Если бы не ты, я бы сеял смерть и разрушение еще тысячу лет.
-- Господи, сколько глупостей я натворила... - Баффи всхлипнула. - Если бы я не велела отпустить демона... Если бы сообразила взять оттуда хотя бы одеяло... Ну почему я такая дура!
Спайк обнял ее сзади и легонько поцеловал в шею.
-- Не плачь, - шепнул он. - Ты дала мне все, о чем я мечтал. Все это время я хотел только одного - увидеть тебя еще раз... почувствовать под пальцами твою кожу... твои волосы... Ради этого стоило жить, Баффи... и стоит умереть.
-- Нет, ты не умрешь! - яростно воскликнула Баффи. - Спайк, этого не должно было случиться... это неправильно... это нечестно!
Она уткнулась носом в его грудь и разревелась.
-- Не надо, малыш... Ты не представляешь, какое это счастье – обнимать тебя… видеть, что ты меня любишь. Чтобы ни произошло потом - эти минуты останутся в вечности...
-- Мне плевать на вечность! Я хочу тебя! Живого! Не распыленного!
Он осторожно убрал прядь волос с ее заплаканного лица и нежно прикоснулся губами к ее лбу. Его целомудренный поцелуй прорвал в ней плотину чувств, и она жадно набросилась на его губы, дрожащими руками срывая с него больничную одежду.
-- Я люблю тебя, - шептала Баффи, обнимая Спайка и чувствуя, как он входит в нее, заполняет изнутри, наполняет до краев, и обжигающие капли наслаждения переливаются через край и растекаются по всему телу. - Люблю... люблю...
Истекали последние секунды перед восходом солнца. Баффи закрыла глаза, но даже сквозь зажмуренные веки она ощущала смену цветов вокруг нее - горизонт окрасила кроваво-красная полоса, первые лучи солнца поползли по песчаным дюнам, обволакивая ее, бросая в водоворот оргазма - и мир вокруг нее утонул в свете и грохоте.
Баффи открыла глаза. Над ними висел вертолет, из окна кабины выглядывал изумленный Ангел, а Спайк недоуменно щурился на солнце и тщетно пытался застегнуть ширинку.
Эпилог
-- Знаешь, Персик, я охотно уступил бы тебе право стать человеком.
-- Не лукавь, Спайк.
-- Нет, серьезно. Баффи примирилась с тем, что я вампир, а все остальное мне малоинтересно. Так ли важно, можешь ли ты выходить на солнце и обязательно ли тебе включать кровь в свой питательный рацион? Я всегда умел приспосабливаться. Единственное, что меня беспокоило - то, что у нас не может быть детей... но нам удалось решить и эту проблему.
-- А ты смог бы остаться молодым и видеть, как она увядает и стареет? Смог бы каждый день засыпать с мыслью, что...
-- Знаешь, Персик, твоя проблема - в том, что у тебя слишком много мыслей. Ты думаешь вместо того чтобы чувствовать. Ты никогда не живешь текущим моментом.
-- Ты не ответил.
-- Ну что я могу ответить? Мы бы что-нибудь придумали. Как-нибудь вывернулись.
-- Знаешь, Спайк, твоя проблема в том, что ты никогда не принимаешь правил. Для тебя нет законов. Ты всегда ищешь лазейку, чтобы их обойти.
-- А для чего еще существуют законы?
-- Скоро узнаешь. До сих пор ты жил вне общества. Теперь ты стал человеком и тебе придется жить по человеческим законам. Я не буду говорить тебе об идеалах - тебе неведомо это понятие, - но законы придется соблюдать.
-- Ты правильно делаешь, что не говоришь об идеалах. Потому что все высокие идеалы в конечном итоге оборачиваются чьими-то гнусными интересами. А что касается законов... Ты прекрасно помнишь, что совсем недавно в Германии в соответствии с законами уничтожали евреев. В России в соответствии с законами уничтожали богатых. В Америке в соответствии с законами права людей зависели от цвета их кожи. Я не верю в законы. И потом, какие законы могут быть, когда ты живешь рядом с Истребительницей?
-- И как же ты собираешься жить?
-- Не знаю. Как решит Баффи.
-- А ты всю жизнь будешь прятаться под ее юбкой?
-- О, как тебя это задевает, Персик! В свое время ты бросил ее, потому что не мог смириться с тем, что она сильнее тебя. Ты ведь у нас герой. Супермен. Поборник справедливости. У тебя глобальные планы борьбы со вселенским злом...
-- Заткнись, Спайк.
-- Что, проняло?
-- Заткнись. Ты знаешь, что мы с Баффи никогда не могли быть вместе.
-- Неправда. Когда двое хотят быть вместе, они находят путь. В этой проклятой вселенной из любого правила есть исключение! И если бы ты продирался к нему зубами и когтями, ты бы его нашел!
-- Я его нашел...
-- Что?!
-- И отказался от него.
-- Врешь! Ты не мог...
-- Целые сутки я был человеком.
-- Кровавый ад! А потом?
-- Потом я попросил высшие силы снова сделать меня вампиром.
-- Знаешь, Пуф, ты никогда не перестанешь меня удивлять. Но почему?
-- Потому что я не могу позволить себе быть слабым. Потому что в этом мире должен быть кто-то, кто защитит твою задницу. Почему ты смеешься?
-- Потому что ты просто дурак. На мое счастье.
-- Знаешь, Спайк, если бы не Баффи, я бы тебя убил. Клянусь. Но она любит тебя, и здесь я бессилен. Я не верил в то, что такая потрясающая женщина, как Баффи, может любить такого мерзкого, циничного аморального типа. Но ее поведение говорит само за себя.
...Баффи неслышно вошла в прихожую номера "Гипериона" и остановилась, смущенная направлением беседы двух своих любовников. Она предпочла бы замять эту тему - хотя, действительно, ее поведение в последние двое суток не оставляло сомнений в ее чувствах.
К тому времени, как Ангел привез их в "Гиперион", возбуждение Спайка сменилось апатией и сонливостью. Баффи уложила его и под пристальным взглядом Ангела легла рядом со Спайком, обняв и прижав его голову к груди. Он мгновенно уснул и не проснулся даже когда какие-то люди ("это наши друзья", - объяснил Ангел) взяли у него кровь на анализ. Потом она задремала, а когда проснулась, Ангел сообщил, что в крови Спайка огромное количество седативных препаратов и что он проспит минимум еще сутки; а также - что он стал стопроцентным человеком со всеми человеческими слабостями. Баффи попросила принести ей поесть и осталась лежать, обнимая спящего Спайка, который даже во сне намертво вцепился в нее, как утопающий в спасательный круг.
Рассеянно гладя его по рукам и волосам, она думала о том, что отныне он человек, и, следовательно, намного слабее ее, и теперь ей придется обуздывать в себе Истребительницу, если она не хочет свести его в могилу.
Среди ночи Спайк проснулся у нее на груди, поцеловал ее шею, и она мгновенно забыла свои идеи насчет обуздания страстей и чувства меры.
Очевидно, стены "Гипериона" не были звуконепроницаемыми, поскольку на следующий день все обитатели отеля дружно стеснялись смотреть в ее сторону. Утром Ангел застал обоих в ванной и сухо поинтересовался через дверь, спустятся ли они к завтраку. Баффи сообщила, что Спайк еще слаб и попросила завтрак в номер. После еды он снова уснул, и Ангел предложил Баффи пройтись по магазинам и купить "этому блондинистому недоразумению" какую-нибудь одежду, ибо он наотрез отказался снова надевать больничную пижаму.
Баффи с восторгом приняла предложение Ангела. Она взяла его кредитную карточку, вежливо отклонила предложение ее сопровождать и устроила грандиозный шоппинг, притащив в "Гиперион" черные джинсы и футболку для Спайка и гору шмоток для себя.
И вот теперь она машинально разбирала в прихожей вещи и невольно слушала разговор двух таких разных и таких родных ей людей.
-- Неужели тебя не покоробит, если Баффи придется обращаться ко мне за помощью? - спросил Ангел.
-- Расслабься, Персик. За помощью она, возможно, обратится к тебе, а за утешением - ко мне.
-- Я надеюсь, что ей не часто придется искать утешений, - пробормотал Ангел. - Спайк, если ты ее обидишь... Не возражай, я знаю, сколько страданий вы причинили друг другу!
-- Мне нечего возразить. Я люблю ее так сильно, что порой мне больно - понимаешь, физически больно! - только оттого, что ее нет рядом. Я знаю, что она никогда не сможет любить меня так же, как я ее... Иногда я благодарю за это небеса, потому что такая любовь невыносима. Я невыносим, я знаю. Но ничего не могу с собой поделать...
Баффи почувствовала ком в горле и нарастающее желание в лоне. Отшвырнув покупки, она вошла в номер и оценила ситуацию. Ангел - как всегда, подтянутый и безукоризненно одетый - стоял у окна в тени от портьеры. Спайк возлежал на подушках в томной позе, едва прикрытый простыней в стратегическом месте. Баффи уже приготовилась высказать ему все, что она думает по этому поводу... но в глазах Спайка при виде нее вспыхнула такая искренняя детская радость, что она не выдержала и бросилась к нему в объятия, несмотря на саркастический взгляд Ангела.
-- Вы оба невыносимы, - проворчал он. - Вам на двоих 150 лет, а вы ведете себя как подростки, которые думают о сексе в среднем раз в семь секунд!
-- Извини, Персик, но ты не мог бы ненадолго нас покинуть?
Баффи бросила в сторону Ангела виноватый взгляд.
-- Я знаю, что мы невыносимы... но ты не мог бы подсказать, где здесь можно найти презерватив?
Ангел шумно втянул носом воздух и покачал головой.
-- Презерватив вам уже не понадобится...

The end

 
ValeriyCusДата: Пятница, 10.02.2017, 04:52 | Сообщение # 12
Рядовой
Группа: Совет Наблюдателей
Сообщений: 6
Статус: Offline
Совсем недавно я наткнулся на один сайт - http://kallistopt.ru/ - купить котлы и http://kallistopt.ru/ - купить газовое оборудование подчерпнул много нового для себя и был очень по теме купить газовое оборудование .

Добавлено (10.02.2017, 04:52)
---------------------------------------------
Совсем недавно я наткнулся на один сайт - http://kallistopt.ru/ - купить газовое оборудование и http://kallistopt.ru/ - купить котлы подчерпнул много нового для себя и был очень по теме купить газовое оборудование .


https://vk.com/hectep5
 
Форум » Fan-Zона » Фан-Проза, Мастера жанра » "Fluffy Buffy" (R) (Автор: Vasquez (разрешение получено))
Страница 1 из 11
Поиск: