Суббота, 27.05.2017, 07:26
Приветствую Вас Гость | RSS
James Marsters
Статистика
Форма входа
Логин:
Пароль:
[ Новые сообщения · Участники · Правила форума · Поиск · RSS ]
Страница 1 из 11
Модератор форума: minseret 
Форум » Fan-Zона » Фан-Проза, Мастера жанра » "Долгая дорога домой" (NC-17) (Автор Nyah Verutzy разрешение от автора есть)
"Долгая дорога домой" (NC-17)
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:24 | Сообщение # 1
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Название: Долгая дорога домой ( 1 , 2 )
Автор: Nyah Verutzy
Бета: Геронея
Рейтинг: NC-17
Пары: С/Б
Отказ от прав: оригинальные персонажи и характеры принадлежат Джоссу Ведону
От автора: таинственные артефакты, перемещения во времени, непредсказуемые приключения и закрученная интрига гарантируются. Спаффи прилагаются.

A/N 2: огромное спасибо Миле, которая героически согласилась править мои художества уже во второй раз; всем тем, кто помогал и поддерживал меня на дайри и в жж; а также Джоссу, который продолжает весьма успешно водить нас за нос, заставляя придумывать все новые и новые сценарии судеб наших любимых героев
Разрешение на размещение: получено.

Они копали уже около часа. Холмик земли за их спинами вырос до приличных размеров, когда лопата Ксандера наконец ударилась обо что-то твердое, глухо звякнув.
- Замечательно. А вот и сокровища Моргана, - он оперся о черенок, оттирая пот со лба перепачканной рукой.
Ведьма сердито глянула на него своими голубыми глазами, но промолчала – то ли уже устала парировать его постоянные подкалывания, то ли была слишком встревожена всем происходящим.
Признаться честно, он и сам не чувствовал себя расслабленным, принимая во внимание все, чем они тут занимались последние пару часов.
- Откроем здесь или придется вытаскивать?
- Ты забыл? Думаешь, она пошутила про автоген?
- Если это и была шутка, то очень неудачная, - пробормотал он, дергая железный ящик за впаянное в борт кольцо. Совместными усилиями им не без труда удалось вытащить гроб из разрытой могилы и более-менее горизонтально установить его на земле.
- Как думаешь, я могу попрыгать на крышке? – он обошел вокруг гроба, разглядывая нешуточного размера засовы, призванные удержать того, кто находился внутри. – Дурацкая идея, сам знаю. Пятнадцатичасовой перелет из Африки не стоит давнишней мечты – хотя, конечно, я много думал обо всем последнее время, и готов признать…
- Ксандер, отойди, - Уиллоу оттеснила его в сторону и опустила на лицо щиток из плотной пластмассы, призванный защитить ее глаза от искр.
Он ходил вокруг все время, пока она разрезала четыре стальные полоски, перехватывающие гроб.
- Ну и что там? – он присел на корточки напротив ведьмы, вытирая потные ладони о джинсы.
Она откинула в сторону сварочный пистолет и стащила с рук грубые холщовые перчатки.
- У меня ощущение, будто я ныряю с десятиметровой вышки в бассейн, - она нерешительно провела рукой по поверхности железного ящика, - а вместо воды - лед.
- Не тяни, я сейчас с ума сойду. Ух, неужели я и вправду беспокоюсь?
- Есть о ком. Ладно.
Уиллоу потянула крышку вверх, заржавевшие петли поддались со скрипом, Ксандер дернул железку на себя и замер, пораженно разглядывая содержимое гроба.
Около минуты они молча сидели на коленях возле железного ящика в тишине.
- А это, пожалуй, будет похуже гребаного апокалипсиса, - произнес он, покачиваясь на пятках. – Мы опоздали, эта штука пустая!
- …и запертая снаружи… О, Мерлин, - выдохнула Уиллоу и зачем-то потерла пальцем темное пятнышко на внутренней стороне пустого гроба. – Как же им удалось… Придется возвращаться в отель и ждать новостей там.
- Отлично, мы возвращаемся, - сказал Ксандер и добавил еще несколько менее приличных слов.
- Прекрати, - она устало покачала головой. – По крайней мере, нас не закапывали в гробу живьем…
- Премного благодарен, - фыркнул он, поднимаясь с земли. – Это действительно того стоит.

Глава 1
Галопом по Европам

- Эта идиотская краска не смывается.
Дон скорчилась над раковиной, втирая в кончики своих длинных волос восстанавливающий бальзам.
- А что ты хотела? И если будешь мыть их так же часто, скоро вообще облысеешь, - ехидным тоном отозвалась старшая сестра из гостиной. Она лениво перелистывала страницы какого-то толстого журнала, изредка зевая от скуки. Вентилятор тихо гудел, но проку от него было мало – духота проникала в квартиру с улицы, заставляя то и дело принимать душ, чтоб хоть немного освежиться.
- И ты будешь в этом виновата! – огрызнулась Дон.
- Сама согласилась, между прочем.
- К черту ваш заговор, к черту миссию, к черту этого бессмертного придурка…
- Прекрати ругаться!
- А что мне еще делать?! – она выскочила из ванной, оборачивая голову полотенцем. – Хотя, дай-ка подумать – Эндрю приглашал меня в стрип-клуб…
- Нет!
- А вот возьму и соглашусь!
- В качестве стриптизерши?
Дон издала звук, больше всего походивший на рычание.
- А не пошла бы ты…
- Так, с меня хватит! – Баффи отшвырнула журнал и вскочила с дивана. – Прекрати сейчас же ругаться!
- Ты меня отучишь? – спросила Дон, состроив невинную физиономию и медленно отходя к своей комнате. Баффи сделала несколько шагов вперед, но тут в дверь позвонили. Дон облегченно пискнула (звонивший мог оказаться Эндрю, всегда каким-то чудом успевавшим помирить сестер до того, как они окончательно поругаются) и подскочила к двери – однако, это был всего лишь почтальон.
- Сеньорита Саммерс? – молодой парень подмигнул ей, протягивая небольшой пакет.
- Какая именно? – с надеждой поинтересовалась Дон.
- Сейчас… э-э-э… - он заглянул в адресный листок - Элизабет Энн?
Баффи расписалась в получении и взяла желтый конверт.
- Это еще что?
Дон закрыла дверь и привалилась к ней спиной, разглядывая письмо, которое сестра вертела в руках.
- Давай, открывай скорее! Из Калифорнии?..
- Да уж, вот это неожиданность… - протянула Истребительница, неторопливо открывая конверт. В конце концов, на письме не было обратного адреса, и уже одно это могло насторожить. Прямо в руки ей скользнул медальон на кожаном шнурке – маленький железный кружок с изображением песочных часов.
- Ничего себе! – она повертела его в руках, рассматривая гравировку.
- Дашь поносить? – спросила Дон, умоляюще заглядывая ей в глаза.
- Ничего подобного. Его прислали мне, да и вообще – мало ли, что это за кулон… - она осторожно продела в него руку, повертела, потом сняла и… повесила на шею. Дон обиженно фыркнула – «мало ли, что за кулон» - и конечно, Баффи его сразу надела!
Истребительница потрясла конверт, в надежде найти объяснение таинственной посылке, и следом за кулоном в подставленную ладонь выпал сложенный вдвое листок.
- «С любовью от Совета Наблюдателей, оставайся такой же занозой в заднице, как ты есть», - съязвила Дон, придвигаясь поближе и заглядывая в послание. – Что за ерунда?
Ее глазам предстало короткое стихотворение, написанное размашистым почерком – очень знакомым почерком…
- Действительно, ерунда… - согласилась Баффи, пробежав глазами по строчкам. – Большей глупости я не видела:

Все изменить мне не суметь,
Лишь только нужно в срок успеть:
Двенадцать раз звезда взойдет –
И цепь обратно призовет.
Мне не снимая медальон нести,
Пока любовь не обрести…

- О боже! – только и успела воскликнуть Дон перед тем, как медальон вдруг засветился серебристым светом, и в ту же секунду Баффи исчезла в ослепительной вспышке… Листок, одиноко кружась в воздухе, опустился на пол…
И вот тогда Дон стало по-настоящему страшно.

***
Как только Истребительница произнесла последнее слово, то почувствовала, как у нее уходит земля из-под ног, словно она падает в какую-то бездонную пропасть, и падение это будет продолжаться вечно… – пока она не свалилась прямо на пол посредине большого кабинета. Несколько полок с книгами по стенам, какие-то рукописи на столе – и ни следа присутствия его хозяина.
- Замечательно, - констатировала Баффи, поднимаясь на ноги. – Только порталов мне тут еще не хватало.
Наученная семилетним опытом жизни в городе над Адской Пастью, Истребительница постаралась как можно тщательно осмотреться вокруг. Особого облегчения ей это не принесло, особенно после того, как она обнаружила на столе календарь. Итак, медальон перенес ее назад во времени. Она чувствовала, как из глубины сознания поднимается злость: на саму себя, за то, что она уступила секундному импульсу и надела этот проклятый медальон; на того, кто послал ей письмо, заставив совершить занимательную поездку с ветерком неизвестно куда и неизвестно зачем. На весь этот мир, который ни в коем случае нельзя было трогать – мало ли что можно было изменить в прошлом, даже если оно выглядело как пустынный офис на энном этаже небоскреба, о чем свидетельствовал просто волшебный вид из окна.
Она вздохнула, еще раз обошла комнату, полистала книги, лежащие на столе – вязь старинных письмен ни капли ее не заинтересовала. Что там было про любовь в том послании?
Внезапно в коридоре раздались чьи-то быстрые шаги, и она запаниковала. С одной стороны, сюда мог войти владелец кабинета, которого она знала, увидеть ее, сказать что-то, и – бамс! Здравствуй, временной катаклизм! С другой стороны, может именно он (или она?) послали в Рим этот странный медальон, и теперь Баффи должна выслушать душещипательную историю о необходимости присутствия ее, Истребительницы, именно в этом месте в это время.
Так и не придумав ничего, она все-таки юркнула под стол за секунду до того, как кто-то повернул дверную ручку снаружи.
- У нас есть три минуты, - произнес женский голос, и Баффи затаила дыхание. Их было двое – мужчина что-то искал среди книг, находящихся в комнате, женщина поторапливала его от дверей.
- Черт, ну и беспорядок… Как только он ориентируется в этих пророчествах…
- Быстрее, я тебя прошу!
- Я должен это найти… - он шелестел бумагами на столе. По голосу Баффи его не узнала, но и вылезать не собиралась – мало ли как поведут себя грабители чужих кабинетов, увидев выползающую из-под стола Истребительницу?
- Ну что ты там возишься, он вот-вот придет! – нервничала девица, беспокойно постукивая каблуком об пол.
- Расслабься, Ева. И в следующий раз скажи этому англичанину, пусть приберется в кабинете, перед тем, как я приду.
- Сам скажи, - фыркнула Ева, - или предварительно оповести Ангела, что именно сегодня ты заявишься воровать Шаншу.
Баффи едва не застонала от злости. Амулет перенес ее к Ангелу!!! Вся эта чепуха со стихотворением, с письмом, отправленным из Калифорнии, с глупым талисманом-порталом – все ради того, чтобы перенести ее во времени в офис Темных Сил, по какой-то нелепой случайности возглавляемый ее бывшим возлюбленным! Вот это действительно весело!
Тем временем, парень нашел то, что искал, и теперь Баффи слышала треск разрываемой бумаги.
- Вот они!
- Что там конкретно, ты хоть можешь сказать? – Истребительница вполне разделяла ее любопытство.
- Это не столь важно. Главное – чтобы они не попали в руки Ангелу или этому второму чокнутому вампиру с душой.
- Давай быстрее, кто-то идет!
Что-то щелкнуло, и в корзину для бумаг рядом с Истребительницей приземлились аккуратно сложенные листы бумаги, нехотя занимавшиеся с краев пурпурным огнем без дыма.
Ева выволокла своего спутника из кабинета и тихо прикрыла дверь. Баффи, которую вдруг охватил озноб, быстро выхватила горящие страницы и затушила огонь руками, не обращая внимания на жар. Взглянула на спасенные записи – набор непонятных значков, извивающихся на плотном пергаменте, всего три листа с обгоревшими краями – и сейчас же спрятала в карман джинсов. Попыталась глубоко вздохнуть.
Кто-то снова повернул ручку двери снаружи…
Ее амулет вдруг опять начал светится. Она вцепилась в него, молясь, чтобы этот кусочек железа оставил ее здесь еще хоть на пару минут, дал узнать, что же имел в виду этот парень, говоря о другом вампире с душой…
Вспышка света ослепила ее, как и в первый раз, ощущение пространства и времени исчезло, и Баффи погрузилась во тьму.

***
На этот раз портал выбросил ее на высоте нескольких метров от земли, Истребительница не успела сгруппироваться и упала на землю, крепко приложившись плечом о каменную мостовую. Две женщины в пышных платьях откатились в разные стороны, брюнетка метнулась в темноту - под тусклым светом фонаря сверкнули вампирские клыки - и она исчезла. Блондинка непонятно выругалась сквозь зубы, подхватила с земли колышек и устремилась вдогонку, но не успела сделать и пары шагов, как Баффи схватила ее за лодыжку.
- Куда? Это же вампир!
Незнакомка дернулась, по инерции продолжая движение, и тут же свалилась на Истребительницу, накрыв их обоих ворохом своих юбок.
- Пусти меня! Ты еще кто такая? – воскликнула незнакомка, пытаясь выдернуть из-под Баффи платье. – И какого черта ты свалилась мне на голову? Из-за тебя я упустила эту клыкастую дрянь, и теперь придется начинать все сначала! – слова сыпались из нее, как горох, и Баффи еле понимала девушку, у которой, к тому же, был ужасный акцент.
- Это ты кто такая, что гоняешься за вампиром?
- Ага, так я тебе и сказала! – она, наконец, поднялась во весь рост, оказавшись чуть ниже самой Баффи. – А ну-ка говори, кто ты такая, пока я не надрала тебе задницу!
Истребительница едва удержалась от смешка – до того комично смотрелась девчонка. В светлом платье, будто бы с какого-то маскарада, растрепанные светлые волосы, по виду – лет 19-20, не больше.
- Ладно, не кипятись. Я – Баффи, Истребительница вампиров и специальный консультант Совета Наблюдателей по совместительству…
- Чего? – подозрительно прищурилась девица. – Истребительница в Лондоне только одна, и зовут ее Кэт Милфорд! – она ткнула себя пальцем в грудь и демонстративно покатала колышек в ладони. – А если ты от Совета, то можешь передать им, что я не передумала, и пусть не пытаются меня переубедить, подсылая всяких там консультантов, одетых в мужское платье, и не думают, что так можно контролировать каждое мое движение, не давая мне отдыха. В конце концов, это я выполняю всю грязную работу за них, а эти чокнутые еще пытаются указывать, что и как мне нужно делать, как мне жить…
Она тарахтела не переставая, и Баффи прислонилась к стене ближайшего дома, переводя дыхание. Окружавшая ее действительность до жути походила на театральные декорации, до того нереально выглядели невысокие каменные дома, мощеная булыжником дорога и газовые фонари в отдалении…
- Вот это мило…- она теребила кожаный шнурок, думая о том, что сказал воровавший пророчества адвокат перед уходом – перед тем, как магический амулет выдернул ее из офиса «Вольфрам и Харт», перенеся сюда. - Лондон, значит. А какой сейчас год?
- Нет, ты что, правда с Луны свалилась? – прервала свой вдохновенный монолог вторая Истребительница, осторожно подходя ближе. – Уже восьмидесятый, мисс Мужские Штаны!
- Восьмидесятый? Тысяча девятьсот? – упавшим голосом переспросила Баффи.
- Ну ты даешь! – весело рассмеялась называвшая себя Кэт Милфорд. - Тысяча восемьсот восьмидесятый, а что ты там говорила, что ты Истребительница? Конечно, я не настолько хорошо знаю всю историю, но разве не только одна Избранная в поколении может быть Истребительницей?
- Но я и правда Истребительница, - простонала она. - Только не этого поколения…
Что ж, это и правда все объясняет. Странный наряд ее новой знакомой, все эти декорации, которые на самом деле вовсе не декорации, и безумное путешествие во времени… Баффи ухватила висевший на шее кулон и яростно зашептала:
- А ну-ка возвращай меня обратно! Мне это уже надоело, слышишь? Дурацкая подвеска!
- Ты разговариваешь со своим ожерельем? – уставилась на нее Кэт. – Ты и правда сумасшедшая! Давай, рассказывай, почему ты не знаешь, какой сейчас год, почему на тебе надета эта странная одежда и почему ты просишь свое колье вернуть тебя обратно?! Это такая магия?
- Ага. Что-то вроде того. Ладно, - махнула рукой Баффи, - обещаешь никому не говорить то, что я тебе сейчас скажу?
- Ты из другого мира? Там, где Истребительницам разрешено надевать мужскую одежду, и твой амулет разговаривает с тобой как живой человек?
- Обещаешь никому не говорить?!
- Клянусь, что б мне сдохнуть! Так ты из другого мира?
- Хуже. Я из будущего.
- Ерунда, - усомнилась Кэт.
- Как хочешь. Только что я была в своей квартире в Риме и мечтала о большом гамбургере с ветчиной, как вдруг эта безделушка перенесла меня в большой дом – этажей так сорок, с офигительным видом на Лос-Анджелес, а потом – в эту дыру, где холодно и воняет крысами.
Кэт хихикнула.
- Что ты делала в том доме в Лос-чего-то там?
- Сидела под столом и узнала, что один ва… важный для меня человек, которого я считала погибшим, на самом деле жив. Может быть…
- Ничего себе! Так ты правда из будущего? Не врешь?
- Вот еще. 1880, Лондон, ты гоняешься за шайкой Ангелуса, - с тоской констатировала Баффи.
- Ну и?
- Их там четверо. Сам Ангел… м-м-м, то есть Ангелус, Дарла, Спайк и Дру… Ах да - Дру, чокнутая вампиресса, ну, ты ее знаешь – она минут пять как побежала во-он туда.
- Ерунда, - видимо, это было ее любимым словечком. – Никакого Спайка там нет. Я уже и не буду спрашивать, откуда ты их знаешь – они не могут существовать в будущем, потому что завтра я собираюсь поджечь всю компанию в их особнячке.
Баффи с трудом удержалась от того, что бы не встряхнуть хорошенько эту девицу. От одной мысли, что Дру, возможно, еще не обратила Уильяма, ей стало плохо – и угораздило же ее попасть именно в это время!
- Что ты еще про них знаешь?
- Хм, интересуешься? Я слежу за ними уже полгода, и за это время они угробили уйму народа – но их всего трое. Большую часть времени, когда Ангелус не притаскивает какого-нибудь полудохлого вампира или демона поиграть вместе с ним. Игры, вот он как это называет. Ненавижу его!
Баффи перевела дыхание.
- Послушай, Кэтрин…
- Если нуждаешься в моем полном имени – Катарина-Луиза-Энн Милфорд. Но если ты назовешь меня как-то кроме Кэт, то я вырву твой язык и выкину его в Темзу!
- Звучит впечатляюще. Кэт, у меня к тебе есть деловое предложение. Ты один день не будешь пытаться распылить Ангелуса, а я сделаю что-нибудь для тебя.
Ее мозг лихорадочно работал: если позволить этой девчонке убить кого-то из банды, то все будущее может рассыпаться, как карточный домик.
Кэт прервала ее размышления.
- Подаришь мне это ожерелье для путешествий во времени? – она показала на амулет, кторый Баффи механически теребила в руке.
- Ох нет, не думаю. Может, мои джинсы сойдут? В них бегать за вампирами будет гораздо удобнее, – она похлопала себя по бедру, искренне надеясь, что Коллинз станет достойным откупом девушке 19 века.
- Эта тряпка? И куда мне ее надевать? – Кэт придирчиво осмотрела ее остальную одежду. – И ходить по улице без юбки? Не-а. У меня есть другая идея.
Она обняла Баффи за плечи и настойчиво подтолкнула вверх по улице.
- Моя тетя нашла мне работу на завтрашний день, а мне страсть, как не охота туда идти! Ты отработаешь за меня, а я, так и быть, дам твоим клыкастым дружкам день форы – все равно однажды до них доберусь! Не знаю, что там у тебя за счеты с этими вампирами в будущем…
- Договорились, - быстро согласилась Баффи, опасаясь, что ее новая знакомая может передумать. Она не думала о том, какие последствия может иметь ее поступок в будущем, не думала о том, что, возможно, Кэт и не удалось бы выполнить ее обещание без стороннего вмешательства – просто согласилась. И предчувствие ее не обмануло.

***
Около семи часов утра невыспавшаяся и полная самых мрачных предчувствий Баффи стояла около черного входа в дом номер 15 по Эдвардс-стрит. Ее амулет больше не мерцал, видимо, направляемый какой-то таинственной силой, он ждал, пока она не узнает что-то новое в этом месте. Или не совершит – например, не выкупит один день для Дарлы, чтобы она предупредила Ангела, и все они скрылись от Истребительницы. Она не знала, почему нарушает неписаный запрет невмешательства в прошлое, однако ее собственная интуиция подсказывала, что все происходящее очень тесно связано с ее жизнью и что она делает все правильно.
Она не спала полночи, ворочаясь на жестком полу в комнате приютившей ее Истребительницы, и все думала о тех словах, что произнес человек, пытавшийся сжечь пророчества. По всем признакам выходило, что Спайк тоже был в офисе Ангела три месяца тому назад, что было абсолютно невозможно. С другой стороны, ее пребывание в Лондоне конца 19 века тоже не было заранее запланировано.

Кэт одолжила ей свое платье – светло-серый саван с длинными рукавами и нижней юбкой из грубого полотна. На ногах у Истребительницы красовались ее собственные ботинки, которые она ни в какую не согласилась поменять на грубые башмаки прислуги.
Дверь отворилась, не успела она постучать, и на пороге появилась высокая плотная женщина, с высоты своего роста неодобрительно взиравшая на Баффи.
- А вот и ты!
- Именно, - подтвердила она, почтительно смотря на незнакомку. Помимо того, чтобы одолжить одежду, Кэт поведала новоявленной служанке пару нехитрых приемов, необходимых для того, что бы как можно более достоверно изображать прислугу в богатом доме.
- Меня зовут миссис Эйверти, и с этой минуты ты поступаешь в мое беспрекословное подчинение! Что-то непонятно? Нет? Вот и отлично. Твое имя?
- Милфорд. Э-э, Кэт.
Еще вчера они договорились, что Баффи назовется именно так, во избежание проблем с тетей.
- Отлично. Ступай за мной, Кэт.
Миссис Эйверти провела ее на кухню через целый лабиринт коридоров и сквозных залов. В некоторых из них царило полное запустение, другие были обставлены старинной мебелью из красного дерева.
Посреди кухни красовался большой стол, добела выскобленный ножом.
- Раньше здесь было много слуг, - обронила служанка, - а теперь ты здесь будешь работать!
Критически оглядев Баффи с ног до головы, она пробормотала что-то насчет современной молодежи (видела бы она джинсы!), после чего Истребительнице был выдан фартук и порядком потрепанный, но на удивление чистый чепец, с требование немедленно убрать волосы как следует. После того, как Баффи три раза вымыла руки под неусыпным контролем миссис Эйвери, она наконец-то была допущена к ответственному поручению, требующему внимания и должной сноровки. Кухарка вручила ей нож и огромную кастрюлю картошки. После того, как она справилась с этим, ее заставили отбивать мясо, бегать к молочнику за сливками для пудинга, толочь орехи в ступке, бесконечно мыть посуду…
Вечеринка предполагалась шумная и многолюдная, несмотря на то, что, как обмолвилась Эйвери забежавшей на секунду соседской горничной, «эти Уинтерсы скоро сами с молотка пойдут, у них весь дом заложен, а Анна все пирушки устраивает…». Застигнутая врасплох Баффи (она как раз отмывала печку от выкипевшего бульона) была сурово отчитана за подслушивание чужих разговоров и отправлена в лавку зеленщика за базиликом.
Гости стали собираться в шесть. Баффи слышала громкие голоса в холле, и по лестнице то и дело поднимались на второй этаж, где и проходил прием.
В девять, после четвертой перемены блюд, миссис Эйвери отпустила двух служанок, прислуживающих за столом помимо ее самой. Баффи к тому времени перемыла гору посуды и уверилась в мысли, что амулет послали ей враги, мечтающие победить Истребительницу непосильным трудом.
- Вымой пол и можешь быть свободна. Завтра я отдам твоей тете шиллинг, и она передаст деньги тебе.
- Спасибо, мэм, - Баффи неловко поклонилась, чувствуя, как у нее подгибаются колени – за день ей пришлось изрядно попотеть. Миссис Эйвери вышла, оставив ей половое ведро и пару десятков метров пола, заляпанного жиром и грязью.
Ужасно длинный день.
Баффи с ожесточением терла пол, мечтая о горячей ванне в своей римской квартире. Амулет больше не светился, и ей стало по-настоящему не по себе – что если это чья-то дурная шутка, и ей теперь суждено навеки остаться в позапрошлом столетии, отмывая чужой паркет и бегая за покупками? У нее кружилась голова от голода – за день удалось перекусить только кусочком жареной рыбы с хлебом, который ей милостиво предоставила миссис Эйвери.
- Ну давай же, переноси меня отсюда! – прошептала она, сжав в кулаке свой талисман. День прошел, она выполнила обещание – теперь ничего не держит ее в девятнадцатом веке!
Кто-то быстро сбежал с лестницы и зашел в кухню, остановившись у дверей. Баффи бросила бесполезный амулет и продолжила вытирать пол под столом. Вошедший зашелся в приступе жестокого кашля, не заметив или нарочно не обратив внимания на служанку, сидящую под столом. Он кашлял долго, и она уже подумала, что ему нужна помощь, но неожиданно решила не вмешиваться – в конце концов, чем меньше людей увидят ее лицо здесь, в 1880, тем лучше, даже если она будет прикрываться именем реальной Истребительницы.
Тем не менее, она пыталась рассмотреть лицо мужчины, как вдруг он уронил на пол платок. Истребительница уставилась на свои руки, памятуя о своем обещании, но потом, почувствовав на себе пристальный взгляд, подняла голову. Сквозь частокол табуреток на нее смотрели два внимательных голубых глаза.
Те самые глаза, в которых она уже тонула однажды, те глаза, в которых желтыми искрами огня на осколки рассыпался ее мир.
- Ты кто такая?
- Никто.
- Как тебя зовут?
- Никак.
Он нахмурился, и Баффи перевела дыхание, комкая грязную тряпку в руках.
- И что же ты здесь делаешь, мисс Ни_за_что_не_скажу_свое_имя?
- Эхм… э-э… Энни, - нашлась она. – Меня зовут Катарина Энн Милфорд, и я мою пол.
- У тебя талант, - пробормотал он, поднимаясь с пола. – Удачного вечера.
Она терла так усердно, что, казалось, уже должна была протереть дыру в паркете. Ее сердце выстукивало какой-то бешеный ритм. Он не узнал ее. В каком-то полубессознательном состоянии Баффи провела рукой по лицу – дурацкий чепец, разводы грязи на щеках – конечно, как он мог вообще ее узнать! Зато она узнала его. И теперь он уходит.
- Уильям! – не помня себя, она вылетела из-под стола, перевернув пару стульев.
Он обернулся на грохот – невысокий молодой человек со светло-каштановыми вьющимися волосами и красными пятнами на скулах.
- Простите?
- Уильям! – она подбежала к нему и схватилась за рукав его сюртука. – Уильям… мистер Уильям, сэр…
- Спокойно, спокойно! – он растерянно смотрел ей в глаза, не ожидая такой прыти от служанки. - Что случилось?
- Вы… Вы идете на прием к Сессили Адамс? Умоляю, не делайте этого! Ты не представляешь, что произойдет! Уильям, пожалуйста, не делай этого!
Он пораженно уставился на нее, не говоря ни слова, а Баффи дрожала, как в лихорадке. Она должна спасти его именно сейчас, должна отвести от его души проклятие – и ей все равно, что будет дальше с ней самой. Пусть он проживет свою жизнь так, как ему хотелось, пусть будет непризнанным поэтом и умрет в своей постели от старости, а не сегодня ночью под клыками сумасшедшей вампирессы. Пусть он будет…
- Вы безумны?..
- Пожалуйста, поверь мне! – всхлипнула она. – Я знаю все, что будет дальше, и поверь, лучше тебе этого не знать! Просто не ходи туда, не читай ей своих стихов и думать забудь о Сессили!
Очень аккуратно он отцепил ее пальцы и отстранился в сторону, не отводя подозрительного взгляда от ее лица. Потом быстро выбежал прочь из кухни.
Ее ноги подкосились, и Баффи упала на пол, стискивая в ладони амулет. Ее мысли путались. Хотя она и ожидала встретить Спайка и даже пыталась подготовить себя к этому – увидеть его на самом деле, в доме, где она пробыла целый день, было свыше ее сил. И что она натворила? Заключив сделку с Катариной за жизнь Ангела, она потеряла Спайка. Да что там – она изменила будущее! Баффи сжалась в комок на полу, едва сдерживая судорожные рыдания. Она не сразу поняла, что за белая тряпка лежит рядом с ней. Она протянула руку и коснулась ее – это оказался платок, который уронил Уильям. Несколько секунд она смотрела на кусочек ткани, недоумевая, что же все-таки должны означать ярко-красные пятна на нем.
Баффи вскочила с пола, питаясь в длинных юбках, и бросилась к выходу, где столкнулась с Уильямом.
- Мистер Уильям, простите меня! Надеюсь, вы не передумали? Пожалуйста, простите меня, я не хотела говорить ничего подобного! Я просто сумасшедшая, не принимайте всерьез мои слова!
Он окинул ее подчеркнуто холодным взглядом.
- Я забыл наверху свою шляпу. Вы думали отговорить меня? Хотя вас и зовут также как мою мать, вас я тем более не собираюсь слушать, мисс Энни.
- Это хорошо. Хорошо, все нормально. Прошу прощения еще раз.
Она отошла в сторону, стараясь смотреть в пол, как учила ее Кэт и сдержать непрошенные слезы.
- До свиданья, мисс, - он вышел из дома, и Баффи последовала за ним.
- Прощай, Уильям, - прошептала она, глядя, как растворяется в тумане его темный силуэт.
Она присела на каменные ступени перед домом, обхватив себя руками. Только что она чуть было не совершила ошибку, которая могла стоить жизни неизвестно скольким людям. Да нет, что там люди – она только что чуть не потеряла Спайка. У Уильяма чахотка, так же, как и у его матери. Если Друзила не обратит его сегодня ночью, то он умрет – здесь, в холодном Лондоне.
- Чертов мальчишка, - проговорила она сквозь сжатые зубы, вытирая грязной рукой текущие ручьем слезы. Он смог достать ее и здесь – та нехорошая и злая вещь, которая только и давала ей силы продолжать жить дальше.
- Чертов мальчишка, - еще раз повторила она, – чтоб ему провалиться! Чтоб ему… О Господи… - она зарыдала с еще большей силой, спрятав лицо в руках.

- Прошу прощения! – раздался женский голос рядом с ней. Баффи медленно подняла голову на молодую, богато одетую женщину, стоящую перед входом в дом.
- Мне показалось или тебе действительно нужна моя помощь?
- А ты кто – фея-крестная? – невежливо спросила Истребительница, стаскивая с головы чепец и вытирая об него руки.
- Хм, дай-ка подумать. Для тебя я буду той, кто поможет решить твои проблемы.
- Ну? – равнодушно сказала Баффи, и тут же прикусила язык, рассмотрев женщину. – Хальфрек?
Она вскочила со ступенек, с ужасом уставившись на стоящую перед ней демонессу.
- Проклятая Аньянка добралась первой! – возмущенно воскликнула Хальфрек, топнув ногой. – Нет, ну что за бизнес такой пошел, конкуренция даже лучших подруг может рассорить навсегда!
- Да нет, нет! Э-э, стой! – Баффи ухватила ту за платье, чтобы не дать демону мести исчезнуть в вихре. – Сделай кое-что для меня. Точнее, для одного человека.
- Хм… Ну ладно, - Хальфрек достала из складок одежды маленькую книжечку в сафьяновом переплете и крошечный перламутровый карандаш. – Как его зовут?
- Уильям.
- Правда? Я знаю одного Уильяма! Он пишет стихи для меня. Так, я отвлеклась. Что нужно сделать с твоим негодяем? Превратить его в мопса? Или заставить покрыться чешуей? Знаешь, сейчас очень модно наставлять рога…
- Ты знаешь Уильяма Уинтерса?!!
- Это он?
Баффи снова опустилась на ступеньки, потрясенно качая головой.
- Сессили? – спросила она, озаренная догадкой.
- Пять баллов за догадливость. Предупреждаю – чешуя отменяется. Уж очень он симпатичный…
- Отвергни его, - хрипло сказала Истребительница.
- Не поняла?
- Сегодня вечером. Прием. Высмей его стихи, наговори ему гадостей, опозорь перед всеми, сделай ему больно.
- Ты уверена?
- Да. Выполняй.
Хальфрек пожала плечами и исчезла в короткой вспышке.
Баффи положила на порог свой чепчик и медленно поплелась прочь от Эдвардс-стрит, ссутулившись от горя.

***
Квартира, которую снимала Кэт Милфорд, находилась недалеко от доков, и поэтому там всегда было холодно и изрядно воняло рыбой. Да и назвать это квартирой было достаточно сложно – комната, темная и захламленная, с одним окном, выходящим на каменную стену соседнего дома.
- Кэт, открой, это я.
Баффи привалилась к двери, стуча ногами. Внутри явно заволновались, что-то с грохотом разбилось, и заскрипели оконные рамы. Она собиралась уже выбивать дверь, как та сама растворилась и на пороге показалась хозяйка – завернутая в одеяло, с растрепанными волосами.
- Кто это был? – спросила Баффи, влетая в комнату и подозрительно осматриваясь вокруг.
- Никто, - слишком быстро сказала Кэт, запирая дверь на замок.
- Ерунда, - девушка не заметила, как сама стала говорить любимое словечко англичанки, - здесь кто-то был, и я это чувствую.
Она обвела взглядом комнату, остановившись на разобранной кровати и сброшенной на пол стеклянной вазе, расколотой вдребезги.
- А если и был – тебе то что? Это мой угол, что хочу, то и делаю!
- Прости, - покраснела Баффи. – Это, конечно, сугубо личное дело, но мне показалось, что внутри демон, и он хочет убить тебя.
- Он и есть демон, - тяжело вздохнула Кэт, плюхнувшись на кровать.
- Что?!! – подскочила Истребительница. – Ты хочешь сказать – твой парень вампир?!!
Она засмеялась нервным смехом, выронив из рук картонную коробку, в которую вчера спрятала свою одежду.
- Нет, не вампир! Некоторая разновидность демона Эоферта – ну, знаешь, с такими перепонками между пальцами… А почему ты спросила про вампира?
- Да так.
- Я так и знала. Как только я тебе это сказала, ты меня сразу возненавидела. Как можно спать с монстром, да? А вот я его люблю, мне не нужен никто, кроме моего Тони.
- Послушай, Кэт, - Баффи присела рядом с ней, пытаясь развязать шнурки на платье, – я вовсе не тот человек, который бы мог тебя критиковать, поверь. И если ты любишь кого-то – люби себе на здоровье. Все равно, кто он – человек или демон Эоферта, или…
- … или вампир?
- Или.
- Это, наверно, что-то в крови Истребительниц. Что-то, что не дает нам жить спокойно рядом с простым человеком, как бы мы не хотели этого.
Кэт внимательно смотрела на нее.
- Тот человек из будущего, которого ты любишь… он ведь не человек, верно? И ты думала, что он умер, а на самом деле он жив?
Баффи кивнула.
- Может, и жив… - амулет на ее шее засиял холодным светом, и она равнодушно покосилась на него.
- Прости, Кэт, мне пора. Надеюсь, ты помнишь, что я просила…
- … никому о тебе не рассказывать и жить так, будто тебя и не было, - закончила та, печально глядя на Истребительницу из будущего. – Удачи…


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:25 | Сообщение # 2
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Глава 2
Dreamland (one)

Это опять была ночь. На этот раз кладбище, собственные джинсы в руках и ни малейшей догадки, куда ее занесло.
Новолуние, тонкий серпик едва светится в темноте и тишина такая, что слышно собственное дыхание. Подобрав длинные юбки, Баффи поднялась с земли и тут же снова наклонилась – на расстоянии нескольких метров от нее, привалившись к ближайшему надгробию, сидел человек с сигаретой в руке.
- Чего прячешься? – коротко спросил он, не поворачиваясь в ее сторону.
Он ее заметил, смысла прятаться и дальше не было, и она сделала несколько шагов вперед. Высокое дерево, какие-то кусты по соседству… Знакомые очертания каменных памятников, зеленый дерн могилы…
- Боже мой… - застонала она, обходя сидящего на земле, чтобы прочитать надпись на надгробии.
- Ты сегодня странная, Luv, - сказал Спайк, затягиваясь сигаретой, - не такая, как обычно. Плохой день? Могу понять.
«Она спасала мир не один раз»
Баффи Саммерс стояла перед собственной могилой, и вампир, любивший ее больше своей нежизни, разговаривал с ее призраком.

- Я… - ее голос сорвался, когда она поняла, что снова видит его таким, каким тщетно пыталась запомнить весь последний год. Не потерянным существом с безумным взглядом, терзаемым страшными муками вновь обретенной души, а саркастичным и дерганым вампиром, которого угораздило втрескаться в своего злейшего врага. Он был совсем рядом. И он верил, что она умерла.
Она прижала к груди свои джинсы, которые по-прежнему держала в руках и часто-часто заморгала, пытаясь сдержать слезы.
- Ты видишь меня?..
- Были сомнения? Так же ясно, как этот камень и все то, что на нем написано. Немного пафосно, не находишь? Надо было все-таки настоять на своей версии событий – «Она классно трахалась и кончала не раз» - отличная эпитафия, а?
- О чем это ты? – она внимательно посмотрела на него. Насколько она помнила, Спайк был вполне нормальным после ее воскрешения… Баффи истерически засмеялась, склонив голову на свое надгробие.
- Ты чего? – спокойно спросил он, нисколько не удивляясь такому, прямо сказать, нетипичному для духа умершей поведению.
Ей с трудом удалось совладать с собой, запихнув размышления об их обоюдной ненормальности в самый дальний угол сознания.
- Может, не стоит оскорблять мою память такими недостойными вещами?
- Эти вещи – самое лучшее, что ты когда-либо делала. За исключением спасения мира, воспитания безмозглой младшей сестры и убийства одного назойливого вампира… правда, потом он все равно вернулся…
- Мне так не хватает тебя, Спайк.
- Мне тоже много чего не хватает, - после секундной заминки сказал он, и ей почудилось, что его голос дрогнул.
Она присела рядом с ним, борясь с искушением прикоснуться к вампиру.
- Расскажи мне об этом.
- Чего? – он поднял бровь, по-прежнему не смотря на Истребительницу. – Ты призрак, а не гребаный психоаналитик, вот и веди себя как всегда.
- Как всегда? – она медленно отодвинулась в сторону, - То есть, ты имеешь в виду – каждую ночь, сто с лишним дней?
- На самом деле – гораздо больше, - он мотнул головой на соседнюю могилу. - Ты доставала меня всегда, и теперь продолжаешь делать это, продолжаешь напоминать о себе, о том, что я потерял. О том, чего у меня никогда не было.
Баффи поднялась на ноги, не обращая внимания на внезапные порывы ветра, сбивающего с ног, и подошла к надгробию, на которое ей указал Спайк.
Его собственному надгробию с выбитыми в граните буквами R.I.P. и его именем внизу. Это было очень похоже на сумасшествие. Она закричала, судорожно зажимая рот руками. Круг начал рушится - дальние памятники ветер смел, как картонные декорации, небо осыпалось осколками звездной пыли. А в центре этого всего был вампир, по-прежнему неподвижно сидевший у каменного прямоугольника с ее именем. Баффи метнулась к нему, судорожно обхватила руками его тело, прильнув каждой своей клеточкой к холодной коже.
- Пожалуйста, забери меня отсюда… Я настоящая, я живая – умоляю, не покидай меня… не надо больше…
Он не делал никаких попыток обнять ее и безразлично смотрел в сторону, где вихрь уничтожал остатки того, что еще минуту назад окружало их.
- Что происходит? – наконец тихо спросил он, и она еле расслышала его голос за ураганом.
- Я не знаю. У меня был амулет, я путешествовала в прошлое, а теперь я здесь… Скажи мне, какой сегодня день? Я ничего не понимаю, Спайк…
Он посмотрел ей в глаза и тихо вздохнул.
- Я не знаю, как забрать тебя отсюда.
- Что это за место? Саннидейл? Какой сейчас год?
- Сейчас 2004 год. – Он закусил губу и усмехнулся. – Саннидейл разрушен. Есть проблемы?
- Забери-меня-отсюда!!!
- Я не могу…
Она уткнулась лицом ему в шею, беззвучно плача от отчаянья. Сжимавшаяся воронка урагана взъерошила ей волосы, подобралась к ним совсем близко, стремясь поглотить Истребительницу без следа.
- Хотя бы поцелуй меня…
Он отстранился от нее, растревоженный и удивленный, мягко провел рукой по ее щеке.
Холодные губы впились ей в рот, и его язык настойчиво скользнул внутрь, наполовину поцелуем – наполовину укусом, заставив ее задохнуться от нехватки воздуха…

Они выскользнули из сна – а это был самый настоящий сон – на узкую кровать со сбитыми простынями, причем Баффи сейчас же свалилась на пол, запутавшись в своих юбках. Взъерошенный после сна Спайк, одетый только в черные джинсы, молча взирал на нее со смесью ужаса и любопытства во взгляде. Она немедленно поднялась, с королевской грацией одернула платье и уставилась на него в ответ.
- Спайк?
- Баффи?
- Поздравляю с воскрешением.
- Спасибо. А как погода в Риме?
- Небывало раннее лето. Говорят, дальше будет еще горячее.
Она обошла его кругом, пытаясь переварить события последних дней. Итак, тот адвокат сказал правду – второй вампир с душой – Спайк – и сейчас он рядом с ней, довольно-таки живой и здоровый, если не считать пары синяков и ссадин.
- Какой сегодня день? – быстро спросила она.
- 23 мая, воскресенье. По крайней мере, было до того, как ты пришла на мое проклятое кладбище, в мой проклятый сон и стала играть по своим собственным правилам!
- Для тебя это игра? – тихо спросила она, опустив глаза. Ее неубранные волосы рассыпались по плечам, из-под пышного платья выглядывали грязные ботинки, и в руках она держала смятые джинсы. Если бы это происходило в любой другой момент, то ему было бы гораздо труднее сдержаться от смеха, но ее подавленное состояние подействовало и на него.
- Мне нужно переодеться.

Спайк дал ей полную свободу выбора, вывалив перед Истребительницей охапку черных футболок, и она, наконец, распрощалась со своим викторианским нарядом, переложив спасенное из огня пророчество и платок Уильяма в карманы своих джинсов. Пока она переодевалась в маленькой комнате, он возился на кухне, удивив ее кружкой отменного кофе и пакетиком орешков.
- Не знала, что ты пьешь кофе, - она плюхнулась на табуретку, принюхиваясь к чудесному аромату.
Он скрестил руки на груди и привалился к холодильнику, молча рассматривая Баффи. Она больше не выглядела так, будто собиралась немедленно дать ему в глаз из-за того, что он не послал ей открытку на собственную декремацию, но и не была маленькой беспомощной девочкой в нелепом платье, умоляющей никогда больше не бросать ее одну… Сейчас грозная Истребительница вампиров сидела у него на кухне, в его футболке, которая, естественно, была ей велика; с жадностью поедала арахис, и ее непричесанные волосы торчали во все стороны. И все равно выглядела лучше всех.
- На что ты смотришь?
- На кофе. Прости, у меня больше нет никакой еды.
- Ага. Я заметила. А также у тебя синяки на лице, будто бы тебя кто-то долго и усердно бил, и вместо входной двери в этом подвале – кусок фанеры.
- Да, тут была кое-какая заварушка, - он наиграно рассмеялся, - как обычно, сама знаешь: большие плохие демоны наступают, команда отважных спасателей сражается со Вселенским злом... В общем, все умерли.
- Не поняла?
- Ну, знаешь, Персик решил, что чем выше он залезет, тем страшнее будет казаться, и все такое. У него тут был целый офис с кучей адвокатов…
- Знаю. Видела. То есть, читала в новостях. Эндрю сказал, - совершенно запуталась она, не желая раскрывать ему подробности своих скачков во времени. – Ладно, неважно. Кто-то прислал мне по почте амулет, - она вытянула подвеску из-под майки и продемонстрировала вампиру, - я, конечно, сразу его надела.
На его лице не дрогнул ни один мускул, но она почти физически ощутила волну ледяной иронии, исходящую от него. Да уж, с амулетами у них обоих явно что-то не так.
- Я его надела и перенеслась во времени. А потом – попала на кладбище.
- В мой сон, - уточнил он.
- Именно. До этого я видела кое-кого, кто мне вроде как намекнул, что ты не погиб.
Спайк скучающим взглядом обвел комнату, демонстративно зевнул.
- Полагаю, теперь, когда мы все выяснили, можно заказывать билеты?
Тут пришло время удивляться ей.
- Куда?
- Как это – куда? Вечный город, небывало раннее лето, Бессмертный уже заждался.
Она открыла рот, чтобы ответить ему, да так и осталась сидеть. Чего он хочет – отделаться от нее поскорей? И откуда он знает про Бессмертного?! И еще самый главный вопрос – Спайк ее что, ревнует?
- Ну так, мне заказать для тебя номер или переночуешь в аэропорту? – он демонстративно покрутил у нее перед носом мобильником. – Я звоню, Pet?
Баффи потянулась к чайнику с остатками кипятка, но Спайк заметил движение и перехватил ее руку.
- Э-э, нет, Истребительница, так не пойдет!
- Какого черта ты отправляешь меня, не успев поздороваться? Или ждешь в гости какую-то девицу с развесистой грудью?
- Ну, ты же видела мою постель – на такой не развернешься. Я предпочитаю водить девиц в более удобные места. А как там Морти, по-прежнему трахает двух девчонок одновременно или для тебя сделал исключение?
Она издала звук, похожий на рычание, и вскочила с места, пытаясь дотянуться до него рукой. Вампир, ухмыляясь, отпрыгнул в сторону.
- Милая, я тоже рад тебя видеть, но, может, обойдемся без ритуального обмена любезностями? Сумасшедшие демоны мне и так на этой неделе три ребра сломали!
- Ты дрался с демонами? – мигом остыла она.
- И с вампирами, и с древнейшими демонами, и с зомби – есть что вспомнить…
- Мой год был менее насыщенным. Принимая во внимание то, что я не спала с Бессмертным, ни с кем-то еще… Кстати, как ты узнал?
- Старые знакомые, - проронил он сквозь зубы. – Кстати - у тебя милая квартирка.
- Чего? – опешила Истребительница. – Как?..
- Летал по делам в Рим. Видел новую девушку Бессмертного в клубе – длинноволосая блондинка из Америки, хорошо танцует.
- Дурак. Это была Дон.
- Дура, - не применил огрызнуться вампир, - не знаешь, во что втравила сестру.
- Не твое дело.
Разговор развивался явно не так, как представляла себе Баффи. Вместо того, чтобы прояснить ситуацию с воскрешением Спайка (она надеялась, что он все же ей объяснит, как ему удалось выжить в Адской Пасти и почему он не отыскал ее в Риме…), они начали обсуждать какие-то абсолютно несущественные проблемы. Вроде того же Бессмертного.
- Если хочешь знать – только Дон могла остаться равнодушной к его чарам, меня бы он окрутил за две минуты. Слава Богу, я этого психа и в глаза не видела – все бедной Донни досталось! Она до сих пор ненавидит меня за то, что ей пришлось покрасить волосы, чтобы выглядеть как я! И, представь себе, я бы не отпустила сестру одну, знай, что ей угрожает серьезная опасность! Это была операция Совета, если хочешь знать!
- Ты все еще с ними?
- Ели хочешь знать, я их Специальный Консультант!
- По вопросам амулетов и прыжков в прошлое? – спросил он, сверля ее своими голубыми глазами.
- Спайк. Я никуда не поеду. Если тебе интересно – именно в прошлом я нашла упоминание об очень интересном пророчестве – Шаншу, кажется… Однажды Джайлз рассказывал мне об этом, но тогда я не придала значения. Теперь – она вытащила бумаги из заднего кармана джинсов, - я нашла доказательство того, что Шаншу существует.
- Шаншу – выдумка для идиотов, - прошипел он. – Ловушка, в которую могут попасть только такие придурки, как твой ненаглядный Ангелок.
Она отшатнулась от него, полыхая праведным гневом, и внезапно заметила, что ее амулет снова сияет.
- Это еще что за хрень?
- Спайк! – она крепко схватила его за руку и попыталась не закрывать глаза, наученная горьким опытом своих предыдущих путешествий. А она-то думала, что с порталами покончено. Спайк вскрикнул от неожиданности, и попытался вырваться, но было поздно. Они появились посреди темной улицы – на этот раз, Баффи с облегчением узнала свое время. Вампир сидел на асфальте, с недоумением оглядываясь вокруг, Истребительница на этот раз сумела удержаться на ногах.
- Что ты сделала? И больше того – зачем ты это сделала?
- Если бы ты поменьше орал на меня и побольше слушал, то знал бы – я тут не при чем! Это все этот проклятый амулет!
- Да я не о том! Зачем ты уцепилась за меня?
- А за кого еще прикажешь мне цепляться?
Он запрокинул голову вверх и тихо застонал. Сумасшествие продолжалось.
- Ладно, твоя подвеска перенесла нас на другой конец города, и что дальше?
- Дальше нужно узнать, тот ли это город, который мы знаем. Может, наступил апокалипсис, и все жители превратились в зомби. Может, мы попали в старые добрые девяностые, и теперь рискуем встретить самих себя в прошлом.
- Я не был в ЛА в девяностых, - сказал Спайк.
- Зато я была. Будем продолжать ругаться или найдем место, где можно переночевать?
- Отсюда до моей квартиры ехать час на такси. К тому же, твоя полная оптимизма теория об апокалипсисе меня не вдохновляет.
Мимо них проехали несколько машин, где-то заиграла музыка. Баффи зевнула.
- Это не апокалипсис. Зомби не будут слушать Blind Cardigan.
Вампир усмехнулся, но она не обратила на него никакого внимания.
- Я собираюсь найти ближайшую гостиницу и лечь поспать, иначе мне грозит вывих челюсти.
- Какие проблемы?
- Если ты хочешь вернуться обратно – тебе придется все время находиться рядом со мной. Иначе амулет перенесет меня, а ты останешься в этом аду с Blind Cardigan.
- Мне нравится Blind Cardigan, - запротестовал он, но она уже повернулась и пошла по улице.
Минут через пятнадцать, им удалось разыскать неоновую вывеску отеля, обещающую клиентам «незабываемую ночь на мягком облаке». Судя по виду обкуренного консьержа, облака в заведении можно было сравнить с гранитными плитами.
- У тебя есть деньги? – смущенно прошептала Баффи Спайку, когда они ждали, пока парень запишет их имена в толстую книгу.
Он молча бросил несколько смятых купюр на стойку и взял протянутый ключ от номера. Она продолжала удивляться ему, словно бы со времени их последней встречи прошел не год, а пара десятилетий, как минимум, за которые он превратился в совершенно чужого, незнакомого ей Спайка. Этот Спайк был старше и серьезнее, он много пережил без нее и сильно изменился.
Они еще стояли в коридоре, когда Баффи начала расшнуровывать ботинки.
- Что ты делаешь?
- Раздеваюсь, а что, не видно?
Они вошли в небольшую комнату, и она сразу же запрыгнула на кровать, которая, слава Богу, оказалась достаточно мягкой, а постельное белье – чистым. Она сняла футболку и джинсы, не обращая внимания на вампира – она собирается первым делом выспаться хорошенько, и ей плевать, что он думает.
- Разрушаю разбудить меня только в том случает, если мой амулет засветится.
- Без вопросов, шеф, - усмехнулся он, сражаясь со шторами.
Он уселся на пол рядом с ней, привалившись спиной к изножью кровати, так, что его светлые волосы выделялись ярким пятном в окружающей ее темноте. Баффи показалось, что она заснула, едва только ее голова опустилась на подушку – сказывалась накопившаяся за последние дни непрерывных прыжков во времени усталость. Она не думала о том, что Спайк находится совсем рядом с ней, достаточно только протянуть руку – и ощутить его прохладную кожу, ворошить пальцами непослушные волосы, целовать его скулы… Что-то мешало принять его таким, как она запомнила его раньше. Что-то пролегло между ними за этот год, и это что-то было гораздо шире океана, разделявшего континенты.

Она проснулась после полудня, когда солнце уже не пыталось пробиться сквозь тонкие занавески в номере. Спайк по-прежнему сидел на полу, пристально наблюдая за каждым движением Истребительницы из-под полуопущенных ресниц.
Он молчал все то время, пока она одевалась, плескалась в ванной и пыталась пригладить мокрые волосы найденной расческой.
- Ты не заметил вчера, здесь есть какое-нибудь кафе поблизости?
- Вроде бы да.
- Я ужасно проголодалась, хочу огромный гамбургер с сыром и много соуса…
В маленьком кафе на углу она заказала целую гору еды и съела почти все, игнорируя сидящего напротив вампира – они все еще не разговаривали, обходясь только краткими, ничего не значащими фразами.
Купленная у разносчика газета вызвала у них одинаковую реакцию, едва они увидели сегодняшнее число на обложке – 28 августа 2001 года.
- Твой гребаный кулон перенес нас на три года назад! – прошипел Спайк, недоверчиво озираясь по сторонам.
- Откуда я знала!
- Надо было спросить у почтальона!
- Прости, не додумалась! Нужно было тебя пригласить для анализа возможностей этой штуки!
Продолжая пикироваться, они взяли такси и поехали в офис Ангела, надеясь хоть как-то прояснить ситуацию.
По дороге Баффи пару раз охватывало странное чувство – она боялась себе в этом признаться, но с самого утра ей казалось, что она потеряла силу Истребительницы. И дело было вовсе не в физическом превосходстве – еще в кафе под столом она украдкой скрутила ложку двумя пальцами – нет, эта сила была с ней, а вот тот дар, который позволял ей находить демонов и безошибочно отличать их от людей… она просто-напросто не чувствовала его.
Спайк тоже был насторожен, и куда только испарилось его напускное спокойствие! Без своего обычного кожаного плаща, в легкой рубашке и черной футболке (Баффи внутренне подхихикивала – они были одеты одинаково, и со стороны, наверное, походили на брата с сестрой…) он выглядел еще более хрупким, чем обычно.
На одном из поворотов он внезапно попросил остановить машину, выскочил из такси и рванул в неизвестном направлении. Баффи едва удержалась, чтобы не рявкнуть ему вслед что-нибудь, но не прошло и минуты, как он вернулся – и выражение его лица заставило ее испугаться.
- Черт знает что, - выругался он сквозь зубы.
- Их нет, да?
- О чем это ты? – она почувствовала тревогу в его голосе.
- Вампиры. Демоны. Мы оба чувствуем их приближение – но только не здесь. Будто бы их нет совсем.
Он молча смотрел на нее, решая, как принимать ее признание.
- Только не говори, что ты ничего не испытываешь. Не может быть, чтобы в 2001 году в ЛА кто-то провел полную зачистку! Ничего, полный ноль, - прошептала она, отворачиваясь к окну. Это было странно и страшно.

На Спринн-стрит их поджидал сюрприз – двухэтажное здание игрового клуба «Хвост удачи». После того, как Спайк отпустил пару шуточек про эту самую удачу, и как бы удивился хозяин этого самого клуба, узнав, как у нее на самом деле несет из-под хвоста, они поехали проверять второй и последний адрес.
Они уже два раза объехали квартал, в котором располагался отель «Гиперион», когда Баффи, наконец не скомандовала шоферу остановиться около въезда на платную автостоянку.
- Простите, вы не подскажете, где тут старая гостиница? – окликнула она охранника, бдительно дремлющего над газетой. – Отель «Гиперион», ну, вы знаете, такой большой?
- Что бы сказал дедушка Фрейд о твоем описании простого здания, - пробурчал Спайк.
- Отель? О чем это вы! Здесь поблизости нет никакого отеля и никогда не было!
- А что было?
- Свалка. Сплошная свалка отходов – пока три года назад либералы прикупили этот участок и выстроили на нем парковку! Теперь гораздо лучше, но, – он доверительно наклонился к Истребительнице – говорят, скоро и ее сровняют с землей, разобьют сад и устроят детскую площадку! Лос-Анджелес – зеленая зона Калифорнии!
- Мило, - констатировала Баффи, с тоской глядя вокруг. – Отеля нет. Нас нет тоже.
Спайк, тем временем вытащил из будки доблестного стража порядка автостоянки увесистый телефонный справочник и стал его внимательно изучать.
- Что ты ищешь?
- Округ Калифорния. Количество жителей, площадь… а, вот! Населенные пункты, так… шоссе Ньюмана Маркуса… так… Дерьмо!
Он зло выругался и захлопнул книгу, выглядя по-настоящему встревоженным.
- Что там?
Он ухватил Истребительницу под локоть и оттащил в сторону от людей.
- А вот что, моя дорогая – Саннидейла не существует!
Баффи опешила.
- Как это – не существует?
- Очень просто. На месте «Гипериона» автомобильная парковка, демоны и вампиры – детские сказки, Адская Пасть – миф, о котором знаем только мы двое! Здесь нет ничего, что напоминало бы о той реальности, к которой мы привыкли!
- Позвольте с вами не согласиться, - произнес мужской голос за их спинами.


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:25 | Сообщение # 3
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Глава 3
Dreamland (two)

Истребительница и вампир одновременно повернулись, что бы увидеть немолодого человека в деловом костюме, внимательно рассматривающего их обоих.
- Кто вы такой?
- Позвольте представиться – Холланд Мэннерс, глава Отдела Спецпроектов юридической конторы «Вольфрам и Харт»! Уж это название вам точно должно быть известно.
Он смахнул с рукава несуществующую соринку и выжидающе взглянул на них.
- Да уж, ваша демоническая компания знаменита на весь мир, не беспокойтесь! – фыркнула Баффи. - Что вам от нас нужно?
- Не надо волноваться, мисс Саммерс, - он ухватил ее под локоток, несмотря на сопротивление Истребительницы. – Я хочу просто поговорить с вами, обсудить пару важных дел. Надеюсь, не возражаете против чашечки кофе? Здесь поблизости есть замечательная кофейня, не пожалеете!
- Я не собираюсь с вами ни о чем разговаривать, - Баффи яростно вырвала руку и стала рядом со Спайком.
- Прошу вас, мисс! Вас обоих, - поправился он, делая приглашающий жест рукой. – Я один, как видите, преимущество на вашей стороне. Параллельный мир, где нет даже и намека на ваше существование, никаких демонов и вампиров, никто даже и не слышал об Истребительнице… Кроме меня, естественно. Небольшой разговор в дружеской обстановке – о, пожалуйста, не говорите мне, что боитесь!
- А у нас есть причина вас бояться? – ввернул вампир, но Мэннерс проигнорировал его.
- Мисс Саммерс, неужели вам не интересно узнать о подробностях вашего перемещения? Где вы уже побывали, а, Баффи? Вы уже знаете, как работает ваш амулет и куда еще он может вас перенести?
Она смотрела на него, и он видел, как в ее глазах зарождается сомнение. Баффи колебалась – с одной стороны, ее кредо предусматривало только один вариант общения с демоническими сущностями – «Сначала убей, а потом задавай вопросы», но с другой, адвокат мог предоставить ей информацию о загадочном кулоне-портале… И, к тому же, Мэннерс не был демоном… хотя и работал на очень влиятельный филиал Ада на земле…
- Хорошо, только ненадолго.
Спайк молча пожал плечами, изобразив на лице такое возмущение, что, будь они в другом месте, Баффи уже хохотала бы во весь голос.
Они направились в кафе на другой стороне улицы, где Мэннерс заказал им кофе.
- Прошу прощения, у нас не так легко достать свежую кровь, как в вашем измерении.
Вампир удивленно приподнял бровь.
- Может быть виски?
Баффи нетерпеливо тряхнула головой.
- Давайте сразу перейдем к делу. Откуда вы вообще узнали о нас?
Юрист усмехнулся.
- Мы каждый день имеем дело с предсказаниями на ближайшее тысячелетие, так почему же вы думаете, что мы не могли узнать о появлении вампира и Истребительницы из параллельной реальности?
- Это было предсказано?
- Можно сказать и так. У нас тут редко бывают выбросы энергии такой силы, что произошел одновременно с вашим появлением. О, это надо было видеть: все наши датчики одновременно вышли из строя, возвещая о прорыве временного и пространственного континуума… А теперь вы здесь, - неожиданно закончил он, и оперся подбородком на руку, с улыбкой рассматривая Баффи.
- Что с моим амулетом?
Его лицо вытянулось.
- К сожалению, Мисс Саммерс, мне пришлось намеренно ввести вас в заблуждение. О, это только вопрос толерантности и терпения в нашем разговоре, я вас умоляю! – вскинулся он в ответ на ее угрожающее движение. - Ох, ладно. На самом деле, мы ничего не знаем о этом артефакте, кроме того, что это очень мощный магический предмет, но абсолютно бесполезный в отрыве от вашей сущности. Точнее, это всего лишь кусочек железа, который вы наделяете силой временного портала – совершенно не понятно каким образом.
- Замечательно, - прошипела она. – Вы ничего не знаете, кроме того, что я прибыла из параллельного мира, где демоны и вампиры – обычное явление. Кроме того, что я Истребительница. Кроме того, что мой амулет переносит меня во времени. И что же вы хотите?!!
- Я хочу предложить вам сделку. Вам обоим. Мы все прекрасно понимаем, что вы тут совершенно чужие – так вот, я хочу предложить вам оптимальное решение.
- Боюсь, мы вынуждены оказаться, - отрезал все это время молчавший Спайк, и поднялся со стула. – Баффи, мы уходим.
- Подождите, Уильям! Вы не знаете всего. Мы можем дать вам новую жизнь – в мире, где нет других вампиров и демонов, где Истребительница сможет жить, как обыкновенный человек…
- И как же вы это провернете? – недоверчиво спросила Баффи.
- Три миллиона долларов вас устроит?
Он спокойно достал из кармана чековую книжку и вопросительно посмотрел на Истребительницу.
- Ну же, мисс Саммерс. Подумайте сами – дом в Беверли Хиллз, светонепроницаемые стекла, - он кивнул в сторону Спайка, - спокойная жизнь рантье вместо беготни по кладбищам… Признайтесь, вы этого хотели и не раз! Мир, который не нужно спасать ценой собственной жизни, мир, где на Истребительницу, живущую с вампиром, не будут показывать пальцами и проклинать. Мир, где вы найдете покой – разве не этого вы всегда так хотели? Оба? Вместо сражений – походы по магазинам, вместо боев – валяние на песке по вечерам!
- И взамен мы должны…
- О, ничего особенного! Абсолютный пустяк, - он наклонился к ней, и Спайк безотчетно шагнул обратно к столику, - поскольку мы занимаемся изучением феноменов параллельной реальности, то нам было бы очень интересно изучить ваши воспоминания о той реальности, из которой вы пришли.
- Мои воспоминания стоят полтора миллиона? Это шутка?
- Отнюдь, - на его лице не было и тени улыбки. – Наши ученые сконструировали специальный аппарат, который дает возможность сканировать мозг человека вплоть до самых отдаленных уголков памяти и преобразовывать энергоимпульс в компьютерную программу…
- Зачем вам это?
- Идем отсюда, - Спайк снова дернул ее за руку.
- Подожди-ка, это и все? Три миллиона долларов в обмен на воспоминания о первом сексуальном опыте и о школьной команде болельщиц?
- Ну, это нас совершенно не интересует, оставьте ваш пубертатный период себе на здоровье! Расскажите нам о первом убитом демоне, о десятке предотвращенных апокалипсисах и о силе Истребительницы, - мягко произнес он.
- А так же побочные действия? – Баффи нахмурилась, и Спайк почувствовал, как дрогнула ее рука в его ладони.
- Всего одно.
Мэннерс допил кофе и отставил чашку в сторону, вытирая пальцы салфеткой.
- К сожалению, после обработки программой, все считываемые воспоминания у индивидуума аннулируются.
- Что? Мать вашу, могли бы сразу сказать, что хотите попросту стереть нам память, а не разводить болтовню – три миллиона, три миллиона! – передразнил Спайк. Баффи вскочила на ноги, с ужасом глядя на юриста.
- Вы что, издеваетесь?
- Мое дело – предложить. В конце концов, это не так уж и плохо. Остаются основные навыки, рефлексы и социальные стержни, а также все сильные чувства привязанности, любви – у вас двоих, похоже, будет чем заняться на досуге в новом доме на побережье, я прав?
- Ублюдок, - прошипела Истребительница сквозь зубы.
- Ну что вы так, мисс Саммерс. Всего лишь посредник. Моим делом было только предложить вам полюбовное решение нашей общей проблемы. Подумайте сами, мы не можем позволить Истребительнице и вампиру разгуливать по улицам нашего города! Вы оба убийцы, и кто может знать, как вы поведете себя, обладая навыками воинов и сверхъестественной силой! А нам это не нужно! – он перевел дыхание и добавил уже спокойнее. – Прошу вас, подумайте как следует.
- Это было самое дерьмовое предложение, мистер Как_вас_там три миллиона!
- Последний раз – вы отказываетесь? Предупреждаю, в таком случае я буду вынужден прибегнуть к более решительным мерам…
- Да, мы отказываемся! – рявкнул Спайк, таща к выходу Истребительницу, которая все время порываясь остаться и двинуть в глаз юристу.
- Будет время - пройдитесь по Южному пирсу, встретите знакомых! – крикнул он им вслед.
Они вылетели из кофейни и перебежали дорогу прямо под носом большого черного джипа с затемненными стеклами. Спайк дернул ее в сторону, в переулок, где они смогли на время укрыться от погони.
- Нам нужно уходить отсюда как можно дальше, - проговорил Спайк.
- Сомневаюсь, что они будут гоняться за ними сейчас, - сказала Баффи. Ее вдруг охватила странная апатия. – Мне кажется, что он дал нам время выяснить обстановку в городе – здесь нет ни одного человека, который бы поверил нам и предоставил убежище.
- Кстати, на счет убежища, - он вывернул карманы и сунул ей в руку несколько смятых купюр. – На случай, если нам придется разделиться, - пояснил он в ответ на ее недоуменный взгляд.
Помедлив секунду, она достала сложенные в несколько раз листы с пророчеством и обернула их в платок Уильяма. Он нахмурился, но не произнес ни слова, когда она протянула сверток ему.
- На всякий случай, Спайк. Давай выбираться отсюда.
Им удалось беспрепятственно пройти еще пару кварталов, но к северу их поджидала достаточно большая группа перехвата: десять вооруженных автоматами солдат и несколько машин. Они метнулись на восток, но через две улицы была та же история.
- Они нас гонят, - проговорила Баффи, переводя дыхание после часа безумной беготни по городу. - Что они задумали?
Вместо ответа Спайк указал рукой на открывшуюся перед ними панораму побережья.
- Залив. Они хотят заманить нас в ловушку.
- И это им вполне удалось, - она кивнула на темные тени, скользящие по крышам домов над ними. – Мы можем уйти по канализации?
- Боюсь, что нет. Мы уже слишком близко подошли к пляжам, тут нет спуска.
- Хреново.
- Идем.
Он ухватил ее за плечи и они вышли на оживленную улицу, смешавшись с толпой. Расчет Спайк был прост – идти туда, куда их принуждала команда Мэннерса, попытаться сбить солдат со следа, а потом укрыться где-нибудь в портовых доках.
Через некоторое время они вышли на набережную, и Спайк остановился, подозрительно оглядываясь вокруг.
- Ну, что там такое?
- Подожди-ка… То самое место, куда нам так советовал прогуляться Мэннерс.
- Очередная идея этого ублюдка? Будем слушаться его бредней?
- Подожди! – он дернул ее за руку, принуждая остановиться. Баффи проследила его взгляд и почувствовала, как у нее екнуло сердце.

Солнце давно зашло, но на пирсе, освещенном сотнями фонарей, было светло, как днем. По аллее прогуливались влюбленные парочки, детишки сновали туда-сюда, но одна фигура оставалась неподвижной. Это была женщина лет двадцати, одетая в легкое платье и босоножки, она стояла спиной к ним, и в первый момент Баффи даже не поняла, что могло так насторожить Спайка. Ветер развевал светлые волосы незнакомки, не давая разглядеть ее лицо, но вот, она повернулась к ним в профиль. Это было так странно, будто бы они все вдруг очутились в кошмарном сне. У незнакомки было лицо Истребительницы, и Спайк оцепенело наблюдал, как та, вторая Баффи, знакомым жестом приглаживает рукой длинные волосы, и поворачивается к ним лицом. Ее запах… Она пахла точно также, как и его Баффи, однако он мог поручиться, что она вовсе не была Истребительницей.
Она заметала их, в первую секунду на ее лице промелькнул тот же ужас, что и в глазах Баффи, но потом она едва заметно улыбнулась – тень настоящей улыбки Баффи – и спокойно подошла к ним.
- Привет. Меня зовут Баффи Саммерс, - ее голос даже не дрожал.
Спайк охнул и прикусил язык, чтобы не выругаться.
- Ты – это я? – настоящая Баффи никак не могла оправиться от шока. – Я – Баффи! Мы похожи!..
- Я бы сказал, более чем, - нахмурился Спайк. – Что за чертовщина?!
- Ты – это я, да? – не унималась Истребительница.
- Что-то вроде того, - печально усмехнулась копия. – Ты убиваешь вампиров и демонов? Сражаешься со злом по ночам?
- Что-то вроде этого.
- Моя жизнь вовсе не так интересна, как твоя. А в последнее время я все чаще и чаще чувствую себя здесь чужой. Мама говорит, что это все последствия моей болезни, но я знаю, что это не так.
- Мама… - у Баффи перехватило дыхание. – Джойс жива? Твоя мама – Джойс?!
Девушка молча кивнула.
- Ты…
- Я – это ты. Не знаю как… Я сильно больна вот уже больше пяти лет, я не могу общаться с нормальными людьми, не могу жить в одном доме с родителями, - быстро затараторила она, - не могу учиться в школе, в колледже. Я… все время я нахожусь как бы в другом мире, разговариваю с чужими – то есть, это все думают, что с чужими, а на самом деле – это мои друзья и моя сестра Дон.
- Это продолжается все время? – быстро спросил Спайк.
- В этом году, в мае мне стало намного легче. Меня даже отпустили домой, к родителям, и перестали колоть успокоительное, но я все равно сама не своя. Словно часть меня умерла, словно мне больше незачем жить.
По ее щекам потекли слезы, и она протянула Баффи свою руку ладонью вверх. На бледной коже запястья резкой полосой выступал ровный белый шрам.
- Я не знаю, что мне делать. Каждый вечер я убегаю сюда и смотрю на море. И жду – кого-то кто сможет мне помочь…
- Это и был твой рай? – горько спросил Спайк, и Истребительница не сразу поняла, что он имеет в виду. А когда поняла – пробормотала сквозь сжатые зубы:
- Я не знаю. Я не помню никаких подробностей.
- Мне жаль.
- Это был Рай для тебя? – всхлипнула вторая Баффи. – Если так, то мне очень жаль. Потому что я поменяла бы этот Рай на какой угодно Ад… Адскую пасть…
- Это невозможно, - глухо пробормотала Баффи, привалившись к плечу Спайка.
- Отчего же? Параллельная реальность, в которой существует «ВиХ», так почему же здесь не оказаться другой Баффи Саммерс? Другой Баффи, существующей в своем мире, и видящей сны об иной Вселенной… другая версия Истребительницы…

- Теперь, надеюсь, вы поняли, о чем я говорю? – Мэннерсу снова удалось заставить их подпрыгнуть от неожиданности. Баффи номер два с легким вскриком испарилась в сумерках, Спайк медленно повернулся к юристу, загораживая собой Истребительницу.
- А вот и наш надоедливый адвокатишка…
- Взаимно рад тебя видеть, Уильям, - в руке у него блеснул пистолет. – А теперь, Баффи, я вынужден прибегнуть к тем самым радикальным мерам, о которых предупреждал тебя…
- Беги!
В ту же секунду Спайк вапмиризовался и набросился на Мэннерса, Истребительница послала в нокаут охранника, пытавшегося схватить ее, и устремилась в сторону доков, как они и договаривались раньше. Вырубив своего противника, вампир последовал за ней.
- Беги!
Они мчалась из всех сил, и через пару минут им удалось оторваться от преследователей в узком переулке возле порта.

- Это что, шутка? – Баффи схватилась за кулон, висевший на шее. – Почему эта фигня не работает тогда, когда это по-настоящему нужно?!
Спайк искоса взглянул на нее.
- Где ты еще побывала за эти три дня? Где еще не сработала эта штука?
Она не ответила и резко оттолкнула его от себя.
Они начали стрелять без предупреждения.
Она перекатилась по земле, пытаясь уйти от пуль, и заметила железный контейнер, стоящий неподалеку.
- Спайк, где ты?!!
Он дернул ее за руку, принуждая наклониться к земле, и они вместе пробежали оставшиеся десять метров до намеченной цели. Примерно на половине пути Баффи почувствовала, как что-то ударило ее в плечо, и сейчас же негодующе взвыл Спайк за ее спиной.
- Что? Что такое?
Как только им удалось спрятаться за ящиком, от которого рикошетом отскакивали пули, Спайк рухнул на землю, крепко выругавшись.
- Шесть пуль, вот меткие ублюдки! Что там у тебя?
Баффи быстро оглядела свою руку – плечо было лишь немного оцарапано. Спайку досталось гораздо сильнее, но он мог потерпеть, пока они не найдут более-менее безопасное место и не остановят кровотечение.
Внезапно что-то с противным свистом ужалило ее в лодыжку. Маленький дротик с очень острой иголкой.
- Какого черта?
Вампир недоумевающее смотрел на ее ногу, в то время как Баффи медленно оседала на асфальт.
Она почувствовала, как ее глаза закрываются. Снотворное. Она хотела закричать, чтобы Спайк бросил ее и спасался сам, но не смогла. Она вообще больше ничего не могла. В голове вспыхнуло ослепительной болью – это она во всем виновата. И все. Собрав остатки злости, она попыталась сопротивляться яду, но окружающий мир внезапно покачнулся и осыпался темнотой, поглотив ее сознание.

Туман.
Невыносимый шум.
Движение.
Она в машине.
Ее куда-то везут.
Шум превращается в голоса.
- …а девчонка-то ничего!..
- …сэр, это она вас так отделала?..
- …они как мертвые…
- …он и есть мертвый…
- …сэр, мы почти на месте, ждем вашей команды!..
- …траханные убийцы…
Что-то тяжелое лежит у нее на коленях.
Она с величайшим трудом открывает глаза и видит, что это Спайк. Он стонет и пытается поднять голову. Кто-то подходит к нему и делает укол в шею.
Она снова закрывает глаза.

***
Ее руки были связаны за спиной кожаными ремнями, но это было напрасно – наркотик еще действовал, и она едва могла стоять на ногах. С двух сторон ее подпирали охранники, а третий держал ее за волосы так, чтобы она видела все происходящее.
Словно в каком-то безумном кошмаре, сквозь пелену бреда, она наблюдала, как Холланд Мэннерс приказал вырыть глубокую яму у какого-то надгробия, как после этого оттуда вынули гроб с телом и принесли взамен железный, со стальными засовами. С каким-то садистским удовлетворением отметила кровоподтеки у юриста на лице.
Как кто-то брызнул на нее водой, когда она начала снова отключатся – святой водой, поняла она по тому, как зарычал Спайк, которого удерживали рядом с ней, приходя в сознание, когда вода попала на его кожу.
- Доброе утро, Истребительница. Теперь у тебя будет новая жизнь – светлая и радостная. Без вампиров, без демонов, без лишних эмоций и воспоминаний, - прошипел глава Отдела Спецпроектов ей в лицо. – Мы подарим тебе новую жизнь, за что ты должна быть благодарна нам вечно… Именно столько протянет твой дружок в аду – или немного меньше, кто знает?
Она пыталась вырваться, но тело, налитое свинцовой тяжестью, не повиновалось ей, как не повиновался разум, извивавшийся в бесполезных попытках найти спасение. Ей оставалось только беспомощно смотреть, как Спайка подтащили к гробу, и после этого на земле осталась широкая темная полоса его крови… Он не мог говорить – видимо, двойная доза наркотика, которую они укололи ему, все еще действовала. «Это хорошо, - отстраненно подумала она, - у него будет еще пара часов тумана, пока он не придет в себя окончательно». Что будет потом – она старалась не представлять. Что сделает с раненым вампиром его голод, лучше было не знать заранее.
Он смотрел на нее все время, пока это было возможно. Прозрачная синева глаз жгла ее безмолвным прощанием - во второй раз он умирал на ее глазах, умирал, не в силах даже сказать ей о том, что любит ее.
Баффи закричала – но из груди вырвался только тихий стон. Она опустила голову на грудь – почему, почему же амулет не светится сейчас, не переносит ее в другое время именно тогда, когда это так нужно? Она была уверена, что успела бы рвануться к Спайку, прикоснуться к нему и забрать его с собой до того, как портал затянул бы ее всю… но амулет оставался темным и холодным.
- Надеешься сбежать? – Мэннерс провел рукой по ее шее и подцепил пальцем кожаный шнурок. – С помощью этой безделушки? Как-нибудь в другой раз, милая… Хотя, какой другой раз?
Он быстро рванул талисман с ее шеи, но она сумела извернуться в руках держащих ее охранников и оттолкнуть его плечом в сторону. Сама Истребительница по инерции отлетела назад, чудом не свалившись в недавно вырытую могилу. Надгробие треснуло под ее весом, но она не почувствовала боли от удара. Другое дело, что ей тут же снова сделали укол в предплечье, и ухмыляющийся Мэннерс продемонстрировал Баффи свой трофей – железный кружок с изображением песочных часов…
- Твое время истекло, равно как и время твоего дружка. Никаких путешествий в прошлое и будущее, никаких миссий по спасению мира. Это тебе больше не нужно.
Он швырнул кулон в гроб – у вампира недоуменно распахнулись глаза – и в ту же минуту тяжелая железная крышка накрыла его.
Он не сможет воспользоваться амулетом сам, в это Баффи была уверена, Мэннерс только издевался над ними обоими. Поверх крышки его подручные приварили тяжелые засовы и железный ящик был установлен на дно ямы.
- Прощальное слово для бывшего любовника?
Если бы взглядом можно было убивать, адвокат был бы уже давно мертв. Комья земли гулко застучали по крышке гроба, и Баффи потеряла сознание.

Очнулась она уже в клинике, туго привязанная ремнями к кровати в палате без окон. Яркий электрический свет резал глаза, и она снова прикрыла веки. Кто-то еще раз сделал ей укол в сгиб локтя, но она даже не почувствовала. Сиделка наклонилась над ней, проверяя пульс, и мужской голос где-то над ее головой произнес:
- Приятных снов, мисс Саммерс.


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:28 | Сообщение # 4
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Глава 4
Пока она умирала

- Донни! Алло, Донни, ты меня слышишь?
- Да, говори!
- Что там у вас произошло? Где Баффи? Что случилось? Не молчи!
- Откуда ты знаешь?
- Я получила странное письмо, очень странное письмо от твоей сестры! Что там у вас произошло, я ничего не могу понять!
- Уиллоу, Баффи тоже получила письмо! У тебя тоже магический кулон?
- Какой кулон, Дон? О чем это ты? Плохо тебя слышу!
- Где ты сейчас?
- Где-то над Атлантическим океаном, я лечу в Лос-Анджелес!
- Что? Зачем? Баффи в ЛА?!!
- Я же говорю тебе – я получила от нее письмо! На штемпеле отправителя стоит 2001 год, но это не главное!
- Что в этом письме? Надеюсь, ты не читала его вслух?
- Читала и не раз! И поэтому теперь лечу в Калифорнию!

«Уиллоу!
Я не уверена, что смогу отправить это письмо, и еще меньше вероятности, что оно дойдет до тебя.
Я не уверена, существуешь ли ты.
Я вообще больше не уверена ни в чем в этом мире.
22 мая я получила странное письмо с заклинанием и амулет, отправивший меня искать мою любовь в прошлое, настоящее и еще хрен знает куда. Но теперь у меня отняли этот самый амулет, и я не могу вернуться назад. Более того – оказалось, что Спайк не погиб в Адской Пасти, и теперь из-за моей беспечности я могу потерять его навсегда. Умоляю, если ты все же прочитаешь это письмо, как можно скорее поезжай в Лос-Анджелес, на Северное кладбище на углу 45-й улицы и найди там могилу Эверета Соммерсби с большой трещиной на надгробии. Возьми с собой автоген и вскрой гроб.
Адвокаты из ВиХ упрятали меня в психушку, а Спайка похоронили живьем на этом самом кладбище. Пожалуйста, поторопись!!.. Если ты найдешь кулон – попробуй узнать о нем как можно больше, как он действует и как мне вернуться обратно.
Не могу написать обо всем, это слишком серьезно и может изменить не только наше будущее, но и настоящее.
Как бы я хотела, чтобы ты сейчас уже читала это письмо…
Баффи»

- Это написала Баффи?!!!
- Да! В 2001 году, когда была в ЛА!
- О Господи!
- Я получила письмо еще вчера, сразу после того, как поговорила с Баффи по телефону – представляешь, оно три года пролежало в Лондоне на почте, чтобы его вручили именно в этот день и час! Ксандер уже знает, Ангелу я тоже сообщила на всякий случай! Ты представляешь?
- Уилл, это все правда! Про амулет, про заклинание – Баффи принесли это письмо пять минут назад!
- Это портал! Дон, ты меня слышишь? Это портал и активирующее заклинание!
- Кто же его… О, нет!
- Что там, Дон? Что такое? Не молчи!
- Это заклинание… Уилл, не поверишь, это заклинание написала Баффи, теперь я узнала ее почерк! Она сама отправила себя в прошлое из будущего!

***
Она бежала куда-то, задыхаясь от невыносимой боли в груди, тонула, отчаянно хватая ртом обжигающий и горький воздух, но неуклонно погружалась на дно, увлекаемая тяжестью свинцового тумана, обволакивающего ее. Она потеряла счет времени, утратила ощущение реальности – был только густой и черный дым, который душил ее, наполняя сердце мраком и отчаяньем. Голоса… там, где-то наверху были голоса: ее мама просила ее не уходить куда-то… но ведь это она сама ушла, бросив Баффи одну в этом мире с младшей сестрой?.. Потерянную, одинокую, решившуюся на отчаянный шаг ради спасения мира…
С Дон все было еще хуже. Голоса говорили Истребительнице, что ее сестра умерла – и Баффи снова и снова прыгала с вышки, выстроенной вассалами Глори, в кипящий энергией зла портал, чтобы спасти ту, которая была Ключом в ее реальности.
Снова пыталась убедить себя в невозможности происходящего – это всего лишь сон. Кошмарный, бесконечный сон – и вот она проснется у себя в римской квартирке, сделает бутерброды для Дон, отправится будить Эндрю…
Но тьма не проходила. Даже наоборот – все былые воспоминания выцветали, как на промокшей бумаге, становились все менее и менее реальными, подменялись новыми и медленно исчезали, как исчезало и само сознание...
Постепенно промежутки случайного просветления становились все короче и короче. Имена, которые она еще помнила, превращались в ничего не значащие слова, движения – в ненужные сокращения мышц. Темнота, наступавшая после очередного укола, казалась раем, в который она погружалась с удовольствием, потому что эта темнота несла ей покой и забвение.
Наконец наступил такой момент, когда она забыла и собственное имя. Странным казалось даже то, что у нее самой когда-то было это самое имя, которое кто-то произносил, повторял, звал ее… Все умерли. Никто больше не будет называть ее так, как раньше.
И ей некого звать.

- Просыпайся! Очнись!
Голос вторгся в ее небытие, и она недовольно застонала. Все эти два года ее убаюкивали колыбельными, так зачем же теперь кому-то понадобилось будить ее от сна?
Замолчи.
Уйди.
- Она под действием наркотиков.
- Да знаю я!
- Надо дать ей время прийти в себя, это ты понимаешь?
- Отстань! Баффи, проснись! Она должна проснуться!
- Не тряси ее! Нам нужно выбираться отсюда как можно скорее, а потом уже будем думать, как привести ее в чувство!
- Ба-а-а-ффи!
Она открыла глаза.
Сон ушел.
На ее кровати сидел мужчина, который тряс ее за плечи, рядом стоял еще один человек.
- Я же тебе говорил! Она - Истребительница, а Истребительницы так просто не сдаются! Видишь, я же говорил!
- Ладно, ты был прав. Переодень ее.
На кровать полетела одежда. Так, сначала джинсы - и это правильно. Она даже помогла ему чуть-чуть, когда он натягивал на нее штаны. Приподнялась на постели, уцепившись слабыми пальцами за ледяное запястье. Носки, кроссовки. Миленькие. Теперь свитер.
- Наблюдатель, отвернись, - буркнул Спайк, снимая с нее больничную рубашку.
- Ах да, конечно. Прости.
Конечно, ведь на ней нет белья.
Ну вот. Теперь она полностью одета и сидит на кровати. И смотрит на Спайка. И на Уэсли.
- Уэс?..
- Она заговорила!!! Она назвала тебя по имени!! Она тебя помнит!
- Эх-м-м… Баффи, это очень хорошо…я… я думаю, мы потом тебе все объясним!
- Она заговорила, Кровавый ад!
- Спайк, я бы попросил…
- Хорошо, ты прав, нам пора выбираться отсюда!
Спайк взял ее на руки, а перед этим прошептал на ухо: «Ничего не бойся». Она и не боялась. Рядом с ним она никогда ничего не боялась, даже если отказывалась себе в этом признаваться.
Он вынес ее через заднюю дверь (Уэсли все время подгонял их) и осторожно усадил на сиденье машины. Она не спросила, откуда у них взялась машина, как им удалось найти ее, и каким образом никто в клинике и внимания не обратил на двоих парней, тащивших на себе очень подозрительную особу – бледную, с растрепанными волосами и безумным взглядом. Позже. Все будет позже. Хотя, она уже, по крайней мере, догадывалась, что выглядит ужасно, а это уже было хоть что-то. Всю дорогу Спайк расспрашивал ее, помнит ли она, как попала в больницу, что случилось с ними до этого и верит ли она в существование демонов и вампиров. В конце концов, она так разозлилась на него из-за последнего вопроса, что пригрозила врезать как следует, и он, удовлетворенный, замолчал. А она снова принялась вспоминать – Мэннерс обещал стереть ей память, но что-то, по-видимому, у него не сработало. Или же он просто не успел? А она-то была уверена, что прошло, по меньшей мере, несколько лет…
Они ехали куда-то, потом остановились, и Спайк таким же образом опять нес ее, а Уэсли придерживал ее ноги и ничего не говорил.
Потом они наконец остановились и уложили Баффи на кровать.
Вот тогда она начала говорить снова.

- Гостиница?
Истребительница приподнялась на локтях и огляделась вокруг. Номер мало того, что просто сиял чистотой, так еще и был обставлен так, будто бы Уэсли снял им, по меньшей мере, Букингемский дворец, а не второсортное бунгало на окраине ЛА.
- Гостиница?
- Пентхаус. Нам приходится заметать следы, - отрывисто бросил Уэсли.
Она тихо захихикала. И правда, кто станет искать сбежавшую из психушки девицу в лучшем номере отеля «Хилтон»? Или это был «Регент Беверли Виллишер»? – она не заметила, как произнесла последние слова вслух.
- Ты у нас просто красотка, Pet, - Спайк стянул с нее кроссовки и накрыл пледом, - будешь сэндвичи? Или бульон?
- Подожди, я не хочу спать! Я хочу приять душ! И большую чашку капуччино! И чтобы вы оба сели и рассказали мне, какого черта вы тут делаете! И как вам удалось разыскать меня? Спайк, как ты?.. – она не договорила, но он понял, что Истребительница имеет в виду.
- Все было достаточно забавно, - вампир криво усмехнулся, – первое время. Представляешь, твой амулет все-таки сработал!

Это случилось часов через шестнадцать, и ему крупно повезло. После того, как гроб засыпали землей, и он потерял всякую связь с окружающим миром, у него было некоторое время, чтобы успокоиться, пока действовал наркотик. Баффи в относительном порядке, убивать они ее не собираются… по крайней мере, сейчас. Ее амулет у него – тут Спайк с трудом приподнял руку и удостоверился, что холодный металлический кружочек по-прежнему лежит у него на груди. Она носила его на шее, но тепло ее тела уже покинуло этот кусочек железа, однако запах остался на кожаном шнурке и теперь дразнил обоняние Спайка тонким ароматом Истребительницы. Она не сможет телепортироваться или что там еще, что позволяла ей делать эта штука. В этом мире нет рыжей ведьмы, которая бы ринулась спасать свою подругу в ту же секунду, как узнала бы о ее исчезновении, нет глупого толстого Харриса, нет Наблюдателя. Даже гребаного Персика с его потугами на супергеройство тут тоже нет!
Со злости он стукнул кулаком по крышке гроба, и в ту же секунду пожалел об этом. Резкая боль в костяшках пальцев отозвалась по всему телу, заставив его содрогнуться от голодных спазмов. Нет, сейчас не стоит тратить силы понапрасну. Так ему не выбраться в любом случае, а его раны не затянутся без порции крови, которую в этой реальности получить ох как сложно. Все ерунда. Он продержится сколько нужно, и не сойдет с ума от голода… Главное – Баффи. Как она там?..
Он пытался все время думать о ней, представляя себе все более и более невероятные варианты ее спасения. Ну, например, она вполне могла разобраться со всеми этими охранниками… если бы не была накачана наркотиками до того. Как только он увидел за тем железным ящиком, что она медленно осела на землю, держась за ногу, то понял, что они попались. Через секунду такая же иголка воткнулась ему в плечо, и он отключился. Теперь уже было не важно, что хотел получить от них Мэннерс – это всего лишь вопрос времени. Рано или поздно к Баффи применят их ужасную машину и уничтожат ее воспоминания – о Саннидейле, о жизни Истребительницы, о нем, в конечном итоге тоже…
Ощущение времени вскоре пропало, и он уже не мог сказать точно, сколько часов или дней находился в ловушке.
В прошлом году, когда он был призраком, запертым в здание «ВиХ» и вынужденным все время слоняться по офису, допекая команду Ангела, Фред как-то рассказала ему, что пару лет тому назад ангельский отпрыск замуровал своего папашу в железный ящик и похоронил на дне морском. Тогда еще Спайк посмеялся над этой шуткой, но сейчас перспектива провести в идентичной ситуации несколько месяцев, а то и лет, его совершенно не вдохновляла. Более того, на несколько секунд он даже почувствовал что-то похожее на жалость к Ангелу… и понял, что у него начались галлюцинации: маленький железный кружочек, лежащий на его груди слабо засветился…

Он пришел в себя от удара об асфальт. Он лежал посредине дороги, в десятке футов от невысокого дома, окруженного аккуратно подстриженным газоном. Было темно, и он мысленно вознес краткую молитву тому, кто не допустил его появления на пляже где-нибудь в Малибу под лучами смертоносного солнца – это было бы просто свыше его сил.
Все тело болело от перемещения, но он все-таки с трудом приподнялся - затем, чтобы в ту же секунду увидеть фары несущейся прямо на него машины. Спайк даже не успел испугаться – старенький форд затормозил на расстоянии нескольких дюймов, и из него быстро выскочил темноволосый парень.
- Простите меня, сэр, прошу вас! Вы не слишком пострадали? – человек помог ему подняться, беспрерывно извиняясь. - О, черт!
- Мимо, - буркнул вампир, облокачиваясь на бампер.
- Спайк?!
Он вскинул голову, уже успев узнать бывшего Наблюдателя, который шарахнулся в сторону с выражением полного ужаса на лице, пытаясь решить, что же ему делать в первую очередь – прыгать в машину за арбалетом или стоять тут дальше, наблюдая, как белобрысый вампир заливает кровью его пикап.
- Привет, Уэсли. У меня к тебе всего два вопроса: какой сейчас год и умеешь ли ты готовить зелье забвения?
Сказать, что англичанин был удивлен, значит ничего не сказать. Он открыл рот, чтобы что-то сказать, и тут же его закрыл. Джайлза в таких случаях обычно спасает протирание очков, Уиндом-Прайс, видимо, решил ограничиться изображением лягушки.
- Две тысячи второй, - наконец выдавил он.
Спайк с тихим стоном сполз на землю, прислонившись лбом к холодному железу.
- А зелье? – без особой надежды поинтересовался вампир.
- А тебе зачем? – последовал ответный вопрос.
- Влить его тебе в глотку, Уэсли Уиндом-Прайс!

***
- Простите, - перебила Истребительница, - вы, что же, так и цапались между собой все время? В таком случае, я совсем не понимаю, как вам удалось меня отыскать!
- Ну-у, - протянул Уэс, - не все время. Мы еще много чем занимались…

***
- Лежи спокойно и не дергайся!
- Да не туда! Кровавый ад, как же больно! Вытаскивай эту штуку, а не дергай ее туда-сюда!
- А ты мне не указывай, я и сам знаю!
Последняя пуля звякнула о тарелку, и Спайк облегченно выдохнул, растянувшись на диване.
- Послушай, Спайк, - нерешительно начал бывший Наблюдатель, вытирая руки о полотенце, - если все, что ты мне тут рассказал, правда, то где теперь Баффи?
- Я же говорю – Истребительница завязла в параллельной реальности, а ее амулет остался у меня! Пошевели мозгами, придумай что-нибудь – мы должны как можно скорее забрать ее оттуда, пока эти ученые из ВиХ не стерли ее память!
Уэсли задумчиво посмотрел на маленький железный кружочек, лежащий на его ладони. После всего того, что произошло этим вечером, он уже, кажется, утратил способность удивляться. Спайк, перешедший на сторону Истребительницы, и, как он утверждал, впоследствии и на сторону Ангела (это вселяло уверенность, что рано или поздно его поиски увенчаются успехом), Баффи, разрушившая до основания Саннидейл (он всегда чувствовал, что она когда-нибудь выкинет подобное…), и снова Спайк, который лежал на диване в его гостиной, пил кровь из стакана и настойчиво твердил о том, что они должны спасать Истребительницу вампиров из какой-то вневременной ловушки «Вольфрам и Харт».

- Что ты думаешь делать? – не отставал вампир. – Ты уже придумал, как нам найти ее?
- Это все не так просто…
- Ты уже полночи сидишь над этими книжками, и так ничего и не нашел!
Тут он был абсолютно прав. Уэсли терпеливо изучил все имеющиеся в его распоряжении фолианты, но нигде не нашел и упоминания об амулете, способном переносить людей во времени и пространстве. Ритуалы были, были сложнейшие заклинания, требующие энергии не одного сильного колдуна, артефактов не существовало. Вообще. Никаких.
Спайк надулся и больше не произнес ни слова, утащил из спальни плед и завалился спать на диване, намеренно игнорирую Наблюдателя, просидевшего за компьютером до трех часов утра.

На следующий день Уэсли решил действовать иначе – он плюнул на ежедневный сеанс поисков Ангела (Джастин удивилась, но виду не подала – он принес ей завтрак из соседней кафешки, и снова плотно запер двери в подвал) и провел над таинственной подвеской ряд магических опытов. Спайк, к тому времени полностью восстановивший свои силы, все время вертелся рядом, на удивление, больше помогая, чем мешая.

- Готово! – торжествующе заявил Уэсли, когда три маленьких светло-голубых кристалла, стоящие вокруг амулета, на секунду завибрировали и вспыхнули огнем.
- Как мы найдем Баффи?
- Не знаю как, но амулет завязан на кровь Истребительницы. Эта особого рода магия, двойные чары, наложенные на сталь в процессе изготовления этого артефакта и закаленные в пламени. Он мерцает через определенные циклы времени, заставляя ее перемещаться в пространстве… и тебя тоже.
Бывший Наблюдатель снял очки и подозрительно воззрился на Спайка.
- Что?
- Спайк, ответь, ты пил ее?
- Чего?! – он взвился со стула, с негодованием глядя на Уэсли. – Ты в своем уме, англичанин?
- Хорошо, но…
- Во-первых, - вампир отогнул указательный палец и поднес его к носу охотника за демонами, - я бы никогда не стал пить ее кровь, как это однажды сделал Ангел, даже если бы подыхал от яда! Я люблю ее, ты понимаешь?! Во-вторых – как я уже тебе повторил раз десять – чертовы адвокаты запихали ее в психушку, предварительно накачав наркотиками! В третьих – стал бы я валяться на асфальте перед твоим домом, истекая кровью, после того, как выпил бы Истребительницу вампиров, подумай сам!!
- Ладно, ладно! Предположим, я тебе верю… - Уэсли отдвинулся подальше на всякий случай. – Мне удалось настроиться на энергоимпульс, выделяемый артефактом и сориентировать его по внешним граням межпространственных отражателей, так, чтобы стабилизировать сигнал на пару часов…
Спайк тихо застонал.
- Как мы ее найдем?!
- Ох, ну мы просто перенесемся в том место, где она сейчас находится! Или как можно ближе к тому месту… У нас будет что-то около пять часов, чтобы найти Баффи и вернуться обратно, для этого понадобятся отражатели – вот эти кристаллы…

- После этого мы взяли кристаллы, я прочитал заклинание поиска, и через секунду мы очутились у ворот частной клиники «Поляна грез», где и нашли тебя… естественно, не без помощи некоторого давления на персонал, - смущенно сказал Уэсли, покосившись на пистолет, лежавший на столике.
- Предварительно, конечно, сняли номер в «Шато Мармон» и взяли в прокате машину – я не знал, в каком состоянии ты находилась после всех этих наркотиков, которыми тебя накачивали…
Баффи слабо улыбнулась.
- Мне удалось подкупить сиделку, я отдала ей те деньги, которые дал мне Спайк, чтобы она отправила письмо… потом ее заменили… Письмо для Уиллоу в Лондон… я даже не знаю, дошло оно или нет - я не могла рисковать нашим прошлым… то есть будущим, и надписала на конверте вчерашнюю дату… по крайней мере, мне казалось, что я это сделала…
- Прошло три дня, - мягко поправил ее Спайк. – Мы прибыли в шесть, а сейчас около восьми вечера второго октября.
- Иногда мне казалось, что прошло два года.
В дверь постучали, и горничная принесла капуччино и целый поднос булочек с корицей, которые они уничтожили пополам с Уэсли.
- Сколько у нас еще времени? – деловито спросила Баффи, зашнуровывая кроссовки. Конечно, одежда, которую они ей достали, оставляла желать лучшего, но иного выбора у нее не было – нужно было срочно найти своего двойника и позаботиться о ней!
Как только Уэсли выяснил, что в это же самое время еще один вариант Баффи находится здесь, он всерьез забеспокоился о том, что они могут изменить будущее.
- Пойми, если эта Баффи видит такие подробные сны о тебе и обо всем том, что происходит, точнее, происходило с тобой как с Истребительницей, вполне возможно, что ее судьба влияет на твое воскрешение в Саннидейле! То, что сделали тогда твои друзья напрямую связано с тем, что происходят сегодня в этом мире, лишенном демонов и магии!
- И что же нам делать? – подозрительно прищурился Спайк. – Ты что же, советуешь нам уничтожить эту Истребительницу для того, чтобы Баффи пришла в себя в той реальности!
- Упаси Боже! Если вы тронете ее хоть пальцем, это может отразиться на Баффи в прошлом!
- Так что же нам спеть ей колыбельную? Сделать так, что бы она заснула, для того, чтобы проснулась я?
- Что-то вроде того…
- Так сколько у нас еще есть времени?
- До начала обратного процесса у вас девяносто четыре минуты, - сказал Уэсли, поглядев на свои наручные часы. – Я хочу посмотреть, как выглядит Гиперион в этой реальности… И еще… Баффи, Спайк, я умоляю – не делайте глупостей!
- Да, шеф, как скажете, - буркнул вампир, открывая дверь и пропуская Истребительницу вперед. – Приятной прогулки по автостоянке.

Они нашли ее там же, где и раньше, гуляющей на набережной. Тоненькая хрупкая девушка с длинными светлыми волосами и зелеными глазами Баффи Саммерс.
- Я знала, что вы придете, - она повернулась к ним, обхватив себя руками, словно бы от холода, несмотря на то, что был необыкновенно жаркий вечер. Она выглядела еще более бледной, чем в последний раз.
- Я чувствую, что мое время близко. Я так устала бродить здесь, в темноте, где у меня ничего нет кроме воспоминаний о моих снах. То есть, о твоих снах, - поправилась она.
- Прости. Я ничего не могу для тебя сделать здесь, - сказала Баффи, беря за руку свое отражение. – Я не могу помочь тебе выздороветь, не могу спасти тебя от кошмаров.
- Это не кошмары, Истребительница, - робко улыбнулась та, - Это чудесные сны. Сны, в которых у меня есть друзья и любимый, - она едва заметно кивнула Спайку, - сны, в которых я спасаю людей. Я проживаю это вместе с тобой – там, где я нужна на самом деле, где все мои действия важны и необходимы.
- Это не всегда так, поверь.
Спайк хотел было что-то сказать, но передумал.
- Почти всегда. Я знаю, что это так – и я чувствую себя необходимой. Эгоистичная часть меня хочет этого снова и снова, хоть я и понимаю, что иногда плачу слишком высокую цену, чтобы оставаться Истребительницей.
- Если ты опять будешь видеть свои сны здесь, то в реальности я смогу спасти многих людей... по крайней мере, постараться спасти, сделать все от меня зависящее…
Она сразу же согласилась, когда они рассказали ей, что могут снова погрузить ее в сон. Она даже обрадовалась, когда узнала, что после того, как она заснет, Баффи воскреснет в своей реальности в прошлом.
Они привезли ее к старому дому Саммерсов, и Баффи чуть не расплакалась, когда увидела свет в окнах. Там были ее родители – живые, ничего не подозревающие о том, что сейчас происходит с их дочерью. «Они не мои родители, - поправила она себя, - она не может быть дочерью этих Джойс и Хэнка. Их ребенок – та Элизабет-Энн, которую сейчас они обрекают на существование в психиатрической лечебнице до конца ее жизни».
- Ты не виновата, - тихо сказал Спайк, вынимая из рюкзака, который им дал Уэсли, маленькую коробочку.
Вторая Баффи села на ступеньки возле дома и улыбалась, глядя на них.
- Терпеть не могу этого назойливого вампира, - отрешенно проговорила она.
- Прости меня, Баффи, - прошептал Спайк, протягивая ей шприц.
- Все в порядке. Мне будет гораздо лучше так.
Она в последний раз взглянула на них и резко, с размаха вогнала иглу в предплечье. Через секунду ее тело обмякло, они осторожно помогли ей опуститься на землю перед домом Саммерсов.
- Вот и все… - ее губы дрогнули в последний раз, - … я рада, что письмо дошло…
- Что?
Баффи вскочила, с ужасом глядя на неподвижное тело у ее ног. Еще одной загадкой больше.
- Как ты думаешь, что она хотела этим сказать? Что это мне приснилось? Что на самом деле это она отправляла письмо Уиллоу, а не я?
- Понятия не имею, - он пожал плечами. – И сомневаюсь, что мы когда-либо выясним. Она назвала меня любимым… - вампир криво усмехнулся, - сомневаюсь, что ты могла произнести что-то подобное в 2001 году. А-а, ладно. Поехали к Уэсли?

Они ворвались в холл отеля и подбежали к стойке.
- Чем я могу вам помочь? – вежливо поинтересовался портье, из всех сил пытаясь изобразить невозмутимость. Издерганная парочка – лохматая девчонка (кажется, совсем без нижнего белья) и худой бледный парень (явно наркоман) привлекли его внимание еще раньше, когда последний втаскивал свою бессознательную подружку в гостиницу на руках. Третий их спутник, заказавший пентхаус на одну ночь и расплатившийся наличными, казался более нормальным, и оттого еще сильнее притягивал любопытство – что он делает в такой компании?
- Нам нужен ключ от люкса… Наш друг должен был оставить.
- Мистер Уиндом-Прайс просил вас поторопиться – он уже полчаса ждет вас в номере…
Не успел он закончить предложение, как они уже рванули к лифту.

***
- Сколько можно ходить! - Уэсли повернулся к ним от окна, нервно теребя в руках какие-то бумажки. – Срок истекает через три минуты, а они где-то бродят!
- Прости, прости!
Баффи быстро схватила кристалл и встала на приготовленное место.
- Так правильно?
- Разверни ладони горизонтально. Вот так. Спайк, ты становишься напротив нее и делаешь то же самое.
Вампир повторил все ее движения, и через секунду все трое очутились в гостиной Уэсли.
- Вот это да!
Баффи плюхнулась на диван с ногами, с интересом оглядывая его коллекцию оружия, развешенную на стенах.
- Уэсли, никогда бы не подумала, что ты станешь сражаться с демонами!
- Пришлось.
- А почему ты не в Гиперионе? Уиллоу рассказывала, что у вас там целая контора!
- Хм… Дело в том, что мы с Ангелом…
- … не сошлись во мнениях, - закончил вместо него Спайк. – Послушай, зачем Баффи нужны все эти мелкие дрязги? Лучше одолжи ей пару сотен, чтобы она могла купить себе приличную одежду!
Он немного поколебался, но денег дал.
Спайк напомнил ей о вещах, но заодно Баффи решила прояснить еще один интересовавший ее вопрос.
- Спайк, помнишь те бумаги, которые я тебе дала?
Он тотчас достал из кармана джинсов платок и попытался его развернуть, но Баффи оказалась быстрее.
- Я потом тебе все расскажу, ладно? – она повернулась к охотнику за демонами. - Уэс, тебе известно что-нибудь про Шаншу?
- Откуда ты знаешь про Шаншу?!! – он потрясенно взглянул на нее.
- Ага, значит известно.
Она положила на стол перед ним листки с обгоревшими краями.
- Ты можешь это прочитать?
Бывший Наблюдатель внимательно рассматривал текст, написанный на бумаге.
- Какая разница, я тебе уже говорил? – раздраженно произнес Спайк. – Ангел отказался от Шаншу после того, как вступил в Круг Черного Шипа, даже если пророчество и существовало, теперь оно совершенно бесполезно!
- Ты ничего не понимаешь! Девица по имени Ева сказала, что эти страницы ни в коем случае не должны попасть к Ангелу или к тебе!
- Простите, - попытался вклиниться между ними Уэс, - я уже не спрашиваю, откуда Спайк знает о Шаншу, но неужели Ангел отказался от возможности стать человеком?
- Идиотство, полное идиотство, - продолжал возмущаться Спайк, - мы тратим время зря. Какой-то идиот послал тебе этот амулет, ты прыгаешь по прошлому и будущему, мы должны выяснить, как все это остановить и вернуться в настоящее, а вместо этого мы торчим тут и надеемся, что как только он переведет все эти каракули, я превращусь в человека!
- С какой это радости Спайк должен превращаться в человека? В Шаншу действительно упоминается превращение вампира в человека, но вампира, у которого…
- У него есть душа!
- У меня есть душа! - одновременно закричали они, и в комнате тут же стало тихо.
- Простите, - он решительно отодвинул их в сторону и начал копаться в книгах, лежащих на столе.
Баффи решительно надела на шею свой амулет. Она готова отправляться куда угодно, лишь бы разгадать все тайны, и пусть они говорят что угодно…
- Я не могу перевести этот отрывок, - внезапно нахмурился Уэсли, - для этого нужен хотя бы базовый словарь Прото-Банту, а у меня его нет. И нет сейчас нигде в городе, насколько я знаю.
- У «Вольфрам и Харт» есть, - хмыкнул Спайк, который уже минут пять машинально вертел карандаш в левой руке. – Давайте пойдем туда и жалобно попросим у дверей – может, нам удастся их разжалобить, и они скинут нам этот учебник с двадцать седьмого этажа…
- У них библиотека на двадцать седьмом этаже? – заинтересовался бывший Наблюдатель.
- Пока еще нет. Но скоро там будет твой кабинет.
- Мой кабинет?!!
- Вот-вот. А еще постоянная зарплата, команда спецназовцев и деловые контракты со всей демонической тусовкой ЛА!
- Прекрати, Спайк! – не выдержала Баффи.
- А что я делаю? Он сделает зелье и все забудет, мы отправимся дальше, библиотека благополучно рухнет в тартарары вместе со всем офисом и никто ничего не узнает!
- Офис «Вольфрам и Харт» рухнет в тартарары? – не успевал удивляться Уэсли.
- Замолчите вы оба! Все, хватит, мы уходим!
- Ладно, извини. Спасибо за помощь, Уэс, - он протянул ему руку, и англичанин, поколебавшись, пожал ее. – Это действительно было сильно. Без тебя бы я никогда не вытащил Баффи оттуда.
- Без проблем. Если ты еще когда-нибудь свалишься под колеса моей машины, я всегда к твоим услугам.
- Послушай, ты уверен, что знаешь, как делать это заклинание? И ты забудешь нас и все, что мы тут тебе наговорили? Знаешь, Джайлз всегда говорил мне, чтобы я была очень осторожна со временем… Надеюсь, в будущем ничего не измениться?
- Не беспокойся, Баффи. Все будет в порядке.
- Ну ладно, идем! – Спайк оторвался от стола, возле которого стоял все время. – Пока, парень! Увидимся в будущем!

После того, как они ушли, Уэсли навел порядок в доме: убрал все книги и уничтожил заклинание поиска, с помощью которого им удалось найти Баффи, положил на место пистолет. Затем снова вернулся к столу и долго смотрел на листок бумаги, свернутый вдвое. Потом отыскал в ящике стола коробок спичек, поджег страницу и подождал, пока вся записка не сгорит дотла.
И только потом выпил зелье.


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:29 | Сообщение # 5
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Глава 5.
Пикник на Седьмом Небе

Они стояли на берегу, и Спайк прятался от заходящего солнца за деревянными сваями, украдкой поглядывая на то, как ветер играет с длинными волосами Истребительницы. Они купили ей новую одежду на те деньги, которые дал Уэсли, а потом снова вернулись на пирс – тот самый пирс, где в ином мире они встретили двойника Баффи. Закат окрасил все вокруг причудливыми красками – океан стал темно-фиолетовым одеялом, накинутым на бледную кожу песка, пальмы отбрасывали резкие тени на землю, а на горизонте оранжевой кляксой охры садилось солнце. Дождавшись, пока последний луч скроется под водой, Спайк подошел к Баффи.
- Как ты?
- Какого черта ты натворил? – она обернулась к нему, и ее волосы цвета теплого золота смазали его по плечу. – Что мы теперь будем делать?
- О чем это ты?..
- Не притворяйся, я видела, что ты оставил Уэсу записку!
- А, ты об этом…
Она раздраженно фыркнула, сверля его своими зелеными глазами.
- Джайлз всегда говорил мне, что сначала нужно думать, а потом уже изменять историю! Вся эта фигня происходит не случайно, и кто знает, что мы натворили этими экскурсиями в волшебную страну снов!
- Джайлз говорил, - передразнил он, - да ты так хорошо слушалась его, Luv, что никогда не меняла историю по своему желанию!
- Да, не меняла!
- Да? Ну, не будем ворошить былое, моя прелестная русалка, но растолкуй мне, по крайней мере, одну деталь из настоящего: как же тогда расценивать твое появление у меня в кровати в костюме Элайзы Дуллитл?
Она растерялась. Он определенно обладал талантом ставить ее в неловкое положение, причем делал он это с таким ехидным выражением лица, что ей немедленно захотелось ударить его. Или… поцеловать… Нет, если не поцеловать, то тогда сделать еще что-то, что стерло бы эту ухмылочку с его лица. К тому же, она не слишком поняла, что он имеет в виду.
- Ты о том платье? Хорошо, я просто давно уже собиралась все объяснить…
- О, прошу тебя! – он сел на песок рядом с ней и с наслаждением вытянул ноги. – Только не говори, что теперь играешь в театральной массовке, все равно не поверю!
- А во что ты поверишь? Я была в прошлом и изменила настоящее, это ты хочешь услышать?
- Я хочу услышать, какой именно отрезок прошлого ты изменила.
Ах, вот так вот! Ну, получи тогда!
- Викторианская Англия, - выпалила она, не глядя на Спайка. Он удовлетворенно хмыкнул.
- Я тебя не помню, но это еще ни о чем не говорит, верно?
- Всегда была сильна в маскировке, Уинтерс.

- Надо было спросить у Уэсли, как прекратить это безумие, – сказал он после паузы. Услышать свое имя из ее уст было по крайней мере странно… Имя давным-давно забытое и стертое из памяти, как неудачная страница, имя, причиняющее боль и заставляющее погружаться в темноту, в пропасть, откуда нет выхода. Он встряхнул головой, пытаясь отогнать видения прошлой жизни. - Может, нам стоит уничтожить этот амулет? Разбить? Расплавить?
- Не говори ерунды. Я уже сама не хочу, чтобы он останавливался. Когда я зашла в магазине в примерочную и пыталась застегнуть на себе те узкие джинсы, которые ты уговорил меня померить, мне показалось, что он снова засветился, и я уже хотела выскакивать к тебе – со спущенными штанами… там как раз была уйма народа… но потом я поняла, что мне показалось.
Он усмехнулся одними губами.
- Это так мило с твоей стороны, Luv. Вспомнить обо мне в такой момент... Странно, почему Уэс не поинтересовался, почему ты прихватила меня в свое путешествие в будущем.
- Мы же не спрашивали, кого он держит в своем чулане!
- А надо было. Хотя, кажется, девушка особого дискомфорта не испытывала, даже наоборот – от нее просто веяло готовностью поддерживать и помогать в трудной ситуации…
Баффи возмущенно уставилась на него.
- Почему ты не сказал мне, что это была девушка? Я бы поговорила с Уэсом…
- Ага, упросила бы отпустить ее, и каникулы Персика на дне морском продлились бы еще на пару месяцев…
- Что?!!
Он только махнул рукой.
- Неважно. Все это будет немного позже, и мы уже ничего не можем изменить… к счастью, здесь не сможем.
- Да, я изменила, - она сжала зубы, не глядя на него. – Да, я видела тебя там, в тот последний день. И у меня не было выхода. Если хочешь знать, - она развернулась и твердо посмотрела ему в глаза, - я сделала это вовсе не для тебя. Апокалипсис в Адской пасти должен был быть предотвращен.
Она гнала от себя мысли о том, что не будь рядом Спайка, она сама бы надела тот злосчастный амулет.
Спайк молчал, погрузившись в воспоминания. Что она могла сделать такого в его прошлом, и самое главное – что она могла увидеть?
- Я могла предотвратить твое обращение.
Да, именно это она и хотела сделать в первое мгновение, когда поняла, что стоящий перед ней человек – Уильям. Схватить его, спрятать, скрыть от всего света и от Дру, разорвать всю эту роковую цепь событий, которая привела молодого поэта с наивными голубыми глазами к полусумасшедшей вампирессе, растерзавшему ему горло с хладнокровием маньяка…
Его глаза блеснули, но он ничего не успел ей ответить. Какая-то сила оторвала его от земли и потянула вверх.
- Этот чертов амулет опять заработал!
- Нет, клянусь тебе, это не он! – закричала Баффи в панике, с ней происходило то же самое.
Они оба закричали и уцепились друг за друга. Баффи показалось, что ураган швырнул ее в море, потому что через секунду она захлебнулась водой, которая накрывала ее с головой, переворачивала и топила. Наконец, ей удалось вырваться на поверхность, и Истребительница крепко зажмурилась – яркий свет ослепил ее. Спайк вынырнул рядом, но сейчас же попытался снова скрыться под водой, сдавленно выругавшись. Баффи подняла голову – солнце стояло в зените, а они бултыхались в мраморном бассейне, окруженном зарослями папоротника. В отдалении простиралась небольшая терраса, на которой под большим тентом стояли несколько кресел.
Спайк наконец понял, что он не горит на солнце, но от этого ему стало не намного спокойнее.

- Куда нас опять занесло? – прошипел он Баффи, тревожно оглядываясь по сторонам.
- Добро пожаловать в Рай! – поприветствовала их девушка в бикини, сидящая в шезлонге.
Истребительница выплюнула воду, попавшую ей в рот, и подплыла к краю бассейна. Позади нее Спайк, все еще с опаской косившийся на солнце, тоже пытался выбраться из воды.
- Корделия? – Баффи уставилась на бывшую одноклассницу со смесью ужаса и удивления во взгляде.
- Ты ж вроде как умерла? – вклинился не менее пораженный Спайк.
- Эй, ты тоже вроде как умер, но я же не напоминаю тебе об этом? Прошу вас, садитесь! – она кивнула им на два таких же удобных шезлонга возле небольшого столика, уставленного тарелками с едой. – Есть хотите?
- Подожди-ка… если ты мертвая, то и мы тоже?
- Не-а. Я просто призвала вас, поскольку вы не принадлежите тому миру. Путешествия во времени, Баффи?
Она махнула рукой – на столе появилась большая ваза, наполненная фруктами и несколько тарелок с бутербродами. Спайк скептически приподнял бровь – если уж Корделия решила развлекать их фокусами, то мир уж точно сошел с ума. Баффи отрешенно наблюдала, как ее бывшая одноклассница лениво отщипнула виноградинку и закинула ее в рот.
- Где мы находимся?
- Я же сказала – в Раю! Здесь можно сколько угодно наслаждаться солнцем, едой и приятным общением! Кстати, - она щелкнула пальцами в воздухе, - ваша одежда уже сухая!
- Это начинает меня раздражать, - пробормотала Баффи, опускаясь на шезлонг, вампир последовал ее примеру. – Звучит, как реклама курорта где-нибудь на Карибском море. И как же мы сюда попали?
- Я перенесла вас.
Она с вызовом оглядела их, но встречных вопросов не последовало, и тогда она продолжила.
- Баффи, как ты знаешь, я тут не так давно умерла – пустяки, всего лишь была призвана Высшими Силами для божественной миссии, спасибо за беспокойство, нет, больно не было, только немного страшно – ну, как всегда после смерти. Так вот, мне сообщили, что тебе достался амулет, обладающий огромной силой, и что скоро ты появишься в этом времени, – она обвела рукой окружающий пейзаж.
- В каком именно времени? – немедленно спросил Спайк.
- Две тысячи второй год, естественно. А вы что подумали?
- Просто… да нет, ничего.
Корделия устало вздохнула.
- Естественно, это вам не Апокалипсис в ЛА! И не шикарная квартирка в самом центре Рима, которая досталась тебе за просто так!
- Та-ак, - протянула Баффи, - и что ты об этом знаешь? Апокалипсис, я имею в виду? Ведь это, насколько я понимаю, и твое будущее?
- Я вижу прошлое и будущее, как открытый Космополитан… то есть, как открытую книгу, я хотела сказать.
- И что пишут? – скептически поднял бровь Спайк.
- Я не могу вам сказать.
- Замечательно, - Истребительница схватила сэндвич с тарелки и яростно запустила в него зубы. Бутерброд, кстати, оказался очень вкусным, но настроение от этого не улучшилось.
- Зачем мы здесь? – спросил Спайк, уже не особо надеясь получить ответ.
- Мне стало скучно. А что? – она возмущенно пожала плечами в ответ на его недвусмысленный взгляд. – Всем можно развлекаться: Баффи прыгает из прошлого в будущее со своим кулоном, ты болтаешься в ЛА, выдавливая из Ангела деньги на выпивку и угоняя его машины, а я тут должна скучать!!!
- Корди, совсем скоро ты спустишься на грешную землю для того, чтобы заняться сексом с сыночком Персика, потом будет мистическая беременность и очередной апокалипсис… - он спокойно придвинул к себе вазочку с печеньем. – Да, ты права, это чертовски скучно…
- Чего?! – Баффи поперхнулась. – У Ангела есть сын? Ты спала с сыном Ангела?!
- О Боже, как мне это надоело! Моим телом воспользовались… воспользуются темные силы! И ни с кем я не спала, если уж тебе это так интересно!
- Ладно, не важно, - прервал ее Спайк, – поговорим о настоящем. Точнее о том, как нам в него попасть.
- Понятия не имею, - Корделия обиженно надула губки. – Разбирайтесь сами с вашими проблемами. Амулет принадлежит Баффи, только она знает, как им управлять.
- Ничего подобного! – запротестовала Истребительница. – Если бы я знала, что это такое, я бы близко к нему не подошла! Мне его прислали! В конверте! И я даже не знаю кто!
- Да? – Корди пристально на нее посмотрела, и Баффи стало не по себе.
- Послушай, Корделия, - вкрадчиво произнесла она, - если ты знаешь что-то, что может нам помочь вернуться в нашу реальность, но не скажешь – обещаю, я…
- Тс-с-с! – она приложила руки к вискам и на секунду закрыла глаза. Когда она снова открыла их, то Баффи показалось, что та чем-то испугана.
- Они гневаются. Я и так нарушила целую уйму правил. Я ничего не скажу, скоро ты и сама все узнаешь.
- Ладно, - выдохнула Истребительница. - Твои друзья могут перевести, что написано в этом куске пророчества? – она протянула Корделии спасенные из огня страницы.
- Нет, но твои могут, - туманно ответила девушка.
- Ты можешь перестать говорить загадками?
- Продолжительное общение с Персиком не прошло даром? Он и тебя научил напускать тумана, чтобы казаться таинственной и интригующей?
- Ох, прекрати! Ты просто невыносим! Все, вы мне надоели! Она хлопнула в ладоши, подняла руку и прямо из воздуха достала предмет, блеснувший на солнце радужными искрами. Зеркало – но не простое, а разделенное железным ободом на две половины, в которых не отражалось ничего из окружающего их – ни буйство зелени, ни лазурная гладь бассейна. Поверхность была пуста и темна, как беззвездное небо.
- Держи, - Корделия протянула зеркало Баффи, - отдай это тому, кто… кто действительно в этом нуждается.
- Это еще что такое?
- Точно не знаю. Мне дала это одна из моих знакомых – она тут новенькая, как и я, но уже освоилась и создает магические коды не хуже других.
- Магические коды?
- Ну да. Те колдовские предметы, которых еще не было на земле. Высшие Силы творят их, смешивая тьму с золотом для поглощения, а свет с серебром для отражения… или с платиной? Что-то я не помню точно… У «Тиффани», в общем, таких вещичек не найдешь.
- И что эта штука делает? – Баффи вертела в руках зеркало, пытаясь поймать хоть какое-то отражение в стекле. – Солнечные зайчики?
- Ловит отражения. Даже тех, кто не отражается, - она многозначительно посмотрела на Спайка, который все это время самозабвенно занимался печеньем, – и делит его пополам. То есть, разделяет сущности, как эта ведьма мне сказала.
- Ведьма?
- Не важно. Баффи, - Корди подвинулась ближе к Истребительнице и положила руку той на плечо, - пожалуйста, распорядись этим правильно.
- Ты же видишь, что будет дальше, кому она отдаст эту штуку – тогда зачем просить? – поинтересовался вампир, наливая себе третий стакан сока.
Баффи фыркнула – он был прав. Для той, кто читает прошлое и будущее, как открытую книгу, Корделия умоляла уж очень жалобно.
- Замечательно, теперь у нас есть целых два таинственных предмета, и никакой зацепки.
- Квест начинается, - буркнул Спайк. – И все-таки, мне это совершенно не нравится. Когда мы попадем в свое время?
- Понятия не имею.
Баффи фыркнула. Уже было ясно, что из Корделии не удастся выдавить ничего путного, но они продолжали допрашивать ее, цепляясь за соломинку.
- Кто прислал мне этот амулет? Что я должна изменить… или уже изменила?
- Бла-бла-бла, я ничего не слышу, я не буду тебе отвечать! - Корделия начала насвистывать, глядя на проплывающие облака.
- А что насчет апокалипсиса? – зашел с другой стороны Спайк. – Уж про это ты не должна молчать! Почему он не состоялся теперь?
- А всем вам этого так бы хотелось, правда? Не состоялся – и ладно, сходите по магазинам, выпейте кофе и успокойтесь! Зачем вам нужны еще какие-то объяснения?! Вам что, плохо?
- Нет, нам просто интересно, когда теперь снова ждать очередного конца света, - едко произнесла Баффи.
- Поезжай в Кливленд, - отрезала Королева Сук.
Баффи хотела было ответить ей что-нибудь в том же духе, но тут ее амулет снова начал мерцать.
- Спасибо за очень содержательную беседу, - пробормотала она сквозь зубы, вскакивая с кресла и вцепляясь в руку Спайка.
- Это она делает? Это снова она делает?
- Да нет же!
Они в мгновение ока исчезли в серебристом сиянии, а Корделия, оставшись в гордом одиночестве у бассейна, тяжело вздохнула.
- Вот так всегда, не успеешь им все рассказать, а они уже сбежали, - прокомментировала она их исчезновение, отправляя в рот очередную виноградинку.


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:30 | Сообщение # 6
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Глава 6.
Возвращение в Адскую Пасть

Она решительно шла вперед, сжимая в руке короткий деревянный кол. Темнота окутывала ее со всех сторон, но она прекрасно ориентировалась в окружающем ландшафте, будто у нее были кошачьи глаза. Памятник с мраморным ангелом. Полуразрушенный склеп. Крест со свежей трещиной посредине. Боже, как это все надоело!
Она, наконец, нашла то место, куда так спешила, и заколотила кулаком в железную дверь старого склепа. Из-за кустов за ней наблюдали две пары внимательных глаз, но она ничего не замечала.
- Вот видишь, я была вежливой!
Вампир посмотрел на нее, изогнув бровь.
- Поначалу. Через полминуты ты выбьешь дверь, вломишься в мой склеп и сломаешь мне нос…
- Кхм, - она смущенно отвела взгляд от себя самой, высаживающей многострадальную дверь, - а может ну ее, эту Баффи Саммерс, пошли отсюда?
- Как хочешь, - он пожал плечами, и они осторожно двинулись в сторону от склепа. Спустя некоторое время, как и предсказывал Спайк, грохот стих, и на кладбище воцарилась тишина, которая только и может быть на любом нормальном кладбище. Естественно, при условии, что это кладбище находятся на расстоянии более двадцати миль от Адской Пасти.
- Надеюсь, мы не наткнемся на каких-нибудь любопытных демонов, которые захотят выяснить, что Истребительница может делать сразу в двух местах?
- Какие демоны, Luv, они все разбежались, стоило тебе только сказать: «Все, сегодня я иду убивать Спайка!».
- Очень мило. Если бы они так делали каждый раз, когда я говорила эти слова, то Истребительница осталась бы совсем без работы, - она искоса посмотрела на него, но вампир промолчал. – Итак, что мы имеем? Судя по тому, что мы находимся в Саннидейле, и я, то есть эта Баффи, идет в склеп к этому Спайку, то сейчас…
- …снова две тысячи второй год, - закончил он за нее. – Кстати, мне показалось, или на тебе блузка, которую я раньше не видел?
- Ага, - фыркнула она, - примерно в это время ты разорвал ее на мелкие кусочки, особе не разглядывая, так что домой мне пришлось возвращаться в твоей рубашке. Лично меня сейчас интересует то, почему мы оказались именно здесь и именно в это время?
- Проще простого. Корди сказала, что твои друзья могут перевести пророчество – и амулет перенес нас именно туда, где были все они. С одной существенной поправкой на два года, но это уже мелочи внутреннего компаса этой штуки…
Он уже перестал возмущаться по поводу истинности Шаншу, примирившись с тем, что Истребительница все равно будет настаивать на своем, и не успокоится, пока не отыщет ответа на все загадки, сколько бы времени это не заняло.
- Что ты предлагаешь? Заявиться к Наблюдателю и попросить его помочь нам перевести текст, который, предположительно, говорит о превращении в человека одного из вампиров, которых он терпеть не может?
- Ну, мы бы могли пойти к Уиллоу…
- Еще лучше. Уиллоу, которая сейчас одержима темной магией, и может запросто развеять нас по ветру, особо не вдаваясь в подробности, из какого-такого будущего взялись копии тех Спайка и Баффи, которых она знает. Или она примет нас за роботов-андроидов. Или еще хуже…
- Ладно, у тебя есть идея? – она повернулась к нему, руки в боки.
- Увидишь, - он многообещающе усмехнулся, схватил ее за руку и потянул за собой.

***
- Я не надену этот парик! – заупрямилась Истребительница, неодобрительно глядя в маленькое зеркальце, установленное перед ней на прилавке.
Спайк, который бродил вокруг нее уже битый час, закатил глаза. Парик цвета вороного крыла превратил ее в настоящую роковую женщину, а густо подведенные глаза изменили лицо Баффи до неузнаваемости.
- Отлично, тогда они тебя узнают, и можешь сделать ручкой тому будущему, к которому ты привыкла. Прощайте, Олимпийские игры, прощай, евро, прощай, третья часть «Звездных Войн», прощайте, президент Буш… оу, тут я даже согласен! Давай, делай как знаешь!
Она фыркнула, и снова со злостью уставилась в зеркало. Блестящий план Спайка заключался в том, чтобы изменить внешность как можно сильнее и в таком виде наведаться в «Магическую шкатулку», где самостоятельно попробовать поискать словарь, и после перевести пророчество. Для этого Истебительница была наряжена в длинную черную юбку с кружевной оборкой, ботинки на грубой подошве и черное бюстье, в котором, как нахально заявил вампир, она выглядела как «первоклассная демоническая шлюха». Отметив для себя, как только будет время не забыть обидеться еще и на это, Баффи отыгралась на нем по-своему, и теперь убийца двух Истребительниц щеголял в широченных светлых штанах, растянутой футболке и кепке с ярким логотипом популярной бейсбольной команды.
- Скажи спасибо, что я не заставила тебя покрасить волосы, - мстительно прошипела она, – кстати, твои штаны снова спадают.
Он выругался, подтянул штаны и закинул себе на плечо рюкзак, куда они сложили все свои старые вещи и зеркало, которое им дала Корделия.
- Ну что, идем?
После того, как портал выбросил их на саннидейлском кладбище, где они наблюдали самих себя в прошлом, Спайк затянул Баффи в заброшенный склеп, где они и провели ночь, тихо переругиваясь и гадая, когда же все это прекратится. На следующий день, дождавшись того момента, когда солнце перестало палить уж очень сильно, они направились в магазин, придерживаясь изначально разработанного плана.

- Что там произошло на самом деле? – спросила вдруг Баффи, едва они вышли на улицу.
Спайк искоса взглянул на нее.
- О чем это ты?
- Апокалипсис, естественно! Ты так настойчиво выспрашивал у Корди о подробностях, что я уже начала сомневаться, что ты там присутствовал на самом деле.
- А ни черта там не произошло! Мы стояли, словно кучка идиотов, перед тысячами демонов, плюс пара десятков драконов, и пытались как-то определиться со стратегией. Ганн уже присмотрел себе триста тысяч по правому флангу, Персик, как всегда, захапал самое сладкое – дракона, а мы с Фрилли решили напугать врагов своим грозным видом перемазанных в собственной крови полудемонов. И вот, блестящий маневр продуман до мелочей, победа практически у нас в кармане – как вдруг вся эта орда превращается в туман, не доходя каких-то метров до нас. Ты бы видела, как расстроился Персик! Он, кажется, даже чуть не заплакал, что ему не дали героически погибнуть под копытами всадников смерти. Потом мы оттащили Ганна в больницу, полюбовались на развалины ВиХ и разошлись - вот и весь гребаный Апокалипсис! Никакого веселья не было. Особенно, после того, как мы похоронили бывшего Наблюдателя.
Она споткнулась, и остановилась перед ним.
- Уэсли?! Он…
- Его убил колдун. Сайвус Вэйл, так этого ублюдка звали. А Фред – девушка, которая была в команде Ангела, занималась исследованиями…
- Да, я знаю, - прервала его Баффи. – Уиллоу дружит с ней.
- Дружила. Фред заразили мистическим вирусом, и она превратилась в древнейшую богиню с кожей голубого цвета, питающуюся человеческими эмоциями, которая уничтожила человеческую душу Фред. А, кстати, мы уже пришли. Ну, ты будешь заходить?
Баффи остановилась на пороге «Магической шкатулки», пытаясь осознать все то, что он ей только что рассказал. Гибель Уэсли, Фред, совершенно фантастическая ситуация с Апокалипсисом…
Что же сделал Ангел за то время, когда управлял конторой «Вольфрам и Харт», что могло привести к таким последствиям?
- Ты идешь? – нетерпеливо спросил Спайк, игнорируя ее растерянный вид.
- Почему ты не рассказал мне об этом раньше? – проговорила она, дергая дверь.
- А это бы что-то изменило? – ответил он одними губами. – Тш-ш!

- Привет, я ваш продавец! – выпорхнула навстречу им Аня, сияя неподдельной улыбкой. Баффи отвела глаза. Со дня гибели бывшего Демона Мести прошло уже больше года, но увидеть ее живой снова было, мягко говоря, тревожно. Хотя, с другой стороны, после встречи с самой собой в параллельной реальности, она уже не слишком волновалась по таким мелочам.
Как назло, они были единственными клиентами в магазине, и о том, чтобы тихо спереть интересующий фолиант речи не шло.
- Нам необходим словарь Прото-Банту, будьте так любезны, - старательно растягивая гласные, проговорил Спайк. Баффи едва удержалась от того, чтобы не рассмеяться, но он тут же ущипнул ее за руку, возвращая в реальность.
Аньянка, которая тщетно пыталась заглянуть под бейсболку, скрывающую лицо вампира, разочаровано вздохнула и повернулась к полкам с книгами.
- Вы как раз вовремя! Только сегодня к нам прибыла партия книг, возможно именно там вы найдете то, что вам нужно.
Она проводила их к нужному стеллажу и остановилась рядом, заинтересованно поглядывая на Спайка.
- Мы сами найдем, - буркнула Баффи, отстраняя в сторону любопытную продавщицу и вынимая наугад книгу. Беспокоиться о том, что девушка может ее узнать, было напрасно - все ее внимание было направлено на вампира.
- Если что-то понадобиться – только позовите меня, и я вам все расскажу!
- Угу, непременно.
Едва она отвернулась от них, Баффи тотчас скорчила рожу.
- Господи, до чего же любопытная!
- Ну, ее можно понять, - усмехнулся Спайк. – Так, раз уж мы здесь, не пора ли заняться делом? Что там у тебя, «Брачные Ритуалы демонов - гигантских слизней»? Сомневаюсь, что это нам поможет…
Она поставила книгу на место и принялась перерывать полки. Вампир прислонился к стеллажу, наблюдая за Аньянкой, расставляющей ароматизированные свечи на прилавке.
- И что, ты мне даже не поможешь? – возмущенно прошептала Баффи, уперев руки в боки.
- Pet, это была твоя идея, я всего лишь помог тебе сделать это с наименьшими потерями.
- Это ты называешь наименьшими?!! – она ткнула пальцем в свою грудь, полыхая от праведного гнева. – Я выгляжу как проститутка, а ты даже не желаешь мне помочь найти нужную книгу!
- Может потому, что я не вижу никакой цели в переводе этого куска пророчества! Оно нам все равно не поможет вернуться в будущее!
- Говори тише, - шикнула она, поворачиваясь к полкам. В конце концов, спорить с ним было совершенно бесполезно. Он не верил в Шаншу и не собирался поощрять ее надежды, так с чего же она решила, что он хотя бы будет помогать ей?
- Чего ты там бормочешь себе под нос?
- Отстань, - она вытащила очередной фолиант, и внезапно замерла, глядя на обложку так, словно бы на ней сидела пара скорпионов.
- Баффи, ну что там?
Она молчала, а на обложке, по-видимому, скорпионы решили свить гнездо и уже принялись высиживать яйца. Неожиданно Истребительница нырнула за соседний стеллаж, полностью закрывающий ее от глаз Аньянки, и вцепилась в обложку, пытаясь разорвать книгу.
- Ты чего!!! – Спайк ухватил ее за руки, втиснув в простенок между шкафами. – Совсем с ума сошла, чокнутая!
- Ты ничего не понимаешь!!! Это собрание легенд о Прозерпексе! – она возмущенно дернулась, пытаясь выдернуть несчастный фолиант. – Богиня-феминистка!.. Уиллоу!.. Сатанинский храм возле Саннидейла, если пропустить через него энергию земли, то весь мир окажется объят пламенем!!!
- Не выдумывай! – прошипел он ей в ухо, вырывая из рук Истребительницы книгу. – Ты изменишь будущее, если уже не изменила!
- А ну пусти меня! – вырывалась она, горя желанием изодрать страницы в клочья, только чтобы не дать подруге совершить все то, что та совершила, обезумев от потери любимой. События двухлетней давности встали у нее перед глазами так ясно, будто бы это случилось только вчера. Безумие в глазах Уиллоу, когда та напала на нее и на Джайлза, чудовищный ледяной голос: «Уиллоу здесь больше не живет». Ее нет, она умерла, исчезла, ее лучшая подруга и человек, своей добротой и нерешительностью вызывавшей в Истребительнице отчаянное желание защищать ее снова и снова… Пришло время, и она смогла понять Уиллоу и простить, но была уверена, что та все еще не простила себя. Как не простила себе и сама Баффи.
- Вам помочь? – Аня нарисовалась рядом как по мановению волшебной палочки, сияя улыбкой откровенной радости. Быть может, эта странная парочка наконец прекратит зажиматься в уголке и купит что-нибудь подороже? Насколько она помнила, словарь стоял в середине второй полки, и было абсолютно непонятно, почему они его до сих пор еще не нашли.
- Нас заинтересовала вот эта книга, - Спайку все-таки удалось отвоевать у Истребительницы предмет спора, и он помахал в воздухе своим трофеем.
- О! – она быстро выхватила у него из рук томик. – Это очень увлекательно, здесь написано про древний храм, расположенный неподалеку от нашего города. «Многие пытались его отыскать, но после землетрясения в 1932 году еще никому не удавалось возродить к жизни этот памятник древнего культа амазонок», - процитировала она, и тут же захлопнула книгу. – Ну что, берете?
- Нет, спасибо, - вежливо улыбнулся Спайк из-под своей бейсболки. – Мы тут на один день, проездом, и обзор местных достопримечательностей нам ни к чему.
- Жаль, - разом поскучнела Аня. – Надо дать Уиллоу посмотреть, она вроде таким интересуется… - пробормотала она.
Баффи тихо застонала. Опять. Снова она попалась на крючок временной петли! Стоило ей только взять эту проклятую книгу с полки, и, возможно, будущее изменилось!
- Что с тобой? – участливо поинтересовалась Аня. – Тебе плохо?
«Да, мне плохо. Плохо оттого, что только что я предала свою лучшую подругу, плохо оттого, что меньше чем через два года ты погибнешь, сражаясь с убервампами, а я вот, живая, стою перед тобой, и ничего не могу поделать…»
- Прошу прощения за мою подругу, у нее сейчас критические дни. Сами понимаете, какая это проблема, когда ты гоняешь на байке целыми днями…
Она вцепилась в его руку так сильно, что он чуть не вскрикнул от боли. Ну ничего, подожди, я с тобой за все рассчитаюсь…
- Понятно, - Аньянка перестала улыбаться и сделала крошечный шажок в сторону, как будто этот смертельный вирус мог настигнуть ее в любую секунду. Хотя, Ксандеру это может только понравиться… От чрезвычайно важных размышлений о способах разнообразия собственного сексуального досуга ее оторвала другая не менее актуальная мысль – быть может, посетительница еще захочет прикупить амулет за пятнадцать долларов, снимающий боли во время месячных? Нет? Тогда может пару оранжевых свечей с запахом мяты и грейпфрута? Тоже нет?
- Извини, ты не могла бы просто найти нам эту книгу? – наконец не выдержал вампир.
Аньянка элегантным движением руки вытянула с полки искомый словарь и протянула его Баффи. Та тотчас передала его своему спутнику, полагаясь на его осведомленность в данном вопросе, и снова жадно уставилась на пресловутый фолиант. Взять – не взять? Невозможно выбрать жизнь или смерть тогда, когда не представляешь себе, что может повлечь за собой твой выбор…
- Да, это то, что нужно, - Спайк, тем временем, быстро пробежавшись по страницам, удостоверился в правильности выбора. Потом мгновенно расплатился за словарь, попрощался с Аньянкой и вытащил Истребительницу на улицу.
- Что ты себе позволяешь?!!
Она остановилась на улице, возмущенно глядя на него. Да о чем это он, в самом деле?!! Сделав пару трудных вздохов – что-то тяжелое в груди мешало ей разговаривать нормально, Истребительница наконец пришла в себя.
- Мы квиты, Спайк.
Он молча смотрел, как она идет по улице впереди, и ее узкие плечи напряжены от бессилия и от ощущения собственной беспомощности в этом мире. Что же все-таки сделали с ней те, кто послал ее в это безумное путешествие…
И все-таки он догнал ее, удержавшись от желания обнять Баффи и прижать ее к себе, наклонился к ней и тихо проговорил.
- Мы _не_ квиты, Истребительница. И ты сама это хорошо знаешь.

Они снова молчали всю дорогу, думая каждый о своем, и все равно возвращаясь в воспоминания о недавней встрече. В склепе Спайк уселся на каменную гробницу и разложил вокруг себя уцелевший текст Шашну, готовясь приступить к работе.
- Послушай, Спайк, - начала Баффи, все это время слонявшаяся вокруг, доедая оставшуюся от обеда засохшую пиццу, - давай заключим перемирие. В наших проблемах мы разберемся сразу же, как вернемся в наше время, а теперь давай работать вместе, не тратя время на какие-то ссоры по пустякам. Я была не права, ты был не прав – давай просто забудем это!
- …Лягте на спину, расслабьтесь, и давайте поговорим о вашей матери, - пробормотал Спайк, не глядя на нее.
Истребительница глубоко вздохнула. Еще пара таких финтов, и она точно не сдержится.
- Я не собираюсь ходить на прием к психологу, Спайк. Я не собираюсь быть психологом для кого бы то ни было, а тем более для тебя. Я просто хочу выбраться отсюда, как и ты сам. Я беспокоюсь о Дон, о потенциалках, которые начнут искать меня, о моих друзьях, наконец! Пока у нас есть зацепки, мы должны использовать их, и пытаться выяснить все, что мы можем! Почему именно эти страницы попали мне в руки, что именно в них сказано – это все ключ, которым мы не должны пренебрегать! Пусть и не пророчество Шаншу в том смысле, в котором это себе представлял Ангел, но это должно помочь нам, потому что иного пути нет!
- Ладно, - сказал он после паузы, - мы попробуем. При условии, что ты будешь мне помогать, и найдешь для начала в этой чертовой книге, что означает эта закорючка. Я попытаюсь систематизировать алфавит. Так мы справимся гораздо быстрее.

Спустя пару часов споров и пререканий, они наконец выяснили, что загадочные символы на украденном Баффи листке обозначают цифры, а еще через несколько минут Спайк захлопнул свою книгу и объявил, что если она еще не передумала, то им пора отправляться в путь.
- И куда же? – спросила Истребительница.
Он хмуро поглядел на нее сверху вниз и неожиданно улыбнулся.
- А куда бы тебе хотелось? Я, например, больше всего мечтаю о своем тихом подвале в ЛА, где я спал до того, как ты меня разбудила! Но если ты хочешь – так и быть, махнем на Мальдивы!
- Я хочу, чтобы ты перестал паясничать и объяснил мне, куда мы едем!
- Это координаты одного места. Оно тут, м-м-м… неподалеку отсюда. Что-то вроде заброшенного оперного театра или типа того.
- Ты там был?
- Приходилось, - уклончиво ответил он. – Самое забавное, что рядом с этими координатами на том листке стоит сегодняшняя дата – то есть, мы должны быть там именно сегодня, а не позже…
- Пророчество работает?
- Нет. – Он передернул плечами, наблюдая, как Баффи переодевается в джинсы, отойдя в самый дальний угол склепа. - Не знаю. Честно говоря, я уже ничего не знаю. Но ты права, мы должны дойти до конца.


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:31 | Сообщение # 7
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Глава 7.
Оракулы и пророчества

Темно-синяя Сьерра пересекла шоссе Ньюмана Маркуса и свернула в направлении Сан-Франциско, через полмили остановившись на перекрестке.
Из машины неслись возмущенные вопли.
- Сворачиваем направо!
- Нет, налево!
- Ты уверена, Luv?
- Побольше, чем ты!
- Отряд скаутов?
- Откуда ты знаешь?..
- Только в скаутском отряде могут научить _так_ ориентироваться по карте! С чего ты взяла, что мы доберемся до места гораздо быстрее, если объедем сначала все побережье?!
- Мне показалось, что эта дорога короче… А ты сам хорош – раз ты уже был в этом месте, мог бы и запомнить дорогу!
- Детка, я ехал из ЛА!
- Хорошо, тогда послушайся меня и сверни налево!
- Как скажешь, - он нажал на газ, и шины старенького форда завизжали от соприкосновения с асфальтом.
- Спайк!!!
- Я повернул!
- Налево, Спайк!
Он пожал плечами, делая вид, что ужасно увлечен ночным пейзажем, простиравшимся перед ними, и еще сильнее вдавил педаль газа.
- Ты вспомнил дорогу, да? Да или нет? Скажи мне, долго мы будем еще здесь блуждать?
- О, Господи!
Он резко затормозил, и вышел из машины, громко хлопнув дверью. Баффи тотчас последовала за вампиром.
- Что такое? Что тебе опять не так?
- Ничего! Ни-че-го! С самого начала мне не нравится эта идея – мчаться, как сумасшедшие, через пустыню, неизвестно за каким…
- Ты же сам этого хотел!! Мы же решили дойти до конца, чтобы потом ни у кого из нас не возникало и мысли, что мы могли что-то упустить! А вдруг и правда мы найдем ответы на все наши вопросы, вдруг и правда Пророчество - не миф??? Мы не узнаем этого, не проверив все зацепки!
- Мы обманываем сами себя, как ты не понимаешь!
- Ты боишься, - внезапно догадалась она. Действительно, как просто!
Он развернулся и удивленно уставился на нее.
- О чем это ты?
- Ну, как я не поняла раньше! Ты боишься, что Шаншу может исполниться, что ты превратишься в человека!
- Это глупо, Pet, разве ты сама не понимаешь? С чего это я буду бояться этого?
- Потому что именно сейчас это стало реально возможным, - прошептала она.
- С чего ты взяла? – Он подошел ближе и наклонился прямо к ее лицу. – Мы торчим посередине пустыни, пытаясь отыскать дорогу к разрушенному зданию оперы. Что там – никто из нас понятия не имеет. Может, компания воинственно настроенных демонов, может, портал в наше время. Или дурацкая чашка с лимонадом, которую поставили специально для таких идиотов, как мы. Или вообще ничего. Шаншу подделывали столько раз, что уже невозможно установить, что в нем истинно, а что ложно! Почему ты думаешь, что именно эти страницы помогут нам разобраться? Почему ты все время думаешь – за нас двоих, за меня? Какая тебе разница, что думаю я?
Его трясло от напряжения, и он резко оттолкнул ее от себя, но Баффи удержалась на ногах, неосознанно приняв боевую стойку. Спайк присвистнул.
- О, что я вижу! Потанцуем, Истребительница?
Он был готов ко всему. Что она ударит его, что скажет что-нибудь в ответ, разозлится, перестанет, наконец, делать вид, что ее заботит хоть что-то, что связано с ним. Он понимал, что она смущена и растеряна его присутствием здесь, тем, что он не погиб в Саннихелле, и теперь забрезжила какая-то слабая надежда на то, что он может стать человеком – она боится на самом деле не меньше его самого. Боится, что ей придется менять уже привычную жизнь на что-то совершенно иное, принимать его человечность и смириться с тем, что они все еще не подходят друг другу…
Боже, да о чем же он думает?!!

И он уже совсем не мог предугадать, что в лицо ему полетит маленький обрывок белой ткани.
- Что такое? Что это?
Она спокойно опустила руки, серьезно и печально глядя ему в глаза.
- Твое прошлое, Уильям.
Он узнал платок, в который были завернуты обрывки страниц, которые Баффи спасла из огня в «ВиХ», покрытый бурыми пятнами засохшей крови. Он безотчетно потер пальцем ткань, не понимая, не желая вспоминать, что значат сплетенные вензелем две буквы в уголке – У.У.

- Привет, мисс Энн Милфорд, - тихо произнес он. Потом медленно, словно каждое движение причиняло ему боль, отвернулся от нее, и сел прямо на песок, прислонившись к машине.
- Послушай, - она опустилась рядом, пытаясь поймать его взгляд, - я знаю, что у тебя была чахотка, как и у Анны. Можешь проклинать меня, но именно я сделала так, что Дру встретила тебя в тот вечер. Я вызвала Хальфрек. Загадала желание. Я предала тебя. Если бы ты тоже попал в такую ситуацию, если бы ты был там и видел, что человек, которого ты… - она с трудом перевела дыхание, - который тебе не безразличен, обречен умереть жестокой смертью, а ты можешь спасти его хоть так, то ты бы сделал то же самое!
Она сделала это. Он может возненавидеть ее или разлюбить… если еще не разлюбил… Но она сделала это тогда, и теперь, собрав все оставшиеся силы, она призналась ему. Пути назад нет.
- Я был там, - запинаясь выговорил он, и она едва разобрала слова из-за резкого акцента. – Ты знаешь, да? Ты знаешь, что означает захлебываться собственной кровью, что означает, когда каждый вздох причиняет боль, и твои собственные легкие горят внутри тебя?
Его глаза остекленели, и она поняла, что он заново проживает все это, погружаясь в свою прошлую жизнь.
- И знаешь что, - он повернулся к ней, видя в то время совершенно другую картину, - знаешь, что, Бафф, я бы никогда не променял эту боль на сто лет смерти и бессмысленной жестокости. Было бы лучше, чтобы ты просто убила меня там – зная все то, что я совершу, сколько зла причиню тебе и твоим друзьям, это было бы наилучшим вариантом.
Она чувствовала, что он скажет что-то подобное.
- Будем считать, - она из всех сил старалась, чтобы ее голос не дрожал, - что я пожертвовала короткой жизнью Уильяма и жизнью всех жертв Спайка ради спасения мира. Что ж, не слишком-то и равноценная замена, - она криво улыбнулась, - но я, хотя бы сделала свой выбор. А ты, Уильям, толчешься на одном месте, не желая замечать, что та женщина, в которую ты был влюблен, признается тебе в любви. Ты просто боишься подумать, что ей будет хорошо с тобой, и боишься поверить, что она смирилась с тем, что никуда от тебя не денется.
Он долго молчал, глядя в сторону и комкая в руке платок. Все исчезло. Напускное биг-бэдство, выпендреж, злость на нее, на себя – он ничего не чувствовал. Так, будто бы Баффи содрала с него кожу и оставила так – обнаженного, открытого со всех сторон и лишенного своей постоянной бравады и наглости, помогающей ему выживать. Таким, как он однажды видел ее – после того, так Истребительницу вернули из Рая. Нет ничего вокруг, ничего, за чем можно было бы спрятаться и переждать это мгновение.
Она подумала, что сейчас он ударит ее.
Или все-таки сумеет взять себя в руки и скажет какую-нибудь гадость.
Нет, все-таки ударит.
Она бы ударила непременно.

Вампир откинул голову назад и расхохотался.
- Что? Что такое?
- Ты… ты была такая смешная в том платье! – в промежутках между приступами смеха проговорил он.
- Ты придурок! Ты самый настоящий придурок, Спайк! – с облегчением воскликнула она, вскакивая на ноги.
- А что ты хотела? Ты вообще думала, о чем говорила? Будь на моем месте Ангел, он бы еще два года вспоминал тебе этот идиотский платок! Ах, какой я несчастный, и умереть не дали спокойно, - передразнил он, подражая голосу своего гранд-сира. – А со мной ничего не будет, проверено; как это скучно, теперь давайте отпинаем Спайка жалостью!
- Я не жалею тебя, - сквозь зубы произнесла Баффи, – тебя невозможно жалеть. Ты ощетиниваешься, как еж, стоит протянуть руку тебе навстречу! В последний раз это закончилось паранойей, насколько я помню, а?
- И ты решила проверить? Что ты вообще добивалась этим своим приключением?!
- Я не нарочно! Твою мать! – она обошла вокруг машины, чувствуя, как сама постепенно начинает сходить с ума. – Я уже столько раз говорила тебе, что не знаю, как работает амулет! Я не знаю, почему меня занесло в Англию именно в то самое время, когда ты был там! Я не знаю, какой черт дернул меня вылезти из-под стола и подобрать этот проклятый платок!
- Ты еще отговаривала меня идти на прием к Сесили, - ввернул он.
- Именно! Я ничего не знала, и хотела, чтобы ты был счастлив! Чтобы никогда не встретил Друзиллу, и никогда не стал вампиром! Чтобы ты никогда не влюбился в такую идиотку, как я, не способную даже признаться в любви как следует!
- А как следует? – он поднял на нее свои голубые глаза, в глубине которых затаилась смешинка.
- Я не знаю, как следует, но не здесь и не сейчас. Мы должны выбраться отсюда, а потом уже выяснять наши отношения – уж поверь, теперь мы сумеем это сделать! Теперь все изменилось, и нам не угрожает опасность! Теперь мы должны только попасть в наше время, и уже там разбираться в наших проблемах!
- Да уж, здорово все изменилось: ты по-прежнему Истребительница, я по-прежнему вампир! – фыркнул он.
- Да, но мы выжили! Ты - выжил!
- Я, конечно, понимаю, что теперь это стало для тебя проблемой. Ведь как удобно – сказать «я тебя люблю», зная что в следующий момент все провалится в преисподнюю!
Ее ладонь ощутимо смазала его по губам, и он удивился тому, что на этот раз она предпочла чисто женский способ.
Истребительница отскочила в сторону, не отводя от него взгляда. Глаза источали страх и сожаление, и еще какой-то невообразимый коктейль эмоций, которые испытываешь только тогда, когда убиваешь тех, кого любишь. Не в первый раз.
Она вытянула руку, предупреждая его слова, и покачала головой. Ее глаза умоляли и угрожали, но Истребительница молчала.
- Садись в машину, - устало произнес Спайк, поднимаясь с земли. – Нам пора ехать.
И она послушалась.

На месте разрушенной оперы их поджидал сюрприз, как и предполагал Спайк. Едва только они вошли внутрь, как перед ними замаячила серебристая дымка высотой с человеческий рост, преграждающая дальнейший путь.
- Ну что ж, значит, нам сюда, - проговорил Спайк и спокойно шагнул в портал. Не успела Баффи его остановить, как они оба оказались в темной и тесной пещере, освещенной лишь светом одного-единственного факела на ближайшей стене. Прямо напротив них стояла странная парочка – будь здесь Ангел, он бы сразу узнал своих знакомых Оракулов. Но Ангела тут не было, и Баффи тихо охнула, увидев прямо перед собой мужчину и женщину с кожей цвета желтого золота, которые хладнокровно разглядывали пришельцев, словно были предупреждены об их прибытии заранее.

- Зачем вы пришли сюда… - величественно начала женщина.
- … ведь вы не можете уже ничего изменить, - закончил мужчина, неодобрительно глядя на Спайка и Баффи.
- Как это мы не можем ничего изменить? – возмутился вампир, которому рассказывали о встречах Ангела с Оракулами. – Что вы имеете в виду? Этот амулет спровоцировал еще один Апокалипсис? Истребительница что-то изменила в прошлом, и теперь Землей завладеют маленькие зеленые человечки?
- Глупец! – голос женщины угрожающе раскатился под сводами пещеры. – Вы ничего не можете изменить, потому что это мир пал! Апокалипсис наступил, Пророчество свершилось! Вы здесь – не более чем тени ваших душ!
- Простите, пожалуйста, - вкрадчиво начал Спайк, едва сдерживая злость, клокотавшую в нем, - объясните мне, глупцу, как вы изволили выразиться, что произошло в ночь на девятнадцатое мая две тысячи четвертого года, когда несколько тысяч демонов, драконов и прочей нечисти превратились в мираж на горизонте на моих глазах? Конечно, может, я чего и не разглядел, может, пара десятков и выжили, и теперь наводит ужас на жителей ЛА, но все-таки скажите мне, какого черта вы толкуете об Апокалипсисе, когда мы прибыли из будущего и стоим здесь перед вами, выслушивая незаслуженные оскорбления от двух позолоченных мудаков!!!
Баффи от удивления приоткрыла рот, да так и забыла его закрыть. К ее изумлению, Власть Предержащие остались абсолютно спокойно, если не сказать флегматично разглядывать их.
- Ты мертвый, - авторитетно заявила женщина в ответ на произнесенную тираду.
- … и поэтому реальность преломляется на твоих глазах. Враги превращаются в видения, а вторичный мир наслаивается на ту действительность, к которой ты привык. Ты Истребительница, - тут он повернулся к Баффи, - создатель вторичного мира. Именно поэтому он преобладает вокруг тебя.
- Подождите-ка... Я не в ладах со всеми этими терминами, да и по физике у меня всегда была тройка, но объясните же наконец человеческим языком – почему вы считаете нас мертвыми?
- Мир уничтожен, - повторила женщина.
- В будущем мы умерли? – начинал догадываться Спайк. – Баффи что-то все-таки изменила в прошлом, и мы все умерли?
- Истребительница не меняла ничего из того, чему было суждено произойти. Портал открылся после разрушения офиса «Вольфрам и Харт» девятнадцатого мая две тысячи четвертого года. После этого наступило то, что в человеческом мире принято называть «Апокалипсис».
- И теперь существует две реальности? Та, где все умерли, и наша?
Позолоченные оракулы промолчали. Баффи широко распахнула глаза.
- Знаешь, мне кажется, что они хотят сказать, что наш мир и есть тот самый, который погиб.
- А мы? – спросил Спайк, и его голос прозвучал вдруг одиноко и беззащитно под сводами пещеры.
- Все, что сделано, уже сделано в прошлом. И теперь вы просто можете идти избранной тропой, совершая то, что уже когда-то было совершено и легло в основу настоящего.
- Ненавижу, когда говорят загадками, - прошептала Истребительница.
Спайк промолчал, со злостью глядя в сторону. Вот так всегда. Все закончилось именно тем, чем должно было закончиться. Они вляпались во что-то гораздо большее, чем можно было себе представить сначала, и теперь узнают, что праздник не только начался без их участия, но и грозит закончиться очень скоро. И не без последствий. Хотя, какие уже могут быть тут последствия?.. Говорил же он Ангелу… Говорил… Какого черта?!!

- Единственное, что вы можете сделать – пожертвовать Соколом.
- Что, черт возьми, означает этот сокол?
- Сокол, - она подчеркнула слово так, будто бы его следовало писать и произносить с большой буквы, - это существо, наделенной Истинной Силой. Силой, включающей все возможные виды магии на земле, Силой, способной преобразовывать реальность, созидать и уничтожать, но только один раз в своей жизни. Сокол имеет право решить на созидание или разрушение он направляет свою энергию, но это все. После активации Силы Сокол развоплощается.
- То есть, мы должны убить какого-то человека, чтобы не дать ему возможности уничтожить Вселенную? Человека, простого человека? – переспросила Баффи.
Мужчина, стоящий перед ней криво усмехнулся.
- Они не понимают. Они слишком глупы, чтобы понять все величие замысла. Апокалипсис необходим для появления Сокола, Сокол необходим для Апокалипсиса. Они связаны одной пуповиной, и цикл повторятся раз в три миллиарда лет!
- Значит, если мы убьем этого самого Сокола, то сможем остановить цикл гибели нашего мира? Ну, не уничтожить, так отсрочить?
- Сокола невозможно убить, - тусклым голосом произнесла женщина, словно бы сожалея об этом неизвестном существе, - его можно только принести в жертву. Осознав его ценность для мира и необходимость лично для вас двоих.
- Хорошо, хорошо, - Спайк поднял руки вверх, - вы выиграли. Как нам найти Сокола? И как мы узнаем, что это именно та птица?
- Сокол не птица, - ответил мужчина, и в его глазах сверкнула усмешка, – он сам узнает вас.
- А что будет потом? – поинтересовалась Баффи. – Мы сможем вернуться в наше время? Без Апокалипсиса и демонов?
Оракулы не ответили, внимательно глядя на них, и отблески пламени плескались на их золотой коже.
- Мне кажется, или молчание означает согласие?
- Вам решать, - произнесла женщина, и сделала движение рукой, будто бы набросила невидимую сеть на Истребительницу и вампира.


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:31 | Сообщение # 8
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Глава 8.
Апокалипсис

Рейтинг NC-17

Большая часть главы написана под впечатлением от книги
Стивена Кинга «Девочка, которая любила Томаса Гордона».
Так же использована лексика племени навахо, переведенная транслитерацией.

Это перемещение настолько отличалось от всех предыдущих, что в первый момент они даже не поняли, что мир вокруг изменился. Казалось, Оракулы накинули на них обоих тончайшее покрывали. Словно сквозь дымку, их глазам предстала необыкновенная картина, которая с каждой секундой становилось все ярче и ярче.
Они стояли на вершине невысокого холма, окруженного непроходимой чащей. На западе возвышались горы, но Баффи абсолютно не могла вспомнить, что видела их когда-либо раньше в Калифорнии. Везде, насколько хватало глаз, простиралось безбрежное море колышущихся ветвей и листьев, в сумерках казавшееся смоляно-черным.
- Вау! Bloody Hell! – вырвалось у Спайка.
Баффи покосилась на него. Если бы не их теперешнее положение, Истребительница бы поручилась за то, что он искренне наслаждается видом. Никаких дорог поблизости. Никаких городов. Пустыня, если пустыней может быть лесная чаща; оазис, если оазисом может быть безлюдный холм, покрытый мелкими обломками светлого камня и пушистым мхом. Ветер прошелся по верхушкам ближайших вязов, и послышался шепот листвы. Больше никаких звуков.
Она зябко передернула плечами, поправив лямки небольшого рюкзака, в котором лежало зеркало Корделии, заботливо завернутое в мягкую ткань. Кто знает, что это на самом деле, но сохранить артефакт стоило хотя бы для того, чтобы передать его Уиллоу для дальнейшего исследования.
- Никакое не вау. Холодно.
Он повернулся и посмотрел на нее, склонив голову на плечо.
- Думаешь, в том лесу будет теплее?
- Ничего не мешает нам проверить, - она поплотнее запахнулась в короткую джинсовую куртку и зашагала вниз по склону. Мелкие камешки выскальзывали у нее из-под ног, и Спайк с изумлением наблюдал, как она решительно отодвинула со своего пути низкую ветку. На фоне наступающих сумерек ее волосы казались светлым ореолом, окружавшим ее голову. Если бы он мог на минуту забыть обо всем том, что стало причиной появлениях их в этом месте, то мог бы дольше наслаждаться этим странным ощущением, пришедшим вслед за осознанием красоты окружающей их природы. Они одни. Здесь, в этом чудесном месте… ну ладно, насчет чудесного - это он загнул. В этом чертовски необычном месте, вот это будет правильно. А еще если и вспомнить то, что Баффи сказала ему сегодня на шоссе… Хотя нет, стоп. Он не позволит себе думать обо всем этом пока она сама не сделает первый шаг.
А место и вправду изумительное.

- Ты идешь или нет? Спайк, ты что, никогда не видел леса?
- Такого – нет, - ответил он тихо, но Истребительница уже повернулась и исчезла в зарослях.
- Что это за место? – спустя минуту он догнал ее, и теперь шел рядом, с интересом смотря по сторонам.
- Понятия не имею, куда они нас отправили, - фыркнула Баффи. – И здесь нет газет, чтобы мы выяснили, какой сейчас год. Нет машины, за которую, между прочим, мы заплатили залог, нет телефона, и я понятия не имею, где нам искать этого Сокола.
- Они сказали, что он сам найдет нас. Интересно, это действительно человек? Или нам спрашивать у каждой белки, не она ли предвестница Апокалипсиса?
- Я бы сейчас не отказалась от пары жареных белок, - обронила Истребительница.
Они продвигались на север, стараясь держаться выбранного направления, но это было непросто – на пути то и дело возникали препятствия в виде поваленных деревьев и переплетенных ветвей, пробраться сквозь которые не представлялось возможным. Лес жил своей особенной жизнью, и нигде в нем не наблюдалось признаков человека. Ни одной брошенной туристами бумажки, ни одного спиленного ствола – все было настолько девственно и прекрасно в своей первозданной красоте.
- Мне кажется, мы в Канаде, - сказала Баффи, перепрыгивая через очередное дерево, лежащее на ее пути.
- Ты видела эти горы? Как нам выбраться к дороге?
- Видела. На картинке в учебнике.
Она остановилась под огромным кленом и повернулась к вампиру.
- Ты знаешь, мне кажется, что они хотели…

Истребительница не успела договорить. Демон накинулся на нее сзади, оглушив их обоих чудовищным ревом, так что она даже не смогла среагировать, поглощенная своими собственными мыслями. Монстр в два раза выше нее схватил Истребительницу и начал душить ее, прижав к толстому стволу дерева.
- Эй ты, пусти ее!
Спайк кинулся на демона, пытаясь оттащить того от Баффи, но в ту же секунду отлетел в сторону, отброшенный здоровенной когтистой лапой. Чудовище продолжало душить Истребительницу, а она даже не могла пошевелиться, чтобы помешать ему! Спайк поднялся и во второй раз бросился на демона, пытаясь отвлечь того, но его удары не наносили монстру никакого вреда.

Внезапно из леса вылетела стрела, вонзившаяся в шею демона. Чудовище закричало от боли, и в ту же секунду Баффи сумела вырваться из его лап. Еще одна стрела заставила его обернуться спиной к Истребительнице, и тогда вампир набросился на него, не теряя не секунды.
- Осторожно!
Невысокая девушка с длинными темными волосами откинула в сторону ненужный арбалет и выхватила из-за пояса длинный изогнутый кинжал.
Она что-то прокричала им на незнакомом языке, набрасываясь на демона, но в ту же секунду все закружилось вокруг нее.

Баффи моргнула, переводя дыхание. Все сражение длилось от силы десяток секунд, но она успела за это время полностью почувствовать, как возвращаются к ней рефлексы Истребительницы, до сих пор дремавшие глубоко внутри. Благодаря помощи незнакомки они разделались с демоном, и теперь огромная туша лежала прямо перед ней. Баффи откинула растрепанные волосы с лица, и в ту же секунду ее накрыло ощущение дежа вю. Это было слишком похоже на магию, но она упрямо тряхнула головой. Слишком много колдовства было в последнее время!
Две пары голубых глаз смотрели на нее.
- Скажи ему, пусть он отпустит меня, пока я его не распылила, - медленно проговорила девчонка.
- Что случилось?
Спайк усилил захват вокруг шеи неизвестной девушки.
- Эта милая леди, после того, как стащила с тебя демона, решила заодно разделаться и со мной.
- Убери от меня свои руки, выродок! – выкрикнула она, с ненавистью глядя на вампира.
- Если ты пообещаешь не трогать его…
- Я не знала, что он с тобой!..
- Спайк, отпусти ее…
Она откинула его руку и фыркнула с презрением. Баффи обошла труп демона и ухватила Спайка за руку, прижавшись к нему.
- Спасибо, что помогла справиться с демоном.
Она оглядела незнакомку – девчонка выглядела более, чем странно. Драный джинсовый комбинезон с нашитыми на него замшевыми заплатами, длинное пончо из лоскутов ткани, за спиной здоровенный рюкзак. Свой нож она уже аккуратно вытерла о траву и засунула в кожаный чехол, крепившийся на бедре. На вид их спасительнице было едва ли больше двадцати лет.
- Ты ведь Истребительница?
- Это не имеет значения, - та дернула плечами, поднимаясь с колен.
- Извини, что так получилось. Не следовало тебе нападать на…
- Твоего вампира? Ну-ну.
- Послушай-ка, Pet, - прищурился Спайк, ухватив ее за локоть и разворачивая к себе, - кто ты такая вообще?
Она метнула на него оценивающий взгляд, потом повернулась к Баффи, видимо, найди ее более подходящей для беседы.
- Ах-тад. Можешь звать меня так.
Вампир фыркнул.
- Что за имя?
- Мое имя тебе знать не следует! – прикрикнула она. Потом спокойно взглянула за спину Баффи.
- Скоро сюда сбегутся шакалы. Я иду в более безопасное место.
Это не было похоже на приглашение, но Истребительница подхватила с земли упавший с плеч в ходе битвы рюкзак и, не задумываясь о том, цело ли его содержимое, устремилась вслед за девушкой.
Они шли долго, и Спайк начал было возмущаться, но Баффи предостерегающе сжала его ладонь. Их проводник остановился посередине небольшой поляны, окруженной переплетенными ветвями деревьев, образующих природное укрытие. Ни один демон не сможет подойти к ним близко, не оповестив о своем приближении треском сучьев.

- Соберите хвороста для костра, - отрывисто бросила девчонка, расстилая на земле коричневое одеяло. Другое такое же она швырнула Баффи, дрожащей от холода в своей тонкой куртке. Спайк послушно поплелся за дровами, благо сухих ветвей вокруг было в избытке, и уже минут через пять на поляне появилась приличная гора дров. Истребительница бросила здоровенное сухое бревно в общую кучу, и стала за спиной Ах-тад, заинтересованно поглядывая, как та складывает из прутиков маленький шалаш.
- Не дождешься, - спокойно сказала она.
- О чем это ты?
- Говорю, что если ты ждешь, что я буду добывать огонь трением, то этого не будет.
Откуда-то из недр своего диковинного наряда она извлекла порядком помятую зажигалку, и привычным жестом подожгла пучок сухой травы. Через минуту огонь уже вовсю полыхал, перебегая по ветвям, и на полянке стало светлее.
- Это не отгонит Чинди, если они рискнут напасть на нас снова, но хотя бы позволит нам всем согреться.
Спайк отодвинулся в сторону от летящих искр, и снова пристально взглянул на девушку.
- Тебя это не касается, вампир, - выплюнула та. Она не то, чтобы явно выражала свою неприязнь, но как и всякая Истребительница, а она, без сомнения, была ею – ненависть к демонам была у нее в крови.
- Кто такие Чинди?
- Демоны, - коротко ответила Ах-тад. – Такие же, как тот, что напал на тебя.
- На каком языке ты говоришь? – поинтересовалась Баффи, подозрительно глядя на нее.
- Это навахо. Меня воспитали люди из племени навахо.
- Это они дали тебе такое дурацкое имя, да?
Она промолчала, доставая из рюкзака пару лепешек и протягивая одну Баффи.
- Эй, Luv, на твоем месте я не стал бы…
Голодная Истребительница запустила зубы в сдобное тесто. Неизвестно, из чего и как сделана эта еда, но если она не съест сейчас хоть кусочек, то умрет от голода прямо здесь.
- Меня зовут Баффи, - прожевав первый кусок, она вспомнила, что так и не представилась до сих пор, но Ах-Тад, видимо, это мало интересовало, – а его имя Спайк.
- Какой сейчас год? – спросил вампир, неотрывно глядя в огонь.
Девушка приподняла бровь.
- Семнадцатый от Гибели Мира и двадцать второй третьей тысячи.
Баффи закашлялась, подавившись хлебом, и Спайк уже всерьез начал беспокоиться, когда она заговорила снова.
- Я не понимаю… слушай, мы тут заблудились немного – и во времени в том числе: тысяча девятьсот?.. восемьсот?...
- Две. Две тысячи двадцать второй год.

Баффи подняла голову вверх. Что ж, это приключение рано или поздно должно было повернуться к ним такой стороной. Единственное – у нее не было времени подумать о такой возможности раньше. Итак, они попали в будущее. Искоса она взглянула на Спайка – вот бы узнать, что произойдет с ними обоими в будущем! Волна какого-то детского восторга пополам со страхом накрыла ее с ног до головы – вот если бы знать!..
- Что ты имела в виду, говоря о гибели мира? – Спайк был на удивление сосредоточен и смотрел прямо на их новую знакомую. - Откуда ты знаешь о демонах и вампирах? Почему ты не удивилась, услышав об Истребительницах?
- После Апокалипсиса все знают о демонах, - она спокойно пошевелила палкой костер.
Истребительница сделала глубокий вздох.
- Повтори, что ты только что сказала? Там присутствовали слова «апокалипсис» и «я пошутила»?
- Или слово «сокол»? – быстро спросил Спайк.
Ах-тад замерла, настороженно глядя на них.
- Кто вы такие? Откуда вы взялись здесь и почему знаете мое имя?
Спайк довольно хмыкнул. Он на правильном пути!
- Тебя зовут Сокол, верно?
Она кивнула, переводя взгляд с вампира на Истребительницу.
- И твой папочка оставил тебя на обочине дороге, когда тебе было три месяца от роду? Как это типично! Персик никогда не отличался оригинальностью…
- Это дочка Ангела? – моргнула Баффи. – Ну ничего себе новости!
- О каком Ангеле вы говорите? Мой отец был Искупителем. Существом, которое энергией своей души уничтожило несколько тысяч Убервампов. Исключительным существом, наделенным силой демона и получившим в награду древнее пророчество Шаншу.
- Шаншу – приманка для глупцов, - отрезал Спайк, неотрывно глядя в огонь.
- Не говори того, чего не знаешь! – неожиданно взорвалась она. – Мой отец умер еще до моего рождения, а до этого был полгода в коме! Они с моей матерью провели неделю на Мертвых островах, и после этого появилась я! Мой отец был героем, и я не позволю тебе говорить гадости в его адрес!
- Что такое Мертвые острова? – невпопад спросила Баффи.
- Это место на юго-западе бывших Штатов, - неохотно пояснила она, – там располагался центр Апокалипсиса.
- Но там же нет островов!
- Уже есть.
- И что про Шаншу?
Она взглянула на него, иронично приподняв бровь, и Спайк подумал, что если бы его сердце билось, то оно бы уже разорвалось на куски. Баффи то ли фыркнула, то ли всхлипнула, но поскольку ее лицо было спрятано в тени, он не увидел ее глаз, и не смог понять, померещились ли ему ее слезы.
- Тебе, похоже, это не грозит, вампир.
Тут уже Баффи действительно рассмеялась. Безудержно, запрокинув голову, и ее смех раскатился по лесу, словно крик какого-то невиданного зверя. Смертельно раненого зверя.

- Просто замечательно. Чудесно. Кто тебя послал сюда?
- Меня никто не посылал, - обиделась та, чье имя было Сокол. – Перед ритуалом я провожу время так, как хочу.
- Каким ритуалом?
Она не ответила и молча отодвинулась от Спайка.
- Так, - Баффи спрятала лицо в ладони, и от этого ее голос прозвучал глухо, - я ничего не понимаю. Абсолютно ничего. Ты можешь рассказать все по порядку? Почему Сокол?
- Потому что меня назвали так в резервации. Так меня называет моя Вел-ла-чи, моя тетя.
- Дон?..
- Кто это?
- Ладно, проехали. Ты сказала, что твои родители были… м-м-м… особенными?
- Моя мать была Истребительницей вампиров. Лучшей убийцей, когда-либо существовавшей в мире. Мой отец был вампиром, когда они познакомились. Он пообещал ей, что убьет ее в субботу, а сам не удержался и пришел раньше.
- Напрасно, - тихо сказал Спайк, но Сокол не обратила на него внимания.
Она рассказывала их историю в мельчайших подробностях, иногда говоря о таких деталях, которые знали только они, рисовала картину ненависти и страсти, и ни разу ее голос не дрогнул под напором чувств. Пять лет они не могли убить друг друга, пять лет они не могли решить, оставаться ли им друзьями или врагами. Ложь, предательство, измены, и вся та боль, что они причиняли друг другу, становилась словами, произнесенными девочкой с длинными каштановыми волосами, сидевшей на земле рядом с ними.
События в Саннидейле. Воскрешение Спайка. Контора «Вольфрам и Харт» и ее участие в приближении Апокалипсиса. Возрождение Совета Наблюдателей в Европе.
- Девятнадцатого мая четвертого года граница между мирами пала, и в этот мир пришли демоны, - она перевела дыхание и подбросила в костер пару веток покрупнее. – Очень странно, что вы не знаете всего этого. Семнадцать лет назад вы оба наверняка слышали о том, что крупнейшие города мира были уничтожены, а оставшиеся в живых люди заняли глухую оборону на севере, - язвительно проговорила она. - Не надо заявлять мне что-то, - предупредила она слова, готовые тут же вырваться у Баффи, - я не хочу слышать, откуда вы пришли. Так надо, не спрашивай. Я и сама хочу вспомнить это еще раз, перед тем, как… В общем, тогда мои родители встретились снова. Только тогда уже мой отец получил Шаншу.

Она рассказывала и рассказывала, а Баффи сидела на земле, обхватив колени руками, и боялась посмотреть на Спайка. Все это было как во сне, еще более пугающем и реальном чем тот, в котором голоса убеждали ее, что Истребительницы не существует, и она сошла с ума. Кошмар. Кошмар.
Неужели они сделали все это. Неделя в погибшем городе. Руины, наполовину затопленные водой, осколки камней, стекла, пластика. И посередине всего этого – они. Ковен, который перенес всех выживших Истребительниц в эпицентр апокалипсиса для того, чтобы более-менее сдерживать монстров, напавших на континент со всех сторон.
Два дня они держали оборону под проливным дождем, два дня небо было темным от стай драконов и другой крылатой нечисти. А на третий день для нескольких сотен израненных людей, ведьм и колдунов наступил рассвет.
- Демоны ушли на восток, - размеренным голосом продолжала Сокол, - и наступило время недолгой передышки. Моя мать и мой отец были там все время. Они видели, как здания, упиравшиеся в небеса, превращались в пыль, и вода сметала все на своем пути. Но им удалось выжить. Тогда удалось. Они сидели на обломках небоскребов, и встречали рассвет вместе, и улыбались ему, и тогда были самыми счастливыми в мире. Через четыре дня Искупителя ранили в схватке с вампирами, и он впал в кому. Истребительница пыталась его спасти, но раненых было очень много, медикаментов не хватало, а ему требовался постоянный уход. Тогда она увезла его на север, в страну кленовых листьев, где он и умер, не приходя в сознание. Там же она родила ребенка, которого отдала в резервацию – только туда почему-то опасались соваться демоны. А сама она снова поехала сражаться, и убивала еще два года, пока монстры не объединились и не напали на нее, когда она была одна, и никто не мог помочь ей. Ее нашли среди мертвых тел, сжимающую магическое оружие, но она еще была жива, хотя и очень сильно изранена. Говорят, перед смертью она повторяла его имя, все звала и звала, а он не мог прийти, потому как уже давно был мертв.
Она замолчала, и в лесу воцарилась тишина, изредка нарушаемая шумом ветра в кронах деревьев.
- Скоро все это должно закончиться. Я знаю, я верю в то, что мир должен измениться после того, как мы проведем ритуал.
- Какой ритуал? – хрипло спросила Истребительница.
- Ритуал по очищению мира. Я… у меня есть дар. Я могу уничтожить всех демонов в этом измерении – естественно, это нужно делать в определенное время и в определенном месте. Но я уверена, что у меня получится.
- Для этого ты должна… - Спайк не мог произнести последнее слово, будто бы что-то сдавило ему горло изнутри.
- Все оставшиеся в живых ведьмы Ковена должны отдать свою силу для того, чтобы мой дар активировался.
- То есть, они все умрут?..
- Да, - просто ответила она. – И я, и все участники ритуала.
- Господи, - простонала Баффи.
Сокол неожиданно разозлилась.
- Ты ничего не понимаешь! Так нужно! Нужно, чтобы демоны ушли и перестали убивать! Для этого нужна жертва! Да, пятьдесят человек – большое число, но если нам удастся провести ритуал, то выживут тысячи!
«Интересно, если она говорит о тысячах, то сколько же всего выжило после Апокалипсиса», - отрешенно подумал Спайк. Говорить ему не хотелось. Слушать все это тоже.
- Мои родители принесли себя в жертву ради того, чтобы мир остался таким, каким они знали его, - успокаиваясь, сказала девушка. – Мне рассказывали о больших домах и городах, где люди могли свободно ходить по улицам. Показывали фотографии. Такое было на самом деле, и все может быть снова, если все пройдет по плану.

- Пожалуй, я пойду прогуляюсь, - Баффи накинула на плечи одеяло и стремительно направилась в чащу леса. Спайк чертыхнулся сквозь зубы, бросил быстрый взгляд на Сокола, которая неподвижно глядела в огонь, и побрел вслед за Истребительницей.
Сокол медленно раскачивалась из стороны в сторону, никак не реагируя на то, что ее случайные спутники покинули поляну. Через минуту она запела, но в ее песне не было слов, только какая-то протяжная мелодия, наполненная тоской и идущая из самой глубины ее сердца. Словно бы ее душа обрела голос и теперь, под сводами вековых деревьев, оплакивала свою судьбу, судьбу тех двоих, судьбу целого мира…

Баффи споткнулась о корень дерева, попавшийся ей на дороге, и, не сдерживаясь, громко выругалась. Вампир присвистнул за ее спиной.
- Что? Что еще такое? Зачем ты за мной идешь?
- Кажется, ты собиралась прогуляться, а не заблудиться в этом Лихолесье, а?
- Я не заблужусь! – она ринулась вперед, в бессильной злости ломая сухие ветки, попадавшиеся ей на пути. – Нашего ребенка воспитывали навахо, она понятия не имеет о телевидении, плюшевых игрушках, «баскин роббинс» и прочих признаках цивилизации! – она продолжала пробираться вперед, постепенно отдаляясь от пламени костра. – Когда я позволяла себе мечтать о ребенке – а это было, хоть редко, но было! - то я всегда представляла себе маленькую девочку, одетую в платьице, с куклой в руках, а не маленького дикаря, живущего в резервации и стреляющего из арбалета! Я надеялась, что моего ребенка не коснется все то зло, с которым я сражалась, и, надеялась, что в конце концов победила и заслужила покой! Так не может быть, Спайк! Это неправильный мир! Если мы с тобой пожертвовали жизнью ради этой девочки, то она не может теперь существовать так! Мало того – оказывается, наша жертва ничего не стоит на самом деле, им нужно еще и еще! И завтра они принесут в жертву полсотни людей, поставят крест на всем том, что мы знаем, уничтожат реальность! И самое главное – они уничтожат нашего ребенка!
Она уже не сдерживаясь рыдала в голос.
- Все то будущее, что могло быть у нас двоих! Все, понимаешь?! А ты спрашиваешь, не собираюсь ли я заблудиться!
Он быстро обогнал ее и резко остановился, обхватив ее руками. Баффи уткнулась в его футболку, судорожно стискивая ткань пальцами, на что он еще сильнее прижал ее к груди, молча баюкая, словно маленького ребенка. Она подняла голову вверх, и он увидел, что ее глаза сухи и лихорадочно блестят в неясном свете луны.
- За что нам это, что мы такого сделали, - шептала она, остекленевшими глазами глядя на него, - что мы им сделали, пусть они оставят нас в покое…
- Ш-ш-ш, тихо, - он отвел растрепавшиеся волосы с ее глаз и прикоснулся губами ко лбу, - плачь, если можешь… кричи… Только не держи это в себе, иначе тебе станет еще хуже…
- Поплачь? – она рванулась из его объятий, но он держал ее, несмотря на то, что ее маленькие кулачки колотили по его груди – и это были такие слабые прикосновения для его Истребительницы… Она попыталась оттолкнуть его, но вместо этого он осторожно опустился на землю, не выпуская из рук свою пленницу.
- Это неправильно, Спайк! Этого не должно быть! - она всхлипывала, и, наконец, плотина прорвалась, она зарыдала, и это был ужасный звук, раздирающий его душу на куски. Вынужденная быть сильной каждый день своей жизни, поставленная перед необходимостью оставаться опорой для своих друзей и близких, она теперь плакала в его объятьях с отчаяньем человека, потерявшего в этой жизни все. Ее хрупкие плечи, вынесшие тяжесть потерь не дрогнув, сотрясались в рыданиях, безнадежно, бессильно…
Спайк зарылся лицом в ее волосы, всегда пахнущие медом и какими-то тонкими духами, а теперь – хвоей и, почему-то, солнцем. Она стала для него солнцем – обжигающим и манящим, очаровывающим и дающим надежду там, где не оставалось даже воздуха, чтобы дышать… ни одного счастливого воспоминания, что бы продолжать хотя бы такое существование…
- Моя любимая… - его голос сорвался, но она подняла руки и обхватила его за шею, тяжело переводя дыхание.
- Спайк, пожалуйста, скажи мне, что этого не может быть.
- Баффи… я понимаю тебя…
Она немного отстранилась, и внимательно посмотрела ему в лицо, все еще всхлипывая.
- Я понимаю, что нам нужно сделать выбор… Каким бы тяжелым он не был, и как бы не зависела от него судьба всего мира… и нашего ребенка в первую очередь.
Он закусил губы, и она увидела слезы в его глазах. Спайк… Уильям… для него, возможно, это дитя значило еще больше, чем для нее, все еще способной к продолжению рода… «Нет, не Дитя, - мысленно поправила она себя, - не создание по крови, а настоящий ребенок, имеющий душу. Наш ребенок».
- Мы должны решить, - повторила она за ним, наклоняясь к его рту, и обжигая его своим лихорадочным дыханием. – Мы должны решить сегодня…
- Сию же минуту, - подхватил он, стаскивая одеяло с ее плеч.
Она подалась вперед – к его губам, к его телу, положила его руки на свои бедра, настойчиво направляя их движение. Он стащил с нее футболку и нерешительно остановился, вопросительно глядя на нее.
- Мы все-таки заблудились в лесу, да? – сказала Баффи, снова притягивая его к себе. – Я заблудилась… помоги мне, как помогал раньше… пожалуйста…
Его ладонь прикоснулась к ее обнаженной груди, пальцы очертили сосок. Спайк шумно выдохнул, наслаждаясь прикосновением к ее шелковой коже, потом прикрыл глаза. Конечно, ему не стоило большого труда рассмотреть ее в полумраке лесной чащи, но так, в полной темноте, она была ближе, каждый дюйм ее кожи, который он неторопливо исследовал пальцами, позволяя своим воспоминаниям отыскать ее. Она наклонилась к нему, подставляя лицо для поцелуя, и его губы нашли уголок ее рта, скользнули вниз, прочертив линию упрямого подбородка, прикоснулись к шее… Баффи застонала от удовольствия, запрокинув голову назад. Он неторопливо лизнул ее шею в том месте, где на артерии был след от старого шрама, иногда усиливая нажим языком, иногда едва касаясь поверхности кожи. Сколько времени он мечтал о том, как сделает это, но Истребительница всегда отталкивала его, стоило Спайку только попробовать прикоснуться к ее шее. Самое уязвимое место было и одним из самых чувствительных для нее, но занимаясь сексом с вампиром она старалась держать его как можно дальше от своего горла, иногда отшвыривая ударом, иногда довольствуясь только язвительным словом. Последнее, впрочем, ранило не меньше новой ссадины.
Но сейчас она полностью была в его власти.
Хотя сама Баффи, кажется, так не считала. Ее рука скользнула по его животу, устремляясь под ремень джинсов, и Спайк прикусил губу, чтобы не закричать, когда ее пальцы сжали его член. В отместку он в последний раз провел языком по внутренней части ее щеки и отстранился в сторону, позволяя Истребительнице самой избавиться от остальной одежды. Для этого ей нужно было освободить обе руки, но это вовсе не входило в планы вампира. Перекатившись по одеялу, она стянула с себя джинсы одной рукой, не прекращая ласкать его другой. Но он сам не остался в долгу – его ладонь оказалась у нее на пояснице, медленно продвигаясь по направлению к ложбинке между ягодицами.
Спайк открыл глаза и встретился взглядом с ее взглядом – в темноте слезинки все еще блестели на веках, но теперь две зеленые искры, в которые превратились ее глаза, умоляли и приказывали не останавливаться.
Тем временам, ее пальцы ослабили захват вокруг головки члена, подразнив коротким прикосновением к яичкам, и Спайк тихо зарычал от разочарования. Но Баффи откинулась назад, раскрываясь перед ним, и он снова глубоко вздохнул, вдыхая ненужный воздух. Он вошел в нее медленно, наслаждаясь каждой секундой пребывания внутри – Истребительница была такая же горячая и влажная, как он знал ее раньше. Она закричала – он не помнил, кричала ли она раньше, и немного забеспокоился, но ее крик тут же перетек в стон, безумный и страстный…
Спайк поднял голову вверх, отрываясь от ее глаз, и в ту же секунду почувствовал, как его накрывает волна тепла, растекавшаяся от паха по всему телу. И в тот краткий момент абсолютного счастья он понял, что все было не напрасно – унижения и боль, сжигающая его, и огонь Адской Пасти, и то напряжение, протянувшееся между ними за эти последние дни – все это стоило этого момента…
Она расцарапала ему плечо своими ногтями, и едва удержалась, что бы в неистовом порыве не слизать темные капельки крови с его бледной кожи после того, как они обессилено откатились в стороны.
И сейчас же он снова начал ласкать языком ее грудь, и она выгибалась под ним, хныкая, как капризный ребенок… а через минуту вцеплялась ему в волосы, подминая под себя и принуждая покориться, сама готовая принять его и отдаться без остатка в любой момент…
Они катались по одеялу, сцепившись в клубок, подобно диким зверям, и отрывались друг от друга только затем, чтобы перевести дыхание. Спутанные волосы Баффи спадали ей на лицо, кожа Спайка стала теплой на ощупь, но они не замечали этого, как не замечали веток впивавшихся в их тела и угрожающей темноты полуночного леса.
Шепот сменялся криком и стонами, страсть кипела под кожей крошечными искрами, а потом они снова приближались друг к другу, с нежностью искусных любовников лаская друг друга и наслаждаясь каждым прикосновением.


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:32 | Сообщение # 9
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Глава 9.
Истина в последней инстанции

Ангел сидел на диване в холле Гипериона и с ужасом смотрел на творящееся вокруг безобразие. Мало того, что Уиллоу притащила с собой Ксандера, с которым у него были, мягко говоря, напряженные отношения, так еще и в последние дни развернула мощную компанию по спасению Баффи и Спайка из лап призрачных сотрудников «Вольфрам и Харт». Дни и ночи она просиживала за компьютером в поисках информации о порталах, амулетах и ритуалах, обладающих способностью переносить во времени.
В первый же день Уиллоу добыла где-то автоген, пару лопат, и, без спроса позаимствовав ключи от уцелевшего Вайпера, отправилась куда-то в компании со строителем. Ангел уже начинал думать, что все те, кто когда-либо находился рядом со Спайком, незамедлительно перенимали его самые отвратительные привычки – вроде угона чужих машин. Это настораживало, но по сравнению с тем, что случилось в последнее время, эти проблемы не заслуживали внимания. Он был потерян, даже сильнее, чем когда приехал в ЛА из Саннидейла, решив раз и навсегда отказаться от Баффи. Теперь ему приходилось отказываться и от цели его существования, потому как после краха его команды он больше не мог спасать людей. Люди, которые доверяли ему, мертвы. Те, которые добровольно присоединились к его крестовому походу, и те, которых он в итоге вынужден был предать.
Уэсли.
Фред.
Ганн появился в Гиперионе несколько дней тому назад, его уже выписали из больницы. Он забрал свои вещи и исчез в неопределенном направлении, оставив Ангелу номер своего мобильного телефона, записанный на клочке бумаги. Когда-то у них были визитки с золотой гравировкой «Расследования Ангела» и с этой смешной фигуркой, которую нарисовала Корделия…
Забытый и, в общем-то, бесполезный эксперимент.
Последнее испытание, которого он не вынес.
Иллирия сидела где-то в комнате на втором этаже, притихшая, молчаливая. Он попытался как-то расшевелить ее, но богиня так на него посмотрела, что он решил оставить ее в покое, чтобы лишний раз не напоминать об их потерях. Где-то внутри нее сущность Фред билась в немом крике, оплакивая Уэса, и от этого становилось еще хуже, еще мучительнее осознавать свою вину в их гибели.
Его размышления прервал стук входной двери. Уиллоу, прижимая подбородком стопку книг, пыталась одновременно спрятать ключи в сумку и не уронить свою ношу. В конце концов, ключи благополучно улеглись на полу рядом с рюкзаком, и она подошла к стойке.
- Я думала, что у Уэсли должны были быть все эти экземпляры, - кивнув Ангелу, грустно пробормотала ведьма, устанавливая на стол фолианты. – Теперь вот ищи их…
Ангел взял верхнюю книгу и пролистал пару страниц.
- У него были. В офисе.
- Ага. А офис провалился в тартарары, я помню. Жалко, потому что поиск всех этих книг отнял у меня много времени, а мы так и не знаем, что там с Баффи.
- И со Спайком, - добавил он.
Ему показалось, или ведьма действительно посмотрела на него как-то странно?
- Ну да, - она тряхнула волосами. – Ох, черт, я забыла напомнить Ксандеру, чтобы он купил шесть свечей!
- Шесть свечей? – в замешательстве переспросил вампир.
- Ну да, Иллирия сказала, что здесь нет свечей!
- Постой-ка, Уиллоу, зачем нам это?
Она серьезно взглянула на него из-под рыжей челки.
- Чтобы найти Баффи и Спайка, естественно же!
- Ну да, - Ангел повернулся к лестнице, - просто в этом здании проводили столько ритуалов, что я спрашиваю на всякий случай. Просто, чтобы быть в курсе, если что-то пойдет не так.
- А что может быть не так? – она пожала плечами и углубилась в одну из принесенных книг.

Баффи проснулась оттого, что какая-то колючая ветка впилась ей в бок, не давая пошевелиться. Она потрясла головой, пытаясь прогнать последние остатки сна и едва не застонала от боли – какой бы выносливой она не была, но после лежания на твердой земле у Истребительницы затекла не только шея, но и все тело. Она осторожно приподнялась, пытаясь высвободиться из-под руки Спайка, лежащей на ней, и он недовольно заворчал.
- Просыпайся, соня! Уже утро!
Судя по ощущениям, утро если и наступило, то часа три назад. Насколько можно было рассмотреть сквозь высоченные деревья, небо было затянуто дождевыми тучами. Это было им на руку, ведь Спайк не мог долго находиться под солнцем, пусть даже и укрытый толстым одеялом. Баффи хихикнула, вспомнив, что именно они вытворяли ночью на этом самом одеяле, и придвинулась поближе к вампиру, прикоснувшись пальцами к ссадине на его плече. Сама она выглядела не лучше, но вряд ли это кого-то могло заинтересовать здесь, в самой чаще канадского леса.
- Что ты говоришь?
- Я хочу, чтобы ты всегда будила меня так, - он открыл глаза и улыбнулся ей.
- Знаешь… всегда… - неожиданно помрачнела Баффи, - всегда – это слишком большой срок. Я стану старой, мое лицо и тело изменится, и ты не захочешь, чтобы я будила тебя. Потому что чтобы мы не делали вчера вечером, твои синяки пройдут через три часа, а моя спина будет болеть еще очень долго…
Он нахмурился, внимательно глядя на ее лицо.
- Такую ерунду ты можешь сказать только Персику, да и то…
- М-м-м…
- Это что же, означает, что ты ему такое говорила? – взвился вампир. – Ну ничего себе! Беру свои слова насчет «всегда буди меня так» обратно! Я не желаю слышать всей этой сентиментальной чепухи в своей кровати, вали отсюда, предательница!
- Спайк!! – он попытался столкнуть ее на землю, а когда ему это не удалось, то между ними разгорелась нешуточная борьба за одеяло. Спайк во время этого довольно красочно ругался и говорил, куда ей нужно пойти, если она еще раз захочет воспользоваться его невинностью и доверчивостью, в ответ на что Истребительница хохотала во весь голос, вспоминая, где была его невинность ночью, когда он…
- Хватит! – возмущенно возопил вампир, закатив глаза. – Я, по крайней мере, не вспоминаю, что делал вот этот хорошенький ротик…
Он протянул руку и прикоснулся пальцами ее припухших губ. Ночью она прикусила кожу до крови и позволила ему слизать эти драгоценные капли – вампир до сих пор чувствовал великолепный вкус Истребительницы у себя во рту.
Он целовал ее до тех пор, пока Баффи не почувствовала, что начинает задыхаться, и тогда он отпустил Истребительницу, не отводя глаз от ее лица.
- Спасибо тебе.
- За что? Это я должна благодарить тебя!
- Ну, это твой кулон перенес нас сюда, - усмехнулся он.
Баффи взглянула на болтающуюся на ее шее подвеску.
- Ох, я совсем забыла про ребенка!
- Про нашего ребенка!
- А она симпатичная, - мечтательно проговорила Истребительница.
- Ага, при условии, что ее отмыть хорошенько и отучить от этих шовинистских замашек… Спайк с сожалением вздохнул и принялся натягивать джинсы.
- Она не виновата, что мы оба умерли, - фыркнула Баффи, отыскивая свою футболку. - Интересно, о чем мы думали, занимаясь этим на земле… Ох! – она скорчила гримасу, поднимаясь с земли.
- Наверное, как и прежде – ни о чем, - вампир обнял ее за плечи и снова коснулся ее губ страстным поцелуем.

Они нашли Сокола там же, где оставили вчера. При свете дня она выглядела ниже ростом и менее загадочной – просто шестнадцатилетняя девочка с серьезными глазами. Голубыми глазами Спайка.
- Привет, - поприветствовала она их, сидя возле угасающего костра.
- Привет, - согласилась Баффи, присаживаясь рядом с ней. – Как дела?
- Все отлично, - Ах-тад откинула в сторону несгоревшие бревна, раскидывая золу по земле. – Будешь есть?
Баффи взяла маленький сверток с лепешкой, глядя на Сокола. Длинные волосы той растрепались за ночь, но она как будто бы и не собиралась расчесывать их.
- Что такое? Что ты смотришь на меня? Вчера он, - она мотнула головой в сторону Спайка, - сегодня ты. Что это значит?
- Ты похожа на одну нашу знакомую.
Она кивнула, разом потеряв весь интерес. Спайк заметил, что она делала так постоянно – сначала загоралась какой-то идей, принималась спорить, ее глаза сверкали, но через пару секунд она как будто вспоминала что-то, снова погружаясь в молчание и собственные мысли. Казалось, что она намеренно осаживает себя, не давая эмоциям вырваться наружу. Она сама построила эту стену, и теперь он с удивлением разглядывал ее, пытаясь понять, от кого это больше – от Баффи или же от него самого.
- Я ухожу.
- Мы пойдем с тобой, - ни секунды не колеблясь, сказала Истребительница.
- Тогда нам пора.
Сокол отряхнула с коленей пепел и закинула за плечи рюкзак. Перед тем, как уйти с поляны, Баффи обернулась, бросив последний взгляд на разворошенный костер. Что-то такое важное она потеряла здесь вчера вечером… но нашла что-то не менее значительное этой ночью, наверное.
Ах-тад не оборачивалась.
Они шли некоторое время в полном молчании, продираясь сквозь ветви деревьев, норовящие ухватить за одежду, а небо хмурилось все больше и больше. Когда на щеку Баффи упала первая капля дождя, Сокол наконец остановилась.
- Мы пришли.
Лес закончился. На пути возникла широкая просека, по которой пролегала асфальтированная дорога - совершенно пустая в обоих направлениях.
- Здравствуй, цивилизация, - усмехнулся Спайк.
В кювете недалеко от них стоял открытый внедорожник. Сокол закинула рюкзак назад и достала из кармана ключи.
- Не боишься оставлять ее без присмотра? – Баффи открыла переднюю дверцу, с сомнением посматривая внутрь.
- Я больше удивляюсь тому, что она, кажется, умеет водить, в отличии от одной ее родственницы… - прошептал Спайк ей на ухо, незамедлительно получив ощутимый толчок в бок.
Ах-тад нахмурилась.
- Если тебе что-то не нравится…
- Нет-нет, все великолепно!
Баффи вздохнула. Теперь она на своей шкуре ощутила, что означает выражение «оказаться между двух огней». Сокол источала враждебность, направленную на всех демонов, и вампиров в том числе, Спайк же, оправившись после своего вчерашнего ступора, откровенно дразнил ее. Нет, даже более того – казалось, они оба стали воспринимать это как очередное приключение, наслаждаясь знанием секрета, известного им двоим. Эта девчонка была их ребенком – и чтобы не произошло там, в прошлом, в этой реальности они снова живы и только они могут исправить все.
И их дочка действительно умела водить машину. Они проехали просеку за десять минут и оказались на равнине, покрытой светло-серыми клочками кустов, вдалеке громоздились горы, замеченными Истребительницей еще вчера. Дождь противно моросил с неба, но Баффи больше не обращала на него внимания, с жадностью разглядывая окружающий пейзаж Спайк на заднем сиденье, похоже, занимался тем же самым с еще большим энтузиазмом.
- Куда мы едем?
- На базу Сопротивления, - неохотно призналась Ах-тад.
- И как далеко находится эта ваша база?
- Надеюсь, там хоть есть крыша над головой…
- Не волнуйся, дождь скоро кончится.
- Откуда ты знаешь? – спросила Баффи, но Сокол проигнорировала ее. Впереди, за густо-зеленой полосой леса проступали очертания пологого холма, покрытого какими-то невысокими сооружениями.
- Там.
Они подъехали к базе через полчаса, и дождь действительно кончился задолго до этого. Спайк тревожно взглянул на небо, но оно все еще было затянуто тяжелыми тучами, иногда разрываемыми разрядом молнии.
Сокол остановила машину на дороге, перед группой людей, заступившим им путь, и легко выпрыгнула из кабины, швырнув ключи подошедшему парню ее возраста.
Встреча гостей была подготовлена заранее, Баффи заметила автоматы на плечах у некоторых подошедших... Спайк медленно вышел из машины и подал ей руку, крепко ухватив за предплечье.
Навстречу им шагнула невысокая плотная женщина с изборожденным морщинами лицом, одетая в черный комбинезон с протекторами на локтях. Ее темно-рыжие волосы топорщились коротким ежиком на голове, а глаза были такими же голубыми, как помнила Баффи…
- Уиллоу? – хрипло выдохнул Спайк.
Она спокойно кивнула, внимательно разглядывая незваных гостей. Или же все-таки званых?
- Баффи. Спайк, - она по очереди поприветствовала их взглядом, а затем обернулась к Соколу. – Ты уже знаешь, кто они?
- Истребительница, которая якшается с вампиром, конечно же! На нее напал Чинди, и я вмешалась…
Баффи кусала губы. Вот так она и останется для всех, даже для собственной дочери – отступницей, замаравшей честное имя Истребительницы, предательницей с извращенным представлением о счастье.
- Не только, - усмехнулась ведьма, – вы провели целую ночь вместе в лесу – ну, за исключением того момента, когда Бафф занималась со Спайком сексом в кустах, но так и не познакомились!
- Мы познакомились, - Истребительница сделала шаг вперед. – Она знает наши имена, знает, что я _дрянная_ Убийца, которая спит с демоном…
- Замолчи, - отрезала ведьма. – Ах-тад, девочка, познакомься, твои родители. Баффи Энн Саммерс, Меч Бога, Избранная. Уильям Уинтерс, он же Спайк, он же Искупитель.
Позже, когда Баффи вспоминала этот момент, то никак не могла понять, что отразилось в тот миг на лице ее дочери. Боль, изумление… страх? Отчаянно пытаясь справиться со своими эмоциями, она вскинула голову вверх, чтобы не пролить ни одной слезинки… или же гордость играла в ее глазах?
- Мы думали, что познакомимся в несколько иной обстановке, - проговорил Спайк.
- Боюсь, вынуждена вас разочаровать. Вы познакомились здесь, и теперь мы не можем больше терять времени.
Она повернулась к ним спиной, давая понять, что разговор пока окончен, и решительным шагом двинулась вверх по склону.

Это походило на какой-то чудовищный и зловещий фарс. На вершине холма, поросшего выгоревшей на солнце травой были установлены полукругом несколько огромных гранитных валунов, гладко обточенных временем и ветром. Баффи тщетно пыталась вспомнить, где раньше она могла видеть такие камни…
- Конечно, в Стоунхендже было бы гораздо проще, - помогла ей ведьма (называть эту женщину Уиллоу даже про себя у нее язык не поворачивался), - но у нас совершенно нет времени на телепортацию.
Небо было по-прежнему затянуто тучами, где-то на востоке то и дело змеились молнии, но над взгорьем намеренно ли, случайно ли проступал светло-голубой край небосвода. Истребительница содрогнулась.
Несколько десятков людей сновали по подготовленной площадке, совершая последние приготовления к церемонии. Группа женщин, так же как и Розенберг одетых в черную одежду образовывали дальнюю часть круга и заполняли промежутки между камнями. На земле серебристым песком был прочерчен неравный многоугольник, на каждый из углов которого приходилась одна ведьма или камень, как заметила Баффи, подойдя поближе. В середине находился алтарь.
- Ах-тад уже рассказала вам про ритуал? – буднично спросила ведьма. – Она видела сон, предвещающий встречу с кем-то, кто поможет нам.
- Рассказала, - сглотнула Баффи. – Знаешь ли, это все звучит несколько странно – нападение демонов, Апокалипсис…
- Ты никогда не думала, что это может произойти на самом деле? Всегда стояла на краю, уверенная в том, что в последний момент неустрашимая Истребительница снова спасет мир, так ведь?
- Ни разу.
Она повернулась, пристально смотря на Уиллоу.
- Ни разу я не была уверена в том, что мы победим. И, знаешь, я и теперь не уверена в том, что необходимо сделать с… - она махнула рукой в сторону Сокола, которая о чем-то тихо беседовала с тем же парнем.
- Баффи, все не так просто. Вы оба должны были умереть два раза, чтобы на свет появилось это дитя. Ты, твоя гибель, когда ты заменила собой Дон, - она говорила неторопливо, подбирая слова, словно бы рассказывала детям сказку на ночь (и пыталась описать пятилеткам, что именно увидела за дверью последняя жена Синей Бороды), - все это было ступенькой для того, чтобы в результате на свет появилась она. Тот амулет, который был дан Спайку, и который позволил ему уничтожить Убервампов в Саннидейле – это малая часть того, что умеет ваша дочь. Она очистит мир от демонов, превратив его в совершенно иное место. Таким, каким он был до того, как сотни девушек-Истребительниц узнавали о своем предназначении. Таким, как он был для тебя.
- Ты говорила, что мы можем вам помочь. Что нужно сделать, чтобы вы не убивали ее?
Уиллоу снисходительно взглянула на Спайка.
- Мы не убиваем ее. Она сама сделала свой выбор.
- Так чем же мы тогда можем вам помочь? – Спайк уже начал терять терпение.
- После того, как она рассказала мне о своем сне, я заглянула в будущее и увидела, что она должна встретиться со своим прошлым – с вами обоими. Временная ткань была порвана вчера вечером, и вы попали в эту реальность не напрасно.
- Ты можешь так же заглянуть в будущее? После того… после того, как наша дочь пожертвует жизнью, мир изменится окончательно? Демоны уйдут?
Ведьма покачала головой.
- К сожалению, я вижу только огонь, который исходит от нее. Огонь – и ощущение покоя, которое накрывает мое тело. Может, это и означает то, что мы победили. В любом случае, я умру после того, как магия покинет меня. Равно как и все, кто когда-либо обладал ею.

- Это и было целью всего! Избавить этот мир от демонов, перекрыть все порталы и уничтожить Ковен и магию?!! – закричала Истребительница, не ощущая, как по ее щекам текут слезы. Сокол обернулась, и на какое-то мгновение ее лицо исказил страх – она боялась на самом деле. Боялась того, что произойдет с ней дальше, что все сможет пойти не так, как надо, боялась, что узнала о Баффи слишком поздно. Через секунду ее лицо просветлело, и Спайк подумал, что выглядел именно так перед тем, как сгореть в Адской пасти.
- Прости меня, Баффи, - сказала ведьма, но ее вид свидетельствовал об обратном – ни капли раскаянья она не ощущала.
«Простить за что?» - хотела спросить Истребительница, но не успела. Что-то врезалось ей в шею, обжигая горло резкой болью. Она хотела закричать, но язык ей не повиновался, что-то душило ее, не давая вздохнуть. Внезапно все кончилось. Держась за шею, она с ужасом взглянула на Уиллоу – и на маленький железный кружок, качавшийся перед ее глазами. Резь на горле прекратилось, но воздух отчаянно сопротивлялся, не желая входить в ее легкие. Где-то за ее спиной Спайк рванулся к ведьме, но Уиллоу быстро щелкнуло пальцами, и вампир издал крик боли, рухнув на землю, остановленный невидимой силой.
- Я должна забрать у тебя то, что ты принесла мне, - неестественно низким голосом сказала Уиллоу. – Мы начинаем.
Небо за ее спиной потемнело, и молнии то и дело прорезали низкие тучи над горизонтом. Сокол незаметно сменила свои драные джинсы на такие же черные одежды, как и у окружающих ее участников ритуала. Она встала в центре многоугольника и распустила волосы, позволяя ветру трепать их, как ему вздумается. Уиллоу взглянула на Баффи и опустила на круг охранное заклинание, не давая никому из них пробраться внутрь и нарушить ритуал. Она небрежно швырнула в сторону амулет, и он завис в воздухе, сияя зеленым светом.
- В течение нескольких лет мы собирали артефакты, обладающие магической силой для того, чтобы в нужный момент они усилили дар Сокола, - она почти кричала, так как ветер заглушал ее голос, относя слова в сторону, - после того, как я узнала о ее сне, то поняла, что твой амулет нужен нам!
- О Боже… - Баффи отшатнулась в сторону, ухватившись за Спайка, которому удалось подняться с земли.
- Я же говорил, что дела с амулетами - это у нас семейное, - пробормотал вампир.
Уиллоу начала произносить заклинание, и в ту же секунду все остальные, включая Ах-Тад, подхватили слова ритуала за ней.
- Это невозможно остановить.
- Да, я знаю…
Мир менялся. Изумрудно-голубые молнии безостановочно били в камни, установленные на площадке, тьма вокруг них сгустилась, обратившись в вихрь, ломающий деревья. Истребительница закричала, вцепившись в руку вампира. Посреди магического круга Сокол запрокинула голову вверх, выкрикнув в небо последние слова заклинания, и внезапно на землю упала тишина.
Баффи моргнула, пытаясь прийти в себя. Каким-то образом они снова оказались в той же пещере, откуда Оракулы перенесли их в будущее, и после оглушающего шума непривычная тишина давила на уши. Спайк притянул Истребительницу к себе, тихо прошептав:
- Ты в порядке?
Она кивнула.
- Вы решили? – женщина нетерпеливо посмотрела на них.
- Что? Что мы могли решать? Раз мы оба живы и Апокалипсис не наступил, а все эти демоны были всего лишь гребаной дьявольской голограммой, то как мы можем решать сейчас? Убить большую часть населения земли ради возможности раз и навсегда разделаться с магией?
- Принести в жертву самых сильных ведьм и знать, что наш ребенок будет обречен на страдания и чудовищную смерть? – Баффи уцепилась за руку Спайка и с ненавистью смотрела на Оракулов.
- Вы отказываетесь от Сокола, – невозмутимо констатировал мужчина, и тут Баффи поняла, что они все знали. Знали с того самого момента в лесу, когда она прокричала имя Спайка, запрокинув голову в темное небо и поняла, что больше не сможет жить без него. А все остальные люди - заодно можно спасти и их. Пожертвовав одним только чудом – их дочерью, ради всех чудес на этом свете.
- Вы должны знать, что второй шанс земле представится только через три миллиарда лет.
- Мы подождем, - усмехнулся одними губами Спайк.
- В ваших руках была возможность изменить будущее, - женщина наклонила голову, внимательно разглядывая их, и вампир неожиданно вспомнил Иллирию, - но вы отказались от нее. Мир еще не готов измениться. Вы не готовы понять это.
- Что это значит? – устало проговорила Баффи. – Когда я думаю, что больше не желаю знать ни одной загадки, на меня вываливается целый ворох ребусов!
- Жертва принята…
- … и теперь этот мир останется таким же, каким он был.
- Потрясающе, - выдохнул Спайк, – спасибо за занимательную экскурсию в неслучившееся будущее!
- История неслучившегося - это великая и очень важная история, - едва заметно улыбнулась женщина. – Наша помощь больше не нужна смертным…
- …прощайте, - они одновременно повернулись, чтобы исчезнуть в портале.
- Подождите, а как же мой амулет?! – подпрыгнула Истребительница.
- Да, вот именно, такой маленький кусочек железа, с помощью которого мы надеялись попасть в прошлое! Bloody hell, то есть в будущее! Вот дерьмо!!!
Портал закрылся. Они стояли посреди заброшенной оперы, куда в щели пробивался солнечный свет, и было видно, как с потолка сыпется пыль.


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:33 | Сообщение # 10
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Глава 10
Хрусталь и песок

- Что ты ищешь?
Ей наконец удалось открыть бардачок в машине и извлечь оттуда дорожный путеводитель и какую-то грязную тряпку. Тряпка тут же полетела обратно, путеводитель последовал за ней, и Баффи принялась шарить под сиденьем.
- Что? Что такое? Бафф?
- Я ищу что угодно – газету, письмо, программу передач на тридцать восьмой кабельный канал! Все равно – лишь бы на этом стояла сегодняшняя дата! Мне надоели эти безумные скачки по прошлому и будущему!
- Ну, теперь уж их точно не будет, - он усмехнулся и провел правой рукой у нее по груди. Амулет исчез.
Они снова ехали по пустыне, и заходящее солнце смотрело им в спину. Они возвращались в город, и теперь уже Спайк настоял на том, чтобы это был именно ЛА.
- Там, по крайней мере, мы не встретим самих себя.
- Ну да, зато передадим привет Ангелу от его сыночка.
Баффи ощущала себя так, как будто бы ей было снова пятнадцать лет. И вчера вечером она убила своего первого вампира, с восторгом и ужасом осознавая силу Истребительницы.
- Как думаешь, - она искоса взглянула на него, - мы действительно изменили будущее?
Спайк усмехнулся, молча глядя на дорогу.

***
Какая разница.
Баффи подняла голову, разглядывая неоновую вывеску на фронтоне здания. Отель «Шато Мармон».
Спайк открыл дверь, пропуская ее вперед, и хитро подмигнул.
- Эй, если ты собираешься выкинуть здесь что-то, я не собираюсь в этом участвовать! – прошипела она, судорожно оправляя на себе рубашку, но вампир невозмутимо подошел к стойке и оперся на нее, не глядя на портье.
- Ключ.
- Не понял вас, сэр?
Баффи захихикала, прикрывая рот рукой. Мужчина лет 45 в черном костюме и галстуке-бабочке перевел на нее взгляд, полный вежливого удивления.
- Чем я могу вам помочь?
Та же самая фраза. Тот же человек. Только на висках у него прибавилась седины, и он не узнавал их – и никогда не узнает.
- Э-эм, нам нужен пентхаус. Тот, который с зелеными покрывалами и кабельным телевидением.
Портье недоверчиво оглядел их. В драных джинсах, с ног до головы перемазанные в грязи, они вряд ли производили презентабельное впечатление и выглядели платежеспособно.
- Наличные, - Спайк раздраженно фыркнул и достал из кармана пачку банкнот. – Ну, теперь я могу получить свой ключ?
- Ну вот, - прошептала Баффи ему в ухо, - теперь он думает, что мы Бонни и Клайд, только-только вернувшиеся с дела.
- Ага, - он покрутил головой вокруг, - или только собираемся ограбить что-нибудь. Например, этот отель.
- Т-с-с! – она метнула тревожный взгляд на портье, но тут Спайк выкинул финт, которого она совсем не ожидала.
- Прошу прощения за наш вид, - он солнечно улыбнулся человеку за стойкой, - дело в том, что мы попали в ужасную аварию по дороге из Сан-Франциско. Представляете, ехали в Голливуд на медовый месяц, а тут такая неприятность. Да, хорошо еще, что никто из нас не пострадал, действительно, чудо. Угу. Надеемся забыть об этом досадном инциденте, спасибо вам. Мистер и миссис Пратт. Вот здесь расписаться? Угу.
Она была в шоке. Каким-то чудом он приволок ее наверх, в то время как Истребительница могла только хлопать глазами, глядя на него и переставлять ноги, как того требовала география отеля.
- Что такое?
Он открыл дверь и вошел в номер, оставив ее на пороге, изумленную и растерянную.
- Что мне надо было делать? – возмущенно повторил он, привычным жестом задергивая шторы. Она не обратила на это внимания, но комната выглядела точно такой же, как они все видели ее в параллельной реальности.
- Это была шутка? – Она, наконец, смогла справиться с собой, но ее голос все равно прозвучал как-то странно. – То, что ты сказал там – у нас медовый месяц?
Спайк повернулся к ней лицом, сложив руки на груди своим привычным жестом.
- А как бы тебе хотелось? Мы могли бы устроить себе каникулы длинной в два года, пока Баффи и Спайк из этой реальности спасают мир и истребляют демонов в свое удовольствие.
- Я говорила о нашей свадьбе.
Он закатил глаза.
- Ну да.
Понимание всей важности момента обрушилось на нее подобно ледяному душу.
- Чтобы ты ответила, если бы я предложил тебе стать миссис Пратт? – просто спросил он.

***
Ранним утром следующего дня постояльцы номера 418, располагавшегося на четвертом этаже прямо под пентхаусом, пожелали съехать без какого-либо внятного объяснения причин. Причем, миссис Оливер твердила что-то о землетрясении, а мистер Оливер бормотал что-то о свихнувшихся блондинках и их приятелях-наркоманах…

***
Ранним утром следующего дня Баффи проснулась от того, что ей было хорошо. Она больше не лежала на земле в окружении сухих веток и торчащих корней деревьев, не была привязана, не была накачана наркотиками и не видела во сне кошмаров. Это было так странно и непонятно, так противоестественно и ненормально… и ей это нравилось!
Все было бы просто прекрасно, если бы не одна крошечная деталь…
- Спайк!!! Мы застряли в прошлом!!!
- Аучч! – вампир приземлился на пол от ее толчка, на секунду потеряв ориентацию в пространстве. – С ума сошла?!!
- Мы застряли в две тысячи втором, понимаешь?!! Моего кулона больше нет, Оракулы не собираются отправлять нас в будущее!! Нужно что-то делать!!
- Я сейчас скажу тебе, что делать! – зарычал он. – Никогда больше не будить меня так, Истребительница!!!
- Спа-айк! – капризно протянула она.
Вампир не спешил подниматься. Наоборот, он лег на пол и пытался что-то достать из-под кровати.
- Что там? Что ты там нашел?! – Баффи свесилась с матраса, пытаясь рассмотреть его цель. – Что это?
Они оба с удивлением уставились на толстую книгу, покрытую паутиной и хлопьями пыли.
- Откуда она взялась?
Спайк дунул на обложку, и Истребительница оглушительно чихнула.
- Думаю, ее забыл Уэсли, когда вытаскивал нас отсюда в две тысячи первом, - невозмутимо объявил вампир.
Название книги гласило: «Истребительницы вампиров и их связь с культом Избранной в мировой истории».

***
- Баффи, мне кажется, или кто-то только что возмущался, что мы застряли в прошлом?!! Бафф?! Ты меня слышишь?!!
- Отвали, я читаю!
Он фыркнул, обойдя скорчившуюся на полу Истребительницу.
- Эта книга здесь оказалась не случайно.
- Еще бы, Luv! Мы были в другом измерении, когда Уэсли притащил в эту комнату гору старинных талмудов! Не пойму, как эта штука оказалась здесь?!
- Помолчи, я читаю про Катарину Милфорд!!
- Кто такая эта Катарина? – подозрительно прищурился он.
- М-м-м… неважно.
- Ничего себе неважно! Такими темпами мы вполне можем застрять тут на два года. Баффи? Ты слышишь, что я говорю?
В ответ она промычала что-то невразумительное и снова уткнулась в толстенную книгу. Спайк обреченно вздохнул и пристроился на полу рядом с Истребительницей.
Ладно, в конце концов, она знает, что делает… вроде бы. Он положил голову ей на плечо, отведя в сторону тяжелые светлые волосы. Она была рядом, и это главное.
Он наблюдал, как Баффи сосредоточенно хмурит брови, пытаясь разобраться в запутанном тексте, пока не задремал.

Разбудило его прерывистое дыхание Истребительницы. Она теребила книжную страницу, кусая губы, и нетерпеливо поглядывала на Спайка
- Ты что-то нашла?
- Думаю, что да…
Она выглядела действительно взволнованной - щеки раскраснелись, челка взъерошилась, как в старые добрые времена…
- По крайней мере, это похоже на то, что нам нужно. Вот, смотри, - она подвинула книгу так, чтобы он мог видеть текст, - тут написано, что одна из Истребительниц, жившая в начале прошлого века, столкнулась с сильным демоном, которого не могла победить самостоятельно. И тогда ее Наблюдатель провел ритуал, во время которого она узнала, как можно справиться с этим демоном.
- Наблюдатель, Luv.
- Я бы очень хотела, чтобы Джайлз был здесь, даже несмотря на то, что он уже фактически не является моим Наблюдателем.
- Наблюдатель!! Мы не можем проводить его сами!!
- Нам нужны пять свечей, мел и уголь… - она сосредоточенно писала список покупок на обложке телефонного справочника. Вампир рухнул на кровать и обреченно застонал.

***
- Уиллоу, ты уверена, что это сработает?
- Ну, если не сработает, тогда я буду точно знать, что никогда не повторю ритуал снова!
Ангел подозрительно посмотрел на колдунью.
- Не хватит сил?
- Нет, просто мы все взлетим на воздух! – жизнерадостно заключила она, сортируя мешочки с ингредиентами на столе. Иллирия сидела на полу, внимательно наблюдая за каждым ее движением, и в неподвижных синих глазах демона отражалось любопытство. Она вертела в руках прозрачный стеклянный шар, разглядывая на свет серебряный снег, плавающий внутри.
- Что она делает? – шепотом поинтересовался Ангел.
Иллирия высокомерно вздернула бровь.
- Пока я еще не поняла, для какого колдовства нужна эта штука, но она мне нравится!
- Это игрушка, я же тебе говорила, - Уиллоу на секунду оторвалась от страниц толстенной потрепанной книги. – Это простая игрушка, которая не обладает магическими свойствами.
Иллирия склонила голову набок, глядя, как крохотные песчинки соскальзывают по стеклянным стенкам шара.
- Она ее разобьет.
- Нет. Ведьма мне запретила, - в ее глазах мелькнул огонек понимания. – Нельзя.

***
- Нельзя так рисковать собой! Ты можешь перенестись не туда! Или она тебя убьет! Или ты ее убьешь и изменишь будущее, или еще что-то, после чего мы превратимся в креветок, Bloody Hell!!
- Угу.
- Откуда ты знаешь, что это тебе поможет! Это может быть опасно! Ты погибнешь! – бушевал Спайк, пока она спокойно разрисовывала себе предплечье шариковой ручкой.
- Самое страшное, что может случиться – эта паста не ототрется, и мне придется неделю ходить в боевой раскраске. Я уже была там, и не один раз.
- Но рядом были твои друзья!!
- Угу. А теперь со мною рядом ты.
Она поцеловала его в лоб и притянула к себе одеяло.
- Спокойной ночи.
Спайк смотрел на нее со смешанными чувствами. С одной стороны, он весь день пытался отговорить ее от рискованного предприятия, но с другой стороны знал, что это совершенно бесполезно, и она пойдет на все, лишь бы найти ответ.
- Я собираюсь следить за тобой все время.
- А я собираюсь лечь спать!
Он обиженно засопел, когда она отвернулась к стене, но промолчал. В конце концов, она знала обо всех этих видениях гораздо больше, чем он сам, и если он и мог помочь – то только тем, что не мешать ритуалу. Ну и еще – следить, чтобы ее сны не перешли в кошмары.

Она ворочалась минут десять, чувствуя на своем затылке пристальный взгляд Спайка. Заклинание не действовало, и она уже начала злиться. Конечно, на это раз он естественно оказался прав, и она совершила глупость и им придется снова возвращаться в Саннидейл, и просить помощи у кого-то, или искать в «Волшебной шкатулке», и снова бояться, что амулет пропал, ждать два года, пока их не найдет Уиллоу…
- Спайк, похоже, что… - она повернулась и замерла. Тусклый свет ночника исчез, и ее окружала полнейшая тьма. Кровать превратилась в теплый песок, по волосам осторожно скользнул свежий ветерок.
Баффи приподнялась, чувствуя, как по коже мурашками пронеслось такое знакомое ощущение опасности и азарта. Постепенно темнота перед ее глазами обрела очертания известной ей пустыни, древней, как сама Вселенная, где в отдалении, за каменными скалами, плясали языки пламени.
И шепот.
Она услышала шепот рядом с собой, как будто это огонь звал ее, повторял ее имя снова и снова, не произнося ни одного внятного звука. Только шепот.
Ее ноги утопали в песке, когда она шла, и, как это часто бывало в ее снах, весь окружающий мир выглядел необыкновенно реальным.
Пустыня. Скалы. Большой костер, сложенный из сухих веток.
Темные глаза, похожие на два тоннеля, ведущие в самый центр Земли.
«А вот и ты».
Первая не сказала ни слова. Она просто взглянула на Баффи, как на старую знакомую, а потом перевела взгляд на песок рядом с собой. Надо понимать, приглашение.
Истребительница опустилась на землю, недоверчиво глядя на дикарку. Все это чертовски напоминала недавнюю ситуацию, только вот вместо пустыни и скал тогда ее окружала чаща леса, а рядом сидела девушка, оказавшаяся, в итоге, ее дочерью…
- Окей, я здесь. Я прошу тебя, чтобы ты помогла мне…
Первая властно махнула рукой, приказывая ей замолчать.
- Что? Ладно… Аучч!! Что ты делаешь?! – взвизгнула она, почувствовав, как что-то укололо ее в руку.
Первая Истребительница что-то удовлетворенно пробормотала, разглядывая острый шип, покрытый чем-то темным – ее собственной кровью, поняла Баффи.
Узел на крови.
Огонь зашипел, когда капля крови упала на камни, пламя всколыхнулось ввысь и рассыпалось снопом искр.
Узел на огне.
Маленький железный кружек, закаленный жаром костра и магией ее крови блеснул во тьме.
Ее амулет.
Первая искоса взглянула на Баффи, и ей показалось, что дикарка усмехается.
- Это твое?.. – прошептала Баффи, глядя на кусочек железа, лежащий на камне.
Голос в ее голове прошелестел, распадаясь угасающими искрами «Это твое»…

***
- Просыпайся!!
Кто-то тряс ее за плечи, требуя, чтобы она немедленно открыла глаза и перестала спать, Баффи лениво отмахивалась (светильник, прикрепленный над кроватью улетел в окно и, судя по возмущенным воплям с улицы, расколотил все стекла в проезжавшем такси…), но наглец не отставал.
- Что? – Истребительница наконец села в постели, скорчив недовольную мину и закутавшись в одеяло. – Что случилось?
- Ты кричала, - тихо констатировал Спайк, сидящий на полу возле кровати.
- Мне снилось, что ты хочешь заняться со мной сексом в море, а я терпеть не могу воду! – возмущенно сказала она. – Вот я и упиралась!!
- А ритуал? Ты помнишь, вчера ты настояла на проведении ритуала… ты нашла Первую Истребительницу?
Вместо ответа она протянула ему руку с зажатым в кулаке кожаным шнурком, на котором болтался маленький железный кружок со схематичным изображением песочных часов.
- Вот. Все получилось.
- Да!! – он сгреб в охапку Истребительницу, которая пищала и отбивалась, и начал кружить ее по комнате. – Pet, а как мы узнаем, что мы перенеслись в будущее?
- Думаю, мне стоит надеть эту штуку и проверить прямо сейчас…
- Нет! – внезапно остановился он.
- Что такое?
- Послушай, Бафф, - серьезно начал Спайк, глядя на нее, - если сейчас мы перенесемся в будущее, то прошлое может измениться! Ты должна получить этот кулон в Риме две недели назад для того, чтобы оказаться здесь!
- Действительно, - она соскочила с его рук и снова запрыгнула на кровать. – Тогда что делать?
- Отправить его тебе.
Она обернулась к вампиру.
- Хочешь сказать, нам теперь два года сидеть в ЛА, пока я не получу письмо?
- У нас есть выбор?

***
- Я все смотрю на это письмо и смотрю… - Уиллоу повертела в руках копию, пришедшую по факсу от Дон. Младшая сестра Истребительницы осталась в Риме на тот случай, если Баффи объявится в Европе.
- И что? – обреченно поинтересовался Ангел.
- Почему она сразу не заметила, что оно отправлено два года назад, почему Бафф не узнала собственный почерк, зачем надела этот кулон и еще сотни две таких же бесполезных мыслей.
- Ты уверена, что получится? – в сотый раз поинтересовался вампир.
- Почему это тебя вдруг заботит? Нет, я понимаю, что ты любил… м-м-м… любишь Баффи, но зато какая возможность отделаться от Спайка раз и навсегда!
- Ты, кажется, говорила, что мой отель взлетит на воздух, так?
- Кхм. Ладно.

***
- Мы должны написать это точно так, как было в моем прошлом… - Баффи прикусила кончик карандаша, сосредоточенно наморщив лоб.
- Попытайся вспомнить, что там было конкретно!
- М-м-м… - задумалась она. – Там было что-то про амулет, который ни в коем случае нельзя снимать, что-то про обретение счастья… нет, обретение любви! Еще какая-то цепь и двенадцать звезд…

***
-…«Двенадцать раз звезда взойдет», - процитировала Уиллоу, глядя в центр круга, нарисованного на многострадальном полу в холле Гипериона. Ангел стоял рядом и скептически разглядывал творение ее рук, недовольно принюхиваясь к устойчивому запаху лаванды, распространявшемуся по всему отелю со скоростью света.
- …если принять за эту звезду самый простой объект, чаще всего используемый в колдовстве всякого рода – солнце, то тогда мы получим… - продолжала размышлять ведьма.
- …двенадцать дней, - закончил Ангел.
- Точно!

***
- Двенадцать звезд? Двенадцать дней…
- А знаешь, это все мне очень напоминает одну вещь…
Спайк поднял глаза к потолку, вспоминая что-то. Потом медленно произнес:

- Все изменить мне не суметь,
Лишь только нужно в срок успеть:
Двенадцать раз звезда взойдет –
И цепь обратно призовет.
Мне не снимая медальон нести,
Пока любовь не обрести…

- Что это?!! – Баффи пораженно уставилась на него, недоумевая, как вампиру удалось полностью воссоздать заклинание.
Он смущенно хмыкнул.
- Это стишок из одной британской сказки. Мне рассказывали ее… в детстве. Там была принцесса, жениха которой похитило чудовище. Она отправилась на его поиски, и друиды дали ей чудесный амулет, с которым она могла победить монстра. Только ей надо было успеть найти его всего за двенадцать дней, пока колдовство хранило ее.
- И чем же закончилась эта сказка? – спросила Истребительница, прижимаясь к Спайку.
- Хм, понятия не имею. Вот странно, эти строчки остались, а сказку я почти забыл…
- Ерунда, как-нибудь обязательно вспомнишь. Хотя, я сама могу сказать тебе, чем все дело кончилось.
- И чем же, интересно?
- Принцесса победила чудовище и спасла прекрасного принца, а потом они поженились и жили долго и счастливо…
- И после этого никогда не надевали себе на шею всяких идиотских амулетов, ага?
Она захихикала, потому что именно в этот самый момент он снова начал целовать ее в шею.
- Подожди, мне нужно написать это… эй, не лезь под руку! Ну вот, - она смотрела на листок бумаги, на котором было написано стихотворение, - строчки косые!
- Ничего, и так сойдет, - он проворно разжал ее пальцы и положил письмо в заранее купленный конверт. – Так, теперь амулет. Скажи спасибо, что я не заставил тебя написать там что-нибудь о-очень неприличное, подумай об этом!
Шнурок выскользнул из ее пальцев и свернулся змеей на дне бумажного конверта. Баффи подняла его к лицу и тихо прошептала: «До встречи…»

- Не хочешь рассказать мне, чем ты занималась после землетрясения? – любопытно.
- М-м-м, и чем только я не занималась! – поддразнивая.
- Да, а я в это время находился в Темном и Мрачном Небытие, вот так всегда, - обиженно.
- После Лондона мы поехали в Рим, а Джайлз остался восстанавливать Совет, - Баффи перевернулась на спину, глядя в потолок.
- Где ты и встретила Бессмертного, - ревниво сказал Спайк, положив голову ей на грудь.
- Нам нужна было информация по демоническим кланам Европы, пришлось подключать Бессмертного, который, к тому же, очень хотел пообщаться с Истребительницей. Мы осветлили волосы моей сестре, и она две недели бегала на свиданья с этим типом, притворяясь, что она без ума от него.
- Но почему Дон?!
Она смущенно хихикнула.
- Это его хваленое воздействие на женщин… м-м-м… то есть, оно только на женщин и распространяется. Ну, ты понял. На девственниц его чары не действуют… заодно и Дон проверили. Хорошо еще, что он не стал испытывать Истребительницу на ее суперсилу… Не волнуйся, я все время была рядом, и если бы что-то пошло не так, я в любой момент могла защитить Дон! – добавила она в ответ на его пораженный взгляд. Ей самой не доставляла радости мысль о том, что ее сестра почти два месяца находилась рядом с существом, способным двумя пальцами оторвать ей голову.
Он недоверчиво фыркнул.
- И все-таки, это было очень дурацкой идеей. Бессмертный – вовсе не такое существо, с которым можно играть, как с простым демоном. Он непредсказуем и жесток.
- Зато все Истребительницы просто ангелы во плоти! Гр-р-р! Вот сейчас я тебя укушу, мерзкий вампир!
- Эй, я не против подурачиться, но при условии, что настоящий вампир будет сверху!
- Кстати об Ангеле.
- Фу.
Он сделал тоскливое лицо и притворился, что хочет сбежать, но ловкая рука Истребительницы поймала его за щиколотку, принуждая снова растянуться на одеяле.
- У нас впереди два года, в течение которых можно совершенно не думать об ангелах во всех их проявлениях, Luv!
- Ладно, - на удивление покладисто согласилась она. - Не будем.


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:33 | Сообщение # 11
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Глава 11.
Прощаясь с иллюзиями

Она сидела на кровати, пытаясь поймать непроницаемо черной поверхностью зеркала хотя бы один солнечный лучик из тех, что пробивались сквозь прочно задернутые шторы в номере.
- Не думаю, что оно принесет хоть какую-то пользу, - лениво заметил Спайк, развалившийся рядом с ней.
- Я вообще не пойму, о чем говорила Корделия… Что за ерунда с отражениями, которые не отражаются?..
- Гораздо интересней, как ты не разбила эту штуку, плюхнувшись на нее своей задницей – весьма симпатичной, кстати...
- Спайк!!! Скажи спасибо, что я не забыла рюкзак в лесу… - она непроизвольно поежилась, вспомнив недавние события, – бр-р-р…
- Мы можем выиграть миллион, поставив на тотализаторе. Ты можешь работать прорицательницей, предсказывая повышение цен на нефть и политические игры.
- Никогда не знала ни о каких ценах на нефть, да и сейчас они меня мало интересуют, - Истребительница сморщила нос, но на вампира это не произвело никакого впечатления.
- Я могу запатентовать новую стратегию прохождения Crash Bandicoot, - хитро прищурился Спайк. – У нас уйма времени впереди!!
- У нас всего лишь два года до Апокалипсиса, милый, - промурлыкала она, стаскивая с него майку. – Надо использовать это время как можно более продуктивно.

Все произошло в одно мгновение, не успели они и глазом моргнуть. Воздух вокруг завибрировал, портал появился ниоткуда и поглотил их обоих с тихим щелчком.
- Уиллоу?!!
На этот раз их точка зрения на происходящее абсолютно совпадала. Они сидели на полу посредине холла в Гиперионе, закутанные в одну простыню на двоих, с грехом пополам защищавшую их от взглядов присутствующих.
- Э-э-э, ну, значит, с возвращением, Баффи! – наконец выдавил из себя Ксандер.
- У тебя получилось, - сухо бросил Ангел Уиллоу, снимая пиджак и протягивая его Баффи.
Иллирия втянула носом воздух.
- Кажется, полукровка нашел то, что ему нравится.
- И мы не взлетели на воздух, это главное.
Баффи открыла рот, собираясь что-то сказать, но Спайк опередил ее.
- А где Уэсли?
Повисла тяжелая пауза. Ангел щелкнул пальцами перед лицом младшего вампира.
- Спайк?
- Уиллоу, ты что-то перепутала в заклинании? Ты вызвала их из прошлого, и теперь все мы умрем, потому что будущее нельзя менять? И этот мир провалится в тартарары, да?!
- Ксан, я не знаю… - растерянно произнесла колдунья. – Они назвали меня по имени…
- Уиллоу, это же я! – Баффи поднялась с пола, несмотря на все протесты вампира, тщетно пытавшегося отвоевать у нее больший кусок простыни. – Я звонила тебе из Рима! По крайней мере, недели две назад…
- Двенадцать дней назад, - уточнила Иллирия.
- А Уэсли… он…
- Он погиб.
Спайк молча посмотрел на нее.
- Ты была права, Luv. Не стоило и пытаться.
Высвободим простыню из ее ослабевших пальцев, он поплелся наверх.
- Спайк, только не в мою спальню! – обреченно простонал Ангел.

Это было похоже на сон. Запутанное, странное и бесконечное сновидение.
Спустя полчаса Баффи сидела на диване в Гиперионе, одетая в широченный свитер Уиллоу и слишком узкие джинсы, ранее принадлежавшие Фред. В руках она держала чашку с чаем и здоровенный сэндвич, пытаясь ответить на пять вопросов одновременно, и не забывая крепко прижиматься к Спайку. Да, двенадцать дней назад ей в Риме принесли письмо. Да, путешествия во времени. Да, вместе со Спайком.
- Я получила письмо от тебя, - начала Уиллоу, - но когда мы сделали все так, как там говорилось, то никого не нашли…
- Уилл, я не знаю даже, как это получилось… Мы попали в параллельную реальность, встретили там кое-кого… - Истребительница передернула плечами, - нет, я лучше потом все расскажу. В общем, ты там тоже была, но я не думаю, что тебе понравится… Все закончилось хорошо, и это главное.
- Мы предотвратили Апокалипсис! – заявил Спайк, самодовольно глядя на Ангела.
- Хотя полное исчезновение демонов этому миру явно не грозит.
- Ну, естественно, пока здесь существую такие наглые вампиры…
- Ксандер!
- Хотел бы я знать, как вам это удалось, - пробормотал Ангел, недоверчиво переводя взгляд с Истребительницы на своего grand-child.
- Кого Баффи убила на этот раз? – Иллирия надменно вздернула подбородок, по своему обыкновению совершенно не обратив внимания на то, что после ее слов воцарилась полная тишина.
- М-м-м, - отвел взгляд Ангел, - она знает довольно много из того, что происходило в Саннидейле…
- На этот раз мы выяснили, что Шаншу действительно существует.
- Существовало, - поправил ее Спайк. – Что? Что такое, Персик?
- Я думаю, уже ничего.
Старший вампир резко поднялся с места и направился в свой кабинет. Баффи проводила его удивленным взглядом, Спайк фыркнул.
- Я всегда ему говорил, что если кому и достанется эта штука, то только не ему…
- Мне ты говорил, что вообще не веришь в Шаншу! – пихнула его локтем Истребительница.
- Эй, народ, - робко попыталась вмешаться Уиллоу, - а откуда взялся амулет?
Они принялись наперебой рассказывать ей про Первую Истребительницу, про параллельную реальность, про Уэсли и «Вольфрам и Харт», про будущее и договор с Оракулами, пока у колдуньи окончательно не пошла голова кругом.
- Нет, я обязательно хочу услышать все по порядку, но вы можете прекратить целоваться после каждого предложения?!
Иллирия сидела на полу и, как показалось Истребительнице, ревниво смотрела на Спайка.
Ксандер закатил глаза, когда призыв Уиллоу в очередной раз остался незамеченным.
- Эй, а что здесь? – он поднял с пола рюкзак, появившийся в круге вместе с ворохом простыней, похищенных из отеля в компании с любвеобильной парочкой.
- Ох, чуть не забыла! – Баффи достала оттуда сверток с зеркалом и подтолкнула Спайку. – Не хочешь отнести это Ангелу?
- Ну уж нет. Корделия поручила это тебе, вот и занимайся.
- Корделия?!!
Уиллоу вцепилась в вампира мертвой хваткой, и Баффи осталось только похихикать, выскользнув в двери. Вампир проводил ее жалобными глазами, а ведьма уже засыпала его сотней вопросов где, как и при каких обстоятельствах, они видели Корделию.

Истребительница тихонько проскользнула в кабинет Ангела и остановилась за спинкой его кресла.
- Ты знаешь… я должна тебе сказать кое-что.
- Я слышал, - он повернулся к ней. – Это касается Корди?
- Ангел, – Баффи протянула ему завернутое в платок зеркало, чудом уцелевшее во время их сумасшедшей беготни. – Корделия попросила отдать это тебе. То есть, она не называла тебя конкретно, но все и так было понятно… Я знаю, что она умерла, и я видела ее… там.
Он долго смотрел на ее руки, пытаясь прийти в себя.
- Что это?
- Она сказала, что-то вроде делителя… разделителя сущностей. Посмотришься туда – и навсегда убьешь Ангелуса.
- Корди на самом деле так сказала? Я стану человеком? – недоверчиво спросил он. – Ты знаешь, я уже один раз отказывался от Шаншу… Это было не для меня, как оказалось.
- Другого раза не будет. Бери это. И думай о Корделии – уверена, ей будет приятно знать, что она все же сумела помочь тебе.
- А ты не думала использовать это на Спайке?
Баффи отчаянно кусала губы.
- Послушай, я просто принесла тебе это, окей? Корделия попросила меня – и я уверена, что она говорила о тебе. Это может принадлежать только тебе.
- То есть, на другого эта штука просто-напросто не подействует? – продолжал допытываться он.
Истребительница покачала головой.
- Понятия не имею.
- Ладно. Спасибо, - он отошел в сторону, глядя на обратную сторону зеркала. – Наверное, мне нужно подумать обо всем этом.
- Не буду тебе мешать, - Баффи со смешанным чувством закрыла за собой двери. Если Корди и Ангел действительно любили друг друга… она упрямо тряхнула головой. Ну и что с того, что он фактически предложил ей взять зеркало для Спайка?
- Что случилось? – блондинистый вампир незаметно подошел к ней и обнял, прижимая к себе. – Что сказал Персик?
- Что ему нужно подумать, прежде чем принимать решение.
- Узнаю великого героя, - фыркнул Спайк. – Он будет думать до тех пор, пока не наступит очередной конец света. Bloody Hell, как же это по-идиотски звучит…
- Ага, - кивнула она, – пойдем наверх, мне еще нужно позвонить Дон, чтобы она не волновалась.

Ангел медленно зашел в комнату Фред и остановился у дверей. Иллирия, сидевшая на полу, подняла на него глаза, лишенные какого-либо человеческого выражения.
- Что нужно полукровке?
Он продолжал молча смотреть на нее.

Баффи стояла у окна и теребила толстые шторы, изредка выглядывая наружу, в темноту.
- О чем ты думаешь? - Спайк неслышно подошел сзади и обнял Истребительницу.
- О том, что мы, кажется, в очередной раз спасли этот мир…
- И как тебе ощущение? Не надоело?
- Хм, - она игриво потянула его футболку вверх, - мне, пожалуй, начинает нравиться…

В ту же секунду они оба услышали оглушительный крик, доносившийся снизу.


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
DarkolgettaДата: Суббота, 10.01.2009, 01:34 | Сообщение # 12
Флудильщица в законе
Группа: Модераторы
Сообщений: 2365
Статус: Offline
Глава 12.
Дом, милый дом

- Что случилось?! – Баффи сбежала с лестницы, перепрыгивая через ступеньки. – Ксандер, где Уиллоу?!
- Понятия не имею! – он стоял посреди зала, с ужасом глядя наверх. – Это ты кричала?
- Нет, это я, - закатил глаза Спайк. – Где Уиллоу?!
- Я здесь! – ведьма торопливо спустилась вниз. – А что случилось? Я разговаривала по телефону, как вдруг раздался этот ужасный вопль!
- Кто-нибудь видел Ангела? – Истребительница замерла на месте.
- Что, думаешь, это Персик кричал?
- О чем ты…
Вампир фыркнул.
- А он тебе ничего не говорил о Корделии, или еще…
- О Господи!
Уиллоу, единственная из всех стоявшая лицом к лестнице, в мгновение ока побелела как мел.
- Что такое?
Они втроем синхронно повернулись и застыли, молча глядя на лестницу, где стояла бледная и дрожащая Фред, укутанная в какое-то одеяло.
- Фрилли? – осторожно спросил Спайк.
- Я не понимаю, что произошло… помню, как Уэсли держал меня за руку… туман перед глазами… я упала с лестницы в «Вольфрам и Харт»… кстати, почему мы снова в Гиперионе?..
- Ничего себе… - прошептал Ксандер, перебегая взглядом с воскресшей девушки на ведьму. – Это как-то связано с тем заклинанием? Мы сейчас взлетим на воздух?
- О Господи… - повторила Уиллоу.
Спайк прибавил несколько более эмоциональных выражений.
Наверху Ангел шагнул из коридора в освещенный круг к Фред.
- Какого хрена ты натворил? Ангелус?
Баффи мгновенно приняла боевую стойку.
- Он помог мне, - тень за спиной старшего вампира пошевелилась, расплывчатые очертания сложились в невысокую фигурку, длинные волосы, ледяные глаза без малейшего намека на человеческую радужку…
- Иллирия. Теперь просто Иллирия, полукровка.
Фред обернулась через плечо, внимательно разглядывая свою копию. Затем опять взглянула вниз.
- Мне кажется, сейчас я опять упаду, - жалобным голосом произнесла она перед тем, как свалиться посредине лестничной площадки.
Небеса разверзлись. Уиллоу кинулась к ней, пытаясь приподнять бездыханное тело подруги, Спайк с удвоенной силой начал кричать на Ангела, Баффи, попавшая в эпицентр семейной ссоры неосмотрительно попыталась их успокоить. Ксандр, в свою очередь, пытался унять саму Истребительницу, и только всесильная бессмертная богиня снисходительно наблюдала за ними своими голубыми глазами, больше похожими на осколки льда.
- Тихо!! Замолчите все! – Уиллоу топнула ногой, умоляюще глядя на друзей. – Неужели вы не можете помолчать и помочь мне перенести ее наверх?! Ксандер?!!
Они все столпились вокруг Фред, и вот, наконец, кто-то из них сообразил осторожно приподнять девушку и отнести ее наверх.
- Что. Ты. Сделал.
Спайк стоял на лестнице и смотрел на нее снизу вверх. Ее лицо было спокойным и одухотворенным, как будто бы она слушала какую-то музыку, недоступную его уху. Она выглядела так же, как он помнил, но это новое выражение ее лица одновременно пугало его и завораживало…
Она смотрела на то место, где секунду назад лежала девушка. Иллирия подняла руку и коснулась своего лица кончиками пальцев…
- Оболочка… она стала… другой?.. в зеркале…
- Ты отдал зеркало Иллирии? – Спайк ошеломленно уставился на Ангела. – Чтобы вернуть Фред? Не воспользовался сам? Ты думал, что это может быть для нее опасно?!
- Конечно, я думал! Но ведь сработало?!
- Ты мог ее убить, - прошептал он, - ты отдал зеркало Иллирии… Персик, я тебя просто не узнаю!
- Это было единственным вариантом, ты не находишь? – сквозь зубы бросил Ангел. – А что, ты бы на моем месте поступил иначе, а, Спайк?
- Ну, мне же уже досталось Шаншу, так что ты вполне мог позавидовать и совершить какую-нибудь глупость, - парировал младший вампир.
- Оболочка теперь целая? – спросила Иллирия.
Ангел обернулся к ней.
- Она все еще выглядит как Фред.
- И кроме этого, обладает черт знает какими силами…
Иллирия задумчиво посмотрела на свои руки, потом медленно перевела взгляд на Спайка. Он мог поручиться, что она еще и подмигнула ему, перед тем как исчезнуть.
- Дерьмо!!
- В следующий раз будешь думать, перед тем как предлагать ей такие идеи! – охрипшим голосом констатировал Ангел, медленно оседая на ступени.
- Боюсь, второго раза не будет… Эй, ты чего падаешь?..
- Чем это вы тут занимаетесь? – Баффи стояла наверху, подозрительно прищурившись.
- Это не то, что ты подумала! – в унисон завопили оба вампира. Спайк при этом молниеносно отпрыгнул от своего гранд-сира, и принялся вытирать руки о свою футболку.
- А где плохая близняшка? - прищур Истребительницы стал еще более нехорошим.
Ангел внезапно почувствовал себя нашкодившим ребенком, вынужденным грозными родителями немедленно признаваться в своих проступках. Судя по виду Спайка, он испытывал то же самое. Хотя, конечно, они же с Баффи вроде как близки теперь, этот вывернется из любой переделки…
- Знаешь, мы тут решили проверить, сохранились ли у Иллирии ее сверхъестественные силы, - осторожно начал младший вампир, приближаясь к Истребительнице.
- Уиллоу сказала, что ее ни в коем случае нельзя отпускать. Так она сбежала?
- Она сбежала, - мрачно повторил Ангел.
- Ну, не то, чтобы сбежала, он просто неверно выразился…
- Ты думаешь, о чем говоришь?!! Да она же монстр!!!
- Ага, я уже вижу заголовки Демон-Таймс: «Богиня-убийца снова на свободе!!!!»
- Спайк, умолкни! А откуда ты знаешь про Иллирию?
- Мне сказала Уиллоу, - Баффи повернулась, собираясь вернуться наверх.
- А она-то откуда знает?!!
- Да, и еще, - Истребительница повернулась на пятках, пристально глядя на них обоих. – Уиллоу просила найти какое-то оружие.
- Чтобы убить Иллирию? – недоверчиво поинтересовался Спайк. – Я думал, она должна бы знать… в отличии от тебя, Персик.
- Нет же! Это какое-то вполне конкретное оружие…
- Баффи! – Уиллоу перегнулась через перила. – Где ты ходишь?! Пожалуйста, кто-нибудь, найдите Ганна! Я уверен, что он захочет при всем этом присутствовать!
- Иллирия исчезла, - пробормотал Ангел, усаживаясь на диван.
- Тебя заклинило, что ли? – взорвался Спайк. – Ну пропала, и что с этого! Может, пошла проведать родных…
- … бессмертных демонов-убийц, - задумчиво протянула Баффи.
- … погребенных в каменных ящиках на дне бесконечной пропасти, - закончил Ангел.
- Так, давайте рассуждать логически. У нее сохранился облик Фред… и память о человеческих чувствах и эмоциях…
- Куда она могла направиться? – прервал ее Спайк.
- Уэсли.
Фред неслышно проскользнула в холл и стояла возле стойки, обхватив себя руками. За ее спиной Ксандер беспомощно развел руками.
- Она захотела спуститься вниз, и я не смог ее остановить.
- Мало того, что в моем теле три месяца находилось это существо, - всхлипнула она, - так еще и Уэсли… Я думала, что умерла на самом деле…
- Добро пожаловать в клуб, - обронила Баффи.
- Ладно, - Ангел наконец взял себя в руки, - сейчас я позвоню Ганну и попробую объяснить ему ситуацию.
- Это будет трудно, - Спайк уселся на стойку, изредка поглядывая на Фред, - лучше сразу сказать, что дело совершенно безнадежное.
- Ну и как мы будем ее ловить? – Баффи подошла к шкафу с оружием, заворожено рассматривая какой-то древний меч.
- Предполагаю, что на живца.
- Спайк!
- А что вообще может натворить эта девица? Ну, кроме того, что она умеет прыгать во времени и открывать порталы в другие миры… у нас в Саннидейле это каждый второй умел!
- Ксандер, - простонала Уиллоу, закрывая лицо руками, - она же демон…
- Я не демон, ведьма, и запомни это!
Богиня топнула ногой и отшвырнула в сторону кинжал, который сжимала в правой руке. Надменно задрала подбородок.
И разжала левую руку, которой все это время удерживала за шиворот растерянного, взъершенного и абсолютно живого Уэсли Уиндом-Прайса, бывшего Наблюдателя и охотника за демонами.
Иллирия гордо взглянула на них, наслаждаясь замешательством, царившим в комнате.
- Кхм, - тихо откашлялся Ангел, - скажи на милость, что ты натворила?
- Я вернула вам вашего воина!
Фред уже во второй раз тихо упала на пол без чувств. Только теперь уже к ней на помощь бросился Уэсли, который, хотя и не совсем понял, что именно произошло, но среагировал на удивление быстрее всех.
- Я сейчас чокнусь, - пожаловался Спайк, снова залезая на стойку, откуда чуть не свалился минуту назад.
Иллирия продолжала свысока обозревать все суматоху.
- Прости, а что ты еще умеешь? – поинтересовался Ксандер, осторожно подходя ближе к Иллирии. – На сколько времени назад ты умеешь перемещаться?
- Та-ак, достаточно! – вскочила Уиллоу, поняв, куда он клонит. – Больше никаких прыжков во времени, никаких чудесных спасений и магических амулетов!
- Никаких амулетов уже и нет, - обиженно буркнула Баффи. – А правда, куда же он все-таки делся после того, как ты, то есть, прости, пожалуйста, Уиллоу из будущего, сорвала его с моей шеи?
Ведьма смущенно пожала плечами.
- Вы уничтожили тот вариант Вселенной. Амулет исчез.
Дальше стало уже совсем весело. Все суетились вокруг Фред, попутно Уэсли пытался выяснить, что произошло за эти две недели, пока его считали мертвым, а Уиллоу – как Иллирии удалось вытянуть его из лап Серфакса за секунду до смерти. Баффи отрядили на кухню готовить всем бутерброды и чай (заведомо безнадежная идея, так как для компании она прихватила себе Спайка, а какой уж чай в такой компании…), Ксандер вызвался звонить Ганну, а Ангел снова сидел на диване в холле Гипериона и с ужасом смотрел на всю эту суету и толкотню…
Нет, не то, чтобы совсем с ужасом. Иногда даже, признаться честно, ему было на самом деле хорошо. Даже не смотря на то, что Фред плакала у него на плече, а Уэсли молча отводил глаза, и даже на то, что Баффи (или, все-таки, это его неразумное дитя постаралось?) разбила три последних чашки из набора, купленного Корделией, и отломала дверцу от шкафа. Какая разница. Главное, что сейчас было уже почти утро, и Иллирия пообещала им непременно вернуться завтра, чтобы Фред, Уэсли и Уиллоу смогли провести над ней свои тесты, а сама отправилась развлекаться куда-то в параллельную вселенную.
Они проговорили всю ночь напролет, выяснив, что Спайк все же пил кровь Баффи в ту самую ночь, которую они провели в лесу в 2024 году, и именно это позволило амулету распознать его и перенести в Лос-Анджелес и найти Уэсли.
- То есть, в принципе это могла быть и Дон? Если бы Дон первая добралась до того письма и первая произнесла заклинание вслух – то талисман перенес бы ее?
- Потенциально – да. Хотя, кто знает… Интересно то, что этот кусочек железа принял за «своих» всех тех, в ком была кровь Истребительницы именно в момент его создания… то есть – всего пара капель крови Баффи действуют как катализатор, амулет распознает своего, и…
- Бам – скоростная доставка в параллельную реальность! – закончил Ксандер.
Они все-таки выяснили, откуда взялись у Спайка те самые деньги, на которые Баффи удалось подкупить своих тюремщиков в иной вселенной и отправить письмо, благополучно затерявшееся в суматохе…
- Еще раз возьмешь мои деньги…
- Твои, Персик?
- Хорошо. Наши…
- Там мне каждый раз спрашивать?
- Гррр!
- Успокойтесь! Именно на эти деньги нам удалось снять номер в гостинице…
- В гостиницах, насколько я понял по вашим рассказам, - Уэсли задумчиво нахмурился, тщетно пытаясь вспомнить события вечера двухлетней давности.
- Да, еще и урвать оттуда трофей, - Фред хихикнула, помахав за спиной бывшего Наблюдателя лоскутом изумрудно-зеленой ткани.
- Дон просила передать, что не верит ни одному вашему слову, - завил Ксандер, выбирая на тарелке самый приличный бутерброд (в связи с тем, что нарезала их Истребительница, сделать это было крайне сложно), - что Баффи все придумала, а мы с Уиллоу просто нашли предлог смотаться в ЛА.
- Делать нам еще нечего, как двенадцать дней измышлять способ вернуть нашу лучшую подругу в реальный мир, - фыркнула колдунья. – Кстати, кто-нибудь видел Баффи?
- Баффи?
- Где она?
- На веранде вместе со Спайком, - отозвался Ангел, глядя в сторону своего кабинета, где на столе теперь лежала пустая оправа разбитого зеркала. Зеркала, которое еще предстоит изучить Фред и Уиллоу, разобрать на атомы, и узнать, откуда же оно появилось, каким колдовством было вызвано в этот мир…

- Как думаешь, Корделия знала, что будет? – Баффи прижалась к Спайку, закрывая его от косых лучей утреннего солнца.
- Понятия не имею, Luv. Единственное знаю точно – это зеркало будет мозолить глаза нам всем еще очень долго, пока Персик не поймет наконец, что оно не поможет ему вернуть Корделию.
- Или же Уилл и Фред придумают, как это сделать на самом деле, - хихикнула она.
- Ага, все может быть. Магия и наука… сильно.
Он обнял ее крепче, зарываясь лицом в светлые волосы.
- Ну, вот мы и дома…
- Что ты сказал?
- Ничего.
Она развернулась к нему, сложив руки на груди.
- Так. Либо ты сейчас же повторишь то, что только что прошептал мне на ухо, либо я распылю тебя на месте!
- Ты забыла свой осиновый кол в Риме, - ухмыляясь, произнес он.
- Я что-нибудь придумаю! Так что, Уильям? – поддразнила она.
- Эни, - он ехидно поднял бровь и оглянулся через плечо, - если Персик увидит, что я прошу у тебя руки и сердца, стоя на коленях, мне не отмазаться до конца жизни. И нежизни тоже.
- Не пытайся увильнуть. Не пытайся спрятаться от меня – я найду тебя. В чужой стране, в другом времени, я узнаю тебя, где бы ты ни был и кем бы ты ни был. Возьму за руку. И приведу домой. И если кто-то скажет нам, что он разрушен, не верь им…
Он с тревогой посмотрел ей в глаза.
- Pet, это стихи?
- Я тебя убью!!!

Спустя десять минут они с хихиканьем вломились в двери отеля и остановились на пороге, Спайк уцепился за косяк, и Истербительница повисла на нем, всхлипывая от смеха.
Ангел, стоявший возле стойки, медленно опустил телефонную трубку.
- Кто это звонил?
Он едва скользнул по ним обоим задумчивым взглядом.
- Это была Аманда, та женщина, ребенка которой хотели принести в жертву. Она еще раз поблагодарила нас за спасение ее малыша, и сказала, что уезжает в Канаду, там у нее какие-то друзья среди навахо… И, знаете еще что? Она явно чокнутая – назвать мальчика Соколом… что-то знакомое, мне кажется… странно…
Баффи и Спайк с ужасом переглянулись и одновременно закричали:
- НЕТ!!!

THE END


"Никогда не спорьте с дураками. Для этого вам придётся опуститься до их уровня, а там они задавят вас превосходством в опыте." (с)
 
laraДата: Суббота, 10.01.2009, 16:54 | Сообщение # 13
Sweet Girl
Группа: Проверенные
Сообщений: 1135
Статус: Offline
замечательный фик!
 
MergynaДата: Среда, 14.01.2009, 21:47 | Сообщение # 14
Ну, подойди ближе, потрогай...если смелости хватит
Группа: Админ
Сообщений: 2391
Статус: Offline
Ну это не просто замечательно!
Это прежде всего очень преочень интересно:), а уже потом все остальные похвалы.
Очень нраааа


МОЙ ДНЕВНИК

моя анкета

 
JamemaДата: Пятница, 16.01.2009, 09:26 | Сообщение # 15
Подполковник
Группа: Продвинутые
Сообщений: 508
Статус: Offline
Мне очень понравился этот фанфик. Читала на одном дыхании. Забросила все. Скорее хотелось узнать, что же дальше. Спасибо Darkolgetta, что нашла и выложила его.
 
BelwederchiДата: Среда, 04.02.2009, 23:35 | Сообщение # 16
Еретичка
Группа: Продвинутые
Сообщений: 515
Статус: Offline
А вот это мне очень-очень понравилось! И до слез в определенных моментах, и интересно, на одном дыхании...

Голос твой в телефонной трубке обжигает меня, как плеть. Почтальон сказал мне: идем, голубка, здесь немыслимо уцелеть. Соглашайся, мол, не предложат дважды, мол, нежнее огонь в аду, и не будет такой беспощадной жажды там, куда я тебя веду. (с)
 
hellmouthДата: Воскресенье, 15.02.2009, 14:46 | Сообщение # 17
Генерал-лейтенант
Группа: Админ
Сообщений: 1674
Статус: Offline
один из самых интересных фанфиков, которые я читала) интересно, динамично, непредсказуемо)
замечательный фанф)


Трудно быть ангелом, но стоит попытаться... (с) соц. реклама
 
Not_Real_PrincessДата: Вторник, 14.06.2011, 21:23 | Сообщение # 18
Группа: Удаленные





Интригующе, засватывающе, неповторимый сюжет, бесконечная вереница событий, продуманных до мельчайших деталий - мои овации! Очень здорово написано, читается на одном дыхании! Прямо картинки происходящего рисуются в подсознании...как будто так и должно было быть, все настолько правильно и логично....Короче говоря, я в восторге!!!!
 
Форум » Fan-Zона » Фан-Проза, Мастера жанра » "Долгая дорога домой" (NC-17) (Автор Nyah Verutzy разрешение от автора есть)
Страница 1 из 11
Поиск: